Легенды изначальной империи 1. Глава 5

Глава 5. Иногда все не такое, как кажется

Выражение, которое вы носите на лице,

куда важнее одежд, которые вы надеваете на себя.

Резко проведя рукой, Хранитель Грез сорвал с себя личину музыканта. Теперь напротив меня стоял высокий, худощавый молодой мужчина с типичной для этих магов «вуалью», затеняющей лицо, и абсолютно дикой прической и расцветкой волос. На голове мужчины была просто тьма мелких косичек, в черной гриве встречались даже зелененькие и фиолетовые.

Пока мы с Мари в полном ступоре от происходящего сидели на лавочке, бард опустился подле Лира. Хранитель Воды повернулся к нему и, потеребив кончик косы, осведомился:

— И каким же образом тебя, Искусник, занесло в эти края?

— Как каким? Мимо проходил! — воскликнул Мидьяр, задорно тряхнув копной косичек. — Знал ваш примерный маршрут, да и тебя отследить проблемой не является.

— Я в курсе, — недовольно поморщился блондин. — Раз ты тут, предлагаю завтра отправиться телепортом.

— Если об этом зашел разговор, — решила вступить в разговор я, — то почему вы не перенесли нас сразу из имения?

Лирвейн откинулся на ствол дерева и, окинув меня прохладным взглядом, пояснил:

— Во-первых, потому, что по нашим сведениям, ваше высочество изволили болеть и телепортацию могли перенести очень тяжело. Во-вторых, что вам известно о пространственной магии?

Опять? Да сколько можно! Я же его просто спросила, а он опять экзаменует.

— Немного, — бросила на Хранителя не менее холодный взор и поведала свои скудные знания: — Расщепление объекта переноса на молекулы и перемещение в указанные координаты.

— Технически это так, — согласно хмыкнул Лирвейн. — Но функции мага не заключаются в этом. Волшебник должен создать матрицу заклинания. Учесть все константы, переменные и выстроить переход. Если все сделано верно, то на выходе мы будем иметь то же, что и на входе. Если нет… — Хранитель почесал нос и пакостно улыбнулся, позволив мне самой додумывать, что получится из подопытного. — Вам до телепортации еще расти и расти. Ваших знаний в точных науках для этого катастрофически не хватает. Учиться и учиться. С таким скудным научным багажом вообще в магию соваться пока не надо бы… — последовал тяжелый вздох, видимо, призванный изображать всю скорбь Хранителя по поводу моих умственных способностей и разочарование от того, что ему приходится со мной возиться.

Грррр! Кто же спорит? Но ты мог бы и мягче это высказать, белобрысый поганец! Ну ладно… Поиграем.

— Вы так и не изволили просветить, почему мы не отправились телепортом из имения, когда стало ясно, что хрупкий девичий организм сможет это пережить, — сладким голосом пропело мое высочество. — Ведь научного багажа многоуважаемого Хранителя хватает для таких сложных манипуляций с пространством, так ведь?

Глядя на то, как подобрался мужчина, почти пожалела о своем опрометчивом экспромте. Почти…

Такое ощущение, что еще немного, и вывести этого ледяного блондина из равновесия станет для меня идеей фикс. А ведь это не есть хорошо.

— Если бы леди не изволила меня перебивать, то она, без сомнения, услышала бы эту важную для нее информацию, — ожег меня холодом Лир. — Продолжаю. Так как маг проходит в телепорт последним, он не может обезопасить тех, кого провел до этого. По ту сторону вы были бы абсолютно беззащитны. В саму столицу перенестись невозможно, да и переход на такие дальние расстояния осуществляется не за две секунды. Вдобавок ко всему, есть такая вещь, как энергетическое поле планеты. Перемещение в нем самого мага по созданному им каналу не вызывает большого резонанса. А вот если он проводит кого-нибудь еще, а тем более человека без дара, то колебания идут такие, что проще на общей частоте послать сигнал, что во столько-то и там-то можно ожидать прибытия наследной принцессы Изначальной Империи. Подходи кто хочет и бери тепленькой… — Хранитель резко подался вперед, и я с трудом подавила порыв отшатнуться. — Вам так хочется оказаться в цепких лапах Кланов?

