Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 28

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 27

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 26

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 25.

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 24.

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 23

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 22

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 21

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 20

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 19

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 18

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 17

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 16

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 15

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 14.

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 13

Мы спешно возвращались в трактир, собираясь забрать вещи. Но видимо, так просто в этой жизни ничего не делается!
Воздух перед нами дрогнул, пропуская высокую, долговязую фигуру. Стоило мне углядеть знакомые лазурные глаза на вытянутом лице и зубастый оскал Шеридана, как схватив подругу за руку, я без слов затащила ее в ближайший переулок. Коротко крикнув «Бежим», я рванула вперед, показывая поистине заразительный пример. Уже через пять секунд Криона обогнала меня и спросила:
— А от кого?
— Де-е-евушки, — над головой раздался знакомый тягучий голос, и перед носом появился чешуйчатый хвост с кисточкой цвета черненого серебра. – А куда вы так спешите?!
Мы с Кри дружно подняли глаза и наткнулись на потрясающую улыбку на морде не менее потрясающего монстра, вальяжно разлегшегося на крыше.
— Сюда, — мигом сориентировалась невеста Наследника, вышибая ногой дверь ближайшего дома и толкая меня в темный коридор. Сама напоследок кинула в Шеридана какую-то пакость и побежала за мной.
Мы прошли дом насквозь, вылетели с противоположного края и неожиданно наткнулись на дымящегося Десятника, злобно смотревшего на нас блестящими от гнева голубыми глазами и с совершено безумной улыбкой на испачканном сажей лице. Теперь его невозможно было спутать с человеком. Кожа заметно искрилась серебром, а хвост нервно бил по ногам мужчины.
Увидав его во всей красе, так сказать, принцесса Огненной Долины даже затормозила от неожиданности.
— Это что!? – ткнула пальцем… в хвост.
Внезапно хейлар запрокинул голову и рассмеялся.
— Фора девушки! – он посмотрел на нас, и я подавилась вздохом, так как веселья в глазах подданного Арвиля не было. Ни на грамм. Только злая ирония и отчаяние. – Это все, что я могу вам дать.
А мы не могли бежать. Стояли, словно примороженные этим взглядом.
— Быстро! – по-звериному оскалившись, рыкнул Шеридан, и это придало нам прыти.
И снова гонка по темным улицам, отголоски чьих-то криков, вспышки заклинаний и осознание, что в городе облава.
Внезапно Криона схватила меня за рукав и дернула на себя, прижимая к стене.
— Маги, — шепнула драконица в ответ на мой невысказанный вопрос.
— Шикарно! – почти неслышно ответила, сжимая руку в кулак.
«Мы попали, так попали, — коротко прошипел Арвиль. – Ири, я чувствую хейларов. Как высших, так и зверушек».
— Кри, тут недалеко монстры, — быстро шепнула рыжей, которая сосредоточено что-то выплетала, укутывая нас слабо светящейся паутиной. – Как минимум несколько.
— Откуда? – сосредоточенно спросила волшебница, не прерывая заклинания.
— Знаю.
«Ирьяна, они где-то справа. Конкретнее сказать не могу, но недалеко».
Замечательно!
У нас имеется развеселый расклад в виде хейларов, которые ловят нас, магов, гоняющихся за монстрами и нами заодно. Сверху всю эту прелесть пикантной вишенкой венчает Оллисэйн, который тоже наверняка не сидит, сложа руки. Что же все не слава богу?!
— Значит так, — начала Криона, обессилено прислоняясь рядом. – У нас есть примерно пятнадцать минут, а потом заклинание рассеется.
— Вещи? – пытаясь выровнять дыхание, спросила я.
— Нет, — покачала головой рыжая. – Не успеем.
— Обернуться и улететь тоже не получится. Маги поранят крылья, а хейлары тоже в небе не намного слабее нас.
— Кто такие хейлары, потом расскажешь, — многообещающе посмотрела на меня подруга и, схватив за руку, потащила вперед.
— Ты знаешь как выбраться?
— Река, — так, как будто это все объясняло, бросила Кри, не оборачиваясь.
— И все же, как хорошо, что мы лошадей за городом оставили!
Ответить она не успела, мы выбежали из переулка на главную улицу и немедленно шарахнулись обратно, так как там был Шеридан в окружении еще двух ящеров.
— Ну, куда же вы? — проворковал Десятник, появляясь из воздуха прямо перед нами. – Ни «здравствуйте», ни «до свидания», даже спасибо не сказали!
Отвечать Криона не стала, а просто ударила кулаком ему в челюсть и побежала в противоположную сторону, увлекая меня за собой. Поддавшись порыву и оглянувшись, я заметила, как он поднялся с колена, потер челюсть, ухмыльнулся и неторопливо пошел за нами.
«Количество переходов ограничено, — пояснил Арвиль. – Магии фейри в нас не так много и накапливается она медленно. Удивляет, что Шер не прибил вас сразу».
«Значит, у твоего приятеля есть свои мотивы».
В это время мы влетели в какой-то темный переулок и угодили в «ласковые объятия» каких-то мужиков. При ближайшем рассмотрении оказалось, что мужики в форме СБ Изначальной империи, а значит, мы изволили нарваться на засаду. Засада, благодаря магии подруги, драконов в нас пока не признала, и в данный момент просто недоумевала «Что такие красивые девушки делают одни так поздно и в таких трущобах».
— Там монстры, — умирающе сообщила я, оседая на руки ближайшему безопаснику и обессилено закатывая глаза. – Они хотели нас…
— Съесть! – рявкнула Криона, стряхивая с талии руки заботливо поддерживающего ее офицера.
— Где? – мигом растеряли всю фривольность маги.
— Тут, — кокетливо рыкнули сверху.
Мы вскинулись и успели заметить только ослепительно-белоснежную морду хейлары, которая подмигнув красным глазом, оскалилась и смылась куда-то вправо.
— За ней! – воодушевленно взвыли почуявшие дичь охотники и понеслись почему-то налево. Мы озадаченно проводили взглядом ненормальных магов и посмотрели друг на друга.
— И люди еще говорят, что это мы ненормальные! – прокомментировала увиденное Криона.
Но порадоваться передышке, нам было опять не суждено. Пространство заискрилось ровным золотым светом, и злой голос сказал:
— А вы и есть ненормальные! Идиотки малолетние!
Ухо обожгло болью из-за схватившихся за него жестких пальцев, затем его сильно дернули, и я уткнулась носом в кожаную куртку. Подняла глаза, поймала гневный янтарный взгляд и смущенно потупилась.
— Олли… ты не поверишь!
— Не поверю!
— Мы так рады тебя видеть, — всхлипывала, обнимая дракона покрепче и знаками намекая застывшей неподалеку подруге, чтобы она меня отсюда вытаскивала. – Они нас обижали! Ловили!
«Ну ты и артистка! – прокомментировал происходящее Спящий. – Я бы на месте твоего мужа, пять раз подумал о том, нужно ли мне такое счастье».
«А тебе никто и не предлагает, — обиделась я за нелестный отзыв о моей импровизации. – Так что не бухти!»
«Знаешь, чем дольше я за тобой наблюдаю, тем больше сомневаюсь, что мне оно вообще нужно…»
— Ири… — неуверенно позвал блондин, отпуская многострадальное ушко и ласково проводя рукой по волосам. – Ты что… Не надо так.
Похоже, как истинный мужчина, Златогривый понятия не имел, что делать с плачущими женщинами.
Но помощь пришла оттуда, откуда не ждали!
— Такая трогательная сцена, — с издевкой донеслось до нас. – Вы не переживайте, я подожду.
Мы дружно повернулись, и Шеридан отвесил шутовский поклон.
— Белокурая леди, не имею честь знать имени, вы вызываете искреннее восхищение своим поистине женским вероломством!
От такого «комплимента» у меня отвисла челюсть.
«Как он хорошо озвучил мои мысли!» – восхитился смелостью полета мышления своего товарища Арвиль.
— Девочки, — Олли аккуратно толкнул меня к подруге. – Отойдите-ка. А лучше убегайте.
— Убегайте, — великодушно разрешил Шер, повелительно махнув рукой. – Я вас минут через десять догоню и продолжим.
— Я тебе хвост повыщипываю, — мрачно пообещала самоуверенному мужчине Кри.
— Если достанешь, — но все же Десятник обернул предмет спора вокруг ноги, а кисточку вообще спрятал за голенище сапога.
Я прямо умилилась этому зрелищу!
«У вас такие неоригинальные угрозы… — хмыкнул Ар, где-то в глубине сознания. – Что ты, что твоя подружка. И чем вам так хвосты приглянулись?»
«Необычно и так интере-е-есно, — честно призналась я, не забывая все так же виснуть на Златогривом, всячески отвлекая мужчину от рыжей, которая понятливо выплетала что-то странное. – Мы такого никогда не видели, у нас нет, вот и тянет и вас лишить такого ненужного атрибута».
«Атрибут очень нужный, — тихо фыркнул Спящий. – Потом расскажу, если все еще будет мучить любопытство. А сейчас предлагаю тебе приготовиться бежать, потому что твой озабоченный приятель явно что-то задумал».
«Сам ты озабоченный! – попыталась было заступиться за Оллисэйна, но продолжить тираду не успела, ледяной стремительно оттолкнул меня в сторону, мало заботясь о сохранности тела, и меня чувствительно впечатало в стенку.
Я сдавленно охнула от резкой боли в спине, но за локоть меня тут же ухватилась Криона, которая не более ласково дернула, увлекая за собой, и параллельно бросая в Шеридана какую то паутину грязно-серого цвета, плотно его облепившую, пытаясь сковать движения. Одновременно с этим Олли раскрутил откуда появившуюся в его руках гизору, и сверкающая нить смертоносных бусин змеей полетела в противника.
Этот сумасшедший вечер когда-нибудь закончится?! В более глупых ситуациях я еще никогда не бывала! Хейлары явно играли в кошки-мышки, маги тоже выглядели не серьезными, а какими-то… азартными. Впрочем, всех кто работает с силой нельзя назвать нормальными в полном смысле этого слова. Про Златогривого я вообще молчу.
— Как ты хочешь выбраться? – задыхаясь, спросила я Криону.
— Два варианта, — коротко ответила огненная, прибавляя ходу, когда мы уловили еле слышный скрежет когтей по черепице крыш. – Попробуем перебраться через дальнюю стену, если не получится, то придется водным путем идти.
— Там же решетки, — напомнила подруге, а потом увидела в конце темного переулка сверкающие зеленью знакомые глаза и резко затормозила.
Криона выругалась, кинула в монстра огненный шар, и мы, развернувшись, побежали в противоположную сторону.
— Кри, они нас загоняют, — озвучила я очевидное. – Если бы только Шеридан хотел, то уже раз пять нас прибил. Про остальных я молчу.
«У них глаза не багровые, — вздохнул Арвиль. – А значит в своем уме. Исполняют приказ, но максимально бескровно. Да и… играют».
«Ничего себе игра!» – возмутилась, уже держась за бок, в котором кололо от долгого бега.
«Как учили, — замкнулся Спящий. – Другого не знаем».
«Какие вы…» — вздохнула я, не в силах подобрать слова.
«Ущербные, — скупо закончил хозяин Анли-Гиссара. – Знаю. Но мы так сказать плод третьих рук. Не создатель сотворил, а ученые. Мы – эксперимент».
«На голову ты ущербный! – фыркнула я. – Все можно исправить! Было бы желание!»
Мы свернули в ближайший переулок и столкнулись с вылетевшей из соседнего дома девушкой. Она уронила сумку, и я автоматически подняла отлетевшую ко мне вещь.
— Возьмите, — протянула обратно девушке.
— Спасибо, — от резкого движения с головы девушки упал капюшон, явив густую массу мелких светлых кудряшек и усталые карие глаза. – Ой… здравствуйте.
— Здравствуй, Даша, — тепло улыбнулась в ответ.
— Ирка, нам пора! – встревожено дернула меня за рукав Криона.
Но мы не успели…
Послышался шелест чешуи, скрежет когтей о камни, и в конце переулка с крыши на мостовую спрыгнул хейлар.
Зверь был серо-стального цвета, с черной кисточкой и гривой, и пронзительными желтыми глазами.
Он оглядел нас, немного подумал и разлегся на дороге, и не думая пока нападать, но путь перекрыл. Мы развернулись в другую сторону, но там уже стояла знакомая белоснежная, красноглазая хейлара, которая села, как кошка обернулась хвостом, и кокетливо прошипела:
— Спеш-ш-им-с-с-с?
— Ага, — слабым голосом ответила я.
— А зря спешим, — с крыши соскользнула тень, приземлилась всего в паре метров от нас. – Я же сказал, что догоню.
«Тень» при ближайшем рассмотрении оказалась изрядно потрепанным Шериданом. Щеку десятника пересекала глубокая, но уже не кровоточащая царапина, одежда была порвана и окровавлена. И судя по тому, что опирался мужчина больше на одну ногу, ему неплохо досталось. Но он тут…а Олли… нет, не может быть!
— Что ты с ним сделал?! – зарычала я, обнажая отросшие клыки и с трудом удерживаясь от оборота. Остатками разума я понимала, что с тремя хейларами нам не справиться.
— Живой, — досадливо скривился десятник. – Как только понял, что не сможет так просто совладать – удрал, трус паршивый. Еще бы, я десятник, это не рядовые!
— То-то, я тебя потрепала так, в нашу первую встречу, — немного истерически рассмеялась я ответ. – Как, наверное, по самолюбию ударило, а?! Мелкая огненная, которая даже не боец, а приложила я тебя хорошо и не один раз!
— Да и Златогривый не идиот, — спокойно ответила подруга, рывком отодвигая меня назад и поигрывая маленькой искрой в ладони. Невзирая на размер и неяркость, хвостатые косились на нее с явной опаской. – Смысл самоотверженно дохнуть в подворотне, если можно потом взять реванш?
«Так-так-так, — глухо бормотал в глубине сознания Спящий. – Минуточку, потяни время, сейчас мы их всех вырубим, и деру, Ирка, деру!»
— Мне надоела эта болтовня, — оскалился Шер, рывком сдергивая порванную куртку, и отбрасывая ее к стене. – Я дал вам время, вы даже сбежать не сумели! – глаза мужчины опять стали наливаться злым багровым пламенем.
«Арвиль, а поскорее никак?! Нас сейчас, кажется, убивать станут…»
«Ирка, мы же хотим, чтобы они отрубились, а не пару секунд покорчились и еще более озверевшие на вас кинулись, — отрезал Ар. – Так что жди. Непросто работать через чужой разум, да еще и чужой силой».
Разбираться в сказанном я решила потом.
Миг, и вместо хвостатого десятника напротив, стоял зверь цвета старого серебра с горящими глазами, в которых почти не осталось голубого.
Услышала скрежет когтей по мостовой и поняла, что его подчиненные, тоже подбираются ближе. Посчитала монстров, насчитала пять штук. Когда еще двое успели прискакать?! Впрочем… они другие. Мельче и с совершенно красными глазами, в которых не было и проблеска разума.
Переселенка, которая до этого жалась к стенке и молча тряслась от ужаса, тихо вскрикнула и прижала к груди ладонь. Я почувствовала запах крови и выругалась. Где она ухитрилась порезаться?!
Звери тоже уловили это и, радостно взвыв, бросились вперед.
— Ха-ша-шар-р-р-р! – зарычала белоснежная и ударила лапой по камням. На шеях монстров засветились ошейники, они взвыли от боли, а после чего, скуля, отошли обратно. – Де-с-сятник, ты в своем пр-р-раве.
«Лей, — грустно сказал Спящий. – Во что превратилась… -когда пришел в себя, сказал. – Почти готово, осталось полминуты».
Ну что ж, надеюсь, что за это время нас не съедят.
В стороне вспыхнуло золотое сияние, и оттуда вывалилось что-то в темной одежде и золотистыми волосами, которые едва дыбом не стояли. «Что-то» оказалось дедом Олли. Дашка, разглядев кого нам принесло, быстро натянула капюшон на голову.
Тайлин поднялся, отряхнулся, обвел собравшуюся высокую компанию внимательным взглядом и воскликнул:
-Да неужели?! Ребята, я смотрю, вы не скучаете!
— Ты-ы-ы!!! – хором зашипели хейлары, дружно подаваясь вперед.
— Я, — скромно потупившись, признал Тай. – Давно не виделись. Рад, рад.
— Мы тебя убьем! — все так же проявляли чудеса единодушия хвостатые.
— А вот это не факт, — не согласился Тайлин, не забывая во время разговора создавать новый портал. –Кинул на нас предостерегающий взгляд и сказал: — Сейчас будете убегать.
— Да кто же их пустит?! – искренне изумился Шеридан, пригибаясь к земле перед прыжком. — Если и сбегут, все равно отследим и найдем.
— Не найдете, — пожал плечами дивный. – Это случайный портал, задано только направление. Даже я не смогу отследить точку выхода. Хотя я создатель.
«Ирка, он их убьет, — тоскливо вздохнул Ар. – Играючи. — спокойствие закончилось, и Спящий бешеным зверем зарычал: — И я опять ничего не могу сделать!»
За спиной переселенки наливался светом телепорт фейри, и девушка, которая, видимо, опиралась на стенку, с тихим вскриком упала в пространственную воронку. Только ботинки мелькнули на прощание. Криона, недолго думая, подхватила забытую Дарьей сумку, закинула в переход и прыгнула следом.
— Не убивай их, — отчаянно попросила я, стоя в шаге от спасения. – Ты ведь все знаешь!
Лицо фейри было собранным, жестким и таким… взрослым. Я впервые осознала, что он и правда древний, с тысячелетним опытом за плечами.
-Знаю,- с тяжелым вздохом сказал фейри-. Скажи ему, чтобы не переживал. Я только отключу и из города вынесу. Запереть не в силах. Дальше зависит от них. Но сегодня они выживут.
— Спасибо, — благодарно выдохнула я.
Тайлин же прищурился и тихо спросил:
— Та первая, это кто?
— Не понимаю, о чем ты… — и сбежала в золотое сияние.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 12