Взяла себя и свою трусость, заодно с рефлексами, в руки, состроив очередное каменное лицо и продолжила:

— Насколько я понимаю, господин Мидьяр и подстрахует нас с той стороны?

— Вы абсолютно правы! — включился Хранитель Грез. — Портал построит Лир, а я, пройдя первым, сглажу колебания пространства и обеспечу вам безопасность по прибытии.

— Гасить резонансы одно из свойств именно вашей стихии? — полуутвердительно произнесла я.

— Чудеса логического анализа, — запрокинув голову и любуясь звездным небом, задумчиво проговорил Лирвейн.

Так… Не поняла. Что это вообще за явление? То из него и слова лишнего не выжать, то вот что выкидывает!

— Знала, что вы оцените, — холодно ответствовала блондину.

Мидьяр и Мариоль наблюдали за нашим обменом «любезностями» с нездоровым интересом. Искусник хмыкнул и внимательно посмотрел на Хранителя Воды. Лирвейн взгляд приятеля перехватил и, улыбнувшись, сказал:

— Потом выскажешь свое мнение. Сейчас не время и не место.

— Кстати, а почему не наблюдается никакой реакции народа на ваше триумфальное появление? — подала голос Мари.

Хм… И правда.

— Они нас не видят, я прикрыл всю нашу группу мороком. Для селян мы все еще просто поем у костра, — ответил Мидьяр.

— А если кто-то близко решит подойти? — встряла я.

— Не решат, — усмехнулся Мидьяр, — я же не зря Хранитель Грез, такие плетения… Впрочем, вам пока не понять, так что расслабьтесь, принцесса.

Ах, расслабиться? Может, еще сидеть и не вякать? Советчики! Зачем при каждом удобном случае тыкать носом в мое невежество? Что Лирвейн, что этот… новоприбывший. Я такого крайне не люблю! Да, мало знаю, но это не моя вина, я ведь хочу учиться!

Эмоции наплывали волной, в душе медленно разгорался гнев, и меня начало мелко потряхивать от сдерживаемых с трудом чувств.

«Расслабьтесь!» — попробовала уже расслабиться, так последний вечер испортили! Надо было ему явиться на этот празник! И нет бы сразу прийти представиться, так мы барда изображаем. «Не хотите ли спеть?» «Неужели так на престол не хочется?» Напугал до полусмерти, гад! Чувствуя, что нахожусь на грани, поднялась с лавки и отрывисто произнесла:

— Не буду мешать взаимодействию столь блестящих интеллектов и пойду праздновать дальше!

Полюбовавшись на удивленные лица «интеллектуалов» и взглядом остановив начавшую было подниматься Мари, резко развернулась, не позволив Лиру меня перехватить, и бросилась прочь от костра.

Естественно, к народу я не пошла. Меня все еще трясло, и дрожь не унималась, как ни старалась дышать ровно и успокоиться. Так что быстро пошла к лесу. Если все правильно помню, то через метров тридцать за ним должно быть озеро, а остудиться мне сейчас крайне необходимо. Ускорив шаг, практически вбежала под сень деревьев. Там меня и скрутило. В груди жгло, а между кончиками пальцев стали искрить разряды.

Прильнув к ближайшему дереву, как к родному, начала медленно сползать вниз, но сделала над собой усилие и встала.

Думай, Аля, думай! Это сила пробудилась. Как тогда с Водой у Лира, но это Огонь. А у меня никакого опыта по взаимодействию со стихией. Если спущу поводья, то весь лес спалю и сама не уцелею! Надо к воде… Это близко. Давай! Шаг. Еще один. Вот какая я у себя умница. Дышим глубоко, размеренно… И идем.

 

— Твой же передовой отряд! — выругался Лирвейн.

— Что с ней?— поинтересовался Мидьяр.

— Сидр, магия, все вместе, — пожал плечами Хранитель Воды. — Прости, Ярр, мне некогда, побудь пока с леди Мариоль, — и быстро пошел вслед за Алей.

Девушка, вопреки своему заявлению, бежала не к кострам селян, а подальше в темноту, в сторону леса, видимо, не разбирая уже дороги. «Плохо, не уследил, — думал Лир,— но кто же знал, что ее действительно так сорвет с полчашки сидра?» Сам он уже и не помнил, когда последний раз на него влиял алкоголь. А еще эта адаптация организма. Он не говорил об этом, но такие вспышки эмоций были чреваты неконтролируемым выбросом энергии. Следовательно, в таком состоянии девушка опасна как для окружающих, так и для самой себя. И что делать? Нельзя допустить, чтобы с единственной наследницей что-то случилось, да и если она подожжет лес, неприятностей не оберешься.