Олли был прав. Помочь Даше мы ничем не можем. Вот совсем. Противостоять древнему дивному просто невозможно. Особенно нам с Крионой.
И потому, самое лучшее — это выкинуть данный эпизод из головы.
В конце концов, от страстных романов еще никто не умирал. А Тай девушке изначально понравился, и если он не будет идиотом, то вполне сможет перевернуть ситуацию в свою пользу. Ну, я на это надеюсь.
Пока размышляла, мы добрались до площади, на которой и проводилась ярмарка.
У меня загорелись глаза, и захотелось бежать сразу на все стороны света разом. Тут было столько всего интересного!
Так как ярмарка была ромийская, то не могло обойтись и без лошадей, так как это основной товар кочевого народа.
Но копытными дело не ограничивалось, продавали традиционные сладости, платки и шали, кожаную обувь, сделанную по особой технологии и которой, как убеждал продавец, «век сноса не будет!» Не сказать, чтобы я особо поверила, но мокасины купила. Оказались очень удобными. А мне еще Анли-Гиссар искать. И по нему скакать… Так что пригодится! Тем более в список достоинств обувки входили также морозостойкие качества. Проверим, протестируем.
Хороший праздник. Яркий, заразительный, невозможно не улыбаться. Уличные представления, сладкие орешки, которые пихнул мне в руки Олли, и я уже не обращала внимания на то, что ушлый дракон, воспользовавшись тем, что я постоянно на что-то отвлекалась, уже давно обнимал меня за талию.
Криона хоть и вела себя менее восторженно, но все равно с интересом крутила головой по сторонам.
Это я… как ребенок. Ну что поделаешь, если интересно?!
— Смотри, — Олли привлек меня ближе к себе, скользнул пальцами по подбородку, осторожно заставляя повернуть голову вправо.
— Зачем ты так делаешь!? – недовольно зашипела, рывком высвобождаясь.
— Мне нравится тебя касаться, — спокойно пояснил Оллисэйн, послушно отходя на пару шагов– Ты лучше смотри!
— Куд… – начала я и осеклась.
На мостовой танцевала босая девушка. Смуглая, гибкая, красивая, она походила на мотылька своими движениями. То плавными и размеренными, то резкими и стремительными. Яркие юбки то обвивали стройные бедра красавицы, то колоколом развевались, когда она кружилась. Весело звенели браслеты на стройных щиколотках, с едва слышным стуком сталкивались крупные костяные бусины, вплетенные в косички, которые терялись в буйной гриве волнистых волос.
Она была прекрасна… Фейри. Внезапно поняла я. Дивная. Хоть внешность похожа на ромийскую, и одета девушка в традиционное платье, но она не человек.
Везет нам на этот народ в путешествии.
Музыка становилась все быстрее, движения все резче, на смуглой коже начали проступать бисеринки пота. Но она только вытерла взмокший лоб, запрокинула голову, рассыпая волнистые черные волосы по спине, и улыбнулась небесам. Вскоре барабаны замолчали, и она медленно осела на землю.
Но это оказалось не все.
Девушка не поднималась, а рыжий молодой человек со странной прической, который подыгрывал ей на гитаре, что-то сказал барабанщику, тот кивнул в ответ, и полилась томная, неторопливая мелодия.
Фейри повела плечами и плавно выпрямилась. Откинула назад густые локоны и изогнулась в такт музыке. Согнула ногу в колене и медленно встала. Текучее движение, разворот, изгиб тела, позволяющий оценить красоту высокой груди и тонкость талии.
Кто-то из молодых ромийцев попытался выйти в круг, станцевать с прекрасной танцовщицей этот тур. Но ему не дали. Неподалеку открылся туманный портал, оттуда как ошпаренный вылетел высокий, худощавый мужчина в очках. Злой. Очень злой. За ним следом выскочила какая-то невысокая русая девушка, которая ухватила мужчину за рукав и попыталась что-то втолковать. Я услышала только отголоски сквозь музыку «Кейран, так нельзя… ее право. Ее доля». Он ничего не ответил. Оглядел картину: красивый, в чем-то откровенный танец, мужчина, который хочет составить девушке пару, и побледнел еще больше. Стащил с острого носа очки, вручил своей спутнице с инструкцией «Не потеряй, Аля», затем закатал рукава белой рубашки и решительно направился в круг.
Танцовщица его заметила. Бросила взгляд на своего рыжего спутника, и он покачал головой, показывая, что спасать девушку не будет точно.
Фейри пожала плечами, развернулась, подобрала юбки и стремительно задала стрекача.
Кейран попытался было ее отловить, но она так быстро растворилась в разноцветной толпе, что найти ее там было очень проблематично. Ведь юбки на всех девушках цветастые, шали яркие, а волосы черные и кучерявые.
— Не повезло Советничку, — прокомметировал увиденное Олли, который опять ухитрился очутиться совсем рядом и даже взять меня за руку.
Я выдернула лапку, поджала губы и недовольно погрозила ему пальцем. На блондина это впечатления не произвело, он подмигнул, поймал ладонь, быстро поцеловал пальчики и отпустил прежде, чем я успела слишком громко возмутиться.
— О чем ты? – решила отвлечь ненормального разговором.
— Только что ты имела счастье лицезреть Кейрана Мерцающего, первого советника ее Величества Императрицы, — хмыкнул Златогривый. — Танцовщица – Садовница императорского сада. И судя по тому, что Кейран теперь имеет моральное право ее догонять, своего он все же добился и отношения сдвинулись с мертвой точки.
— Э-э-э… — не разобралась я в хитросплетениях взаимоотношений верхушки аристократии Изначальной Империи. Особенно тем, что они делают в захолустном городке!
— Это не секрет, — широко улыбнулся Златогривый. – За этой фейри он уже лет семь точно бегает. Когда я в последний раз был при дворе, было все еще безрезультатно.
— А когда ты был? – полюбопытствовала Криона.
— Несколько лет назад. Еще при прежнем правителе.
— Понятно, — проследила за тем, как спутница советника возвращает ему очки, что-то спрашивает у рыжего гитариста, тот качает головой, она пожимает плечами и создает портал, в котором скрывается сначала Мерцающий, а за ним и сама странная девушка.
— Пошли дальше, — потянул нас ледяной. – Тут представление уже закончилось.
Ну, мы и пошли. После того, что увидела, я была задумчивой, но скоро карнавал ярмарки опять вовлек меня в свой круг и о странной сценке уже не вспоминалось.
Пока я не наткнулась взглядом на Садовницу, сидевшую на облучке кибитки. Она цепко, внимательно оглядывала нашу троицу и хмурилась, теребя странный медальон на шее, поглаживая крупный камень в центре, как будто раздумывала нажимать или нет.
Поняла… Что мы крылатые.
Я с испугом смотрела на тонкие пальцы, ласкающие металл, подняла взгляд на ее лицо и с мольбой посмотрела в темные глаза. Она несколько секунд все так же морозила меня взглядом, а выражение ее лица смягчилось, а рука покинула медальон и легла на обтянутые цветной юбкой колени.
— Ребята, мне надо отлучиться, — подала голос Кри и, не дожидаясь ответа, скрылась в толпе. Я озадаченно проводила взглядом рыжую шевелюру и не обратила внимания на то, что Олли задумчиво оглянулся, и отступив в проход между кибитками рывком затянул меня туда же.
— Ты что делае… – закончить я не успела, Златогривый окинул меня жадным взглядом, и недолго думая впился в губы поцелуем.
Я попыталась вырваться, уклониться, но мужчина одной рукой держал меня за талию, прижимая к себе, второй за затылок, не позволяя. Я попыталась сказать что-то протестующее, но стоило приоткрыть рот, как наглый дракон тут же этим воспользовался, углубив поцелуй. Целуя, лаская, пытаясь добиться ответа. Чувствуя, как от прикосновений загорается тело, я похолодела от ужаса на такую реакцию и теперь пыталась вырваться с удвоенным энтузиазмом. Он же гладил спину, мимолетно прошелся по ягодицам, добрался до груди, сжав нежный холмик, проведя большим пальцем по тут же напрягшемуся соску.
Так дело не пойдет! От отчаяния сделала последнее, что все еще могла. Укусила его за губу, но на мужчину это не произвело особого впечатления. Отстранился он только через несколько минут, когда понял, что я не отвечаю на его поцелуи и прикосновения. Хотя один создатель знает, чего мне это стоило!
— Милая, — мурлыкнула бессовестная сволочь, все так же прижимаясь ко мне бедрами, позволяя ощутить силу его желания. – А ты знаешь, что кровь фейри обладает возбуждающим эффектом? Так что твой поступок был немного неосмотрительным, — скользнул губами по моей шее, заставив кожу покрыться мурашками, и хрипло выдохнул. — Сама теперь ночью придешь.
— Я лучше женщину -дроу отыщу, — зло пообещала, отталкивая блондина. – Они все равно бисексуальны!
Отталкиваться он не желал категорически, как голодный, добравшийся до желаемого, он прижимал к себе, гладил, перебирал волосы, пытался вытащить рубашку из штанов. Почувствовав горячую ладонь на уже обнаженной пояснице, я решила, что теперь можно паниковать!
Силой с ним ничего не сделаешь, и до разума пытаться достучаться бесполезно, так как в золотых глазах есть только желание. Когда он снова начал меня целовать, я поняла — дело дрянь. Значит, остается одно. Сыграть на самолюбии.
Эта скотина уже наполовину расстегнула рубашку и теперь гладила живот, неторопливо подбираясь к груди. Вопреки убеждениям я стала дрожать, и отнюдь не от страха! Вашу же мать и чтоб эту огненную натуру!
Закрыть глаза.
Так… прогнуться в пояснице, обнять его за шею, смирить порыв дать по морде при виде довольного выражения на оной. Поцеловать чувствительное местечко за ухом, податься грудью навстречу легшей на нее руке. Уже с моих губ сорвался удивленный возглас, когда Оли сжал чувствительную вершинку.
А теперь приникаем ближе, целуем, все еще не открывая глаз. Затем утыкаемся в шею и томно выдыхаем:
— Вейл… — и стараясь не допустить в голос злорадство и предвкушение добавила. – Любимый.
Олли замер, и я, было, возрадовалась, что тактика сработала. Но вдруг мужчина затрясся, и я всерьез обеспокоилась его душевным здравием. Раздавший следом смех вызвал недоумение.
— Ира, ты чудо! – отстранился блондин, и отошел на шаг, убрав от меня руки, оглядел с ног до головы и весело закончил: – Птичка наивняк, вымирающий вид!
— Что?! – зло спросила, поспешно застегивая и заправляя рубашку. По ходу заметила на земле пару « с корнем» выдранных пуговиц. Вот грубиян!
— Ты правда думаешь, что такой банальный прием способен что-то изменить? – вскинул белую бровь дракон.
— Ну…. – всерьез задумалась, и радостно ответила. – Сработало же!
— Пра-а-авда? – протянул ледяной и сделал мягкий шаг в сторону, перекрывая выход из того закутка, где мы находились. Я нервно оглянулась и осознала, что это тупик. Во всех смыслах.
— А разве нет? – почему-то вместо грозного вопроса получился жалобный писк.
— Нет, — ласково взглянул на меня Златогривый, опираясь на стенку одной из повозок, и снисходительно разглядывая загнанную в угол «дичь». – Ири, ты стонала минутой ранее, отнюдь не от ласк своего мужа. И прекрасно осознавала, где ты и с кем. Так что не надо лицемерить. Ты этого не умеешь.
— Значит так, — я зло поджала губы. – Говорю в последний раз! Да, ты мне нравишься, ты меня привлекаешь, но это все, что я к тебе чувствую. Олли, я предпочитаю заниматься любовью, а не сексом или еще чем-то из менее благозвучных синонимов. А «любовью» можно заниматься только с любимым, — теперь в желтых глазах напротив, тлело раздражение, а лицо лорда Ледяного Предела медленно каменело. – Да, я огненная, а ты, как красивый мужчина, меня возбуждаешь. Вдобавок прекрасно знаешь, как следует вести себя с женщиной. Да и в вашем с Вейлом возрасте этого могут не знать только полные дегенераты. Так что, милый мой друг, не вижу ничего удивительного в том, что ты смог произвести впечатление на юную драконочку, только миновавшую первое совершеннолетие.
— Ай-я-яй, — язвительно прошептал приятель. – Маленькая драконочка с удовольствием топчется по моему самолюбию. Может, еще вспомнишь, что мы с твоим мужем друзья? Для полного комплекта обвинений.
— Смысл? – пожала плечами я. – То, что к дружеским чувствам взывать бессмысленно, я поняла уже давно. Странно, кстати, что они атрофировались.
— Я уже объяснял, — зло рыкнул он, и я поняла, что эта тема для Златогривого слишком болезненная.– Я — фейри, Ирьяна. Магии в моей крови очень много. А с ней и свойств этого чокнутого народа. И уж если я влюбляюсь, то все остальное отключается напрочь. Со мной такое в первый раз… Раньше думал, что это проклятье меня стороной обойдет. Почти четыреста лет нормально прожил. А тут вот так приложило.
-И поэтому тебе плевать на любую мораль, принципы и мое мнение по данному вопросу? – едко поинтересовалась я.
— Я ничего с этим не могу сделать, — передернул широкими плечами блондин. – Это как стихия… Поглощает, понимаешь? И нет ничего важнее, чем быть рядом с той, кто эти чувства вызвала. Иначе утонешь…
— Да ты что?! – раздосадовано вскрикнула я. – Бедный, несчастный, во всем виновато коварное наследие предков, а у тебя самого нет воли никакой. Так что ли?
— С тобой бесполезно объясняться, — холодно ответил Сэйн, надменно вздернув подбородок. – Я все уже сказал. Выводы за тобой.
— Ты еще и бессовестный шантажист, — решила припомнить Златогривому все, что могла. – Прекрасно знаешь, что я не хочу, чтобы ты ехал с нами, но все равно навязываешься! Да еще и требуешь!
— Милая, если бы я был тем мерзавцем, которого ты сейчас рисуешь, то сегодня вечером потребовал бы этот самый долг и спокойно уложил тебя в постель, — неприятно улыбнулся мужчина. – И ты бы и слова против не сказала.
Смирив вспышку гнева, я спросила:
— Я могу надеяться на остатки твоей щепетильности?
— Ири, мне очень обидно, что ты так плохо думаешь обо мне, — неожиданно горько сказал Олли.
Где-то над головой раздался шорох, я подняла глаза и заметила кудрявую макушку, скрывшуюся за крышей кибитки.
Хм…
— Давай уже покинем это место, — холодно ответила мужчине. – Криона, наверное, уже давно нас ищет.
— Прошу, — он отошел от прохода и склонился в безупречном полупоклоне, который в этом месте, в человеческой Империи, в самом центре ромийской ярмарки выглядел дико.
— Благодарю.
Не глядя на него, прошла мимо, вновь с головой окунаясь в шум и веселье праздничной толпы.
Криону мы не увидели. Что было вполне ожидаемо, ведь блондинистый прохвост, и не подумал поставить девушку в известность о своих развратных планах!
Пятиминутные поиски тоже ничего не дали.
— Рыжая вас искала, — вдруг услышали мы красивый, мелодичный голос.
Развернувшись, мы увидели стоящую в двух шагах от нас Садовницу. Все еще босая фейри, склонив голову набок, с любопытством нас разглядывала. По губам девушки скользила лукавая улыбка, она переводила взгляд с меня на Олли и обратно, как будто над чем-то раздумывая.
— Здравствуйте, Лорд Оллисэйн, — наконец произнесла она. – Странно вас здесь видеть.
— Могу ответить тем же, леди Ровена, — Олли поклонился и поцеловал протянутую ему руку.
— Крылатым сейчас не место в Изначальной, — мелодично пропела Ровена. – Более того, до темноты вам нужно отсюда уйти. В городе твари.
— Но тогда… — растерялся Златогривый, который, как и я, видимо, не понимал, почему не известили население.
— Они не нападают, — покачала головой фейри. – Они что-то ищут. Или кого-то…
— Хорошо, мы уедем сегодня. Спасибо за совет, дивная.
— Ваша подруга у конных рядов, — Садовница кивнула вправо.
— Спасибо, — Сэйн послал ей одну из своих очаровательных улыбок, и мы направились в указанном направлении.
Какая… странная.
Криону мы нашли довольно быстро. Она, и правда, рассматривала лошадей, притом причем, судя по ее восхищенному взгляду, явно положила глаз на гнедого жеребчика. Но сейчас мы были не в том финансовом положении, потому девушке ничего не оставалось, как, разочарованно повздыхав, пойти с нами.
Так как ярмарку уже обошли вдоль и поперек, да и в виду того, что говорила Садовница, было принято решение возвращаться в трактир и уезжать из города.
Невеста Наследника заметно нервничала и время от времени оглядывалась, словно чего-то ждала.
Я послала ей вопросительный взгляд, но Кри в ответ только покачала головой, а затем переместилась ближе ко мне. Так, мне кажется, или что-то назревает?!
Предположения подтвердись спустя минуту.
Перед нами выскочила молодая, красивая, злющая ромийка, ткнула пальцем в опешившего Олли и завопила на на всю площадь:
— Да вы полюбуйтеся на этого злыдня! – девушка откинула с лица прядь волос и, не позволяя обруганному дракону и рта раскрыть, снова закричала. – Я его жду-жду! Днем не сплю, ночами не доедаю, похудела, отощала, а он тут с какими-то девками милуется?! Да что же это творится, люди добрые?!
Собравшиеся вокруг «люди добрые», на мой взгляд, как раз этим качеством не отличались…
— Девушка, вы вообще кто? – осторожно спросил Златогривый.
— Как это кто?! – вообще на ультразвуке завизжала красотка. – Ах ты сволочь, мать своих четырех детей не узнаешь!? — она на миг замолчала, а после чего раздалось оглушительное: – Па-а-апа-а-а!
— Что доча? – пробасили откуда-то сверху.
Я подняла голову и обомлела. Таких здоровенных мужчин я никогда не видела.
— Отходим, — вдруг шепнула Криона и дернула меня за руку, увлекая за собой.
Уже в отдалении я слышала завывания:
— Да вы посмотрите, как он вырядился! Я и наши пять детей голодаем, а он фасонит!
— Только что было четыре, – попробовал сказать кто-то.
— Так я беременная же! – мигом нашлась скандалистка.
Большего я не слышала, так как мы уже удрали с площади.
— Твоих рук дело? – спросила у подруги, которая по-прежнему неслась вперед. Она только молча кивнула. – Они же его убьют!
— Неа, — хихикнула рыжая. – Я им за это не платила!
— Ну ты и лиса, — восхищенно покачала головой я.
Дальше мы бежали молча, берегли дыхание.
На землю уже опустились сумерки. Я давно запуталась с направлением, но огненная уверенно вела меня за собой, и я привычно доверилась ей.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 11

Мне ничего не осталось, кроме как последовать за подругой. Но когда я проходила мимо Златогривого, он стремительно подался вперед, положил руку мне на талию, прижал к себе и стал невозмутимо закрывать дверь на ключ.
Я в немом изумлении от такой наглости смотрела на него. На дракона это впечатления не произвело, он лишь склонился ближе, мимолетно поцеловал меня в висок и шепнул:
— Ты моя невеста, разве забыла?
— Я тебе ничего не обещала!
— Ты подумай лучше, сокровище, — покровительственно улыбнулся он. – О плюсах подумай. Их немало. И я не тороплю с отдачей…. долга. Главное согласись.
— А не накапают ли из-за отсрочки нехилые проценты?! – съязвила, пытаясь отстраниться от него, но Сэйн только прижал еще крепче, для надежности еще и за косу схватил. Вот поганец!
— Мне нравится ход твоих мыслей, — пожал плечами блондин. – Но пока даже не мечтай!
— Это я-то мечтаю?!
— А кто тебя знает? – хмыкнул он, блеснув на меня золотыми глазами, в которых плескалась ирония. – Вдруг, это все напоказ и только для того, чтобы меня спровоцировать? А я такой порядочный, держусь! Не поддаюсь! Цени, родная.
— Прекрати так говорить, — нахмурилась я, сжав пальцы. – Смеяться хватит. И я тебе не «родная», Олли. У тебя нет права так меня называть.
— Есть, — не согласился ледяной. – Просто процесс пока односторонний, вот тебя и коробит.
— Если ты это знаешь, то почему позволяешь себе такое?
— Я говорю то, что думаю. Чувствую, — кратко ответил Олли, и, судя по холодно-невозмутимому лицу, я его умудрилась чем-то обидеть.
Сначала хотела что-то сказать, но быстро себя одернула.
Сейчас вообще не время об этом думать. Но в ближайшем будущем придется однозначно.
Такое нельзя оставлять без внимания. Да он мне и не позволит о нем забыть.
А сейчас по лавкам! И все же если получится, то нужно от Златогривого «сделать ноги».
Нельзя его подпускать к Спящему. По моему ощущению, даже если Арвиль к моменту их встречи встанет, то они подерутся.
Внизу нас ждала Криона, когда мы ступили на слишком узкую для двоих лестницу, то я попыталась отстраниться и пройти вперед. Не дали. Оли просто подхватил меня на руки и легко сбежал по ступенькам. «Молодожены» послышался шепоток в зале, и я зло посмотрела на дракона, который, даже оказавшись внизу, не спешил опускать меня на пол.
— Олли, — с намеком протянула я.
— Внук! – рявкнули откуда-то сверху.
Мы дружно подняли голову и увидели Тайлина, который прижимал к себе вчерашнюю подавальщицу. Девушка от такого была явно не в восторге, потому что старательно, но пока молча вырывалась.
— Сам-то, — лишь мельком окинул деда взглядом его бессовестный потомок. – У нас все между прочим на почти добровольных основах!
От такого я опешила, а затем сильно ущипнула наглого вруна на плечо. Он меня отпустил, но ничего сказать я не успела, так как с верху раздался вскрик:
— Да отпустите вы меня, ненормальный!
— Не могу, — фиксируя девушке руки, обаятельно улыбнулся князь. – Я в вас влюбился!
— Как это? — даже перестала вырываться «счастливица».
— Предположительно надолго, — честно ответил ей музыкант.
— Девушки, — жалобно посмотрела она на нас. – Помогите, а? Я не знаю, что делать с этим неуравновешенным типом с навязчивыми идеями!
— Тай?! — Требовательно взглянул на предка янтарноглазый.
— Поздно, — пожал плечами фейри. – Влюбился я. Бывает… Вот у тебя сейчас например! Ты же не торопишься ставить на этих чувствах крест. А у меня в отличие от тебя никаких преград нет!
— У меня есть жених! – возмущенно воскликнула его предполагаемая возлюбленная.
Тай не ответил. Он ее поцеловал. Вернее попытался. В следующую же секунду отшатнулся, удивленно посмотрел на независимо вздернувшую курносый нос девушку. Коснулся пальцами губ, задумчиво взглянул на покрасневшие от крови подушечки. Укусила! Умница!
— Это что? – спросил фейри у избранницы.
— Кровь, — ехидно поведала ему она.
— Еще раз так сделаешь, пожалеешь, — тихо и жутко сказал Тай.
Мы с Кри удивленно смотрели на преобразившегося князя.
«А что удивительного? – спросил молчавший доселе Арвиль. – Он древний. Очень древний. И то, как себя ведет, является отражением его самоощущения. Но иногда наносная шелуха падает, и открывается истинное лицо».
А ведь, и правда, не повезло. Если фейри влюбляются, то от них отвязаться чрезвычайно сложно. Дивные ловят любые эмоции и проживают их до последнего мига. А уж такое сильное чувство как любовь… Тай не откажется.
Девочке, и правда, не повезло. Потому что он «влюбился», а не «полюбил». Или у меня уже навязчивая идея о разделении этих двух понятий?
«Нет, Ири… Он все сказал правильно».
— Отпустите меня немедленно, — холодно ответила ему подавальщица.
— Дарья, вы еще не поняли? – вскинул темно-золотую бровь фейри. – Я вас просто не могу отпустить. Я хочу быть с вами рядом. Вдалеке буду тосковать. А я не желаю в своей жизни отрицательных эмоций.
Нет, ну это уже ни в какие рамки!
Видимо Криона считала так же, потому что резко произнесла.
— Князь Тайлин из ветви Литого золота, вы не имеете права удерживать девушку. Что скажут ее родные?
— У меня нет родных, — тихо прошептала Даша. – Я переселенка.
— Тогда все еще лучше, — улыбнулась я. – Вы под защитой короны.
— А я князь фейри, — ответил Тай, прижимая к себе девушку, которая смотрела на нас перепуганными глазами. Видимо только начинала понимать, во что вляпалась. – Я вне закона. Я могу уйти в любой мир, милая. И вас забрать.
Она вскинулась, с надеждой глядя на него.
— Вы меня вернете домой?
— Нет, — ласково провел пальцем по скуле Тайлин. – Я же сказал. Пока ты будешь со мной.
— Господи, — прошептала Даша, с ужасом глядя на него.
— Не обязательно, — покровительственно улыбнулся он. – Можно по имени, малышка. Тайлин. Или Тай…
— Да пошел ты! – взъярилась она, рывком освобождаясь из его рук и быстро спускаясь к нам. Так торопилась, что едва не упала. Криона скрестила руки на груди и решительно взглянула на дивного. Ну да… Наверное, эта картинка ей о чем-то напомнила. Неприятном. О таком же властном мужчине, который не считался с ее мнением.
И подавлял, стоило попытаться поднять голову.
— Значит так, — огненная выразительно размяла пальцы. – Полезешь – получишь в морду чем-нибудь неприятным. И станешь значительно менее прекрасным.
— Девушка, вы еще не доросли до того, чтобы со мной тягаться, — неприятно ухмыльнулся он. – Я из Неблагого Двора, и на ваши попытки меня остановить могут вызвать разве что смех.
— Он Неблагой?! – повернулась я к Олли, который спокойно за всем этим наблюдал.
— Да, — пожал плечами Златогривый. – А что?
— Но волосы… — в растерянности показала на золотую шевелюру этого дивного козла!
— И что? – также флегматично спросил дракон. – Мама у него из Зимнего Двора, а с кем нагуляла такого занятного сына – дело десятое.
— И ты ничего с этим не сделаешь?! – показала на отошедшую в сторону Дашу и Криону, которая непреклонно стояла на пути у фейри.
— Не могу, — тихо сказал Олли, беря меня за запястье и притягивая ближе к себе, подальше от Тая, на пути которого я сейчас стояла. – Это его право.
— И ее бесправие?! – зло рыкнула я, пытаясь высвободить руку. Но он не только не позволил этого, он еще и дернул на себя, заставляя уткнуться носом в рубашку, быстро обнял, создавая иллюзию нежной близости романтичных молодых людей. И пока я не успела устроить скандал тихо начал говорить:
— Ирка, никто не вмешается. Он древний. Это его право на жизнь и разум. И поверь, меньшее из зол для зимнего фейри. Князю никто не станет препятствовать. Даже Хранители. Потому что безумный Тай, или пресытившийся жизнью и ищущий острыхощущений, им аукнется гораздо более серьезными последствиями.
— Но разве власти… – беспомощно пролепетала я.
— Как только узнают, то перевяжут подарочной ленточкой и вручат Тайлину, — безжалостно разрушил остатки моих иллюзий Олли.
— Но неужели нельзя совсем ничего сделать?! – отчаянно уставилась в янтарные глаза.
Он улыбнулся, ласково погладил меня по щеке, наклонился и почти касаясь моих губ своими сказал:
— Это сложно…
— Но ведь возможно?! Ты сможешь?! – требовательно смотрела в такие близкие глаза.
— У меня нет мотивации, — выдохнул он, зарываясь пальцами в мои волосы, и теперь я не смогла бы отстраниться, даже если бы хотела.
— А… если будет? – робко начала я, понимая, что делаю большую глупость. Но оставить эту совсем незнакомую девочку я не могла. Вот почему-то не могла.
— А… если будет? – робко начала я, понимая, что делаю большую глупость. Но оставить эту совсем незнакомую девочку я не могла. Вот почему-то не могла.
И да, сейчас я поступлю очень некрасиво. И по отношению к Вейлу, и к Олли. Потому что придется сыграть на его слабости. Но оставить девочку, и даже не попытаться хоть что-то сделать, я не могу. А нужно такую малость… Всего лишь наступить на горло своим принципам.
— Ну я даже не зна… – договорить он не успел.
Поцелуй на Зимнем балу был почти целомудренным. Касание.
В Пределе, когда мы сбегали, я и правда только успела прикоснуться губами к нему, как Олли тут же перехватил инициативу. Воспользовался вдохом, тем, что я не ожидала вторжения, но ответа так и не дождался.
Уже, В таверне, тоже лишь прикосновение к губам. И всегда он. Я оставалась безответной. Но сейчас… сейчас было иначе.
Ведь уже он не торопился отвечать.
Да, я его целовала. Потому что было нужно.
Целовала, вкладывая весь свой не очень большой опыт, нежность, которую чувствовала к мужу, которого нет рядом. И отрешаясь, не думая о том мужчине, который сейчас рядом. О том, что сильные пальцы сжимают мои волосы, о том, что он отвечал так, что тело невольно просыпалось. О том, что ласковые пальцы осторожно поглаживают мою спину сквозь рубашку.
Понимая, что порода начинает брать свое под этим чувственным натиском, я отстранилась, рвано выдохнула и прижалась лбом к его плечу. Златогривый сжал меня в объятиях, почти тотчас выпустив, приподнял за подбородок, осторожно коснулся губами лба и отодвинул.
Я прислонилась к перилам, кривя губы в горькой усмешке. Вот и доказала ты Ирьяна, что ничем не лучше любой огненной.
— Тай, — окликнул он деда, который уже стоял перед хоть и перепуганной, но не дрогнувшей рыжей.
— И не думай, — не оборачиваясь бросил фейри, все также хищно оглядывая Дашу. Переселенка пятилась, пока не наткнулась спиной на стенку.
Я же смотрела на князя и удивлялась. Как я еще вчера вечером могла думать, что он… милый?!
Да это такой кошмар, что внучку до его уровня расти и расти!
Древний…
Одним словом все сказано.
Фейри Неблагого Двора.
Но дракон стремительно подошел к предку, наклонился и что-то коротко шепнул на чуть заостренное ухо. Судя по тому, что с лица Тайлин стало медленно пропадать злобно-агрессивное выражение и появилось любопытство – сказал Олли что-то несомненно интересное.
— Хорошо, — наконец, кивнул фейри, быстро поднялся по лестнице, уже на площадке развернулся, обаятельно улыбнулся. – Но сам и объяснишь. Времени у вас до вечера.
— А что вечером? – спросила Даша, которая уже перестала трястись и, судя по решительному взгляду, планировала как сбежать от нежданно-негаданно привалившего ей «счастья».
— Ну, девушка, не ждите от меня многого, — развел руками Олли. – Все что я мог дать – отсрочку. Чтобы вы могли подумать, смириться и определить манеру поведения.
— Отлично, — фыркнула переселенка, поклонилась нам с Крионой и сказала. – Спасибо, девушки, но мне пора.
— Он найдет, — покачал головой Златогривый.
— А пусть попробует! – передернула плечами Дарья и решительно развернулась к двери. – В любом случае, я не собираюсь сидеть сложа руки!
— Наш человек, — одобрительно хмыкнула Кри и вопросительно взглянула на меня. – Может?…
Как понимаю, это она про то, нельзя ли нам взять ее с собой…
С одной стороны – почему бы и нет. А с другой — я не развлекаться еду. И балласта подруге хватает и в моем лице.
— Нет, — вздохнула я.
Ведь как не прискорбно, но не могу. Я и так уже дала ей возможность хоть что-то сделать. Надеюсь, Тайлин и правда не станет срываться с места до вечера, и у девочки будет фора.
Пока я размышляла, подавальщица уже успела отнести на кухню передник, забрать сумку и выйти из таверны.
— Куда мы идем? – приобнял меня за плечи совсем оборзевший Оллисэйн.
— Так, — я решительно стряхнула его руку. –Хватит меня трогать. Долг я отдала — прекращай так себя вести
— Какой долг? – наигранно удивился блондин. – Ири, милая, сейчас была добровольная акция во славу спасения девы невинной!
— Ну ты и гад, — покачала головой Криона подцепила меня под локоть и повела на улицу.
— В любви все средства хороши, — философски донеслось до нас.
Меня полоснуло острое чувство вины.
Он же хороший. И правда хороший. А я пользуюсь, играю на слабостях, привязываю еще больше.
Некрасиво.
Но и бездействовать я не могла!
До сих пор не могу забыть бесчувственный взгляд Крионы, на Зимнем балу. И ее слова. О том, что так жить она не хочет и не будет. Для подруги я ничего сделать не могла. Ни тогда, ни сейчас. Просто не в моих силах. Но помочь другой девочке я сегодня могла. И помогла. А моральные терзания… Это даже не цена.
На улице, как и ожидалось, было очень оживленно. Все же середина дня. Из-за того, что последние дни были напряженными, а легли поздно, встала я отнюдь не ранним утром. Ближе к вечеру, если быть честной.
Спустя минуты нас догнал Златогривый и пошел рядом, уже не претендуя на ручки, плечики или талии. И хорошо. А то чувствую, я бы не удержалась и наговорила ему много чего неприятного.
Пытаясь отвлечься от этих мыслей, я решила переключиться на сам город.
Он жил, дышал, заражая прохожих своим суетливым сердечным ритмом, заставляя их звучать в унисон и нестись все быстрее вперед.
Кто бы что не говорил, но там, где есть разумные, есть и другая жизнь. Эмоции, чувства, не исчезают бесследно. Они впитываются в пыль под ногами, в камни мостовой, сливаются с водой прудов, растворяются и уносятся вдаль торопливыми реками, которые протекают через города.
Но большая часть остается. И возникает… эгрегор. Кажется, именно так высоконаучно называется это коллективное бессознательное.
Потому и любим мы то место, где живем. И оно отвечает, возвращает и часто гораздо больше, чем ты отдавал. Взаимный обмен. И в итоге город живет…
Ничто в мире не исчезает бесследно. Не хочет исчезать. Цепляется за любую возможность остаться. Ветром в кронах, первым летним дождем, привидением в старых катакомбах.
Недаром во все времена о старых зданиях ходят легенды.
А вот и живой пример.
Я окинула задумчивым взглядом большой, полузаброшенный мрачный дом, сам казавшийся призраком ушедшей эпохи. Как и старик, сидевший в кресле качалке на балконе второго этажа, он кутался в плед несмотря на весеннюю жару, и попыхивал трубкой, неодобрительно глядя на прохожих из-под кустистых бровей.
Солнечный день, да и шумный город мало вязались с этим «ветераном времен». А он выстоял. Выиграл. И теперь обречен рассыпаться от старости. Как и хозяин.
Был и другой. Совсем молодой, построенный недавно, покрытый свежей штукатуркой. Светлый, радостный и.. девичий. Стойкое ощущение, что если у домов и бывает пол, то это именно женский. И никак иначе.
Молоденькая кокетка убранная цветами, подведенными глазами окон смотрела на мир радостно и выжидающе. Как и девчонка лет двенадцати, сидела на широком подоконнике, подобрав под себя юбки, и что-то мастерила. При этом она кидала такие хищные взгляды на драную кошку, шастающую по участку ее соседа, что я мигом поняла, что пакость готовится именно для нее.
Дом же смотрел на шалости своей подопечной и веселился вместе с ней.
Да… Такие разные жители. Дома, люди. А есть еще и парки. Они тоже очень разные… со своим характером.
Про статуи и монументы, наверное, можно и не упоминать.
Они тоже часто… с характером.
Именно у этого городка весьма своеобразная история.
Кажется, тут недавно установили памятник его основателю, который я в данный момент имею честь лицезреть на главной площади.
Мы сидели в приятном открытом кафе, я смотрела на заполненную народом площадь и на скульптуру основателя Виртана, залитую лучами заходящего солнца.
Уж не знаю, кому пришла в голову «гениальная» идея, но они решили воина изобразить в том виде, в котором он занимался своим увлечением. Поваром он был в свое время. А спустя некоторое время началась война и юноше пришлось учиться держать в руках не только поварешку. Хотя его военная карьера началась именно с этого инструмента. Врагам перепало тем, чем ученик повара владел лучше всего.
Это уже , с годами, в его арсенал добавилось что-то посерьезнее. С чем он собственно и прошел в числе элитного отряда по Изначальной Империи. И даже город основал. Ну как город… Крепость, рядом с которой со временем весьма удачно пролег торговый тракт, что собственно и дало толчок к развитию.
Я подняла взгляд на улыбчивого юношу, вырезанного из разных пород камня. Из-за этого создавался потрясающий эффект реальности. Впрочем, тут скорее талант скульптора виноват.
Голова мужчины была высечена из двуцветного мрамора, притом художник по камню так удачно обработал материал, что лицо получилось светлым, а короткие волосы, которые едва ли не дыбом стояли, темными.
Оттенки для остального тела тоже были подобраны крайне удачно. Рубашка, полураспахнутый камзол, штаны, сапоги. Казалось, что он сейчас сойдет вниз.
Худой мужчина опирался бедром о высокую тумбу, склонил голову на бок и с иронией наблюдал за вечерней суетой. В руках держал приснопамятную поварешку, которая, казалось, вот-вот выпадет из пальцев.
Рядом с самой статуей или под самим «оружием» никого не было. Потому что хозяин Виртана этого не любил. После пары падений поварешки, молодежь уже не облюбовывала постамент как место для встреч.
— Ирка! – гаркнула мне на ухо подруга, выдернув из созерцательных размышлений.
— Что? – вздрогнув, повернулась к ней я.
— В каких облаках ты уже больше двух часов витаешь? – дружелюбно улыбнувшись, спросил Олли. – Мы с Крионой предоставлены друг другу.
— Как вижу, время зря не проходит, — пожала плечами я и подтянула к себе чашку давно остывшего чая.
— Я сказала, что ты в интересных городах всегда такая, — отправила в рот ложку мороженого огненная. – И до тех пор покуда не «прочувствуешь», без толку требовать внимания.
— Простите, — виновато улыбнулась я. – Художница, что поделаешь. А сейчас была возможность немного расслабиться.
— Мы достопримечательности осматривали, — хихикнула Кри.
— Всего на пару часов «выпасть из реальности» не могу? – демонстративно обиделась я.
Криона весело рассмеялась, запрокинув голову и расплескав по белой рубашке огненные кудри.
Олли же просто задумчиво на меня смотрел, медленно обводя мизинцем край кофейной чашки. Чуть заметно улыбнулся и отвел взгляд.
— Пошли на ярмарку? – возбуждено сверкала глазами подруга, сминая салфетку от нетерпения. – Я никогда не была, только слышала!
— Если она не ромийская, то ничего интересного не будет.- покачала головой я.
— Судя по кибиткам, что я видел, именно ромийская, — подал голос Златогривый.
— Тогда стоит сходить! – теперь и я загорелась.
Мы встали, Олли расплатился по принесенному счету и предложил нам с Кри взять его под руки. Мы переглянулись, подумали и пошли ему навстречу.
— Мне сегодня все завидуют, — спустя пять минут довольно протянул Олли.
— Почему? – наивно поинтересовалась я, крутя головой по сторонам. Мы сейчас шли по торговым кварталам города, потому тут в основном типичные дома образца «первые этаж – магазин; второй (третий) – жилые».
— Ну сама посуди, — начал рассуждать дракон. – Я весь из себя настоящий мужчина, веду куда-то аж двух очаровательных девушек! Притом самого востребованного так сказать окраса. Блондинка и рыжая! – он оглядел вытянувшиеся лица «блондинки и рыжей», высвободил руки, приобнял нас за талии и, пакостно улыбаясь, выдал: — И все это – мое!
— Я тебе сейчас устрою… — мрачно пообещала невестушка Наследника. – Та-а-ак устрою!
— Не надо, — широко улыбался мужчина, быстро нас отпустил и переместился на пару метров в сторону.
— Надо, Олли, надо, — «ласково» посмотрела на него я.
— Точно?! – в комическом испуге округлил золотые очи дракон.
— Ирка, — вдруг успокоилась подруга. – А помнишь, что я рассказывала тебе о своей несбыточной мечте? Стать парикмахером!
— Помню, тебе еще на растерзание никто не отдавался, — радостно кивнула я.
— Посмотри, — подружка широким жестом указала на Златогривого, который уже не таясь смеялся. – Какое поле для экспериментов!
— Все, — поднял вверх ладони блондин. – Я больше не буду так шутить, о суровые девы. Только волосы не трогайте. Это для фейри почти священно.
— А в честь чего тогда у Тайлин короткие? – полюбопытствовала я.
— Потому что ненормальный, — кратко, но совершенно непонятно пояснил ледяной. – Он старый. И проходил все грани этого. Снова ощущать себя молодым смог далеко не сразу, когда я видел Тай в последний раз, то он выглядел гораздо старше.
— Странно это, странно это… — протянула я, на манер одной старой песенки.
— Странно это быть в беде, — со вздохом закончил за меня Златогривый. – А в беде тут твоя переселенка. Если, конечно, то, куда она угодила, можно так назвать.
— С какой радости он так к ней прицепился? — недоумевала Криона, которая не слышала нашего короткого диалога и пояснений Олли в таверне.
Ледяной вздохнул, но повторил:
— Он древний фейри. Дивные выглядят так, как себя ощущают. Все зависит от того, насколько он хочет жить. Чтобы чувствовать себя молодым, нужны эмоции, краски, взлеты и падения… — Олли задумчиво поднял глаза к небу, поймал выбившуюся из косы золотую прядку и заправил за ухо. – Самые сильные чувства — это любовь или влюбленность. Потому, если он почувствовал что-то большее чем банальный сексуальный интерес, то вцепится в девушку мертвой хваткой и не отпустит, пока не исчерпает эти эмоции.
— Вот сволочь, — угрюмо сказала Кри. – Ему, понимаешь ли, в голову ударило, а девочке жизнь походя сломает и не оглянется!
— Не утрируйте, – усмехнулся Сэйн. – Провести некоторое время рядом с князем, который готов почти на все ради новой пассии, что может быть лучше?
— Юные девушки имеют свойство влюбляться в красивых, обаятельных мужчин, — задумчиво проговорила я. – И потом, когда дивный решит что у него все прошло, дева может только начинать «гореть». В итоге мы имеем: молодого душой, довольного фейри и переселенку, которой будет очень плохо. И долго. Агония чувств – мучительна.
— Предлагаю сменить тему, — покачал головой мужчина. – Эта — бессмысленна и бесперспективна. И она вас расстраивает.
Он вернулся к нам, подхватил под локотки, и мы пошли вниз по улице.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 10