Лир кинул сеть. Да, кончики пальцев у принцессы уже искрились. Дар этот пробужденный… странно, и ведь огненный! Огненный… Об этом надо подумать. Но не сейчас. Лир догнал и крепко обхватил девушку руками, обволакивая ее коконом из своей магии. Вовремя. От неожиданности и так хрупкий самоконтроль ослаб еще больше и ладони принцессы полыхнули алым светом. Лира от ожогов и лес от возгорания спас только предусмотрительно поставленный купол.

— Тише, Александра, это я, — прошептал на ухо раньше, чем она попыталась вырваться.

— Отпусти немедленно! Слышать тебя не желаю, а видеть — тем более! — прошипела девушка, рванувшись из рук Хранителя.

Бесполезно. Он сильнее.

— Сейчас, — голос его звучал тихо и ласково, словно он приручал пугливую лошадь, — обещай только, что никуда не убежишь.

— Пошел вон, почему я должна тебе что-то обещать и вообще тебя слушаться? — принцессу явно несло. Хранитель попытался коснуться девушки своей магией, но на ней стояла природная защита. Он не мог на нее воздействовать, пока она не расслабится, пока не впустит магию сама, а значит, придется уговаривать.

— Ты ничего не должна, просто в лесу темно, а у костра Мариоль, ты оставила ее одну. Мы сейчас пойдем ее искать, да? — Голос Хранителя продолжал звучать тихо и успокаивающе. Он нес что попало, лишь бы отвлечь девушку. Проще, конечно, было бы вылить на нее ушат холодной воды, но искры на кончиках пальцев его останавливали. Имя подруги, казалось, немного привело девушку в чувство.

— Пусти, — сказала она, но уже спокойнее.

— Вот так, — улыбнулся Лир, ослабляя хватку, — дыши глубже, ты справишься. Это все алкоголь, твои эмоции не имеют значения…

И тут же понял, что совершил ошибку. Девушка опять рванулась прочь.

— Не имеют значения! — закричала она,— Да, для тебя точно не имеют значения, ты вообще, похоже, забыл, что такое эмоции, ледышка! Холодный, надменный, высокомерный! В тебе хоть что-нибудь от нормального человека осталось?

Лирвейн несколько побледнел и сжал кулаки, по всей видимости, призывая себя успокоиться.

Девушка опять рванулась, и на этот раз мужчина ее отпустил. Почти. Тут же схватил за руку и резко дернул, прижав к себе, затем обхватил одной рукой за талию, а другую запустил в густую гриву волос.

— Ну зачем же так агрессивно? — Голос Хранителя внезапно стал несколько хрипловатым и мурлыкающим. — Высокомерный, холодный и так далее… Ты же меня совсем не знаешь, а так резко отзываешься…

От такой резкой смены поведения девушка несколько притихла, прислушиваясь к бархатным переливам голоса блондина.

Между тем руки Хранителя пришли в движение, скользнув пальцами по изгибу девичьей шейки. Услышав удивленный вздох, он удовлетворенно рассмеялся. Вторая рука легонько пробежалась по изгибу спины и скользнула на поясницу, отчего принцесса вообще присмирела, как мышь под веником, и сделала неуверенную попытку отстраниться.

— Ну, куда же так быстро? — промурлыкал мужчина, проведя носом по виску девушки. — Я тут старательно вам доказываю, что я не холодный и не высокомерный, а ты решительно отказываешься выслушать мои доводы!

От такого заявления Александра удвоила попытки сделать ноги.

Но между пальцами принцессы опять начали проскакивать разряды, отчего Хранитель встревожено покачал головой и решил, что дальше отвлекать и убалтывать нет резона.

Снова погладив нежную кожу, мужчина осторожно обхватил шейку ладонью и сильно нажал на несколько точек. Девушка резко вскинула голову, впервые за все время посмотрев ему в глаза, и, удивленно охнув, осела. Огни силы тоже погасли. Лирвейн перехватил принцессу поудобнее и, закатив глаза к звездному небу, вопросил:

— Ну вот за что мне это наказание, а?