Уже через пару минут мы стояли в нашей комнате. Кри захлопнула дверь, отрезая звуки зала внизу, подумала и обессилено опустилась в кресло. Я притулилась на подлокотнике второго.
— Мы попались, — прокомментировала очевидное девушка.
— Чем дальше в «лес», тем злее Олли, — переиначила пословицу я.
— Наглее, — не согласилась Кри. – Слушай, вот бессовестный тип! На что он рассчитывает интересно знать?!
— На ночь приятную во всех отношениях! – мурлыкнул мне на ухо мужской голос, а мочку нежно прикусили.
Я с перепугу дернула головой, завизжала и шарахнулась в другую сторону.
— Я же говорю, что наглый, — вставила свои «пять копеек» Кри, и не подумав даже приподняться с кресла.
— Ну и за что ты так?! – недовольно покосился Олли, держась за переносицу, куда я, похоже, угодила затылком.
— Златогр-р-ривый! – рыкнула я, отпрыгивая за кресло подруги и злобно разглядывая довольного блондина. – Хватит так себя вести! А то утром ты не проснешься!
Олли только улыбнулся, перекинул вперед косу, стянул с нее черную резинку, бросил ее на стол и начал медленно расплетать волосы.
— Продолжай! – царственно кивнул блондин. – Я тебя внимательно слушаю.
— Ну и я тоже, — подняла на меня голубые глаза Кри. – Даже интересно, что ты ему сделать можешь.
«Как мы все сегодня солидарны!» – жизнерадостно заявил Арвиль.
От такого единодушия у меня аж руки опустились! И хоть бы кто поддержал! Вся бравада мигом испарилась, а глаза так и вовсе защипало.
«Ирка, ты что? – всполошился Ар, который первым уловил неспрогнозированные изменения. – Мы же пошутили, не принимай ты так все близко».
— Уйди вон, — устало попросила я вслух, обращаясь ко всем.
— Куда? – вскинул бровь дракон, но в золотых глазах появилась тень беспокойства.
— Для начала мыться, — я отошла к окну, немного подумала и, ощущая полнейшее равнодушие, пошла к постели. Спать хочу. Ну их всех. Глаза закрыть, отрешиться и все.
Судя по тихим шагам, Олли счел за лучшее подчиниться.
Я порылась в сумке, вытащила рубашку мужа, в которой спала, и свои шорты. Быстро переоделась, мимолетно позлорадствовав тому, что блондин будет ощущать на одежде запах Вейла, и забралась под одеяло.
— Ири, — нерешительно окликнула меня рыжая, присаживаясь рядом.
Я подавила в себе детское желание натянуть одеяло до носа, а то и вовсе отвернуться.
— Все хорошо, — приоткрыла глаза и нейтрально улыбнулась. – Кри, я устала. Спокойной ночи.
Огненная не стала настаивать и тоже легла. А я… мне хотелось, чтобы настаивали. Поговорили, дали поругаться, вслед за этим утешили и сказали, что все будет хорошо. Что не хотели обидеть.
Но так себя ведут с детьми. А я взрослая… Взрослые переживают свои проблемы одни. Наверное, зря? Или я просто не хочу взрослеть? Ведь девочки плачут на руках у кого-то, кто их подбадривает, а девушки рыдают в подушку.
Арвиль тоже молчал. Возможно, просто не знал, что сказать.
Дверь тихо отворилась, и по полу еле слышно прошлись босые ноги. Свет был уже выключен, но дракону это ни капли не мешало. Он нерешительно замер возле постели, потом сел на край, оперся спиной о столбик и долго сидел, глядя на серебряную полоску лунного света, что прочертила линию на бездне темного пола.
Время шло… Криона давно уснула. Еще до того, как он пришел.
Я не знаю, о чем думал Златогривый. Я же просто смотрела на него, ведь мне, так же как и мужчине, хватало той малости, что дарила луна.
Смуглое лицо казалось особенно резким в полутьме, не спасало даже то, что волосы дракона сейчас были распущены и светлым покрывалом разметались по плечам и груди. И вдруг я поняла, что никогда его таким не видела. Он всегда был… застегнут на все пуговицы. И в прямом, и в переносном смысле. При всех своих словах, Олли никогда не позволял себе большей вольности, чем легкий флирт. И то, что было сегодня, являлось вершиной его смелости. Если же судить по морали драконов и фейри, то блондин вообще ухаживал на редкость целомудренно.
— Прости меня, солнце, — почти неслышно произнес он, не поворачиваясь ко мне. – Что не смог отпустить. Прекрасно понимаю, как это все выглядит со стороны. Но вот не могу, веришь?
Я не отвечала, но Олли этого и не ждал. Запрокинул голову, подставляя лицо лучам ночной странницы. Блеснули золотые глаза, а мягкий голос продолжил:
— Видишь ли, я знал не только что жена – огненная. Я знал и твое имя. Возраст, увлечения и прочее. Мне в отличие от Вейла, на котором потом элементарно отыгрались, предоставили все, что могли. И… я решил, что ты не можешь быть мне интересна. Юная, неопытная, капризная папина дочка. Что в тебе могло быть особенного?
Он снова замолчал. Вот так и было. Не знаю, осознавал ли он, что я могу спать и не слышать. Или просто нужно было выговориться? Рассказать. И не важно кому. Мне или пустой, темной комнате.
— А затем узнал, что женили цай Тирлина. Посочувствовал. Но… стал замечать, что он улыбается, когда говорит о тебе. Говорит о том, что ты громишь его замок, губишь очередное зелье, достаешь Фрика до белого каления и доводишь самого Вейла. Но… он был почти рад. Тогда мне стало любопытно. Что же в девчонке такого, что она умудрилась вызвать интерес у давно повенчанного с наукой рыжего?
И снова пауза. Он собирался с мыслями, а я крепко зажмурила глаза и пыталась дышать ровнее. И не думать. Не слышать. Это вредно, такое слушать. Особенно от него.
— И вот, наконец, я впервые тебя увидел, — усмехнулся Оллисэйн. – Надо отметить, то синее нечто, что вывалилось из-за камня, имело мало общего с прекрасной юной блондиночкой на портрете. Тогда и родился интерес. От разрушения стереотипа.
Ну да. Еще бы. Мы не ожидали, а вот она какая, оказывается. Мужчины! Как же с вами… сложно-невыносимо. Зачем ты мне это рассказываешь?!
— А потом встретил на скале…Ты была такая потерянная. Расстроенная. Даже меня не заметила, начала рисовать. Кстати, ты чудесно рисуешь… — мужчина вздохнул и продолжил. – Не знаю, когда влюбился. Может позже, во время одного из молчаливых диалогов ни о чем… Когда смотрел на светлую драконочку, что весело кувыркалась в небе¸ а потом с размаху падала в воды озер. Или когда танцевал с тобой на балу, позволяя себе гораздо больше, чем должен был, согласно своему же плану. Или в ту ночь, летая по Пределу на предельной скорости, вытворяя дикие трюки, делая все, чтобы в голове не осталось ни одной мысли о том, где ты сейчас. С кем…
Раздался шорох, постель прогнулась, и я замерла как мышь, внезапно осознав, что Криона на другом краю, и, стало быть, Олли ляжет между нами. Конечно, одеяла были разными, но… А я лежала лицом к середине кровати. Вернее уже к Олли, который быстро лег.
Дергаться и поворачиваться к нему спиной я почему-то не стала… да и не было причин, казалось бы. Он не делал попыток привлечь меня ближе или придвинуться самому. Только рассказывал. И я не могла не слушать. И оборвать его тоже почему-то не могла.
— Но я пытался видеть в тебе только его жену. Не сказать, что особо хорошо получалось, но я старался. А потом… потом ты стала гаснуть. Кому как не мне увидеть первые признаки? Я же отчасти фейри… И тогда я, наверное, поступил не очень красиво. Я ничего не сказал Ринвейлу, Ири.
Мое «Почему?!» так и не прозвучало. Но он все равно ответил.
— Эгоист. Как и любой, в ком есть кровь дивных. Тогда ты была так рада меня видеть. А я был счастлив смотреть в твои загорающиеся глаза, в которых опять был свет. Для меня, понимаешь? Опять иллюзии… пустые. И вот ты сбежала. Это моя последняя возможность что-то сделать. И чтобы не говорил Тай про «черное солнце», я живу здесь и сейчас. И люблю я тоже сейчас. Тебя…
Себя ты любишь… Только себя, Олли.
«Верно все, — вздохнул Ар. – Все мы любим себя, Ири. А тебя за то, что ты нам даешь. Свет, тепло, улыбку, легкость и радость. Тебя за то, что ты вроде бы чистый лист, на котором можно записать удобные для нас исходные, которым ты должна будешь соответствовать. Вот только чернила бывают разные… И на белой бумаге можно писать такой же краской».
«Подслушиваешь», — спокойно прокомментировала я.
«Нет, — возразил Спящий. – Просто не отказываюсь».
«А тебя что так во мне привлекло?» — с усмешкой спросила я.
Тут Олли решил, что откровений хватит, повернулся на бок и неожиданно обнял меня за плечи и притянул поближе к себе. Я потрясенно вздохнула и решительно попыталась отодвинуться.
— Не сбегай, — выдохнул блондин в волосы. – Я же ничего не прошу. Просто… побудь рядом.
Я замерла. С одной стороны ничего неприличного не было. Мы так еще во время обучения, если в походы ходили, спали. Вот только сама личность «соседа»… но одеяла разные, и он даже на спину рук не передвигает. Останусь… Пока останусь.
Да и… если закрыть глаза, уткнуться носом в ворот рубашки мужа, то можно представить, что меня обнимают руки Вейла. А я так по нему скучаю…
Мы будем сегодня иллюзией, Олли. Я для тебя, а ты для меня… И это печально.
«А я… — вернулся Спящий. – А я влюбился почти в то же самое. В твой свет. И за то, что ты едва ли не единственная девушка, которую я воспринимаю именно как девушку. Все кто был ранее, это или подопечные, или противники. Те, кого хочется убить. Только дайте добраться до горла…»
«Жуть, — поежилась я. – Ар, это не любовь и даже не влюбленность. Это просто межличностное притяжение».
«Если к нему примешивается влечение, то это уже влюбленность, — несогласно фыркнул хейлар. – Я тебе уже объяснял свой взгляд на вещи».
«Упрямый…»
«Какой есть, такой тебе и дорог», — рассмеялся Спящий.
«Но я самообманом не занимаюсь. Как мужчина ты меня не интересуешь», — твердо ответила, не испытывая ни малейших угрызений совести из-за излишней прямоты. Арвиль считает свое мнение последней инстанцией и не приемлет других точек зрения на интересующий его вопрос. Меня это не устраивает.
«Про это рано говорить, — в очередной раз подтвердил мое мнение о его твердолобости Спящий. – Мы даже не встречались пока».
«Но я тебя видела, — резонно возразила в ответ. – Потому, кажется, продолжать дискуссию бессмысленно».
«Да, видела, — спокойно согласился хейлар. – Но Ири, притяжение мужчины и женщины основывается не на зрительном восприятии. Ты сейчас… как на картину на меня смотришь. А при личном общении присовокупляется воздействие феромонов, запахи, тактильные ощущения. Так что, по моему мнению, у нас с тобой все впереди!»
«Драгоценный, — рыкнула я. – Но как ты в таком случае объяснишь свою влюбленность?! Я ведь для тебя такой же «портрет»!»
«Да, — подтвердил Арвиль, усмехнулся и продолжил. – Но ты забываешь о том, что восприятие мира мужчиной и женщиной очень отличаются. Я вполне могу влюбиться по «портрету».
«Не поняла», — признала свое бессилие перед железной мужской логикой. Давненько заржавевшей, судя по ее качеству!
«Эм… — задумался Спящий. – Я вместе с тобой заплутал в этих вывертах красноречия».
«Тогда я спать», — решительно оборвала беседу, понимая, что этот разговор нас никуда не приведет. Да и не надо.
Арвиль ничего не ответил, приняв мое решение.
Утро началось буднично. Спала я одна, ни Олли, ни Крионы в комнате не было. Правда из ванной слышался шум воды, и я решила, что кто-нибудь из ребят плещется там. Если не вдвоем… А что? Вполне вероятно. Как ни странно, но при этой мысли мне стало неприятно. Женщины! Противоречивые создания! Люблю мужа, никто другой мне не нужен, но отголоски ревности все равно умудряюсь испытывать.
«Типичная девушка. Вроде и даром не надо, но вот если из лапок уплывает, то все равно неприятно, — фыркнул Арвиль. – Доброе утро, кстати. Ты уже придумала, как будешь делать ноги от поклонничка?»
«От тебя что ли? – съязвила я, поднялась с постели, скинула рубашку и быстро переоделась.
«Милая, у нас с тобой обратная ситуация…» — голос Спящего был тягучим как мед и видимо должен был будить во мне самые низменные инстинкты. Не будил. Увы и ах!
«Ар, помолчи, а? – попросила я. – А то настолько привыкну к постоянному «собеседнику», что потом будет неуютно. А это неестественное состояние».
«Хорошо, — сухо ответил хозяин Анли-Гиссара. – Но советую, как следует подумать над тем, куда деть дракона».
Я не ответила, ибо пока нечего было.
Раздался еле слышный скрип двери, и из ванной комнаты показался Олли, на ходу оборачивающий полотенце вокруг бедер.
Тут из ниоткуда выползло чувство прекрасного, окинуло Златогривого восхищенным взглядом и вынесло вердикт «Нравится!».
Я еще вчера думала, что раньше видела Олли только в официальных нарядах, и его вид в домашней рубашке был нов и непривычен. Облик полуобнаженного Сэйна оказался будоражащим…
Надо определенно что-то делать. Да, он мне симпатичен, но только внешне. Я люблю своего мужа, и так и останется. А симпатия… Я же огненная. Наследие не могло не проявиться.
— Доброе утро, Ири, — спокойно поприветствовал меня дракон, он прошел мимо, обдавая запахом свежести с терпкой цитрусовой ноткой. – Как спалось?
— Замечательно, — ответила, настороженно наблюдая за мужчиной. Он откинул за спину белые спутанные влажные волосы и кинул на меня смеющийся взгляд.
— Это хорошо, — он нагнулся за своей сумкой, отпустив полотенце и, как итог, оно едва не повторило судьбу приснопамятной шкуры. Но на этот раз Оллисэйн успел его удержать, хоть ткань и прилично сползла, обнажив завлекательные ямочки на пояснице.
Я наклонила голову, рассматривая широкую смуглую спину, на которой контрастом смотрелись потемневшие от воды, но все равно слишком светлые волосы. Красив, мерзавец. И прекрасно это осознает.
Более того – использует, поняла, наблюдая за тем, как полотенце полетело в сторону, обнажая мужчину полностью. И судя по янтарному взгляду, который хитрый дракон кинул на меня, он ожидал реакции. А ее не было! Я отвернулась!
Открылась дверь, послышались стремительные шаги. Вернулась Криона. В отличие от меня огненная придирчиво оглядела Олли, кивнула, и громко заявила:
— Хорош! Жаль, что не встретились ранее!
Больше не уделяя внимания удивленно повернувшемуся Златогривому, она села на кровать, облокотилась на спинку, закинула ногу на ногу и сказала:
— Ирка, нам по лавкам нужно.
— Пойдем, — согласилась с этим ультимативным предложением я, с любопытством наблюдая за тем, как Олли быстро застегивает штаны и натягивает рубашку. Что, Златогривый, немного иного ожидал?!
— Никуда вы без меня не пойдете, — уже пришел в себя Оллисэйн, теперь на лице ледяного лорда царило невозмутимое выражение. – Но сначала расскажите о том, куда вообще шли. Ирка, даже не думай, что удастся отделаться от меня как в прошлый раз!
— Как это куда? – наигранно удивилась я. – Олли, я же тебе сказала!
— Когда это?
Кри испуганно взглянула на меня, видимо опасаясь, что я уже успела ему все сдать.
— Ты не помнишь? – взмахнула ресницами и лукаво улыбнулась. – Драгоценный, у тебя короткая память.
— Изволь напомнить, — подчеркнуто вежливо продолжил блондин. Перекидывая вперед длинные, спутанные волосы, которые уже почти высохли. Магия?
— Цветочки, — развела руками я.
— Что?! – округлил янтарные глаза Сэйн и продолжил, но в голосе дракона начали прорываться рычащие нотки. – Ты издеваешься!?
— Ничуть, — покачала головой, смотря на него все тем же кристально-честным взглядом последней дурочки. – Хочется цветочков… Редких. В тех предгорьях, куда ты меня приволок, их не оказалось. Вот теперь ищу…
— Ири, ты начинаешь меня злить, — тихо отозвался мужчина. – Это нехорошо, поверь.
Да ты что?! Чем злить?! Что сразу не изволила во всем признаться или не кинулась на шею, стоило его милости мне признаться в своих чувствах?! Сомнительных, причем!
— Чем злить? – чуть слышно спрашиваю и опускаю к полу глаза, которые по моим расчетам сейчас были несчастными-несчастными.- Я же ничего не сделала…
Надо же, даже эта гримаса, которой я выпрашивала у папы разрешение куда-нибудь сходить или что-либо купить, и то пригодилась. Я, правда, пользовалась ей очень редко. Потому как матушка предупреждала, что если слезки использовать очень часто, то у мужчин на них вырабатывается иммунитет!
Потому до этого мы пока дело доводить не станем.
А вообще, нужно думать, как от него удрать. Не хочу я вести Златогривого в Анли-Гиссар. Очень не хочу.
Или это не я? Таких сильных МОИХ эмоций не должно быть. Да и то, как я восприняла вчера песню.. Неужели наше слияние с Арвилем продолжается? Это плохо. Но стану думать потом. Когда выкручусь из данной ситуации.
— Ирка! – резко окрикнула меня «данная ситуация», заставляя вернуться к себе мыслями. Я подняла глаза на прекрасного, но вот досада, злобного блондина и недоуменно хлопнула ресницами. Олли перекосило еще сильнее, и он рявкнул. – Хватит вести себя как дурочка, я прекрасно знаю, что в твоей очаровательной белокурой головке отнюдь не пусто!
«Это он зря! – заявился Ар, который тут же радостно прокомментировал нашу беседу. – Я, как непосредственное содержимое этой самой головки, могу заверить всех желающих, что кроме меня тут почти ничего путного и нет!»
«Так, содержимое, — резко одернула его я. – Помолчи и не мешай. И Арвиль, не знаю, на каком этапе затормозилось твое психическое развитие, но ты мне все больше и больше напоминаешь подростка, который «дергает за косички» понравившуюся девочку».
Спящий озадаченно замолчал, видимо обдумывая подкинутую версию. Я же продолжила выворачиваться из «рук» Олли, который, похоже, во чтобы то ни стало решил выяснить нашу точку «Б». А вот и не расскажу! Или я не дочь своей матери!
— Оллисэйн, опальный лорд Ледяного Предела! – я вскочила, выпрямилась и вскинула подбородок. – Мне все равно, о чем вы думаете и что считаете. Я не обязана отчитываться перед вами.
— Милая, а я знаю того, перед кем ты это делать обязана, — ласково начал Златогривый. – Что будет, если прямо сейчас я свяжусь с Дорианом и расскажу, где не только беглая супруга его подчиненного, которую рыжий сейчас ищет вместо того, чтобы заниматься работой, но и его собственная невеста?! Ты так желаешь подставить подруженьку?
— А ты хочешь лишиться даже призрачных шансов на что-либо, кроме звания «друг»? – пошла в «ва-банк» я. Да, это некрасиво и по больному, но он только что поступил не лучше! – А то и эту малость потеряешь. А ведь тебе и так хочется гораздо большего!
Он прищурился, пристально глядя, и я почти чувствовала, что сейчас он что-то для себя решает.
— Хорошо, — вдруг успокоился мужчина, и я поняла – надуманное «что-то» мне не понравится!
Он окинул меня неожиданно жарким, голодным взглядом, от которого кожа покрылась мурашками.
– Ири, я больше не буду поднимать эту тему, но… ты мне будешь кое-что должна.
— Что? – настороженно осведомилась, отступая за кресло, так как в пылу ссоры я не заметила, как он подобрался слишком близко, сейчас стоя буквально в полуметре от меня.
— Я вас прикрою, — начал перечислять позитив от его присутствия дракон. – Стану помогать, а не «не мешать» как было ранее. Не стану спрашивать о цели путешествия…
— А что взамен? – угрюмо спросила я.
— Всего лишь поцелуй, — выдохнул Олли, склоняясь ко мне, обдавая теплым дыханием висок и скулу. – Настоящий. Взаимный… Такая малость, огненная. И я весь твой…
— Ты меня и так уже целовал, — осторожно оттолкнула уже нависающего надо мной дракона и продолжила: – Не раз, и не спрашивая. И я тебя тоже по глупости уже поцеловала. Еще в Пределе. Так что можно считать, что мы в расчете.
— Нет, милая, — покачал головой Олли, послушно отступая на шаг. – Ты позволяла. Не отвечала. А про тот «чмок», которым ты меня наградила еще дома, можно даже не вспоминать.
— А что ты хочешь-то?!
— Уже озвучил, — он улыбнулся, подмигнул и отошел к двери. Прислонился к косяку и как ни в чем ни бывало спросил: – Ну так что, мы идем по лавкам?
— Да, — спокойно согласилась Кри, которая до этого внимательно наблюдала за шантажом и не вмешивалась. Она поднялась и первая вышла в любезно распахнутую перед ней дверь.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 9

Людей было очень много. Притом не только людей. Несколько дроу и переселенцев, которые, судя небольшим нюансам, к человеческой расе не относились. Всех присутствующих объединяло одно. Достаток явно выше среднего. Впрочем, это не удивительно, учитывая, кто сегодня будет на сцене. Наверняка владелец этого заведения сегодня заработает очень много. Фейри же платы за такие спонтанные выступления не берут. Наверняка просто был проездом, и достаточно смелый хозяин, угадав увлечение дивного, попросил его спеть.
Спускаясь по лестнице, я была так увлечена разглядыванием зала, что отстала от Крионы и хоть и заметила мужчину в плаще, поднимающегося навстречу, но не отодвинулась ближе к перилам, потому он задел меня, когда проходил мимо, и с головы незнакомца сполз капюшон, открывая золотистые волосы. Он развернулся, и я встретилась взглядом с невероятными глазами цвета солнечного янтаря. В первый миг я так перепугалась, что чуть не рванула вниз на всех парах, но поняла, что это не Златогривый. Волосы только до плеч, из-под них выглядывают кончики острых ушей, да и лицо не то. Хоть и очень похожее. Но это фейри.
— Льета меня простит? – мелодично поинтересовался мужчина, склоняясь в изящном поклоне. – Я вас задел.
— Да, конечно, — нервно кивнула я, а затем испуганно расширила глаза, осознав, как он ко мне обратился. Понял, что я дракон!
— Не паникуйте, — серьезно сказал он. – Не выдам. Знаю, как к вам сейчас относятся в империи. Где ваши спутники, леди? Такой юной девушке нежелательно путешествовать одной, когда настолько неспокойно.
— Не волнуйтесь, я под охраной, — улыбнулась в ответ, отступая вниз.
— Как скажете, — медленно кивнул музыкант. Это ведь тот самый? Вряд ли в этом трактире есть два фейри.
— Вы куда-то спешите? – он скользнул по мне оценивающим взглядом, улыбнулся и спустился на одну ступеньку ниже. – Позволите представиться?
Ага. Замечательно, мне предлагают познакомиться. Обычай Дворов дивного народа. Если я не возражаю против того, чтобы перевести его в более близкий круг, то соглашаюсь. Но вот оно мне надо? Судя по его взгляду, к концу вечера мне предложат называть его просто по имени. У фейри весьма своеобразное сближение и весьма короткое.
— Простите, но я занята, — доброжелательно улыбнулась в ответ и отступила еще на шаг.
— Льета так в этом уверена? – вскинул бровь остроухий.
За спиной раздались шаги, и я поняла, что это дело надо закруглять.
Впрочем, мое участие не потребовалось. Почувствовала на талии жесткие руки, и знакомый голос произнес:
— Князь Тайлин из ветви литого Золота, моя невеста вам ясно намекнула, что знакомиться не хочет.
— Олли, — пискнула я, мигом осознав размах проблем.
— Я тоже соскучился, милая, — ласково сказал Златогривый, целуя меня в висок, и несколько зловеще закончил: – О-о-очень соскучился. И устал.
Ну еще бы он не устал…
— Здравствуй, мальчик мой, — спокойно отозвался фейри, таким обращением вызвав у меня нешуточный шок. – Ты собрался жениться? Это хорошо, а то я уж думал, что правнуков не дождусь! Правда, немного не то солнце ты себе выбрал.
— Не твое дело, — невежливо откликнулся Сэйн, прямо глядя в такие же, как и у него, золотые глаза.
— Да не скажи, — улыбнулся фейри.
— Я не понимаю, — растерянно призналась, перестав стараться вырваться из рук дракона.
— Все просто, милая, — посмотрел на меня Тайлин. – Я дедушка этого охламона. Очень приятно с вами познакомиться.
Э-э-э? Дедушка? Я удивленно разглядывала красивого, подтянутого мужчину, который выглядел ровесником «внучка». Хотя да… фейри же.
Тайлин… Кажется, имена князей не склоняются. Надо это помнить при общении, чтобы ненароком не оскорбить, исковеркав его имя.
— Предлагаю спуститься вниз, скоро начнется мое выступление, — мягко улыбнулся Тайлин, а потом ловко подхватил меня под руку, выдернул из объятий растерявшегося потомка и повел вниз.
— Вы же на второй этаж шли, — тихо прошипела я, пока еще не вырываясь, но всерьез над этим раздумывая.
— А я передумал, — рассмеялся «дедушка». – Кстати, солнышко, а почему вы от мужа сбежали и зачем моего мальчика за нос водите?
Ой… Откуда?!
— Не ваше дело, — отрезала я, пытаясь вырвать локоть из хоть и бережной, но очень крепкой хватки. — И Олли мне не нужен, он обманул вас, у нас ничего нет!
— У вас может быть, — спокойно подтвердил фейри. – А вот у него есть. И моя задача устроить личное счастье мальчика!
И чем мне это грозит…?
Впереди показалась Криона, и я не на шутку обрадовалась и махнула ей свободной рукой. Она оглядела нашу пару и удивленно на меня посмотрела. В голубых глазах явно читалось «Как?!».
— Здравствуйте, — с ходу поздоровался фейри, ухватил мою подругу за локоток и теперь тащил дальше уже нас двоих.
— Что вы делаете?! – возмутилась Криона.
— Не искрись, огонек, — рассмеялся бард. – Все будет хорошо. Всего лишь хочу проводить вас за столик. Такие прелестные дамы должны сидеть недалеко от сцены и одним своим видом вселять в меня вдохновение!
Я когда-то считала, что Олли наглый? Да вы что, ошибалась! До дедушки ему еще расти и расти!
И главное, откуда этот предок столько знает?!
Нас дотащили до столика и прицельно приземлили на стулья. Потом ненормальный фейри порывисто развернулся к угрюмому Олли, указал на третий стул и приказным тоном сказал:
— Садись.
Ледяной оглядел столешницу, смахнул пальцем невидимую соринку и спросил:
— Тай, а ты не много на себя берешь?
— Нет, милый мой, — дедуля уселся за стол и радостно нас всех оглядел. Я же чем дальше, тем больше понимала, почему крайне не рекомендуется общаться с дивными. Слишком уж они… просто слишком. Порывистые, несдержанные и сильные.
Подтверждая дурную славу, фейри сильно дернул внука за рукав, вынуждая опуститься рядом с ним.
— Значит так, хорошие мои, — он откинулся на спинку кресла и внимательно нас оглядел. – Олли, скажу сразу, что твой выбор неверен. Я знаю, что сейчас ты влюблен, но я тебе не раз говорил, что твое солнце черное. Хотя она с ней и связана, — он с прищуром взглянул на меня. – Вернее будет.
Поймав мой ошарашенный взгляд, Златогривый почти неслышно пояснил:
— Он прорицатель. И видун.
Твою же мать! Нарвались! Какой восхитительный набор качеств!
Видун – видящий. И не молчащий! Фейри этого в принципе не умеют!
— Раз мы встретились, да еще и в такой ситуации… — дедушка кинул на меня взгляд и продолжил, обращаясь к Оллисэйну. – Я давно хотел тебя увидеть и отдать предсказание, оно как раз на эту тему.
— Не надо мне ничего отдавать! – категорично заявил Олли. – Знать не хочу!
— Поздно, — холодно улыбнулся Тайлин. – Если бы ты не начал делать глупости, то я бы подумал. Но ты, мой мальчик, оправдываешь свое наследие.
Как понимаю, это он про себя.
— А я сейчас встану, заберу девочек и уйду, — сложил руки на груди его нерадивый потомок.
— Не успеешь, — ласково улыбнулся фейри. – Я могу в два счета их перенести куда-нибудь. И опять искать станешь. Ты ведь и сейчас случайно на них наткнулся.
— Ладно, — коротко рыкнул блондин, злобно сверкая янтарными глазами.
— Отлично, — посиял Тайлин, на лице которого снова не было и следа серьезности.
«Вашу же мать! – внезапно взвыли у меня в голове. – Ирка, ты где эту гадину нашла?! Почему тебя на час нельзя оставить, обязательно неприятностей наберешься?!»
«Не виновата я, он сам пришел», — вздохнула, тоже не испытывая ни малейшего восторга от общения с надоедливым дивным.
— А теперь о вас, милые девушки, — вспомнили и про нас. – Надеюсь, вы доставите мне удовольствие и посидите на концерте именно тут?
— А у нас есть варианты? – угрюмо спросила рыжая.
— Не знаю, — честно признался Тайлин. – Без понятия, как я себя поведу, если вы не сделаете так, как мне хочется…
Мда, уж лучше бы сразу угрожал. Просто фейри — это уже страшно, но вот фейри в импровизации — это жутко.
— Мы пойдем вам навстречу, — нейтрально ответила я, взглянув на лица ледяного и огненной. Судя по выражениям, ничего приличного они сейчас сказать не могли.
— Чу-у-удненько, — расцвел дивный. – Внучек, ты не принесешь нам выпить?
«Внучек» отчетливо скрипнул зубами, но послушно встал и направился к стойке.
— Ну а теперь можно и поговорить, — снова был предельно собран мужчина напротив, он так пристально смотрел, что мне хотелось поежиться под этим взглядом. Таким…. – Значит так, юная леди, вам нужно добраться до цели. Иначе будет очень плохо. А потом вернуться к мужу. Чтобы не говорил ветер грез, супруг вас любит.
— Откуда вы столько знаете?
— Как вы верно подумали, «прорицатель и видящий» это восхитительное сочетание, — спокойно ответил фейри.
Кошмар… Он и мысли читает?!
— Нет, — покачал головой Тай. – Спонтанно улавливаю иногда. Вы сейчас в очень сильном эмоциональном напряжении, а я так вообще вас очень нервирую. В связи с этим и не закрываетесь.
«Его я убью первым», — спокойно отозвался Ар.
«За что?»
«Он очень старый, Ирьяна, — сухо ответил Спящий. – Безумно старый по вашим меркам».
«Достаточно для того чтобы…» — я не закончила фразу, но и так все было понятно.
«Да, — отрывисто выдохнул хозяин Анли-Гиссара. – Он один из создателей».
«Ученый значит? – оценивающе осмотрела дедулю. – А теперь музыкант».
«Одно другому не мешает, — иронично хмыкнул Ар. – Кстати, именно ему мы обязаны этим убогим подобием жизни».
— Теперь к вам, — он повернулся к рыжей девушке. – Могу порадовать. Ваша судьба не решена и зависит только от вас. Ну, насколько это вообще возможно.
— Премного благодарна, — в голосе подруги не было и следа издевки.
«Арвиль, если он усыпил, то мог и разбудить?»
«Милая, думаешь, я еще не понял, что за всем стоит кто-то из тех, кто нас создал?! Но проект глобальный, и задействовано было немало сил. Я не знаю, кто именно».
— Мне пора, — легко поднялся фейри.
— Удачного выступления, — нестройным хором пожелали мы с Крионой.
— Спасибо, дамы.
Он быстро ушел, но скучали мы не более минуты, потому как вернулся Оллисэйн.
Поговорить не успели, так как на зал внезапно упала полутьма, и мы поняли, что концерт начинается. А из уважения к выступающему с момента, как гаснет свет, все внимание должно отдаваться ему.
Сэйн подал нам с рыжей бокалы с соком, снял с головы какой-то странный обруч и положил его на стол.
Над небольшим помостом вспыхнул яркий шарик, освещая сидящего на высоком стуле фейри и три фигуры за ним, которые были в тени и рассмотреть их не было никакой возможности. Они стояли за какими-то странными установками. В одной я с трудом опознала барабанную, инструмент второго очень походил на фортепиано, но был какой-то очень уж маленький. Третий настраивал виолончель. Единственную узнаваемую, кроме классической гитары в руках у Тайлин.
— Здравствуйте, господа, — по помещению прокатился мягкий голос мужчины. – Раз мы сегодня здесь, то представим вам экспериментальные вещи. Недавно я наткнулся на весьма своеобразную музыку. Она произвела на меня такое впечатление, что решил позаимствовать стиль. Надеюсь, вам понравится.
Судя по непривычным инструментам, музыка иномирная. Князья ходят по граням миров, как по лесным тропкам. Ну, посмотрим…
Спустя пару песен, я поняла, что стиль мне нравится тоже. И даже очень. Немного отрывистый, но несущий странное очарование.
И голос. Голос у дивного был замечательный. То бархатный, как ласкающий слух, то резкий и даже неприятный.
Не всем пришлось по вкусу, некоторые выходили и не возвращались. Но я бы не ушла, даже если бы меня просили. Фейри зачаровывал. И каждая песня была историей. В которой переживаешь и волнуешься. Живешь.
Песни были разные. Кроме непривычных, еще и вполне классического звучания. Но все равно очень красивые.
— Олли, — внезапно окликнул внука фейри, и, дождавшись пока Златогривый поднимет на него глаза, продолжил: — Я обещал.
Дракон удивленно расширил глаза, но потом видимо понял, что Тай имел в виду и поднялся, собираясь уйти. Но фигура ледяного на миг засветилась, и он тяжело опустился обратно, со злостью глядя на барда, пальцы которого едва заметно искрились. Кажется, вариантов «дедуля» не оставил.
Зазвучал мягкий перебор струн, и я откинулась на спинку стула, внимательно наблюдая то за певцом, то за тем, для кого он пел.
Он позвал её в небо, она поднялась,
Стала мигом почти невесомой…
Он почувствовал с ней неразрывную связь –
Из ведущего стал вдруг ведомым
Этим странным созданьем из мира теней
Грациозно кружившей при взлёте.
Он поверил в неё, он доверился ей
Целиком. В этом странном полёте.

Песня была очень красивая, и голос златовласого бархатом обволакивал, касался, заставлял улыбаться от ощущения волшебства.
Но потом я посмотрела на Оллисэйна. На лице дракона было такое похоронное выражение, как будто ему не любовь всей жизни напророчили, а как минимум смерть в жутких муках.

И казалось, предчувствовал каждый виток,
Каждый взлёт её или паденье.
Он впервые забыл, что был так одинок
Под Луной до её появленья.
А она возносилась стрелой в небеса
За собой его чувствуя силу.
И так ярко азартом горели глаза…
А его улыбались ей в спину.

Как красиво… И очень завидно. Той, кого когда-нибудь будут так любить. То ли голос исполнителя, то ли то, что я сама как раз не была любима, но эта песня затронула что-то глубоко внутри.
Посмотрела на Олли, заметила настоящий ужас в желтых глазах и едва удержалась от того, чтобы не хихикнуть. Судя по всему, такое, и правда, было для него худшим из возможного. Называется «плаха замаячила в непосредственной близости».

Он держал её взглядом, над бездной держал
И боялся, что вдруг потеряет.
Он так много побед на Земле одержал
Но не знал, что любовь покоряет.

Ведь стремительный взлёт превращался в пике
И над самой землёй прерывался.
И опять в небеса он за ней налегке,
Как за солнцем с утра поднимался.
Просто верил в неё. и доверился ей
Целиком…
Не хотите не верьте.

«Два дракона – Исполнитель Антон Круглов. Автор текста Ольга Моисеева».

Олли нашарил рукой бокал с соком и залпом его выпил.
Все. Инфаркт близко. Встретилась взглядом с Крионой, которая тоже смотрела на Златогривого, и мы понимающе улыбнулись друг другу. Не знаю как подруге, но мне было очень приятно, что этот поганец когда-нибудь влюбится по настоящему. И от души надеюсь, что его черное солнце и не подумает сразу упасть в объятия прекрасного блондина!
Песня закончилась, фейри спустился в зал и присел за наш столик. К нему тотчас подбежала служанка с подносом, на котором стояли два графина и бокал. Девушка восхищенно смотрела на дивного. Видимо, на эту юную девочку он произвел впечатление своими песнями. Да и красивый, что скрывать. Очень красивый.
Тайлин прогулялся по ее фигурке придирчивым взглядом, оглядел симпатичное личико и видимо признал все это годным к употреблению, так как улыбнулся, встал и забрал у девушки поднос со словами:
— Он, наверняка, тяжелый, — опустив ношу на стол, фейри стремительно развернулся обратно и схватил за руку не успевшую уйти официантку. – У вас чудесные руки… Стоит относиться к ним бережнее.
Если честно, я ожидала, что девушка мигом растает и раскраснеется. Все же обаяние фейри замечательно действует на слабый пол, а Тайлин и так очень привлекательный.
Первый миг она отреагировала так, как и ожидалось. Удивленно распахнула глаза и нервно выдернула руку из музыкальных пальцев мужчины, прижав ладонь к пышной груди.
По всей видимости, типичная реакция вдохновила мужчину на дальнейшие действия, так как фейри с ходу попытался приобнять красотку за талию и пригласил посидеть с ним после концерта за бокальчиком вина.
Но вот тут и начались «странности». С мужской точки зрения.
Девушка нахмурилась, скинула с пояса наглую руку, которая уже легонько поглаживала ее поясницу, отступила и резко сказала:
— Уважаемый, мне кажется, вина вам на сегодня точно хватит, так как действие алкоголя уже оказало на ваш разум явственно видимый разрушающий эффект, — гордо вскинула подбородок, откинула упавшую на глаза кудрявую прядь, что выбилась из тугого пучка на затылке. – А теперь, если у вас не будет иных пожеланий, то я должна идти.
Она порывисто переставила содержимое подноса на стол.
Фейри опирался бедром о спинку стула и с огромным интересом рассматривал блондинистый феномен под названием «девушка отказала Князю фейри». Он склонил голову, лукаво блеснул золотыми глазами и тихо спросил:
-А если будут?
— Я с радостью выполню все ваши желания гастрономического характера, — кареглазая служанка прикрылась подносом как щитом и теперь испуганно, но твердо смотрела на барда.
— Хорошо, — медленно кивнул активный дедушка. – Вы свободны.
Она поклонилась и быстро ушла. Почти убежала.
— Ну что Тай, вот и ты узнал всю сладкую горечь поражения? – издевательски осведомился его «добрый» внучек.
— Это только начало, — покачал головой Князь.
— Что вы к девчонке прицепились? – не сдержала голос Кри. – По речи же понятно, что не простая. Может вообще магичка начинающая, подрабатывает. А вы с ходу так себя повели. Это обычных девок одним голосом и каплей магии можно покорить, а с магичками сложнее.
— Не подумал, — кивнул фейри, все также не сводя взгляда с девушки, которая в этот миг расставляла тарелки на другом конце зала. – Учту. Сменю линию поведения.
— Тайлин, ты что? – осторожно спросил Олли, который уже не был столь веселый, а с опасением смотрел на фейри. – Не первый раз девушки сразу отказывают. Тем более начал ты, и правда, очень уж нагло.
— А я не знаю, — пожал плечами дивный, с усилием переводя взгляд на нас. – Просто что-то… не важно.
Мы с интересом смотрели на музыканта.
— Кстати, — начал Златогривый. – Раз уж ты начал, то позволь полюбопытствовать с какой стороны мне горя ждать… «Черное солнце»… Дроу что-ли?
— Не знаю, — безмятежно ответил он. – Все что знал, я тебе спел.
— Ну ты и…
— Не оскорбляй, — в голосе фейри было не только веселье, но и предупреждающие нотки.
Судя по тому, что Сэйн замолк, их услышала не только я.
— А теперь мне пора, — дедушка махнул рукой и вернулся на сцену, где уже стояли его музыканты.
Концерт продолжился.
— Я рад, что вы еще с нами, — тихо сказал солист, примерно через час. – Сейчас я вам хочу рассказать одну историю… Возможно даже сказку, ибо за давностью лет ее былью считать, наверное, и нельзя… — он встал, отложил классическую гитару и взял немного иную. Нетипичную, чуждую. Сел обратно и минуту невидяще смотрел поверх голов, перебирая струны, которые отзывались тихим звоном. – Страшная сказка. Непростительно страшная.
А потом.. Потом было погружение. Мелодия с первых аккордов затронула что-то внутри. Стихи же отозвались почти физической болью. И не моей. Совсем не моей. Да и погружалась не я.
А я уже не видела зал. Не видела музыкантов не сцене. Передо мной был Анли-Гиссар и его господин. Зал Безумия, который сейчас сводил с ума одним своим видом. И Спящий… С каменным лицом, пустыми фиолетовыми глазами, зависший в воздухе. Пространство вокруг него трепетало и искривлялось, становясь глянцевым зеркалом. В нем мелькали неясные тени, которые застилались потоком сверкающих искр, и зал на миг становился таком, каким я его помнила. Но потом своды снова становились прозрачными, и я видела.
Лаборатории с учеными в белых масках, капсула с обнаженным черноволосым юношей. Потом вспышка и таких капсул длинная шеренга. Что-то подсказывало, что их там сотня. Не больше – не меньше.
Следующая картинка это строй. Солдат. В одинаковой серой форме, без каких-либо знаков отличия, с одинаковым отсутствующим выражениям лиц. Мельком заметила Арвиля и Шеридана, которые стояли рядом.
Сквозь видения и эмоции, что сейчас захлестывали с головой, отголосками слышала слова.
И видения-видения-видения. Плачущая хвостатая девушка с кинжалом в руках, стоящая на коленях возле испуганного черноволосого фейри. Горящий нестерпимо ярким светом ошейник на ее шее. И команда «Убей». Выскользнувшая из дрожащих пальцев сталь, и она скрючивается на полу, тихо воя от боли, которую причиняет сияющий ошейник. Приступ заканчивается, нож опять в руках, опять бесстрастная команда. Но рядом с ней оказывается оскалившийся Арвиль. Он выхватывает из рук хейлары оружие и быстро перерезает горло жертве. Разворачивается с рыком «Довольны?»
Но вводят нового пленника, девочке возвращают окровавленный нож и команда повторяется. «Убей».
Ошейник Ара наливается алым светом, и он оседает на колени, скривившись от боли под безликий голос «Команды не было».

Мне страшно никогда так не будет уже,
Я — раненное сердце на рваной душе.
Изломаная жизнь — бесполезный сюжет.
Я так хочу забыть свою смерть в паранже.