«Наказание» уже сладко спало, уткнувшись носом в плечо Лирвейна и двумя руками обхватив косу Хранителя, как любимую игрушку. Причем волосы, судя по всему, девушка отпускать не собиралась. Посмотрев на эту картину, мужчина негромко рассмеялся и легко понес обратно свою морально тяжелую ношу.

Проходя мимо костра, попросил Ярра собрать всех в гостинице. Незаметно пробравшись в комнату принцессы, он уложил девушку на кровать прямо в платье. Не хватало ему еще смущать ее переодеванием, хотя, ввиду отключки девушки, скорее себя. Вообще-то, с учетом обстоятельств, она еще неплохо держалась.

Но потом возникла небольшая заминка с освобождением косы. Принцесса цепко ухватилась за нее ручонками и отпускать не хотела ни в какую. Попытался разжать пальчики, но девушка начала ворочаться, и эту затею пришлось оставить.

Хранитель представил реакцию Али на ситуацию: ночь, комната, постель, Лирвейн. Содрогнулся и удвоил осторожные попытки высвободить шевелюру. Спустя минуту это мероприятие таки увенчалось успехом и, накрыв недовольно застонавшую Алю одеялом, Лир поскорее убрался из комнаты.

 

Проснулась я с тяжелой головой и провалами в памяти. Последнее обстоятельство обнаружилось моим полусонным организмом на пути к ванной. Добравшись до умывальника,  уныло оглядела в зеркале свою помятую персону и сделала неутешительный вывод, что праздник, судя по всему, прошел продуктивно. Потому как не имею ни малейшего понятия, как оказалась в своей комнате. Последнее, что я помнила, как во мне вспыхнул огонь и как пришел Лирвейн. Дальше пусто. Начав умываться, с удивлением заметила запутавшиеся между пальцев длинные белые волосы. Взяв один, оценила белизну, длину и испытала огромное желание грохнуться в обморок. Потому как вопрос о его владельце даже не стоял. С ужасом пыталась вспомнить, при каких обстоятельствах я могла бы попытаться проредить шевелюру Хранителя Воды.

Обстоятельства вспоминаться не желали ни в какую! Подавила порыв постучаться буйной головушкой об что-нибудь твердое.

Услышала, что в комнату кто-то зашел, и поспешила вернуться.

Там обнаружилась бодренькая и свеженькая Мари, которая, завидев мою потрепанную особу, весело рассмеялась.

— Ну как погуляли, ваше высочество? — Глядя на ее сияющую физиономию, прилива оптимизма я все равно не ощутила.

— Отвратительно! — плюхнувшись рядом с подругой на кровать, со стоном схватилась за голову. — Ничего не помню…

— А зря-я! — картинно закатила глазки подруга. — Тебя обратно Хранитель на руках тащил, между прочим! Кстати, что вы там натворили в лесу, если он тебя в таком состоянии оттуда вынес?

Услышав такие «замечательные» новости, вообще в осадок выпала. Итак, что мы имеем? Я убежала в лес, за мной пошел Лирвейн, обратно меня вынесли в бессознательном состоянии, а утром белые волосы в руках!

Мало ли какие могут быть причины? Может, у Хранителя куриная слепота или еще что-нибудь в этом роде. Вдруг он упал, а я его поймала? За волосы, ага…

Если он продолжал вести себя в том же ключе, то я, в виду обостренных реакций и проснувшейся силы, могла натворить о-очень многое.

— Кстати, — продолжала подруга, вволю полюбовавшись на мою скорбную физиономию. — Лирвейн передал тебе настойку.

Кинула небольшую бутылочку из зеленоватого стекла.

— Сказал пить по колпачку три раза в день до еды.

Ой… А зачем?

С ужасом покосилась на бутылек, и убедившись, что страшной пасти с зубами в три ряда на нем не наблюдается, осторожно взяла его в руки. Открутила крышечку и понюхала содержимое. Слабо пахло мятой, пустырником и валерьяной. Мда… Без комментариев.

На столе стоял наполовину полный стакан с водой, в нем и развела настойку. Быстро выпила. Немного горьковато, конечно, но когда что-либо полезное у нас было однозначно приятным?