«Кукрыниксы – Звезда»
И я плакала. Плакала уже я. На лице Спящего не было ни тени эмоций.
Хотя тогда, когда их учили убивать детей, у Ара была почти истерика. После первого раза.
Потом была бойня. Когда обезумевший хейлар не реагируя на ошейник, хотя он светился почти ослепительно, перебил весь рабочий состав «учителей».
В результате Сотника заковали еще и в браслеты. Этого хватило.
Но не убили… «Ценный ресурс».
Я видела, как держали совсем молодого Тайлин, который кричал, что так нельзя и на такое он не подряжался.
Как говорили, что зря оставили в живых молодого видящего. Они оказались правы… Он потом освободил всех пленников. За ним отправили хейларов, но они его не нашли.
И эксперименты. На что они способны. Что будет, если отравить, как долго может держаться в воздухе с перебитым крылом. Или что готовы сделать ради жизней немногочисленных детей их расы.
А ради своих детей они были готовы на все. Убивать, пытать и ненавидеть себя после этого.
Потом просто бои. Воздушные и наземные. Но совсем недолго. Ведь они так и не дошли до войны… Подготовка оказалась напрасна.
И их отпустили… По настоянию нескольких фейри, которые за эти века добились положения, даровали им иллюзию свободы.
Был построен город. Была надежда на жизнь. Нормальную жизнь. Они так хотели этому научиться.
Но драконы снова сцепились. И ошейники вновь засветились, призывая рабов на бойню.
И вот, стоя друг напротив друга и осознавая, что тут и закончится недолгая история его несчастного народа, Арвиль порвал браслеты. Добрался до Кристалла и на какое-то время с них пали узы контроля. Но ненависть оказалась слишком сильна. Вместо того, чтобы уйти, накинулись на тех, кто их ломал в свое время. А потом кровавое безумие застилало глаза и уже не разбирали где чужие, а где свои.
К тому времени, когда драконы все же наладили связи в Кристалле, тот, которого потом назовут Спящим, был этому почти рад.
В тускнеющем отражении я видела, как на окровавленной пустоши, где сейчас даже скалы были багровыми, на землю оседают хейлары.
И чередой последних картинок – несколько залов со спящими в нишах воинами, которые постепенно погружались в камень. Идущий по Водному Пути Арвиль в окружении своих десятников и следом группа фейри и драконов, которые должны проследить за тем, чтобы оружие уснуло.
Небольшой зал, где остаются десятники и отдельная камера для самого опасного. Сотника.
Последнее, что видела, это то, как закрываются фиолетовые глаза, а тело мужчины погружается в камень как в воду.
Музыка стихла. Я «проснулась».
Арвиль исчез практически сразу. В голове не было даже намека на присутствие Спящего. Впрочем, я его понимаю. Я опять неожиданно прошла в его разум. Притом тогда, когда это было … запретно. Увидела то, что было слишком личным. То, что никто и никогда не должен был узнать.
Эта песня была последней. Затем последовали овации. Поначалу едва слышные, потому что даже когда включили свет, люди сидели с застывшим взглядом. Когда оцепенение прошло, аплодисменты стали почти оглушительными.
Я снова мельком заметила ту самую неприступную девушку, которая со смесью досады, грусти и восхищения смотрела на фейри.
Пока я думала о превратностях судьбы, человеческих магичках, наглых фейри и последствий их общения, про меня вспомнили.
Мимолетно погладив шею, на плечо легла большая ладонь, которая заставила меня откинуться на теплую стенку за спиной. Кроме того, что «стенка» была рукастая, она была еще и волосатая, так как мне на плечо упала белоснежная прядь.
— Ир-р-ри… — мягко протянул знакомый баритон, а вторая рука «живой» стены, обвила мою талию, притягивая ближе.
— Олли, — недовольно ответила я, пытаясь отцепить наглую конечность, которая осторожно начала поглаживать мой живот. – Не наглей. У тебя есть свое черное солнце, вот и жди ее.
— Не верю, — просто сказал Златогривый, все же подчиняясь и убирая руки, правда ненадолго и только для того, чтобы пересадить меня к себе на колени. Сказать, что я удивилась, это ничего не сказать!
— Внучек… — раздался издевательский голос «дедушки». – Ты дальтоник?
— В связи с чем такие ошибочные выводы? – спокойно спросил Сэйн, никак не реагируя на мои пока еще не драчливые попытки слезть. Просто сильно сжал руки, зафиксировав так, что я почти не могла брыкаться. Разве что начать кусаться. Но что-то мне подсказывает, что при таком раскладе наглый дракон найдет, как заткнуть мне рот…
— Я тебе сказал, что она не твоя, — немного устало, в который раз поведал откровение фейри. – Не твое солнце.
— Тай, мне плевать на твои предсказания, — пожал плечами блондин, начиная медленно поглаживать мою ногу в опасной близости от бедра. – Есть то, что я желаю сейчас. В кого я влюблен. А твоей «черной дыры» на горизонте пока нет и вроде не предвидится. Сравнивать не с чем, понимаешь? А к этой девушке, — он задумчиво посмотрел на меня, и я впервые увидела нежности в золотых глазах. – К ней я чувствую то, что могу назвать любовью.
— Это влюбленность, — отрезал Тайлин. – Просто влюбленность. Потому что она имеет схожие черты характера. Вот и вся разгадка.
— Я же уже сказал, — подался вперед Златогривый. – Не вмешивайся. Это моя жизнь и мои чувства.
— Кстати, а почему «черная дыра»? – Князь так кардинально сменил тему, что я даже несколько опешила.
— Черное солнце – черная звезда, а это значит черная дыра, — расшифровал Оллисэйн. – Не любишь ты меня, напророчил редкостную гадость.
— А как же быть с тем, что она замужем? – подала голос Криона, пристально разглядывая ледяного. – Притом замужем за вашим же другом.
— А тут все просто, огонек, — вместо внука ответил фейри. – Он поступает согласно своей крови. Моей крови. Свои интересы важнее. Тем более, искренне считает, что с ним Ирьяне будет лучше. Он же ее понимает…
— Скажешь, что нет? – вскинул бровь Олли. – Вейл поступил в корне неверно. Да и в свое время я опрометчиво посмеялся над предложением жениться. А заставить меня в отличие от цай Тирлина не могли.
— То есть? – я удивленно уставилась в янтарные глаза.
— Да, — просто улыбнулся Олли, заправив мне за ухо прядь волос. – Изначально считалось, что огненной драконице будет проще ужиться с тем, в ком есть кровь фейри. Ты же была можно сказать «первой ласточкой». Эксперимент.
Обалдеть… Это получается, если бы Златогривый тогда не посмеялся над амбициями политиков, которые решили его женить, то замужем бы я была за ним.
Этим немного объясняется его поведение на Зимнем балу.
Получается, он отказался, меня отдали Вейлу, а в итоге, когда мы встретились, Олли внезапно проникся прелестью несбывшейся супруги.
— Как весело, — хмыкнула Криона. – Ты поэтому с нами и пошел? На что-то еще рассчитываешь?
— И небезосновательно, — кивнул белокосый. – Она сбежала, — по моей спине почти невесомо прогулялась теплая ладонь. – И еще… — тут он наклонился к моему уху и тихо сказал, — Ирка, ты ведь ко мне не равнодушна.
— Убери лапы, — мрачно буркнула я в ответ, стараясь не краснеть от того, что он вообще-то был прав. Олли мне, и правда, нравился. Но люблю я мужа!
«Повтори это еще десяток раз, глядишь и поверишь», — иронично посоветовал проснувшийся Арвиль.
«Уйди в туман» — неласково послала Спящего я.
«Это обратно в твой разум, что ли?» — не преминул «догадаться» Ар.
Отвечать я не стала. Была занята другими мыслями.
В душе медленно, но верно просыпалась злость. Чудесная ситуация!
Захотели его женить, наш великолепный дракон, самый лучший боец Предела, отверженный высокий Лорд посмеялся и отказался, благо заставить они его не могли. Зато заставили его лучшего друга.
А потом все та же восхитительно наглая личность увидела меня, пообщалась, и Олли понял, что я его как бы и устраиваю! А еще он меня хочет, что играет очень большую роль.
Но отбивать жену у друга вроде как и не совсем этично. А он, какая досада, передумал от супружницы избавляться. И теперь понятно, почему Ринвейл так бесился, когда нашел нас у Звездного озера. Ведь в отличие от меня муж прекрасно все знал!
Звездное… А ведь Златогривый неспроста меня туда повел. А что?! Романтика! С мужем у меня на тот момент еще почти ничего не было, но дракона я уже пробудила. То есть самое время, чтобы аккуратно совратить наивную маленькую огненную.
Ненавижу! И того и другого!
«Чудненько! – издевательски проворковал Арвиль. – Теперь между нами нет преград!»
«И не мечтай! – практически прорычала я. – Еще один озабоченный!»
«Ири, ты к нам несправедлива! Мы влюбленные, а не озабоченные! Правда, это почти синонимы…»
«Если бы хоть один был любящим…» — горько вздохнула, растеряв всю браваду.
— Отпусти меня, — холодно сказала я, настойчиво пытаясь слезть.
— С чего это я буду свою невесту отпускать? – вскинул бровь Олли, прибирая меня еще ближе.
— С того, что если ты ее не отпустишь, то я основательно поджарю тебе… хвост, — раздался ласковый голос Кри.
Ледяной как закаменел. Потом не разворачиваясь тихо спросил:
— Льете так надоела прогулка, что она жаждет вернуться в Ледяной Предел?
— Хватит угрожать, — не повышая голоса ответила Криона. – Я уже «накушалась» этим по уши. И Оллисэйн, по силе я равна гвардейцам Холодного Престола. Без проблем меня на обе лопатки укладывал только «драгоценный» жених. Вы не сможете сладить.
Златогривый меня отпустил, осторожно пересадив обратно на стул, плавно вернулся на свое место, а потом одним броском кинулся к рыжей. Замер всего в пяти сантиметрах от ее лица и почти неслышно сказал:
— А я равен Дориану, глупая огненная.
Девушка не дрогнула, ее волнение выдал только легкий трепет пальцев и плотно сжатые губы.
— Вы недооцениваете смертников, самоуверенный ледяной.
Олли текучим движением вернулся обратно на свой стул и теперь внимательно рассматривал беглую невесту Наследника.
— Даже так?
— Терять нечего, — пожала плечами подруга. – А жить так, как предлагают, я не хочу. Да и не смогу. Потому не желаю агонии. Схватка с вами будет наиболее безболезненным самоубийством. И не буду грешна перед создателем.
На этом этапе вмешался доселе молчавший фейри.
— Так! – Тай хлопнул ладонями по столу. – Прекратили немедленно.
— А то что? – флегматично осведомился Олли.
— Выдеру, — мрачно пообещал дедушка. – Всех.
— Испугались, — едва ли не хором и спокойно-спокойно проговорили противники.
— Значит так, — Тайлин потер тонкий нос, задумчиво оглядел наше трио и сказал. – Утро вечера мудренее. Потому советую всем сейчас отправиться отдыхать, а завтра на свежую голову обсудить все имеющиеся проблемы.
— Согласна, — сразу одобрила такую программу я.
— И я согласен, — кивнул Олли, но потом он задумчиво изучил зал, все еще заполненный народом, и протянул. – Кстати, милая моя невеста, угадай, где будет спать твой любимый при условии отсутствии других комнат?
— С дедушкой, — отрезала я, поднимаясь и взглядом указывая подруге, что нам желательно поскорее уйти.
— Не-е-ет, — фейри потянулся, выхватил взглядом из толпы служаночку и протянул. – У дедушки на эту ночь совсе-е-ем иные планы.
— Вот, — кивнул Златогривый, невинно на меня глядя. – Потому я сплю с тобой.
От дерзости мужчины у меня дар речи пропал!
— Оллисэйн, а вас не смущает, что мы с Иркой вообще-то и так вдвоем ночуем? – спросила рыжая.
— Насколько я знаю, в номерах для молодоженов кровати большие, — многозначительно ухмыльнулся блондин. – Все поместимся!
Мы с Крионой дружно уставились на наглючего дракона. Судя по янтарному взору, в котором не было и капли стыда, он и не подумал смутиться.
— Внук, — не выдержал даже фейри. – Ты меня пугаешь.
Сэйн посмотрел на дедушку, потом на нас, скривил губы в усмешке, заправил за ухо выбившуюся из косы белую прядь и сказал:
— Меня радует ваш взгляд на жизнь и огорчает то, на какой уровень вы опустили мою нравственность. Но разочарую вас. Ночевать вместе мы будем по одной простой причине. Я не хочу, чтобы дамы куда-нибудь удрали. А проконтролировать двух юных огненных находясь как минимум в квартале от них, я не смогу.
— А вариантов точно нет? – уныло спросила я.
— Точно, — кивнул Олли, с интересом наблюдая за мной.
— Пошли в нашу комнату, — угрюмо сказала Кри. – Он все равно не отвяжется, вариантов у нас нет.
— А вы оказывается умная девушка! – восхищенно хлопнул в ладони ледяной, а потом добавил: – Иногда. Редко.
Кри едва слышно рыкнула, развернулась и, схватив меня за руку, потащила за собой.
— Все равно он не отвяжется, — прокомментировала свой поступок подруга. – Проще уступить, а потом подумать, что можно сделать.
Я только пожала плечами, послушно идя следом.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 8

В ванной я пришла в себя морально и физически, потому обратно вышла уже бодрой и даже в неплохом расположении духа.
Криона как раз пила чай с печеньем, увидела меня и жестом предложила присоединиться.
Чай был вкусным, сладкое мягким, обстановка располагающей к беседе, потому мы незаметно разговорились.
— Ты любишь мужа? – неожиданно спросила подруга, серьезно глядя на меня.
— Я его люблю, — грустно призналась, откинувшись на спинку стула и наблюдая, как подруга потянулась к белому заварочному чайнику. – Он же… Наверное, тоже дорожит мной, но очень уж по своему. У Вейла есть четкое мнение на счет места женщины в его жизни. И оно даже не в первой тройке интересов, к сожалению.
— А что для него на первых? – полюбопытствовала Кри, подвигая вторую кружку и наполняя ароматным напитком.
— Свое «я», — ответила не сразу, но взвешено. – Конечно, это неудивительно, ведь все мы эгоисты. Но я у него иду также после лабораторных увлечений и работы. Да, он заботится обо мне, но только в собственном понимании. Более того, не утруждает себя размышлениями на тему «А может ей что-то другое нужно?».
— Связывает крылья, – вздохнула рыжая. – Как знакомо…
— Расскажешь? – осторожно спросила подругу, аккуратно взяла протянутую чашку и отпила. – Ты никогда не таила обид. И я никогда не видела с твоей стороны такой злобы по отношению к кому-то… Что он сделал?
Она помрачнела и нервно потеребила прядь волос.
— Унижал, — скупо ответила, наконец. – Своим поведением, отношением, равнодушием. Спокойно наблюдал, как меня пытались опустить его зимние Лорды, хамили в лицо слуги, и только улыбался. После того, как я на тренировке завалила одного из его гвардейцев, запретил заниматься. На день рождения прислал коробку с пяльцами, вышиванием и пожеланием, хоть в этом соответствовать женскому образу. Про постель я вообще молчу.
— Надеюсь, что он обошел тебя вниманием в этой сфере.
— Скорее наоборот, — рыженькая сильно прикусила губу, опустила глаза и случилось невероятное! Она покраснела! Затем мотнула головой, вскинулась и гневно продолжила: – А я вообще не хотела с ним спать! Но разве от Наследника скроешься в его замке?
— Вот сволочь! – выдохнула, гневно сжимая кулаки, вообразив худшее. – Он еще и там скотина, и о тебе не думает! Как ты, наверное, радовалась, когда у него новые фаворитки появлялись, — смирив гнев, более спокойно продолжала я.
-Ну как тебе сказать, — неуверенно протянула она, чем несказанно меня удивила. – Он там нормально себя вел. Ну, почти. За исключением того, что после уходил, даже не сказав ничего, и места выбирал… разные. И особо не спрашивал. Правда, протестовала я, не сказать, чтобы очень долго, — опять потупилась огненная.
— В любом случае, во всем остальном он полный мерзавец! – решительно заявила я.
— Я не хочу с ним встречаться. Уж лучше крылья над пиками сложу.
— Ты что?! – перепугалась я. – Кри, нельзя.
— А что можно?! – взвилась огненная, бросила недогрызенное печенье на блюдце и, вскочив, нервно забегала по комнате. – Ему вот, все можно!
— Ты как-то уж слишком нервно и импульсивно реагируешь… На все.
Девушка резко остановилась, прикрыла глаза и несколько раз глубоко вдохнула и выдохнула.
— Верно, — уже спокойно ответила рыжая. – Это несколько утрировано. Но возвращаться я не собираюсь.
— Я думаю, что мы что-нибудь придумаем, — с сомнением проговорила я, не веря, что девушку реально спрятать от Наследника Ледяного Предела.
«Ну почему же, — проявился Арвиль. – Я могу помочь. Анли-Гиссар большой, да и найти его непросто, а уж вытащить оттуда кого-то так и вообще почти нереально. Особенно, если я проснусь».
«Ты ей поможешь?» — недоверчиво спросила, параллельно поднялась, взяла сменную одежду и, сказав рыжей, что пойду переодеваться, и удалилась в ванную.
Все же, я как обычно. Вот не могла это сделать тогда, когда только встала?
«А почему нет!?» – Спящий так искренно негодовал, что я сразу поняла – дело не чисто!
«Потому что это ты, — лаконично ответила, осматривая ванную на предмет места, с которого не будет видно зеркала и соответственно моего отражения. – Арвиль, ты очень хитрый, изворотливый тип. И ничего просто так не делаешь. Стало быть, тебе от нее что-то нужно».
«Какая-то ты не в меру умная временами, — сарктично заметил хейлар. – Ири, милая, с такой жизнью как у нас, кем только не станешь».
«Я вообще за подругу опасаюсь», — пожала плечами, скидывая простыню и натягивая рубашку.
«Да что я ей сделаю?!»
«А кто тебя знает, — с сомнением протянула я, оглядела себя в зеркале и заправила за ухо выбившуюся прядь.
«Зачем? – засмеялся Спящий. – Как это говорится у людей «Солдат ребенка не обидит»!».
«Кстати… — нахмурилась я. – Ты сказал вас сотня. Полтора десятка самок. Значит все остальные это…?»
«Самцы! – радостно подтвердил хвостатый мои смелые логические выводы. – Красивые, сильные, интересные!»
«Сватаешь?», — игриво осведомилась, наливая в стакан воду из большого кувшина.
«Ну надо же как-то пристраивать, — уже фыркал от смеха Спящий. – Умножать наши ряды так сказать! Да и вообще, большая часть даже никакого опыта отношений не имеет».
«Девственники?» – поперхнулась водичкой я.
«Да», — спокойной отозвался Спящий.
«И ты тоже?» – все же не сдержала чрезмерно длинный язык.
«И я тоже, — торжественно поведал мужчина, а потом тембр его голоса сменился на более мягкий и проникновенный. – А что, есть желание расширить мой кругозор?»
«У меня – нет, — весело хихикнула в ответ. – Но мне кажется, что если все будет хорошо, то вас всем скопом стоит вывести в Огненную Долину. Вот гарантирую, что тем же вечером наши дамы сделают попытку существенно расширить твои горизонты!»
«А оно мне надо? – фыркнул Спящий. – Ирка, я существо брезгливое и малость принципиальное. Соответственно, просто физической связи, только для потери статуса «девственник», я не хочу. В конце концов, неужели ты не думаешь, что в то время, когда мы были в услужении драконов, нами экзотичными твои озабоченные собратья не интересовались?»
«Эм… — озадаченно протянула. – Я про это как-то не размышляла. И что, так сильно настаивали?»
«Они не были настолько беспринципны, чтобы использовать для этого контролирующие ошейники, — зло рассмеялся Ар. – А совращаться мы не желали категорически. Правда, девушкам приходилось сложно. Красивые они у нас».
«Лучше чем фейри или драконы?» — удивилась я, считающая, что это самые красивые расы Изначального.
«Ирка, мы их творения, — иронично протянул Арвиль. – Конечно, они вкладывали лучшее. Но вот если мужчины у нас разные, то все женщины неизменно очень привлекательные. И притягательные. Мало их, вот организм и вырабатывает определенные ферменты. Как итог, девочек все защищают вообще без колебаний и до смерти. К девушкам слабее это притяжение, но и ориентир там уже совершенно иной».
«Сексуальный, — вздохнула я. – Почему все в этом мире завязано на банальном половом влечении?»
«Потому что это высшая телесная связь мужчины и женщины, — задумчиво ответил мужчина. – Это проявление любви, а любовь самая сильная сила в мироздании. Любовь к жизни позволяет совершать невероятное, чтобы уцелеть, любовь к знаниям сносит на своем пути даже самые крепкие физические преграды. Любовь к ребенку настолько безгранична, что на ее фоне теряется все остальное. Все ценности. Нет того, что мать не сделает для своего дитя. Если мужчина любит женщину, то он перевернет мир, чтобы ее добиться. Все взаимосвязано».
«Согласна, — кивнула я. – Но все же любите вы как-то… криво».
«Это думаем мы в женском понимании криво, — хихикнул хейлар. – А любим просто иначе. Например, твой драгоценный в тебя явно влюблен. Но вот любит ли, это вопрос. Лично я разделяю эти два понятия».
«Как ты их понимаешь?» – решила поинтересоваться мужским взглядом на проблему я.
«Влюбленность это первичный коктейль, — спустя полминуты медленно начал Спящий. – Гремучая смесь желания и интереса. То, что я испытываю к тебе, например, тоже можно отнести в этот раздел. Любовь же — чувство гораздо более высокого порядка. И приходит со временем».
«Верно, — горько усмехнулась я. – Влюбленность проходит. Но если к ней добавляется взаимоуважение, поддержка и уверенность в своей паре, то она превращается в любовь. Потому я и сбежала от Вейла. Желание угаснет, интерес пройдет. И не останется ничего».
«Так ты его тоже пока не любишь, — в этот момент мне почему-то представилась небольшая комната без окон, в которой горел лишь камин, а в кресле сидел знакомый брюнет с фиолетовыми глазами. Он посмотрел на меня и покачал головой. – Брысь, лиска любопытная!»
«Ой, — поморщилась и потерла лоб, по которому как будто ладонью шлепнули. – Что же так грубо?! И я же не специально!»
«Учись контролировать свои порывы, — в голосе Ара явственно слышалась улыбка. – И скользить разумом как минимум по двух граням, не теряя контроля над телом».
«Ты когда меня учить начнешь? Как на болтовню, то у тебя время есть!»
«Скоро, — пообещал Спящий. – Просто, говорить это одно, а работать совершенно другое. А что учить, что учиться — это именно работа».
«Как скажешь. Кстати, а с чего ты взял, что я не люблю мужа? Притом, утверждаешь это уже не в первый раз…»
«А с того, что это так, — в голове опять возникла картинка, и я увидела, как хейлар хвостом потянулся к стоящему на столике рядом с ним бокалу вина. Вдруг он резко поднял на меня неестественно яркие глаза, и я вывалилась из видения уже абсолютно самостоятельно. Голос Арвиля все также невозмутимо продолжал:
«Он тебе нравится, вызывает желание, ты восхищаешься его умом. А еще он для тебя нечто еще не твое, да и то, что имеешь, можешь потерять. Вот отсюда такая болезненная привязанность. Собственница ты, Ирьяна. Это доказывают и ваши отношения с Олли».
«А теперь я вообще не понимаю… И причем тут ледяной? У нас нет никаких отношений, кроме легкого флирта».
«Ирка, — рассмеялся хозяин Анли-Гиссара. – Ты еще и самообманщица. Ну, ладно… Хотела мнения – пожалуйста. Ты, можно сказать, типичная юная женщина».
«Звучит как оскорбление», — поморщилась в ответ.
«Вовсе нет, — заверил в обратном собеседник. – Просто, дело в том, что Олли тебе нравится. Но в голове стоит установка, что ты любишь своего рыжего».
«Бред», — решительно отрезала я, рывками затягивая шнуровку на рубашке.
«Вовсе нет, — возразил Арвиль. – Сама подумай, Ири. Тебе же нравится его внимание, верно? Вот гарантирую, если бы тебя выдали замуж за Златогривого, то чувства к нему были бы не слабее, чем к цай Тирлину. И не переживай так, огненным моногамность не свойственна».
«А по мне, ты весьма грамотно мне капаешь на мозги на тему «Вейл – это не серьезно», — едко ответила, берясь за расческу и начиная резко расчесывать спутанные после ночи волосы. – В надежде на то, что где Олли, там и до тебя недалеко. Вернее до расширения твоего кругозора!»
«Вот, и опять ты во всем обвиняешь меня, — укоризненно проговорил бессовестный манипулятор. – Ну, признаю, идея такая была…»
«Вот гад! – негодовала я. – Слушай, почему ты такой, а?! Я плохое что-то сделала?! Почему так себя ведешь?»
«Влюбленность толкает нас на поистине идиотские поступки, — издевательски пропел Спящий. — Кто-то из–дома сбегает в попытке что-то доказать, другие себе во вред составляют им компанию, потому что беспокоятся, а третьи пытаются совратить свою же спасительницу, которая до них и не добралась еще. У каждого свои крайности, Ирка».
«Иди ты со своими крайностями!»
Я завязала ленту на косе, взяла старые вещи и вышла из ванной, с грохотом захлопнув дверь.
Криона, которая в этот момент перебирала сумку, вскинулась и удивленно на меня посмотрела:
— Что тебя успело так разозлить за неполные десять минут? – изогнув бровь, поинтересовалась рыжая.
— Ничего, — покачала головой и прошла к своим вещам.
— Ири… — раздался неуверенный голос подруги.
— Да? – повернулась к рыжей.
— У меня вопрос, — девушка нервно сцепила пальцы. – Я тебе точно не мешаю? Потому что я просто следую за тобой, по той простой причине, что все равно куда идти… Но если что — можем разбежаться.
Прикусила губу, напряженно размышляя. Сама не была против компании подруги, но если учесть то, зачем я иду…
«Бери ее с собой, — прервал мои раздумья голос Ара. – Пригодится».
«Кому?» – подозрительно осведомилась я.
«Тебе, разумеется, — невинно отозвался Спящий. – Анли-Гиссар опасное место и если рядом с тобой будет маг, то вероятность того, что ты до меня дойдешь, будет существенно больше».
Отлично. Значит сейчас она мизерная. Создатель, во что я ввязалась?!
«В приключения, милая, — мурлыкнул в ответ ветер грез. – То, что хотела, то и получаешь. Но подружке своей пока ничего не говори. Скажешь в своем поместье. А пока обозначь конечной целью именно его. Ведь, если я верно помню карту, Анли-Гиссар где-то неподалеку».
«Темнишь ты, драгоценный», — вынесла вердикт, прикусывая губу и размышляя, не будет ли для огненной лучше, если мы, и правда, расстанемся поскорее. Потому что Арвиль, это только моя ноша. Кара мирового масштаба!
«Злая ты, — в голосе Спящего льдинками переливалась ирония. – Я хороший, заботливый и дальновидный. Со всех сторон положительный! Или ты забыла, что ждет твою подружку, если она не найдет покровителя? И поверь, я не в силах придумать, кто бы смог защитить ее от Наследника Ледяного Предела. А я могу. Я вообще очень многое могу, если хочу».
Ладно… В любом случае, вместе пока, и правда, безопаснее. Для меня же, кстати. Из нас двоих, только Криона может самостоятельно защитить и себя и домашнюю подружку в моем лице.
«Я не сомневался в твоем интеллекте», — похвалил Арвиль.
И почему мне кажется, что он издевается?!
— Во время стажировки в Изначальной я купила маленькое поместье в предгорьях, — неуверенно начала я. – Так, на всякий случай. Вот он и выпал, этот случай. Так что, для начала я туда. И… в тех краях у меня дело.
«В тех краях у тебя такой великолепный я, — самодовольно протянул Тейнмир. – Которого ты просто жаждешь… разбудить. Приятно!»
«Хвоста ты все же лишишься», — пообещала весельчаку и вернулась к диалогу с подругой.
— А где оно находится? – вернула меня в реальность рыжая.
— В предгорьях Севера, — вздохнула, уже понимая, какая сейчас будет реакция.
— Что-о-о?! – округлила голубые глаза собеседница. – Это же совсем рядом с Пределом и дроу!
— И что? – пожала плечами и стала перечислять все плюсы этого местоположения в нашей непростой ситуации. – Во-первых, там нас точно искать не станут. Во-вторых, дроу создания не болтливые, а уж тем более по отношению к драконам.
— Ну, хорошо, — неуверенно протянула девушка. – В общем-то, и правда, все равно куда идти, а как говорится «хочешь спрятать дерево – спрячь его в лесу».
— Да, — рассмеялась, с нежностью глядя на повеселевшую подругу. Все же видеть Кри грустной это даже немного… дико. Она никогда не унывала. – В «лес» мы конечно не пойдем, но вот на «опушке» можно и затаиться.
— Под носом у Дориана, — передернулась рыжая. – Все равно боюсь, что поймает.
— Все будет хорошо, — с уверенностью, которую не ощущала, заверила я драконицу.
— Все же мы с тобой «молодцы», — внезапно хихикнула собеседница, со свойственной огненным легкостью меняя настроение. – Прошло уже два дня, а говорить о том, кто и куда, мы начали только сейчас.
— В общем-то это и неудивительно, — пожала плечами я. – Только сегодня смогли остановиться и немного отдохнуть. И задуматься.
— А ведь особо продвинутые индивиды ухитряются делать все параллельно, — уныло скривилась Кри.
— Мы с тобой к таковым пока по всей видимости не относимся, — развела руками я.
— Ну и ладно! — тряхнула солнечными волосами она. – Нам, наверное, уже можно спускаться. Скоро концерт!
— Да! – возбужденно подпрыгнула я и закатила лаза. – Настоящий фейри! И поющий!
«Ты бы осторожнее, — не разделял моего оптимизма Арвиль. – Они ничего и никогда просто так не делают. А уж петь для людей…»
«Все зависит от фейри, — возразила я. – Может ему забавно, вот и развлекается».
«Единственное объяснение».
Во время моего короткого диалога со Спящим, подруга успела собраться и теперь вопросительно смотрела на меня. Я кивнула в ответ, мы вышли из нашего номера для новобрачных и направились вниз.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 7

К вечеру мы подъехали к городу. Как только на горизонте показались стены, Криона придержала лошадей и проговорила:
— Ирка, я думаю, что коней стоит оставить в таверне за стенами.
— Почему? – недоуменно спросила я.
— Потому, что выбираться из города самим это одно, а вот с копытными на буксире – совершенно другое, — пояснила рыжая.
— Ты права, — вздохнула я, пошевелилась и поморщилась от боли в пояснице. — Судя по всему, драконов ловят по Изначальной Империи. Там, на лесной дороге, однозначно не была одноразовая акция.
— Я, конечно, попытаюсь нас замаскировать, но как маг я неопытна и стихия Грез это не мой конек, — поморщилась Криона, одной рукой убирая обратно под заколку выбившуюся прядь волос, которая огненной лентой трепетала на ветру.
— Ты справишься, — поддержала драконицу я.
— Тогда давай объедем городок и оставим лошадей с той стороны, — предложила Кри, и, не дожидаясь ответа, тронула лошадь каблуками.
Конюшня там, и правда, была, потому мы оплатили на всякий случай двое суток постоя и направились к воротам. Стражу миновали без каких-либо проблем. Впрочем, мне кажется что это из-за того, что к магу, который до этого был проверяющим и цепко осматривал всех, кто проходил, прибежала девушка. По тому как засветился парень от поцелуя в щеку, я поняла что любовь этих людей стороной не обошла. Маг напоказ сурово выговорил ей за несвоевременный визит и попросил немного подождать. Но стал гораздо более рассеянным.
— Банки уже закрыты, — вздохнула Криона, целенаправленно двигаясь вверх по улице. Можно зайти в ювелирный.
— Банк это государственное учреждение, — покачала я головой. – И там могут заинтересоваться, откуда у двух простеньких девушек такие дорогие украшения.
— Верно, — почесала нос рыжая. – Частники в этом плане менее глазастые.
— Тогда зайдем вот в тот магазин, — предложила я, указывая на простую черную с золотом вывеску. – Судя по всему, это лавка дроу, что играет нам на руку.
Мои догадки оказались верны. Лавка и правда принадлежала темному эльфу, который любезно нас встретил и учтиво спросил, чем может быть полезен. Оставив Криону договариваться, но, не забывая краем уха следить за беседой, я решила немного осмотреть лавку. И оказалась немного разочарована. Нет, отнюдь не качеством товара, насколько я могла судить, оно было великолепным. Этот народ обычно старался все делать с изюминкой. В том числе, к оформлению помещений, в котором проводили много времени, они тоже подходили со всей фантазией. А тут… обычно. Более того, складывалось впечатление, что убрано немало безделушек, которые как раз и придавали индивидуальность.
Два варианта. Или эльф нетипичный, или он… в ожидании перемен. И, стало быть, все, что дорого, уже давно собрано. И это отнюдь не драгоценности. Дроу относятся к материальным ценностям довольно легко. Деньги к ним приходят быстро, но и уходят не менее стремительно.
Пока я размышляла, подруга договорилась с продавцом и жестом подозвала меня. Я вытащила заранее приготовленный браслет из голубого жемчуга, оплетенного тончайшей серебряной паутинкой, и осторожно положила вещицу на поднос, протянутый эльфом. Спустя миг к жемчугу добавилась изумрудная подвеска на платиновой цепочке, отданная Кри. Дроу и бровью не повел, только попросил немного подождать и ушел в подсобное помещение. Ждали мы совершенно спокойно. Темные это не тот народ, за которым в этом плане нужно следить. Кстати, человеческие ювелиры таким доверием похвастаться не могут.
Спустя несколько минут ювелир вернулся и без слов передал нам два листочка, на которых была указана сумма, которую он готов был отдать за украшения. Торговаться с этой расой было не принято, тем более я сочла, что он не пожадничал, а потому согласно кивнула. Криона тоже не стала артачиться. Мужчина улыбнулся и опять скрылся в подсобке.
Обычай не озвучивать крупные суммы взялся не просто так. Откровенно говоря, в свое время налоговая инспекция установила во многих лавках одно интересное заклинание, которое реагировало на цифры. Как итог, об истинном доходе теперь налоговики знали. А это не устраивало ни продавцов, ни некоторых покупателей. Сначала такие вот листочки были просто хитростью, но со временем это стало своеобразным ритуалом.
Спустя пять минут мы получили деньги, попрощались с хозяином лавки и вышли на улицу. Там уже темнело, и я зевнула, как никогда ощущая, что очень устала за этот бесконечно-долгий день.
— Мы не успеваем за стену, — проговорила подруга, задумчиво глядя на темное небо.
— Но может оно и к лучшему? Мне показалось, что достойные условия там только для лошадей.
— Справедливо подмечено, — тихо рассмеялась рыженькая.
— Тогда, может, сегодня переночуем в городе? А то мы с тобой как загнанные звери…
— Ладно, — вздохнула огненная. – Тем более один день ничего не решит.
«Вам, действительно, не помешает немного перевести дух, — присоединился к доводам «за» Арвиль. – А то совсем нервные».
«Да, ты прав. Ар… все хорошо?»
«Ири, извини, мне нужно было подумать, — виновато вздохнул Спящий. – Да еще и дела есть, так что сегодня я вне зоны доступа, наверное».
«Ничего страшного».
На этом беседа была закончена и хозяин Анли-Гиссара опять исчез из моего разума. Интересно, что у него случилось?
Долго бродить мы не стали, зашли в первый же приличный трактир. К сожалению, он оказался забит и был свободен только один дорогой номер для молодоженов. Мы с Кри были настолько уставшие, что идти куда-то еще и искать что поскромнее не было никакого желания, а потому сняли то, что есть, рассудив что и на одной кровати прекрасно выспимся.
Пока шли через зал и поднимались наверх, то удивлялись большому количеству разномастной публики. Это было очень нетипично. Любопытство взяло верх, я отловила пробегавшую мимо служанку и выяснила, что сегодня вечером тут выступает самый настоящий бард-фейри.
Да… Теперь все ясно. Дивный, это дивный. Я и сама не откажусь послушать. Судя по загоревшимся глазам Крионы, мое желание она разделяла. Так что мы выяснили время выступления и пошли к себе. Купаться, кушать и отдыхать. До концерта еще оставалось несколько часов.
Номер оказался роскошным. Правда состоящий из одной спальни и ванной… Но ничего!
Мы с Кри первым делом пошли в душ, к тому времени как помылись, как раз принесли наш ужин, который нас тоже не разочаровал.
Так как до концерта еще было немало времени, то мы дружно завалились спать.
Сон не был обычным…
Но и Арвиля я в нем не увидела.
Сначала была знакомая тьма, в которой я висела, после, под ногами появилась опора, я присела, касаясь ее, и поняла, что больше всего она напоминает ковер. Тьма же продолжала наполняться красками, объемом, звуками. Из ничего проявлялась очень знакомая комната. Наша комната. Наша спальня.
По стенам и мебели плясали отблески пламени камина, слышалось тиканье часов и потрескивание дров, то, как ветер шумел за окном.
Но мне было не до этого. Потому что на шкуре возле каминной обрешетки лежал полуобнаженный рыжий мужчина и спокойно смотрел на огонь, не поворачиваясь ко мне.
— Здравствуй, Ири.
— Здравствуй, — эхом откликнулась, настороженно глядя на дракона, который по-прежнему не поднимал на меня глаз. – А что… мы тут делаем?
— Я звал – ты пришла, — скупо ответил Ринвейл.
— А почему мы… дома?
— Задал такие параметры, — муж сел, откинул за спину косу и взглянул на меня спокойными голубыми глазами.
— Ты же не менталист, — я не двинулась с места, настороженно наблюдая за рыжим.
— Да, — кивнул он, текуче поднимаясь со шкуры. – Но я ученый. И у меня была задача, которую я очень хотел решить.
О-о-ой! Мама родимая.
Под пристальным взглядом мужчины у меня мигом похолодело в животе, и я сразу вспомнила, что сбежать отсюда самой не получится. Хотя…
В прошлый раз же смогла.
Я закрыла глаза, пытаясь, как и в прошлый раз, ощутить свое тело, снова вынырнуть в реальность.
Но не успела. Меня отвлекли мои иллюзии. Слишком реальный сон.
Мужские руки, крепко прижавшие к горячей обнаженной груди и хриплый голос, выдохнувший в висок:
— Не уходи.
— Но…- ни на что более конструктивное меня не хватило, потому что… он был рядом. Так близко, что мои губы касались теплой кожи ключиц, я ощущала запах мяты и лимона, который как всегда вызывал желание вдохнуть его еще глубже, прижаться еще крепче. Совсем неправильные желания вызывал, проще говоря!
— Я очень по тебе скучаю, — тихо сказал он.
Сказал и обезоружил. Испарилось желание твердо высвободиться из рук, решительно рассказать, что я не собираюсь пока к нему возвращаться и что именно меня не устраивало в наших отношениях. В его отношении!
Но… одна фраза. И все. Хочется только обнять в ответ, потереться щекой о горячее плечо, поцеловать в шею, и шепнуть, что я тоже безумно по нему скучаю.
— Ну зачем ты убежала? – он скользнул губами по ключице, нежно поцеловал в лоб, попутно заправляя за ухо прядку волос.
Ах «зачем?»!!!
Глупый мужчина.
Ведь я сразу вспомнила, почему именно убежала!
Г-р-р-р!
— А ну отпусти меня, — решительно потребовала, упираясь в него ладонями и стараясь не думать о бархатистой коже под пальцами.
— Нет, — тихо фыркнул муж, еще крепче сжимая руки. – Ты опять испаришься и все. А я даже ничего не сказал.
— Говори, — милостиво разрешила, но попыток высвободиться не оставила.
— Я так сразу не могу, — признался супруг. – И не знаю, что делать.
— Вот делать как раз ничего и не надо! – на всякий случай предупредила, понимая, что если он еще и касаться меня начнет, то я сдамся даже не начав сопротивляться.
Он меня не послушался. Подхватил на руки и куда-то понес. Про себя решила, что если к постели, то всю шевелюру повыдергиваю! И не замедлила это озвучить!
— Ирка, — дошли мы до камина. И все так же со мной на руках Ринвейл сел. – Хватит так плохо обо мне думать. Я прекрасно понимаю, что не все семейные проблемы решаются посредством интима.
— Особенно если они с него и начинались, — ехидно ответила я, стараясь не ерзать на коленях. Все же, кое-что я за время брака уяснила!
— Как это с него? — вскинул медную бровь дракон, улыбнулся, подался вперед и интимно шепнул на ухо. – Мне казалось, что как раз там у нас все было в порядке, не так ли?
Вниз по спине скользнула горячая ладонь, и я мигом выгнулась, чтобы избежать опасной сейчас ласки, но в итоге только прижалась к нему грудью. Судя по потемневшим глазам немного отстранившегося мужа, он явно истолковал это неправильно!
— Ири, — выдохнул Вейл, склоняясь к моим губам. – Маленькая, я…
— Даже не думай! – змеей выползла из кольца немного ослабевших рук, но очень далеко сбежать мне не дали, ухватив за лодыжку.
— Я хочу с тобой поговорить, — серьезно начал цай Тирлин.
Дернула ногу. Не отпустил.
Возмущенно посмотрела на мужа. Не проникся.
— Говори, — приняла максимально достойную в этой ситуации позу и напустила на себя неприступный вид.
— Мне надо собраться с мыслями? – предположил рыжий прохвост, начиная осторожно поглаживать ножку.
— У тебя было на это время, — немного подумала и перешла к угрозам. – Сейчас проснусь.
— Уже нет, — довольно сощурился он.
— В смысле? – опешила я.
— Я тебя держу, — опустил глаза на наглядную демонстрацию беспредела супружник, теперь ухватив несчастную лодыжку уже двумя руками. – Так что теперь могу смело думать.
— Гад, — без каких либо причин глаза опять защипало. – Так и знала, что все это не просто так! «Я скучал», «зачем ты ушла»» — передразнила благоверного, который ошарашено наблюдал за начинающейся истерикой, явно не зная, что с этим делать. А я продолжала!
— Все подчинено цели! Поздравляю, милый, ты в очередной раз меня обыграл! – я все же всхлипнула. – Опять на какой-то миг тебе поверила!
— Да что я сделал!? – начал злиться рыжий. – Я всего лишь хотел нормально с тобой пообщаться, не боясь, что ты распсихуешься как сейчас и сбежишь!
— А я спокойна, — вытерла слезинку, прочертившую влажный след по коже и вздернула подбородок. – И поторопись, пожалуйста, мне пора.
— К нему?! – зло рыкнул Вейл, резко подаваясь вперед.
И тут… Мне захотелось сделать ему больно.
Да, это глупо, ребячество, и так неправильно. Но захотелось. Подсознательное желание мышки, чтобы коту все же аукнулись ее слезки!
— Он для меня очень важен!
И не словом не соврала!
— Ирьяна, если я доберусь до тебя и почувствую хоть отголоски чужого запаха, то я его убью!
— И меня за компанию?! – язвительно поинтересовалась, стараясь потушить злость. – Как настоящий ревнивый, собственник неверную жену тоже должен.
— Дура ты, — спокойно констатировал Ринвейл. – Я тебя люблю.
От такого поворота событий, я нервно икнула, и изумленно уставилась на него.
Сказать мне ничего не дали, он молниеносно оказался рядом и коротко поцеловал. Я отшатнулась, охнула от неожиданности и того, что не удержала равновесия и упала на спину. Муж, разумеется, немедленно этим воспользовался.
Не успела я опомниться, как по шее скользнули горячие губы, а под рубашкой оказались ловкие пальцы, которые, не теряя времени, прошлись по вздрогнувшему от прикосновения животу вверх, миг помедлили, но скользнули на поясницу. Он заставил меня перевернуться на бок, обнимая, прижимая все ближе.
Но не успела смутиться или покраснеть, как он склонился и снова поймал мои губы. Жадно целуя, скользя ладонью по нежной коже, заставляя вздрагивать от каждого прикосновения его тела.
— Вредная девочка, — хмыкнул супруг, когда, наконец, оставил мои губы, но не успела я возмутиться его поведением, как он прикусил мочку уха и с хриплым смешком продолжил. – Ты заставляешь за собой по всей стране гоняться. И я из-за тебя впервые поставил личные интересы выше государственных.
Невзирая на ровную речь и то, о чем он говорил, руки мужа продолжали путешествовать по моему телу. Не спеша. Как заново изучая… Задерживаясь на чувствительных местах, как будто проверяя, не почудилась ли ему такая отзывчивость.
У меня же темнело в глазах от желания, и как ни пыталась сдержать короткий стон, все же подтвердила, что да… ему совсем не почудилось.
Кто же знал, что замужество так меняет женщину!? Если сначала я относилась к ласкам почти спокойно, и было только приятно, то теперь приходилось прилагать огромные усилия, чтобы следить за тем, что он говорит, не растворяться в той жаркой волне, которую приносили его руки.
— Знаешь… — незаметно пуговички рубашки оказались наполовину расстегнуты и горячие губы мужчины начали медленно ласкать нежную кожу. Все ниже и ниже… Обжигая каждым прикосновением, заставляя тихо всхлипывать и судорожно цепляться за его плечи. – Меня никто так не сводил с ума одним видом. – Застежка нижнего белья быстро проиграла ловким пальцам, и обнаженную грудь обдало легким теплом, а потом он невесомо провел по телу от ключиц до живота, мимолетно задев сосок, что заставило меня закусить губу и неосознанно выгнуться в попытке продлить ласку.
— Я… не надо, — уже почти задыхаясь, сказала, но даже не попыталась не то что высвободиться, а приоткрыть крепко зажмуренные глаза.
Ринвейл же, казалось, не услышал. Вершинка груди согрелась его дыханием, потом он быстро лизнул сосок и втянул в рот, от чего я подавилась слабым подобием протеста и запустила пальцы в густые медные волосы, пытаясь прижать мужа ближе.
— Никогда не думал, что смотреть на охваченную страстью женщину так приятно, — супруг переместился выше, скользнув по моему телу своим, что вызвало сладкую судорогу внизу живота. – Но… ты всегда закрываешь глаза, – хрипло продолжал вгонять меня в краску цай Тирлин, спускаясь ладонью все ниже, обхватывая ягодицы, раздвигая коленом послушно разошедшиеся ноги, чтобы приникнуть еще ближе. – Даже когда меня ласкаешь…
— Хватит, — прерывисто выдохнула я, вопреки словам обнимая его, не пытаясь сбросить смелые руки.
— Ну почему же, — мурлыкнул он и протяжно лизнул шею, оставляя влажный след. – Мы пр-р-родолжим.
В подтверждение этого перестал выписывать узоры под коленом, стремительно, переместил ладонь выше, нырнув под край штанишек, не торопясь поглаживая, вынуждая согнуть ногу, и теперь медленно, но неуклонно приближаясь к сокровенному.
Еще миг и я прикусила губу, коротко простонала и распахнула невидящие глаза.
— Вот так умница… — раздался мягкий смех. Вейл не прекращал мягких поглаживаний, от которых я металась по ковру, прерывисто дыша. Когда он, наконец, прикоснулся к чувствительной точке, то я выгнулась дугой от неожиданно острого удовольствия.
— Ири, посмотри на меня, — вновь просил муж и неожиданно сжал чувствительную плоть, одновременно прикусывая сосок, от чего я длинно простонала и закрыла глаза. — Ну, милая, так дело не пойдет, — усмехнулся муж и убрал руки из-под белья, от чего я разочарованно вздохнула.
— Ирьяна, Ирка, Ирочка, — с тихим смехом, который дрожью отозвался во всем теле, сказал рыжий. – Ты маленькая эгоистка. Ну как так можно? Сама получаешь удовольствие, а на меня даже взглянуть не желаешь!
— Я не могу, — отчаянно зажмурив глаза, выдохнула, и правда, не в силах сейчас посмотреть на него. Так он меня ласкал только однажды, и после этого я еще несколько дней краснела и не давалась в руки. Потому, сейчас – это было выше моих сил!
-Ты сначала всегда не можешь, — со смешком вспомнил муж. – Зато потом, как зачарованная.
Я сразу же вспомнила его волшебные глаза, с чарующим пламенем в моменты страсти.
— Прекрати, — попыталась прийти в себя, так как кратная передышка вроде бы позволила начать снова соображать.
И так как прикосновения Вейла сейчас сводились только к поглаживаниям поясницы, да еще и через рубашку, то я посчитала возможным открыть глаза.
Он потянул меня на себя помогая сесть, но все равно держал руки, не позволяя прикрыться, потому я старалась не думать, что грудь обнажена.
— Отпусти меня немедленно, — дернулась и прямо взглянула на этого развратника.
Муж тяжело дышал и в отличие от меня про то, что я полуголая забывать даже не думал!
— Ни за что, — покачал головой, поднимая на меня яркий взгляд, в котором искрами переливалось пламя. – Я же сказал, что соскучился. Неужели думаешь, что сейчас, когда я дорвался до желаемого, ты сможешь куда-либо уйти?!
— Ах ты сволочь озабоченная, — злобно прищурилась я. – Опять мысли только об одном?!
— Нет, — он наклонился, целуя мою шею, оттягивая волосы назад, вынуждая предоставить ему простор для действий. – Мысли о том, что сон поистине чудесный! Полный эффект присутствия.
В подтверждение, горячие руки, обхватили попу, приподнимая, прижимая к себе и… пытаясь стащить шортики.
— Ты что делаешь?!
— Ну, я же говорю, что все очень реалистично, — лихорадочно облизнул губы супруг, а потом завладел моими в страстном поцелуе, который едва не испепелил всю решимость отказать. В чувство привела пятерня на уже обнаженной ягодице и стон: — Я хочу тебя. Сейчас.
— Гад, — ударила его по плечу, пытаясь вывернуться из крепких рук, но пальцы мужа опять добрались до волшебной точки и я замерла часто дыша. – Остановись, — это уже было почти жалобным стоном.
— Скажи мне, где ты, — мурлыкнул бессовестный рыжий, плавно переходя к проникновению. – Тогда я подумаю… И перенесу это до личной встречи.
— Нет, — почти прошептала, бессильно выгибаясь на ковре.
— Ну что же, — казалось, что муж не особо расстроился, потом опять вернулся к поцелуям, которые заставляли забыть все, что я хотела сделать. – Тогда я не стану останавливаться.
— Ты так ничего и не понял, — тихо всхлипнула я. – Нельзя так!
Ринвейл отстранился, прекратив сводить с ума, и недоуменно взглянул на меня.
— Но в чем дело? – растерянно спросил он.
— Это одна из причин!
— И я, правда, не понима… — договорить не успел. Исчез. Просто испарился, как будто никогда и не было.
Я села, стягивая рубашку на груди, непонимающе оглядываясь.
Да что же это такое?!
Задерживаться тут смысла не было, потому я сосредоточилась на своем теле. Спустя пару минут удалось вернуться в реальность.
Спать дальше не хотелось, потому я встала и пошла в ванную, чтобы хоть как-то привестись в порядок и не чувствовать себя такой разбитой.

Поздний вечер. Где-то в лесах Изначальной Империи.

Тишина властвовала над землей, звезды подмигивали с небосклона. Изредка одна из них сорвалась в свой последний полет, чтобы вспыхнув в конце, навсегда погаснуть. В чаще слышалось редкое пение птиц, стрекот цикад, и чуткий драконий слух мог бы уловить где-то вдалеке шум воды.
Но улавливать было некому. Все спали.
Трое мужчин, вымотавшиеся за дневной переход крепко спали рядком.
Посередине лежал рыжий дракон, чей сон явно был очень беспокойным. Он метался, откинув плащ и шерстяное одеяло, но, судя по выражению лица, эти сновидения никак было не назвать кошмарными!
Наконец рыжий затих, потом повернулся на бок, и с шепотом «Ирка. Ирочка» попытался облапить спавшего рядом дворецкого.
В себя Фрик пришел не сразу и еще пару секунд осознавал ситуацию. Потом ледяной досадливо скривился и дернул локтем назад, впечатывая его в живот разошедшемуся Вейлу и с шипением «Убери от меня руки, извращенец!» отодвинулся в сторону.
Ученый судорожно сел, непонимающе оглядываясь и потирая пострадавший пресс… Потом понял, что его разбудило, и, судя по лицу, захотел удушить слугу.
— Ты потерпеть не мог?!
— Я на такое не подписывался! – возмутился в ответ ледяной.
— Что вы орете – раздался недовольный голос Дориана.
Ему обрисовали. В красках.
Невозмутимый Наследник, гордость и опора Холодного Престола недолго изображал бесстрастность. Через неполные десять секунд он уже громко смеялся, и никак не мог успокоиться, так как любой взгляд на злобных друзей вызывал новую вспышку хохота.
А над лесом все так же ехидно подмигивали звезды.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 6