Переодевшись, мы с Мари спустились вниз завтракать. Первые минут десять избегала лишний раз смотреть на Хранителей, да и на команду тоже. Но отметив безукоризненную вежливость и тактичность окружающих, поняла, что напоминать о вчерашнем позоре мне никто не собирается. Успокоилась и смело спросила о наших дальнейших планах. Мидьяр щелкнул пальцами, и воздух вокруг нас на секунду засеребрился. Осознав, что появилась возможность сравнить «почерк» магов разных стихий, решила ее не упускать и привычно нырнула в астрал. Там увидела плетение Хранителя Грез и несколько ошалела от его сложности и красоты.

Если вязь заклинаний Лирвейна отличалась простотой и элегантностью, то Ярр как крючком их плел. Безумно сложно и красиво. И это всего лишь звуконепроницаемый полог. Любопытно, как он умудряется выплетать такие сложные конструкции за такое мизерно короткое время? Или у него уже есть шаблоны? Очень интересно!

— Приблизительный план действий таков, — начал Искусник. — Мы выезжаем из деревни, находим местечко поглуше и вчетвером перемещаемся ближе к стольному граду. От места переноса до нашей резиденции примерно час пешего ходу. Принцесса и ее дама не имеют ничего против небольшой прогулки?

Мы с Мари дружно заверили Мидьяра, что такая перспектива нас только радует.

— А как быть с Винки и багажом? — вспомнила подруга нашего непутевого конюха.

— Они поедут кружным путем, — подал голос Лирвейн. — Через неделю доберутся. Кстати, советую вашего человека отправить обратно, как только он исполнит свою миссию, — продолжал Хранитель, посмотрев мне в глаза. — Для его же блага.

Я медленно кивнула в ответ.

Покончив с завтраком и сборами, неспешно выехали из деревни. Час спустя  мы свернули с основного тракта на лесную дорогу и углубились в сосновый бор. Через некоторое время была найдена полянка, которая отвечала взыскательному вкусу Хранителей.

Мы спешились, и мужчины ушли заниматься предварительной подготовкой перехода. Я стояла и гладила свою лошадь. Вот же… Старалась ведь не привязываться, даже имени не дала, знала, что временно это, а все равно сложно расставаться. На прощание чмокнула кобылку в белую звездочку, подхватила сумку и решительно направилась в сторону спорящих о чем-то магов. При моем приближении они прекратили препираться, видимо, пришли к какому-то консенсусу.

Мидьяр подхватил нас с Мари под локотки и оттащил метра на три прочь от Лира, пробормотав нечто непонятное о завихрениях пространства и полярности стихий.

Хранитель Воды прикрыл глаза и начал неторопливо выплетать заклинание. Я собиралась по обыкновению полюбоваться на это с уровня лент, но там меня буквально ослепило непонятным свечением. Глаза обожгло болью и я, застонав, начала опускаться на колени. Выплыть из астрала тоже не получалось.

— Идиотка малолетняя! — щеку обожгло легким ударом, именно это болевое ощущение физического тела выдернуло меня из губящего света. — Кто же тебя лезть просил? Сгоришь ведь, глупая!

На ноющие глаза опустилась прохладная ладонь, и неприятные ощущения тотчас же прошли. Несмело приоткрыв глаза, увидела склонившихся надо мной Мидьяра и Мариоль.

— Ты головой думаешь? Лир из-за тебя чуть построение портала не бросил! — увидев, что я очухалась, Хранитель Грез помог мне подняться. — Ты хоть понимаешь, чем это грозит?

— Извините, — растерянно пролепетала я. — Мне не говорили, что это опасно для меня или для Лирвейна.

— Да кто же знал, что у тебя хватит мозгов полезть в чужую сетку! — раздраженно прищурил темно-синие глаза Искусник. — Так! Никуда не соваться и без команды даже с места не двигаться! Все ясно?

Не дожидаясь ответа, мужчина быстро пошел к застывшему в центре полянки Лиру. Хранитель Воды медленно развел сцепленные прежде руки, и против него стало медленно разрастаться голубоватое марево. Когда оно достигло двух метров в диаметре, туда нырнул Мидьяр. Через минуту Лирвейн открыл полыхающие синим светом глаза и кивнул на портал.