Вопреки ожиданиям, я не проснулась. Просто Арвиль и его город померкли, оставив меня в полной темноте. Сижу. Или вишу? Без понятия. Опять, какое-то подобие невесомости.
Поболтала ногами в воздухе, огляделась, но, конечно же, ничего не заметила.
Такс… Если рассуждать логически. Из разума Спящего, мы вроде как вышли, верно? Стало быть, чисто теоретически это мой? А что так темно? Или это намек, что светом тут и не пахнет?
Но как отсюда выйти в реальный мир?!
Попыталась позвать Арвиля, но ничего не получилось. Вообще его не ощущала. Одна, как и раньше.
Спустя еще минут десять, поняла, что выбраться отсюда никак не получается. Как и зажечь элементарный огонек.
Ох, почему же я такая бестолковая?!
И главное, уже начинаю паниковать.
Муж бы только в восторг пришел, если бы обнаружил что-то новое… Все же насколько мы с ним разные.
Ринвейл. Вейл. Я уже скучаю. Хотя мы недавно расстались. Причем отвратительно расстались, надо признать. Накануне этого был скандал, в процессе которого мы очень много наговорили друг другу. А затем приехала моя матушка, которая быстро и доходчиво обрисовала, какое место я в данный момент занимаю в жизни своего рыжего ученого. И на каких задворках окажусь, если продолжу вести себя в том же ключе…
А потом меня очень красиво «добил» Арвиль Тейнмир.
Все же манипулятор он, и правда, замечательный. Или дело в том, что мои мысли для него – открытая книга? Мечты, желания, стремления… Он так грамотно сыграл на том, чего я некогда хотела…
И в результате этого, мое несчастное и малость побитое тело, сейчас неизвестно где в Изначальной Империи. Направляюсь же, в загадочный Анли-Гиссар. Никому про это не рассказав, а соответственно, искать меня тоже некому. Захотелось Ирке приключений…
Получила!
Теперь главное, чтобы нас с Крионой мужики не догнали. Все… Ведь от Олли мы тоже сбежали. И судя по его озверевшей роже, которую имели удовольствие наблюдать в последнюю встречу, месть ледяного будет очень изощренной.
Красота! Мало мне мужа…
Хотя с чего я взяла, что он рванул меня искать? У него же дела! У него один день промедления и все! Проблемы мирового масштаба. С чего это такому занятому мужчине идти искать свою сбежавшую женушку, к которой он ничего не чувствует!
От обиды на супруга у меня к глазам подступили слезы и я шмыгнула носом.
Ну, конечно, а чего я хотела? Чтобы все в жизни на блюдечке с голубой каемочкой?! Мне и так повезло гораздо больше, чем той же Крионе. Не на что жаловаться…
И у меня есть цель. Может и глупая, но своя. Я сама выбрала этот путь и ступила на него. И в Летящий замок я вернусь тогда, когда сама этого захочу! Вот так!
— Ирка… — внезапно донеся какой-то смутный отголосок. Даже не звук, а эхо.
Я вскинулась, отбрасывая ненужные сейчас мысли и прислушиваясь. Может, Ар решил меня вытащить?
— Ири, милая, иди ко мне, — ласково продолжил голос, приобретая до боли знакомые интонации того мужчины, о котором я только что думала. Любимого мужчины.
— Ринвейл? – нерешительно позвала в ответ, быстро поднимаясь на ноги и краем сознания отмечая, что тут появился пол.
— Иди ко мне, — снова донеслось из темноты, которая постепенно начинала рассеиваться, являя вдалеке высокую мужскую фигуру. – Солнышко, подойди.
— Какой-то ты подозрительно ласковый, — честно ответила, делая несколько осторожных шагов навстречу мужу, к которому до сих пор не кинулась на шею только из-за того, что не была уверена, что это не какая-нибудь ловушка.
— А ты не останавливайся, — несколько зловеще прозвучало в ответ.
Как ни странно, как раз это и уверило меня в относительной реальности происходящего.
— Что ты вообще тут делаешь? – спросила, вглядываясь в непроницаемое лицо рыжеволосого, который стоял всего в десяти шагах от меня.
— Ты обо мне думала, — просто ответил муж, зло щуря яркие голубые глаза. – Да и не зря, я кое-что делал перед тем, как ты сбежала. Та совместная неделя перед балом была нужна не только для того, чтобы на Зимнем уверились в том, что и так бы случилось.
— Что? – округлила глаза я. – Но что еще?! И что значит «и так бы случилось»?!
Вейл выдохнул, гнев с породистого лица пропал, и он снова нежно проговорил:
— Подойди, зайка.
— Зачем? – наклонила голову.
— Хочу узнать, где ты, — честно ответил муженек. – Гоняться за тобой по всей Изначальной, мне не улыбается. А еще хочу кое-что проверить…
— Знаешь, а пожалуй, воздержусь, — отступила от цай Тирлина, окончательно растеряв желание падать к нему в объятия.
— Ирьяна, — голос Вейла стал низким, и в нем появилась та самая возбуждающая хрипотца, которая всегда предшествовала тому, что он тащил меня в постель. И непослушное тело заводилось теперь только от интонаций. – Хорошая моя, я так скучал.
— Меня не оставляют сомнения в том, что ты сейчас всего лишь жаждешь обнять беглую жену после «долгой» разлуки, — ехидно ответила, скрещивая руки на груди и давая пинка разбушевавшимся гормонам.
— Как ты плохо обо мне думаешь, — покачал головой голубоглазый супруг, делая мягкий шаг мне навстречу. Я зеркально повторила его движение, отступая.
— А я смотрю у вас тут весело! – раздался радостный голос над головой, последовала сиреневая вспышка и между нами что-то свалилось. Оно при ближайшем рассмотрении оказалось Арвилем. Спящий, пригладил едва ли не дыбом стоящие волосы, подмигнул мне фиолетовым глазом и повернулся к цай Тирлину.
Только сейчас, глядя на этих мужчин вместе, я понимала, насколько Ар молод. А странная стрижка, так вообще придавала ему едва ли не подростковый вид.
Я же смотрела на хвостатого интригана и понимала, что если его не пришибет мой муж, то я сделаю это сама!
Вот какого… он явился в таком виде?! Что мой драгоценный теперь подумает?!
— А это что еще за…. петух? – грубо спросил рыжий Спящего.
Судя по всему, сравнению с пернатым, Арвиль обязан своей прическе.
— А я постоянный спутник твоей жены, — не более вежливо ответил Ар, так многозначительно ухмыляясь, что прибить его захотелось немедленно. – Рядом почти круглосуточно.
— Объяснишь? – взглянул на меня рыжий. – Заодно и то, куда ты Златогривого уже деть успела. Удивляешь, дорогая… — потом муж очень неприятно усмехнулся и продолжил: — Неужели Олли настолько не удовлетворял в качестве круглосуточного спутника?
Двойственность слова «удовлетворял» даже сомнению не подвергалось!
— Знаешь… — задумчиво проговорила, стараясь потушить ярость от предположения мужа и не закатить глупый скандал, который все равно не принесет никакой практической пользы. – А ты меня сейчас обидел.
— А как ты меня обидела? – резко ответил Ринвейл. – Тем, что убежала, тем, что приняла помощь Оллисэйна, тем, что в твоих снах, как у себя дома расхаживает какой-то непонятный тип, с которым у вас непонятные отношения!
— Ну почему же непонятные? – Арвиль откинул с глаз упавшую длинноватую прядь и развратно улыбнулся. – Сам знаешь, что ментальная связь так просто не формируется. Нужны кре-е-епкие узы! Так что успокойся!
— Мне будет очень спокойно, если она будет сидеть в Летящем! – рыкнул муж, сверкнув глазами. – Подальше от таких как ты!
— Замечательная политика, — пару раз хлопнул в ладоши Спящий. – Драгоценность не должна пылиться в замке-сундуке. Женщинам это, знаешь ли, вредит. Полукровка, готов открыть тебе важную истину, поблагодаришь при встрече, если она тебе потом с кем другим пригодится. Красивой девушке, как и камню, нужен хороший огранщик. Судя по всему, твоя квалификация оставляет желать лучшего! Или ты рассчитывал удержать ее своей флегматичностью?!
Арвиль громко, искренно и потому очень обидно расхохотался.
— Замолкни, — спокойно посоветовал Вейл, но, вопреки невозмутимому лицу, в глазах начали загораться синие искры гнева недавно проснувшегося дракона, которые выдавали его с головой.
— Вот! – обрадовался Ар. – Наглядная иллюстрация. Все что ты можешь сказать тому, из-за кого у тебя сбежала жена, это «замолкни»?!
— Хватит так себя вести! – топнула ногой я. – Мне это не нравится. Бредовые обвинения, некрасивые угрозы!
— Ири, подойди, — приказал рыжий супруг.
Меня покоробило. Очень.
— Не надо так со мной разговаривать, — нахмурилась я и отступила на шаг. – Ты, правда, думаешь, что мне хочется к тебе, если я знаю, что меня ждет? А ждет меня практически плен в собственном замке и муж, который приходит удовлетворять только свои потребности! – от воспоминаний и обиды у меня начало щипать глаза, и я прикусила губу, чтобы привести себя в чувство. – Спасибо, я это уже проходила! Не понравилось!
— Ирьяна, мне сейчас надоест этот спор! – рыкнул Ринвейл, и не подумав даже посмотреть на меня.
— Ничему тебя жизнь не учит! – сокрушенно покачал головой Спящий. – А мне казалось, что идиотизм — это проявление глупости и в умных головах не проживает. Ошибался!
— А идите-ка вы оба! – зло выкрикнула я, желая оказаться как можно дальше от этого абсурда. — Видеть обоих не желаю!
Мужики удивленно повернулись, видимо успев забыть о такой немаловажной вещи как «причина конфликта». То есть обо мне!
— Ира? — вскинул бровь Арвиль.
Ринвейл ничего сказать не успел.
Так отчаянно хотела все это закончить, что в глазах потемнело, и я вдруг стала ощущать свое тело, которое в данный момент, кто-то активно тряс.
— Ирка! – окончательно вырвал меня из объятий «сна» встревоженный голос подруги.
— Что такое? – хрипловато пробормотала, садясь на постели и потирая глаза кулаками.
— Ты очень крепко спала, — ответила Кри, пересаживаясь с кровати на стул. – На шум трактира никакой реакции, да и на мои попытки тебя разбудить тоже.
— Очень устала, — безмятежно улыбнулась. – Бывает такое, что поделаешь, — и чтобы перевести все в шутку, не позволить подозрительности девушки укрепиться, я весело проговорила. – Меня в таком состоянии муж разбудить не мог, а, по словам благоверного, он старался…
Рыжая хихикнула и с любопытством спросила:
— Ири, а почему ты от него сбежала? Я видела вас на балу… Вы производили впечатление любящей и счастливой пары.
Я вспомнила эту любящую скотину, и то, что он о чем-то намекал не так давно, и задавила гнев в зародыше.
— Давай потом? – попросила девушку. – Я сейчас… не хочу о нем говорить.
— Конечно, — согласилась Кри и пошла к своим вещам.
Я же спросила:
— Как мы, кстати, выбираться отсюда будем?
Кри внимательно на меня посмотрела, но тему благоразумно развивать не стала и переключилась на предложенный мною вопрос.
— Думаю, стоит снова купить лошадей.
— Да? – неуверенно посмотрела на нее, поднимаясь и вынимая из сумки мятую, но чистую рубашку. – Тут, на мой взгляд, есть пара сложностей.
на меня.
— Тебе не кажется, что с нашими приключениями ехать так, это не лучший вариант?
— Иного не вижу, — пожала плечами рыжая. – Механическую повозку мы купить можем только в городе, но надо признаться, я никогда не интересовалась этим чудом техники настолько, чтобы научиться водить. Ты насколько я знаю тоже, верно?
Я поморщилась и кивнула, а Криона продолжила:
— Тем более эта техника разве что для города, большинство имперских дорог для нее не подходят.
— А воспользоваться телепортацией мы не можем?
— Нежелательно, — вздохнула волшебница.
— Тогда и правда опять покупаем коников, — я быстро умылась и сейчас вытиралась жестким полотенцем. – Надеюсь, что в этот раз мы не поднимем благосостояние какой-нибудь деревни дармовыми лошадками. Кстати, нужно бы заехать в крупный город. У меня заканчиваются деньги, нужно обменять драгоценности.
— Согласна, — поддержала идею драконица, подхватила сумку, прошла к двери и, опираясь на косяк, теперь ждала меня. – Мне тоже не помешает.
— Тогда ищем в деревеньке что-то приличное из лошадей, а потом поедем в город, — предложила девушка. – Но не в ближайший, а тот, что подальше. Все же есть вероятность, что телепорт могли отследить. Или маги, или драконы. Ни то ни другое меня не вдохновляет.
— Да уж… — поежилась я. — Что-то очень неладное творится.
К сожалению, пока говорить ей про то, что я знаю немного больше, было нежелательно. Впрочем, дурочкой рыжая никогда не была, потому пристально на меня взглянула и спросила:
— Ирка, а что произошло в той деревне?
— Не знаю, — пожала плечами, прямо глядя на подругу и стараясь не допустить во взгляд никаких эмоций кроме недоумения. – Я очнулась привязанная к столбу на берегу реки, затем прилетел монстр, но его спугнул Олли. Он меня освободил, и я полетела к тебе.
Какая же я стала… фальшивая. Ни слова о том, что с хейларом мы уже встречались. Не говоря уже о том, какой интересный внутренний голос теперь постоянно рядом со мной.
«Не фальшивая, — тихо сказал Спящий. – Просто стала осторожной. И это вполне оправдано. Так что, видимо, взрослеешь девочка. И тебе это не нравится. Взрослеть это всегда неприятно».
Отвечать я не стала, отчасти из-за того что все еще была зла на него за то явление, а отчасти потому, что сказать сейчас было попросту нечего.
— Хорошо, — медленно кивнула Кри, принимая эту версию развития событий.
— Пойдем разговаривать с трактирщиком?
Мы спустились вниз, позавтракали и уже после подошли к дородному мужчине средних лет за стойкой. Он отвлекся от полусонной полировки и так чистого дерева и с интересом на нас взглянул, спросив, чем может помочь. Криона катала между пальцев мелкую серебряную монетку, что видимо, играло немалую роль в благодушном настрое хозяина.
— Есть лошадки, как не быть, — улыбнулся он, оглаживая бороду и заправляя пальцы за подтяжки, туго сидящие на выпирающем пузике.
Я внутренне поморщилась. Драконы совсем иного типажа. Щетина, конечно, растет, но очень медленно и до такой степени наши мужчины себя не запускали. Не говоря уже о полноте. Это вообще был бы нонсенс! Что огненный, что ледяные – подтянутые и худощавые. Оттого смотреть на этого упитанного человека мне было немного… странно.
Все же я отвыкла от людей за это время. Вернее настолько привыкла к практически совершенной внешности сородичей, что сейчас облик местных немного резал глаз. Но ничего, притерплюсь. Тем более люди тоже очень разные. Есть и красивые. Притом настолько, что даже среди крылатых они были бы очень привлекательными. Впрочем, драконы ценят не совершенство, а изъяны. Совершенство скучно. А вот изъян, — это всегда изюминка. Такое вот извращенное у нас чувство прекрасного.
Пока я размышляла о том, что по утверждениям поэтов должно бы спасать мир, Криона закончила говорить с трактирщиком и выпустила из пальцев серебрушку. Она проделала короткий путь по столешнице, и ее перехватили проворные пальцы хозяина.
Мы вышли из дома, и я прищурилась от ударивших в глаза лучей утреннего солнца и глубоко вдохнула свежий воздух, который не портили даже все прелести близкого жилья. Все же деревня, — это деревня, такого смрада, как в некоторых городах тут нет. Но я грешу на Изначальную Империю. Хорошая страна, с интересным политическим укладом, образованным населением и развитой инфраструктурой.
— Лошадей можно купить у него, — начала рыжая. – Но хозяин сказал, что лошадки не особенно резвые.
— Причины?
— Возраст, — коротко пояснила Кри. – Не старые еще, но и не горячие трехлетки. По дороге посмотрю, что с ними, может и удастся подлечить немного.
— Выбора, как понимаю, у нас нет?
— Верно, — вздохнула Кри. – Бегать по деревне не хочется. Да и еще скоро весна, а стало быть, пора вспахивать поля и сеять. А потом лето и сенокосы. Так что лошадей в это время не продают.
— Но нам же скаковые нужны, — озадачилась я. – Причем тут те, что для сельхоз нужд.
— Ирка, это же деревня, – фыркнула девушка обходя таверну и направляясь к конюшне. – Тут используется совершенно все. Тем более, ты что, и правда, рассчитываешь обнаружить тут чистопородных рысаков?
— Не сообразила, — смущенно призналась, внутренне досадуя на отсутствие опыта.
— Все будет, — поняла, куда ушли мои мысли подруга. – Ты просто, даже путешествуя по Изначальной, всегда была под крылышком у отца.
Тем временем из задней двери показался трактирщик, и следующие десять минут были посвящены осмотру лошадок и покупке.
Перед дорогой затарились едой, запасной одеждой взамен частично утерянной и выехали из деревни.
Погода на этот раз не баловала нас солнцем, и мы с рыжей с тревогой смотрели на небо, опасаясь, что дождь все же будет.
— Вынуждена признать свою рассеянность, — грустно сказала Криона, растирая в пальцах упавшую с неба каплю. – О дождевиках я как-то не подумала.
— Ну, мы же драконы, — неуверенно ответила я, глядя на свинцовое небо и прислушиваясь к отголоску грома.
— Если заработаем переохлаждение, то заболеем как миленькие, сама же знаешь, — вздохнула Кри. – Не на неделю или больше как люди, но один день как минимум будем почти никакие. У быстрой регенерации есть своя цена…
— Тогда давай надеяться и верить, — с наигранным оптимизмом предложила я, натягивая капюшон на голову, – что гроза обойдет нас стороной.
— А давай, — легко согласилась подруга, даря мне светлую улыбку. – Хуже не будет.
Хуже, и правда, не стало. Небо по-прежнему хмурилось, но водой не проливалось. Только изредка моросило, но ливня так и не случилось.
«Привет, солнце мое огненное, — весело поговорил явившийся Спящий. – Готова ли ты к новым свершениям и тайным знаниям, которыми я согласен тебя одарить? Очищены ли полочки разума для новых данных?»
«И я рада тебя слышать, сокровище моего мозга, — едко ответствовала, сжимая поводья. – Я ко всему готова».
«А что такая злобненькая? – удивился Арвиль. – Я тут, понимаешь ли, все для нее, а ты?!»
«Паясничать хватит, — сухо попросила я, ерзая в седле, пытаясь устроиться поудобнее. Что в общем с успехом получилось, так как оно было не новое. – Ты что там с Вейлом устроил?!»
«А что нужно было делать? – флегматично спросил мужчина. – Тем более, такая линия поведения была выбрана исходя из ситуации. Я посчитал это правильным».
«И что же тебя привело к выбору именно этой модели?! Какого ледяного ты дал понять, что у нас с тобой личные отношения?!»
«А они у нас какие-то другие? – удивился Спящий. – Ирка, по-моему, именно личные. И я бы сказал довольно близкие».
«Драгоценный, скажи, почему у нас с тобой такие разные понятия о «личном»? – спокойно спросила у хвостатого поганца, который опять пытался водить меня за нос. – Ар, я что не заслужила откровенности хоть в этом?»
«Какая же ты доставучая, — с тоской в голосе начал Спящий. – Ладно. Твоего благоверного нужно было вывести из равновесия и немного отвлечь, чтобы ты смогла уйти».
«И поэтому ты так себя вел?!»
«Он ревнивый сейчас до жути, — перед глазами снова мелькнуло видение, в котором я увидела зал Бесконечности и бродящего по нему Спящего. Арвиль был задумчив и серьезен, весь налет юности, что я видела не так давно, испарился в никуда. — Потому я и намекнул. Вдобавок ты и так сбежала с тем, у кого на тебя вполне определенные планы. Так что я сказал правду. И он это почувствовал».
«А почему ты там выглядел…» — я замялась.
«Ну, это опять подсознательное воздействие, – пожал плечами Спящий, останавливаясь у идеально-белой стены и легко касаясь ее пальцами. Камень засветился, и спустя несколько секунд на ладонь хейлара приземлилась серебряная бабочка. – Ринвейл тебя старше. И опасается, что если рядом будет парень твоего возраста, то ты точно уйдешь. Сам себе в этом никогда не признается, но я-то понимаю. Элементарная психология».
«Арвиль, не вмешивайся больше, — серьезно попросила я. – Мне надо с ним говорить. А ты все портишь».
«Без проблем, — пожал плечами он. – Но надо повесить на тебя защиту, чтобы не нашел. Я именно потому и вмешался. Ведь сейчас ее нет».
«Психология и прочее… Откуда ты столько знаешь? – недоуменно спросила я, пытаясь удержаться сразу в двух реальностях. – Ты ведь был воином…»
«Ири, — снисходительно улыбнулся Ар, отпустил бабочку, снова коснулся стены и закрыл глаза. – Да, мы были тем самым пушечным мясом. Расходный материал… И ты не представляешь, чего мне стоило удержать от сумасшествия сотню подростков, которые вынуждены были учиться убивать. Перебарывать себя… Ведь фейри просчитались еще в одном. Их кровь внушила нам отвращение к кровопролитию. Потому нас ломали».
«Подростки?!»
«Видимо посчитали, что в еще не до конца сформировавшуюся личность проще всего заложить нужные качества и почти сразу получить бойцов», — нейтрально ответил Ар.
«Ты ведь сам был не старше остальных…»
«Да, — горько усмехнулся Спящий, и на белоснежной стене стали проступать кроваво красные узоры. Они разрастались, сначала просто оплетая распятую на камне ладонь, потом ручейками бежали дальше. Все быстрее и быстрее и вот уже весь зал оказался окутан невесомым узором. Красиво. Но страшно. – Но, Ири, у меня был долг. Я оказался Сотником. А значит, я в ответе».
«Как вам потом удалось приспособиться в мирной жизни? Ведь вас учили только бою».
«А мы хотели, Ирьяна, — Спящий, не открывая глаз, повернулся и теперь опирался о стену спиной, откинув голову. — Мы очень хотели. И мы учились. Многому. Мы построили этот город. Знала бы ты, сколько в него вложено. Любви, боли, ошибок, страха. Но за нас опять решили».
«Ты стал очень хорошим архитектором, — грустно вздохнула, осматривая изменившуюся Бесконечность. – Это ведь тоже твой зал?»
«Верно», — согласился Ар, встряхнулся, посмотрел «на меня» и сказал. – Ири, давай перенесем занятия на пару часов?»
«Конечно».
«На этот раз уходи сама, — бледные губы Арвиля дрогнули в слабой улыбке. – Закрепим материал так сказать. Как именно – думай сама».
Я пожала плечами и согласилась.
Надо просто сосредоточиться на своем теле и реальности. Постепенно удаляться от города, и его господина. Чтобы зал тускнел, Арвиль сливался с окружающим фоном, а пение птиц, цокот копыт по утоптанной дороге и едва слышные раскаты грома становились все ближе.
Все получилось. Анли-Гиссар окончательно исчез из внутреннего взора.
Криона молчала все это время и даже, кажется, не заметила моего «отсутствия». Или решила, что я задремала.
Арвиль… Один из архитекторов Анли-Гиссара. Я видела только несколько его работ, но все они… странные. И кажется, оборонительного значения. Зал Безумия, Бесконечность, Водный Путь, Искристый. И он постоянно ходит именно по ним.
Неужели там нет нормальных помещений?
Творения часто характеризуют создателя. Мне страшно представить, что из себя на самом деле представляет Спящий. И вообще хейлары. Искалеченный народ. Сломанный. И не один раз.
Арвиль так и не появился.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 5