Не заставив себя ждать, мы быстро прошли в переход. Странное ощущение. Как будто паришь, но без ветра. Полет закончился так же неожиданно, как и начался. Вышли в ухоженном лесу. Невысокая травка, стройные деревья, никаких валяющихся веток и прочего естественного мусора.

— Прибыли! Замечательно, — к нам подошел снова сияющий Ярр, как будто и не было никаких неприятных моментов по ту сторону. — Нам вот по этой тропинке.

— А как же… — показала на все еще колыхающееся за спиной марево.

— Догонит, — невозмутимо ответил Хранитель. Потом заметил наши увесистые сумки и, досадливо поморщившись, взмахом ладони испарил их.

— А… — начала было Мари.

— Потом отдам! — отмахнулся Искусник.

Быстрым шагом направился по тропке, потянув нас за собой. Через полчаса тропинки сменились каменными дорожками и вокруг стали видны следы вмешательства рук садовников. Клумбы, подстриженный кустарник, маленькие фонтанчики. Меня поразило обилие разнообразных цветов. Все на диво гармонично вписывалось в окружающую местность. Композиции из цветов тоже были разные. Сначала попадались небольшие клумбочки, обложенные гранитными камнями или известняком. В них цвели скромные лесные цветы, но в этом и была их прелесть и утонченность. Потом стали попадаться коридоры из кустарников и фонтаны.

Спустя еще десять минут нас догнал Лирвейн. Выглядел он несколько более утомленным, чем обычно.

На подходах к замку Мидьяр окончательно скинул с себя личину музиканта, и я совершенно невежливо на него уставилась. По моим вчерашним воспоминаниям, в шевелюре Хранителя Грез преобладал черный цвет с небольшими вкраплениями зеленого и фиолетового. Сегодня же косички Мидьяра играли на солнце всеми оттенками красного и золотого. Колер одежды теперь представлял из себя мешанину цветов с доминирующими красным и янтарным.

Посмотрев на подругу, обнаружила на ее личике ту же степень удивления, которая, вероятно, отражалась и на моем. Покосившись на наши ошеломленные персоны, бард весело хихикнул и пошел вперед. Следом двинулся Лирвейн, тихо прошипев: «Позер неисправимый». С Хранителя Воды тоже на глазах сползала маскировка. Волосы снова стали снежными, а одежда белой.

Насколько я поняла, идем мы отнюдь не к парадному входу. Хотя наверняка в данный момент это самое верное решение. Уставшие и запыленные, в дорожной одежде, мы с Мариоль на высокородных леди отнюдь не походили.

Задний дворик оказался очень миленьким. Вымощенный камнем, окруженный плодовыми деревьями, с фонтанчиком в виде девушки с кувшином в центре. Похоже, это место отдыха обитателей замка.

Пройдя дворик насквозь, вошли в замок через неприметную дверцу. Вероятно, она была еще и замаскирована, так как пока не подошли практически вплотную, ее не было видно.

Мы с почетным эскортом в лице Хранителей Воды и Грез двигались по коридору. Выглядели мужчины весьма колоритно. Практически снежный, казалось, даже смуглая кожа стала светлее, в белом одеянии Лирвейн и в противовес ему Мидьяр, с разноцветными волосами и в одежде цвета янтаря. Невольно подумалось, что даже черный не был бы тут более полярным. Мы подошли к массивным дверям. Расторопные лакеи немедленно их отворили. Зайдя, оказались в просторной, светлой комнате, отделанной в зеленых тонах. Вдруг раздался удивленный вскрик Маришки:

— Чуча? Но как… — оглянувшись, я заметила вальяжно раскинувшегося на диване в углу огромного черного кота. На нашого Чучундрика он и вправду был похож. Те же ненормальные размеры, зеленые глазищи и презрительный прищур на хитрой усатой морде. К слову, Чуча был любовью всей Маришкиной жизни. К сожалению, не взаимной. Все попытки подруги завоевать благосклонность главного мужчины нашего дома неизменно терпели крах. Насколько знаю, подруга очень переживала из-за того, что Чуча в имении остался без ее присмотра. Впрочем, у всех свои винтики в голове. У Мариши — кот. Ничего не поделаешь.

И тут произошла неожиданность. Причем такая, что даже я не знала, как реагировать. Без понятия, что нашло на Мари, но та с воплем:

— Я так рада тебя видеть! — бросилась к несчастному, но пока не догадывающемуся о том, насколько он попал, коту.

На выразительной морде усатого промелькнуло недоумение, быстро сменившееся ужасом. Чернявая любовь подруги честно попыталась убраться с траектории ее падения. Но кот не успел. Мариоль оказалась быстрее. Я могу гордиться подругой! Та с размаху приземлилась на диван и, не теряя ни секунды, попыталась схватить кота в объятия. Что было весьма затруднительно ввиду немалого размера тушки и ее активного сопротивления.

— Кис-кис-кис, мой хороший… — ворковала подруга, пытаясь подобраться ближе к ошалевшей от такого внимания животинке.

Животинка, судя по когтям и ощеренной пасти, хорошей себя отнюдь не мнила.

Тут кот совершил фатальную тактическую ошибку. Позволил загнать себя в угол. Совершив блестящий бросок, Мари таки схватила котявого в охапку.

Прижимаясь спиной к подлокотнику, кот напрочь игнорировал все попытки Маришки успокоить свою «мохнатую прелесть». В зеленых глазищах застыли недоумение и паника. Он бросал отчаянные взгляды мне за спину. Обернувшись, я впала еще в больший ступор. Оба Хранителя беззвучно, но очень искренне ржали. По-другому это не назвать. Ярр уже сидел на полу, а Лирвейн доблестно цеплялся за косяк.

Со стороны дивана раздались шипение кота и ругательства Мариоль. После этого — душераздирающий мяв. Я поспешно повернулась. И застала живописный эпизод, в котором Мари, потеряв равновесие, падает на непонятно как оказавшегося на полу кота. В тот же момент сверкнула яркая вспышка, и, открыв глаза, я увидела подругу, лежащую на каком-то незнакомом и непонятно как тут оказавшемся обнаженном мужчине. Относительно сдержанный смех за спиной перерос в громовой хохот.

Мариоль, увидев на ком она так комфортно разлеглась, попыталась вскочить, что у нее практически получилось, но запутавшись в платье, подруга упала обратно. Причем, судя по короткому вскрику парня, на что-то жизненно важное.

Вторая попытка увенчалась успехом. Мари подлетела ко мне. Мужчина, с трудом поднявшись, начаровал себе темный плащ, в который и закутался. Повернулся к нам. Зло сверкнул зелеными глазами на развеселый дуэт у двери, затем отбросил за спину длинные черные волосы и рявкнул:

— А ну, хорош веселиться! На вас бы я посмотрел в такой ситуации!

— Хорошо. Прости, Аэрлис, — первым пришел в себя Лир.

Тут решила подать голос Мариоль:

— Не понимаю. Кто это? Что тут вообще происходит? — в конце фразы сорвалась на крик подруга.

Тут же подал голос Мидьяр.

— Ну-у-у… Это Хранитель Тьмы. Аэрлис. Собственно, мы хотели позже вам его представить. — Мидьяр  снова засмеялся. — И как-то более официально, что ли… — Искусник легко поднялся с пола и, подойдя, поцеловал подруге руку. — Леди Мариоль, позвольте мне выразить свое искреннее восхищение! — Хранитель согнулся в галантном поклоне, метнув на хмурого Аэрлиса веселый взгляд.

— Приятно познакомиться, — вспомнив о приличиях, я присела в неглубоком реверансе. Мари, недовольно поджав губы, последовала моему примеру.

— Взаимно, леди, — отвесил поклон зеленоглазый Хранитель. Так причтом посмотрев на опустившую голову Мариоль, что я поняла: унижение своего кошачьего достоинства он ей припомнит. И, боюсь, не раз. Если первое впечатление верно, Тьма из той породы, чей девиз «Отомщу, забуду и еще раз отомщу». Весело мы прибыли. Оптимистичнее некуда. Да и в том взгляде, которым он меня окинул, почтения было маловато. Но в открытую не хамит и ладно. Уважать пока и правда особо не за что, да и вообще его реакция вполне объяснима.

— Полагаю, дамы желают отдохнуть с дороги, — утвердительно произнес невозмутимый Искусник. Поражаюсь тому, как бістро меняется его настроение. Да и внешность… мда. Нужно, кстати, при случае полюбопытствовать, как это вообще возможно. Хотя мы ведь можем лечить… Это ускорение или изменение естественных процессов в организме. От чего зависит цвет волос? От пигмента. Получается, Хранитель вмешивается в структуру ДНК. Куда ж я попала… Правду говорили, возможности этих магов практически безграничны.

Пока я плавала в размышлениях, подруга, приметившая мое состояние, ответила за нас обеих:

— Вы правы, — согласно улыбнулась Мариоль, все еще избегая смотреть на Аэрлиса. — Будем весьма благодарны, если нас проводят в выделенные покои.

— Какие комнаты свободны? — обратился Ярр к Аэрлису.

— У нас ремонт, — развел руками Тьма. — Ожидали вашего приезда только через неделю и потому не готовы. В данный момент пригодны для обитания только голубые комнаты.

— А зеленые? — вдруг ухмыльнулся Хранитель Грез, чуть прищурив синие глаза.

— Но там… — возмущенно начал Лис.

— Свой сундук с реактивами вытащишь позже. У нас вообще не замок, а дурдом! Везде валяются зелья, краски, кисти, холсты, книги, механические игрушки Стали и документы, которые потом некоторые ищут, судорожно бегая по всему имению!

— Ага! А также инструменты и разноцветные тряпки, — ехидно добавил Лирвейн.

— Не трогай святое! — демонстративно обиделся Мидьяр.

Мы с Мари в полном ступоре наблюдали за этим обменом любезностями. Вот тебе и величественные. Да и с Лирвейном что-то не то творится. Холодность испаряется на глазах. Конечно, по сравнению с этими двумя Лир весьма уравновешенный, но если провести параллели с его прошлым поведением, то разница очень заметна.

Хранители наконец определились с тем, куда нас поселить, и Мидьяр, развернувшись, направился к дверям, жестом позвав за собой. Торопливо распрощавшись с Лирвейном и Аэрлисом, мы побежали его догонять.

За планировку и оформление резиденции архитектора и дизайнеров стоило бы убить. Медленно. Все, несомненно, очень красиво, но запутано как невесть что! За те пять минут, которые мы шли до наших покоев, свернули такое количество раз, что я устала считать. При этом часть коридоров была построена по лучевой схеме, а другие разве что змеей не вились. Судя по всему, в планировке была какая-то система, но я пока, к сожалению, не могла ее уловить. Назначение могло быть только одно. В таком здании держать внутреннюю оборону — одно удовольствие. Столько арок, коридоров, простенков, анфилад, лесенок, что можно только было позавидовать фантазии того, кто творил чертеж этого здания. И ведь относительно недавно, судя по всему… Человек, должно быть, незаурядного ума и разносторонне развитая личность. Если, конечно, это не коллективное творчество. Но в любом случае, изучать замок будет крайне любопытно! Судя по горящему взору подруги, ее мысли текли в том же направлении. Встретившись глазами, мы проказливо улыбнулись и немного ускорили шаг, догоняя Хранителя.

Пройдя еще пару коридоров, мы оказались в небольшом зале, отделанном темно-синим мрамором со светлыми прожилками. В нем имелось четыре двустворчатых двери светлого дерева.

— Ну что, барышни, тут вы и будете пока жить! — встав посреди зала, Мидьяр крутанулся вокруг своей оси и, раскинув руки, повернулся к нам лицом. Синие глаза задорно сверкали, на губах сияла проказливая улыбка. Ладони показывали как раз на две стоящие друг против друга двери. — Примерно через час обед, за вами кто-нибудь зайдет. Пока отдыхайте и приводите себя в порядок.

На этой ноте бард попытался откланяться, но уже на выходе его настиг наш с Мариоль возмущенный вопль:

— А вещи?!

— Едва не забыл, — хлопнул себя по лбу Ярр. Потом, покосившись на наши скептические гримасы и рассмеявшись, признал: — Ну, забыл, забыл.

Щелкнув пальцами, маг материализовал наши сумки и, отсалютовав, скрылся. Причем так быстро, что я даже не успела к нему пристать с вопросом: «А собственно, как?»

Оставить комментарий

Войти с помощью: 

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Авторизация
*
*
Войти с помощью: 
Регистрация
*
*
*
Пароль не введен
*
Войти с помощью: 
Генерация пароля

Дорогие друзья, магазин находится на реконструкции! Идет добавление товара! Закрыть