В деревне мы оказались спустя полчаса, сняли комнату в трактире, заказали ужин в номер и обессиленно свалились спать. Вернее, если Криона, судя по дыханию, уснула уже через пять минут, то я все никак не могла улететь в мир сновидений. И причину прекрасно знала.
Арвиль. Любопытство всегда было моей слабостью. Как и любой огненной.
Но не только это.
Ринвейл. Я сбежала чуть больше суток назад, а уже скучаю. Потускнели обиды, помнится только нежность рук, тепло сильного тела, мягкость рыжих волос под руками.
«Проще говоря, огненной драконице, сложно без интима больше трех дней», — разрушил всю романтику размышлений нежданно явившийся Арвиль.
« Тебе не кажется, что это немного не твое дело?! Это мой любимый и мои отношения!»
«А с чего ты вообще взяла, что любишь своего полукровку, девочка? – вкрадчиво поинтересовался Спящий. – Сама подумай… ты просто никогда не знала иного. А твой муж прекрасно знает, как нужно обращаться с женщиной. Вот ты и сдалась.»
«Прекрати, — предупредила зарывающегося Тейнмира.
«И вообще… Тебя ведь влечет к Оллисэйну. Это уже показатель».
«Умный мой, — «ласково» начала. – Да, Олли мне нравится. Но иначе».
«Ври кому угодно, — неприятно усмехнулся он. – У драконов любая симпатия завязана на интимном интересе».
«А не заткнуться ли тебе»? – риторически вопросила, от души сожалея, что не могу проредить этой сволочи роскошную черную шевелюру по причине ее недоступности.
«А может и вовсе ее отсутствия, — ошарашил Ар. – Ты меня видишь таким, каким я себя помню. А в каком состоянии тело после стольких лет, я понятия не имею.
«Кстати, про тело, — мысленно предвкушающе потерла лапки. – Солнце мое загадочное. А ты мне кое-что должен!»
«Да неужели?» — издевательски изумился хейлар.
«Да, — решила не реагировать на это я. – Правду, милый. Только правду и ничего кроме правды!»
«Да пожалуйста! – легко согласился он. – Но тогда спать».
Возмутиться не успела по техническим причинам. Свет в глазах померк и я уснула.
Открыла глаза в знакомом зале. Но на этот раз, кроме сияния и бабочек тут был еще и хвостатый брюнет, зависший напротив.
— Ну, здравствуй, Ирьяна, — усмехнулся Арвиль.
— Здравствуй, — насторожено отозвалась, внимательно рассматривая мужчину. – Не ожидала…
— Я тоже, — улыбнулся он в ответ. – Видимо сознания переплелись очень сильно, вот и получается так.
— У меня и правда есть дар? – решила сразу уточнить я.
— Есть, — Спящий растянулся горизонтально, потянулся и скосил на меня хитрый фиолетовый глаз. – И сильный.
— А ты меня научишь?
— Не знаю, — он улыбнулся и взъерошил густые темные волосы, описал в воздухе полукруг хвостом, на который я старалась не таращиться, неопределенно взмахнул кисточкой и закончил. – Посмотрим на твое поведение.
— Ну ты и гад, — искренне изумилась такой подлючести. – Я, рискуя жизнью, через всю Изначальную Империю доблестно несусь тебя спасать, а ты?!
— А я тебя дразню, — Ар порывисто сел, усмехнулся, провел указательным пальцем по своему носу, а потом на миг прикусил костяшку. – Ты так чудно реагируешь.
— А еще, ты мне должен рассказ, про свою расу, — радостно напомнила Спящему весь список его обязательств.
— Помню, — кивнул хейлар, передернул хвостом и спросил. – Куда пойдем?
— В смысле? – недоуменно моргнула я.
— Ну… — Спящий задумался, видимо пытаясь мысленно выстроить объяснение. – Мы с тобой уже на немного другом… уровне, что ли. Раньше, соприкасались только некоторыми участками разума, потому даже те залы, что ты видела, показывать было сложно. Ведь их проекция у меня в голове. Но теперь возможности гораздо шире, и без таких кошмарных энергетических затрат.
— То есть, ты можешь показать мне Анли-Гиссар? — нетерпеливо подалась вперед, ожидая ответа.
— Не весь, но гораздо больше, чем раньше, — тепло улыбнулся Арвиль.
— Это уже невероятно много, — попыталась вскочить, но из-за переполнявших эмоций забыла про особенности невесомости и привычно перевернулась, мысленно похвалив себя за то, что спала в рубашке и штанишках. Впрочем, рубашка тут же попыталась подло оголить тело, но я очень вовремя ее поймала, потому хейлара побаловала только видом обнаженного живота.
— Интригующе, — мурлыкнули где-то рядом и по щеке мимолетно скользнула черная прядь повисшего рядом вниз головой Ара. Он подмигнул, и сказал: — Нет, я не спорю, в такой позе есть свои прелести. Для меня в первую очередь, — Перед глазами появилась кисточка, которая игриво коснулась кончика моего носа, потом исчезла из вида, а по все еще открытому животу невесомо что-то скользнуло. Я ошеломленно округлила глаза. — Ты уверена, что хочешь осматривать город именно так?
— Слушай, — перевернулась, одернула материю и серьезно посмотрела на все еще висящего Спящего. – Арвиль, прекрати. Мне неприятно.
— Разве? – и не подумал перевернуться он.
— Как же вы меня достали, — обессиленно прикрыла глаза я. – Ар, прекращай так себя вести, иначе я на все плюну и вернусь к Вейлу.
— Ну, извини, — вздохнул мужчина.
По залу пронесся поток прохладного лавандового ветра, который шутливо растрепал мне волосы.
— Просто я устала, — угрюмо ответила и не подумав, улыбнуться в ответ. – Устала от стереотипов. Да, я огненная, но мы все разные. И еще, чтобы ты не говорил, мужа я люблю. Потому ухаживания Олли и твои, хоть и льстят женскому самолюбию, но со временем, если флирт становится слишком навязчивым, меня это начинает тяготить.
— Я тебя понял, — прищурился хейлар, чей хвост, выдавая внутреннее волнение хозяина, то нервно бил косточкой по сапогу, то обвивался вокруг голени.
— Вот и хорошо, — облегченно вздохнула, и предложила. – Так мы идем?
— Идем, — кивнул Спящий, щелкнул пальцами, невесомость исчезла и мы медленно опустились на пол.
Напротив был изящный узор, изображавший арочную дверь. Я невольно залюбовалась красивыми изгибами растительного орнамента и вязью незнакомых символов. Но как пройти? Ведь это лишь рисунок.
Спящий шел вдоль стены, кончиками пальцев касаясь камня, и за ним шлейфом тянулись серебристые огоньки, что вспыхивали от его прикосновения. Когда он остановился у «двери», то начертил замысловатую руну, она налилась холодным голубым светом, а потом медленно погрузилась в толщу гранита. Его расчертили морозные узоры, а потом растаяли вместе с камнем. На той стороне начинался белоснежный коридор, уходящий в бесконечную даль. Он был очень высокий и узкий, но из-за ослепительной белизны алебастра, уже через пятьдесят метров границы смазывались, и получалась иллюзия свободного пространства. Без границ и рамок. Это ли не свобода? Иллюзия…
— Прошу, — с полупоклоном пропустил меня вперед хозяин затерянного в веках города. Самого прекрасного из тех, что я видела.
Анли-Гиссар. Чудо, которое много лет не видел никто кроме его ненормального господина. Да и он только в своих сновидениях.
Я медленно прошла под аркой, подсознательно опасаясь, что сейчас неведомая сила, которая позволила превратить рисунок в двери исчезнет и я окажусь заточенной в толще сверкающего камня, как муха в янтаре. Красиво и на века, но совсем не хочется остаться «украшением» одного из бесконечных залов города.
— Чего ты боишься? – совсем рядом раздался голос Арвиля, и я вздрогнула от неожиданности.
— Ничего, — покачала головой в ответ, слабо улыбаясь. Брюнет с сомнением меня оглядел, но настаивать не стал.
— Это Бесконечность, — тихо сказал мужчина, оглядывая белоснежное великолепие, которое полностью соответствовало своему названию.
— И конечно не без сюрпризов? – улыбнулась, вспоминая, что по рассказам самого Спящего хейлары были те еще параноики, и просто для эстетики ничего не строили.
— Разумеется, — ухмыльнулся Ар. – Бесконечностью он назван не только из-за оптического обмана. Не зная пути, а вернее ориентиров, тут можно блуждать очень долго. И он не такой узкий как кажется вначале. Впрочем, тебе еще придется пройти по Анли- Гиссару как врагу, а не гостьей в воспоминаниях…
— Как врагу?
— Да, — Арвиль медленно пошел вперед, и я на миг поразилась контрасту его темной фигуры и окружающего цвета. Он как раскалывал снежный зал. Трещина на совершенстве.
— Ирьяна… — Тейнмир резко обернулся и длинные легкие пряди на миг взлетели, описывая полукруг, а потом плетьми упали на черную рубашку. – Что бы ты хотела увидеть?
— Не знаю, — осторожно подошла к нему ближе. – Но наверное что-нибудь красивое и… светлое. И не в плане цвета. Это помещение ослепительно, но все равно производит очень тягостное впечатление.
— Так и задумано, — улыбнулся Арвиль, потом прикрыл глаза и опустился на колени. – Будет тебе замечательное место. Ты любишь воду и солнце?
— Конечно, — кивнула в ответ.
— А я почти не помню, что значит ощущать ласку его лучей на коже, — почти неслышно отозвался Спящий. – Подойди, пожалуйста.
Я послушно встала рядом с ним и спустя секунду стены Бесконечного начали стремительно темнеть, а потом и вовсе пошли волнами и я слабовольно зажмурилась, потому что душу сковал подсознательный страх обвала этой иллюзорной породы, которая выглядела слишком материальной.
— Не бойся, — послышался чуть слышный шорох одежды за спиной, и мои плечи сжали жесткие руки. – Умение манипулировать собственным разумом это самое начало. А бояться себя, это последнее дело.
— Но это не я, — тихо ответила, крепко сжимая пальцы. – Это твоя территория.
— Да, — раздался смешок мужчины над ухом. – Но, это же мысль. А их бояться – никуда не ходить. Даже в фантазии. Потому открывай глаза. Преобразование, — зрелище не менее интересное, чем его результат.
И я открыла. И замерла, потому что он оказался прав.
Пространство вокруг текло, менялось, то сжималось, почти касаясь нас острыми гранями, которые уже через миг превращались в мягкие волны. И цвета! Создатель, я в жизни столько оттенков не видела! Казалось, камень никак не может определиться с формой, фактурой и гаммой. То в нем виделся крап гранита, то мрамор, то прозрачность янтаря, которая заставила меня вспомнить недавние фантазии на его тему. Янтарь, заключающий нас в сферу миг назад, стремительно светлел, расширялся и вот высокие своды уже искрились золотом полупрозрачных, хрупких пластин слюды.
— Это Переход, — тихо сказал Спящий. – Анли-Гиссар можно долго обходить по кругу, а можно сжимать пространство и задавать ему новые характеристики. В итоге, ты оказываешься там, где нужно.
Я не ответила, все так же зачарованно наблюдая за метаморфозами.
Никогда не слышала, о таких технологиях или приемах магии при строительстве. Сколько всего скрыто в этом чудом городе, в чьем сердце спят последние свободные хейлары?
— Мы знали очень много, — грустно ответил Арвиль. – Все то, чем уже не владеет крылатый народ и дивные.
— Фейри? – удивилась я, следя за тем, как зал постепенно останавливается на какой-то одной форме. Впрочем, «форма» — это сильно сказано.
— Да, — процедил Спящий. – Ты хотела правду… Пожалуйста.
Мы с ветром грез стояли на толком, ажурном мостике, которые был перекинут через узкое ущелье. Сверху лился яркий солнечный свет, который заставлял сталактиты и оплавленные столбы вулканической породы переливаться. Откуда-то сверху, с двух сторон, лился пронизанный солнцем хрустально-прозрачной поток, который то на миг скрывал великолепие стен в пенном покрове, то менял направление течения. Я подошла к краю, и протянула руку вперед, ловя падающие на ладонь радужные капли воды.
— Однажды, очень давно, — нараспев начал Арвиль. – У Дивного народа случилась война. Вернее целенаправленно уничтожение одного высокого рода другим. А так как месть была кровная, остальные фейри не вмешивались. Умирать никому не хочется. И когда у Светозарных, осталась только одна дальняя Роща, они поняли, что нужно что-то делать. Они не были воинами, они были учеными, — лицо мужчины сейчас представляло собой почти каменную маску, но на последней фразе дрогнуло такой неистовой ненавистью, что у меня даже дыхание перехватило. – На нашу беду. Хотя может и на счастье, кто знает… Ведь именно этому, мы обязаны своим существованием.
Он замолчал, плотно сжав губы и невидящими глазами смотря в сверкающие потоки.
В воздухе царил шум воды, на лицо время от времени падали ледяные брызги, заставляя поражаться реальности иллюзии.
— Они вас… создали? – нерешительно предположила я, когда пауза слишком затянулась.
— Да, — скупо ответил он, отбрасывая назад отяжелевшие от влаги темные волосы. – Но не в одиночку. Вместе с драконами…
— Нашего мира?
— Верно, — зло рассмеялся Спящий. – Потому что именно эта раса Изначального, так склона к экспериментам. Что огненные, что ледяные.
— Никогда о таком не слышала… Да и вообще о том, что они работали вместе, — тихо призналась я.
— Это не афишировалось, — пожал плечами хейлар. – Неудачи никогда не афишируются.
— А разве вы были неудачей? — я оглядела великолепную панораму вокруг.
— Ну как тебе сказать, — неопределенно махнул рукой рассказчик. – Смотря для чего. Дело в том, что создать-то нас создали, а вот использовать не случилось. Другие фейри все же вмешались, остановили войну, и нужда в оружии отпала.
— Сколько вас было?
— Мало, — улыбнулся собеседник. – Сто. Девять десятников, один сотник-командир. Остальные рядовые.
— Сотник это ты? – я рисовала узоры на перилах, покрытых бисером капель, и внимательно смотрела на него.
— Так точно, — иронично поклонился Арвиль, насмешливо сверкнув фиолетовым взором. – Самый сильный менталист. Потому и повелитель. В прямом смысле…
— И что было дальше? Они прекратили стычки, вы были не нужны, и?
— Нас щедро подарили товарищам по эксперименту, — ухмыльнулся Спящий. – Драконам. Естественно, не просто так, а в комплекте с ошейниками подчинения. Это была вынужденная мера, так как мы изначально бракованные вышли. Уж не знаю почему, но рабское поклонение фейри и крылатым в нас не развилось. А значит, мы были строптивыми. Слушаться не хотели. И вообще безобразно себя вели! В связи с этим было принято решение об утилизации неудачного проекта.
— Как это?! – потрясенно спросила я. – Вы же живые! Разумные! Народ, полноценная раса! Это геноцид.
— Вот и некоторые тоже так решили, — кивнул он. – Но отпускать боялись. Мы ведь сильнее вас, Ирьяна. А что если размножимся, да мести возжелаем? Потому, путем долгих споров, они все же удлинили поводок. Позволили уйти из долин и построить Анли-Гиссар. Попытаться жить. И у нас бы все получилось…
Теперь понятно, почему они таким сделали свой город. С такой жизнью, и правда, станешь параноиком.
— Но что-то произошло.
— Они в очередной раз сцепились. Огненные и ледяные. Но не воевать же самим, когда есть такие удобные мы? Вот разделили, подчинили и попытались пустить авангардом. А мы-ы-ы, — Ар жутко рассмеялся. – Представляешь, мы, такие нехорошие, взяли, развернулись и накинулись на создателей.
— Почему они вас не перебили? – логически размышляла, пытаясь отрешиться от той безнадеги, что пробивалась сквозь ярость в голосе Арвиля. Даже спустя столько лет он не забыл и не простил. Хотя это для меня преданья старины глубокой, а для него почти вчерашний день.
— Не успели. Да и не было нужды. Я не смог долго сдерживать воздействие Кристалла, и мы снова попали под власть своих хозяев. Но перед этим смогли хорошенько потрепать всесильных, заносчивых ублюдков!
— Но и потом вас не убили.
— Да, — кивнул хейлар. – Все тот же гуманизм. Нас всего лишь усыпили. Всего лишь… На тысячелетия, без права проснуться. Без права жить.
— Не гуманизм, — грустно вздохнула в ответ. – А вдруг пригодитесь? Не раскидываться же таким ценным ресурсом…
— Да, — неслышно согласился Ар. – И с тех пор Анли-Гиссар — это город-призрак, затерянный в горах, а мы страшное эхо, которое отголосками гуляет по ущельям.
— Так было до недавнего времени. Что случилось? Кто вас разбудил? И почему не всех?
— Не знаю… Но, судя по действиям моих, ответ очевиден. Хотят уничтожить драконов. Мы ведь сильнее, чем вы.
— Разве? – я вспомнила рассказы мужа и Олли. – Но ведь сейчас вас убивают драконы.
— А вот это совсем весело, — помрачнел Арвиль. – Потому как Ири… Разбудили в лучшем случае девяносто одного. Я проверил. Остальные десятники спят. Только Шеридан свободен. Но такого количества очень мало, и уж тем более оно не перекликается с тем, сколько «тварей», носится по обеим Долинам, в Подгорном Королевстве дроу и в Изначальной Империи.
— Тогда ничего не понимаю. Хотя… Арвиль, они же разные!
— Да, — улыбнулся Спящий. – Высшие и те, кого вы назвали низшими.
— Получается высшие это хейлары, — рассуждала я. – Потому что они и правда сильнее драконов, Олли говорил, что одолеть очень трудно.
— Если бы они не были полностью порабощены, то у него бы это вообще не получилось, — ухмыльнулся хозяин Анли-Гиссара. – А вот низшие… Существа крайне загадочные. Хотя бы потому, что они выглядят как мы в первой ипостаси, но вот ни разума, ни магии, ни возможности оборота не имеют. Звери… Которых контролируют мои ребята! Почему?! Кто заставил?!
Он до хруста камня сжал перила и часто задышал, пытаясь успокоиться.
— А почему разбудили только одного десятника?
— Видимо не справлялись с рядовыми, — спустя несколько секунд, уже спокойно ответил Тейнмир. – А вот на чем они поймали Шеридана, это загадка. Меня же не трогали по понятной причине.
Ага. Если встанет Арвиль, то он скинет чужой контроль со своих бойцов и они снова развернутся против новых хозяев.
— Как все оказалось… сложно.
— Теперь ты все знаешь, — покосился на меня Спящий.
— Да, — грустно кивнула, пытаясь вообразить страшную судьбу этого народа. – И я дойду до тебя. Чего бы это не стоило.
— Спасибо, — просто и серьезно ответил он. – Я в тебе не сомневался, — Арвиль внезапно вскинулся, прикрыл глаза и тихо сказал. – Тебе пора. Кто-то пытается разбудить.
— Ты станешь меня учить? – спросила, у тускнеющего мужчины, который растворялся вместе с невероятной панорамой ущелья Анли-Гиссара.
— Конечно, — на прощание взмахнул хвостом Ар. – Куда я от тебя денусь?

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 4

Проснулись сами уже днем, оттого, что солнце так сильно припекало, что стало жарко. Впрочем, невзирая на это, вставали мы со стонами и жалобами на боли в теле. Все же к ночевкам на стылой земле мы непривычные. Драконы – не драконы, а мышцы болят!
Ехали мы не то чтобы наугад… но почти. Дело в том, что от деревеньки была дорога, которая потом становилась развилкой, и я не помню, куда мы в спешке свернули.
«Направо», — подсказал умница Ар.
«Значит, все правильно», — облегченно улыбнулась, потому что семь верст не крюк только для бешеной собаки.
Если верить старой карте на гобелене, то к завтрашнему вечеру мы должны подъехать к городу Вирин.
День прошел спокойно настолько, что к вечеру мы сбавили ход и теперь просто неторопливо ехали шагом, любуясь пейзажем и вообще пребывая в на диво умиротворенном настроении.
Потому стрела, свистнувшая перед самым моим носом, явилась о-о-очень большой неожиданностью.
— Стоять! – из зарослей показалась голова в шлеме и грозно продолжила. – Именем Императрицы Изначальной Империи, вы арестованы!
— Стоим, — послушно придержала кобылу Кри и с благожелательным любопытством посмотрела на шлем в кустах. – А, собственно, за что?
— Сейчас, — пообещал вояка и вышел. Ну или выкатился… Как называют процесс движения человека с комплекцией колобка?
— Драконы? – важно разгладил усы, приосанился и спросил он.
— Допустим, — благожелательно согласись мы.
Но тут я уловила еле слышный шорох на соседнем дереве и резко вскинула голову. Увидела еле заметный блеск кольчуги, потом арбалета и резко скомандовала:
— Кри, на дереве.
— Уже, — понятливо кивнула драконица.
«Ирка! Уходите, быстро!!! – неожиданно крикнул Арвиль. – Быстро!»
«Но что?» – растерянно начала, не понимая, какая может быть опасность от чересчур наглых разбойников.
Кри неожиданно швырнула розоватые шары в еще одно дерево и заросли напротив нас. Раздалось два коротких вскрика, но пришпорить лошадей и сбежать мы не успели.
На разум упала какая-то давящая сила, в глазах стало темнеть, и стоило больших усилий не потерять сознание.
«Как бы не так! – зло рыкнул Спящий, и тяжесть исчезла. Судя по тому, как облегченно вздохнула Криона, не только у меня.
Мы посмотрели вперед и увидели на дороге высокую, изящную фигуру с пронзительно-голубыми глазами и волосами цвета старого серебра. Хвоста видно не было из-за длинного плаща.
Твою же мать!
Судя по оборотам речи Арвиля, он разделял мое мнение, хоть и выражал свое отношение к ситуации несколько более экспрессивно.
— Драконы, — зло ухмыльнулся стоящий напротив хейлар. – Все верно.
— И как ты их чуешь?! – поразился другой вояка. Я незаметно оглянулась и поняла, что дело плохо. Так как, судя по всему, это и правда была императорская стража. Полная боевая десятка. То есть как минимум три мага.
— По какому праву нас задержали? – надменно вскинула голову рыжеволосая.
— Совсем распустились, сволочи, — фыркнул тот, первый, что нас отвлек. – Ничего, найдем на вас управу!
— Я озвучу, — тихо рассмеялся Шеридан. – За поджог деревни и нападение на мирного отдыхающего в моем лице.
— Все вам отыграется, – угрюмо пообещал какой-то маг в темной одежде, поигрывая ножом, по которому пробегали алые искры, и многообещающе поглядывая на нас. – Совсем распустились, крылатые. Убиваете средь бела дня. Неделю назад, разорение замка местного лорда – тоже ваших рук дело?! Всех вырезали, сссволочи! Кого сразу не убили – сожгли!
Похолодела от описываемых ужасов, а потом задохнулась от возмущения. Ах, он гад! Натравливает на нас людей! Но… Вейл говорил, что маги должны понимать, что это не драконы! Мы по-другому выглядим!
— Это не мы, — покачала головой побледневшая Кри. – Вы не правы, драконы – разумная и мирная раса. Мы не воюем и не убиваем без причины.
— Что их слушать, — сплюнул на землю круглый коротышка. – Кончаем и пошли. Задание выполнили.
— Нет, их нужно привести к начальству, — медленно покачал головой хейлар.
— Но Шер! – возмутился маг в черном.
— Нет, Вир, — возразил десятник. – У нас приказ: найти и пленить крылатых. Если не сопротивляются – пленить.
— А может, начнут? – с надеждой взглянул на нас этот Вир. Мы потворствовать его кровожадным планам не торопились. – Очевидно же, что это они сделали! Драконы!
Тут над головой раздался шум крыльев. А потом между нами и воинами приземлился белый ящер и коротко рыкнул:
— Дра-раконы, да! Но деревню поджег я!
Дальше все сорвалось стремительно, как будто кто-то отпустил доселе сдерживаемые порывы. Голубые глаза Шеридана налились багровым безумием, и он что-то бросил в Олли, который пригнулся, пропуская непонятную пакость над собой, и дохнул на хейлара пламенем. Но Вир что-то бросил в пасть, и дракон поперхнулся и закашлялся дымом.
«Уходим!» — резко скомандовал Арвиль.
«Олли!» — возразила я.
«Ты ничего не можешь сделать, — рыкнул в ответ Спящий. – Только ему мешать станешь!»
«Знаешь, Ар, мне плевать, что ты думаешь, но бросать его я не стану!»
«Дура!» – нелестно охарактеризовал меня Спящий.
«Да нет, — спрыгнула с лошади и сильно хлопнула ладонью по крупу. Кобыла всхрапнула и рванула вперед. Надеюсь, с дороги умная лошадка не свернет. – Просто, видишь ли… Если у тебя есть обязательство «должен», то у меня есть «хочу». А я хочу хоть в чем-то оставаться неизменной. Например, в том, что предавать я не буду».
«Тогда у меня маленький вопрос, — обманчиво ласково начал мой персональный хейлар и неожиданно яростно рыкнул. – Что ты сможешь сделать?!»
«Ничего особенного», — спокойно ответила и перевоплотилась.
С ходу Олли вскользь задел меня хвостом и яростно взревел:
— Убир-р-райтесь!
«А я что говорил, — флегматично прокомментировал Спящий. – Твоего порыва не оценили, цыпленок».
«Я, собственно, ничего и не сделаю, — подпрыгнула, несколькими взмахами поднялась выше, мысленно попросила у леса прощения и прицельно плюнула в груду веток и листьев за спиной основной группы нападавших. Так что теперь воинам приходилось думать не только о том, как угробить белого дракона, но и о том, чтобы самим не сгореть. Потом взлетела еще выше, спикировала и пронеслась совсем низко над дорогой, отчего лошади двух всадников, перекрывавших отход Крионе, шарахнулись в сторону. Подруга не растерялась, бросила под ноги мужчинам какие-то склянки, которые разбились, и воины бессознательными попадали на землю. Рыжая стеганула лошадь, скрываясь в дыму и пыли. Я, окинув прощальным взглядом поле боя и отметив отсутствие Шеридана, решила, что теперь ледяной точно справится. Развернулась и полетела в сторону дальнего поля, куда усвистела моя кобыла, чьи умственные способности, я, как выяснилось, изрядно переоценила.
Приземлилась рядом с ней, напугав бедное животное, и еще пять минут бегала по полю за трусящей лошадью. За это время подъехала Криона, которая, первое что сделала, это высказала свое честное мнение на мой счет.
— Ты вообще, соображаешь, что делаешь?! – ражая гневно сверкала глазами и удерживала гарцующую лошадь, что жаждала сорваться в галоп. – Ирка, если бы я не прикрыла тебя щитами, то эти архаровцы нашпиковали стрелами, в первые полминуты после оборота!
Ответить было нечего.
«Ирка, вот когда ты научишься думать?» — не преминул «покапать на мозги» Арвиль. Он вообще такой занудный брюзга оказался!
«Примерно тогда же, когда ты станешь говорить правду и отвечать на вопросы, — отрезала, ощущая себя просто редкостной идиоткой. И не сказать, чтобы мне это нравилось.
Все же, как много ошибок…
«Да не много, — неожиданно ласково произнес Спящий и меня окутало странное тепло, от которого дышать стало легче, а злые слезы обиды отступили. – Ирка, все мы взрослеем и учимся. И… извини, я виноват. Не должен был так говорить сейчас. И без меня хватит тех, кто укажет на промахи, и зло их прокомментирует».
Как обычно, от сочувствия, я еще больше прониклась состраданием к себе любимой, такой замечательной, никем не понятой.
«Та такая забавная, — тихо фыркнул хейлар. – Наверное поэтому, я и не жалею, что связан с тобой. Ты… настоящая».
«В смысле?» – сразу забыла о горестях под влиянием любопытства.
«Ну… — задумался Спящий. – Это сложно объяснить. Ты как молодая лисица. Вроде и понимает, что нельзя и опасно, но все равно всюду сует свой нос. И так… по детски. Все же ты и правда, еще ребенок.»
«Ну и что мне на это ответить, чтобы не подтвердить? – риторически вопросила, следом за Крионой поворачивая лошадь к ближайшей деревне. Судя по всему, огненная что-то задумала. – Если скажу что нет, то это и будет самым весомым подтверждением.»
«Скажи, да!»
«Я промолчу, — с достоинством выкрутилась я. – И буду как взрослая».
Арвиль весело рассмеялся, да и с моих губ не сходила улыбка.
Кто бы, что не говорил, но мне нравится быть такой. И я не собираюсь сама себя менять в угоду чьему либо мнению. Даже любимого мужа.
Жизнь очень действенно умеет выбивать из нас детство. Потому, я постараюсь не расставаться с ним как можно дольше.
Ведь это не только наивность и доверчивость. Это яркость. Любое событие, любое ощущение, любой вкус — это тысячи разнообразных оттенков. И это счастье. Ведь жить и получать от этого удовольствие, прекрасно! Наверное, именно поэтому фейри такие… Вечные дети.
«Хорошие мысли, — согласился ветер грез. – Знаешь, мне очень интересно и приятно за тобой наблюдать. Ты все то, чего в моей жизни никогда не было. В нашей. Я смотрю и осознаю всю ущербность…»
Ответить не успела, так как раздался свист воздуха и перед нами немного грузно опустился белый дракон. Криона выругалась и остановила лошадь, мне пришлось следовать ее примеру. Да и варианты?
Спустя секунду, вместо огромной рептилии впереди стоял высокий мужчина с белоснежными, растрепанными волосами и яркими желтыми глазами.
— А ну слезли, — многообещающе оскалился Сэйн и стремительно пошел к нам.
Рыжая быстро соскочила с лошади. Я, повинуясь просительному взгляду, последовала ее примеру.
Криона подалась вперед и резко хлопнула по крупам кобыл, судя по всему приложив какой-то магичекий импульс, так как они нервно заржали и рванулись вперед.
Огненная стремительно развернулась и стала открывать портал. Олли подпрыгнул, пропуская под собой животных, которые и выиграли нам необходимые для побега секунды. Но недостаточно…
Мужчина приземлился на корточки, исподлобъя сверкнул янтарными глазами, резко выпрямился, рассыпая по спине шелковистые пряди, в которых серебро с каждой секундой уступало место золоту. Тот, кого звали Златогривым, рыкнул:
— Стоять!
Я даже рот открыть не успела, как Кри схватила меня за шиворот и затянула в искрящийся портал.
Но даже в этом случае, мы не смогли бы уйти, потому что дракон был слишком близко к еще не закрывшемуся телепорту. Но уже в вихре искр я увидела, как отдалении приземлился странный дракон цвета темного серебра, с гривой и хвостом. Оллисэйн резко обернулся и мгновенно перекинулся.
Верно. Интересы Предела в приоритете.
Огненная отпустила меня и обессиленно рухнула на колени, тяжело дыша.
— Далеко переносила? – полуутвердительно спросила я.
Девушка только кивнула в ответ и слабо прошептала:
— Тут должна быть деревня, а часах в двух пути крупный город. Затеряемся.
— Пошли, краса моя, — помогла подруге подняться и мы, шатаясь, направились к виднеющимся вдали огонькам окон домов.
«Надеюсь, не так далеко о места назначения, — вздохнул Спящий и чуть слышно закончил. – И вдвойне надеюсь, что сюда еще не добрались мои сородичи и тот, кто ими управляет».
«Ты мне сегодня все расскажешь», — мрачно пообещала своей личной шизофрении.
«А куда я денусь?!»
«Куда ты теперь от меня, — философски согласилась я. – Кстати, за что Шеридан так меня жаждет прибить?!»
«Я же объяснял. Но кроме этого, похоже у него стоит установка вообще на всех драконов. Глаза видела? Это боевой режим моей расы. Срабатывает только по приказу господина.»
«Разве разумные могут иметь тех, кто может им приказывать, не считаясь с мнением? Целой расой…»
«А нас не так много, — печально поведал Спящий. – И мы… такими созданы. У нас и должны были быть хозяева. Но цепные псы получились умнее, чем рассчитывали творцы. И сильнее.»
«Запутал еще больше».
«Ты спрашиваешь – я отвечаю. Разве не об этом мечтала?»
«Наши желания не всегда исполняются так, как нам хочется. Чем больше данных, тем больше вопросов».
«Это естественное состояние, — снова увидела перед внутренним взором незнакомого брюнета, но на этот раз не только лицо, а картинку-вспышку. Мужчина, балансируя руками и хвостом, осторожно ступал по тонкой самоцветной ленте, над темной пропастью. Бездна. Не видно не дна, ни неба. Стены еле заметно светились синими искрами в черном камне, в сиянии порхающих вокруг лазурных бабочек. Он порывисто обернулся, словно почувствовав взгляд, и я удивленно уставилась в яркие фиолетовые глаза. – Ирка?!»
Споткнулась от неожиданности и едва не упала вместе с обессилевшей Кри.
— Ири, все хорошо? – она обеспокоенно взглянула на меня, и легонько потрясла за плечо, возвращая в реальность.
— Да, — слабо улыбнулась я. – Просто столько всего было.
Рыженькая лишь кивнула в ответ, и мы продолжили идти.
«Мне показалось… или?»– нерешительно спросил Ар через некоторое время.
«Наверное, нет. В противном случае у нас коллективные галлюцинации…»
«Забавно, — я как воотчию увидела, что бездна вокруг хейлара сжалась до размеров небольшого зала, и зависший в воздухе Спящий мягко опустился на сверкающий пол. – Сейчас тоже?»
«Да», — коротко ответила, стараясь не концентрироваться на Анли-Гиссаре. Так как в реальности под ногами была дорога, а на ней камни.
Ответа не последовало. Просто Арвиль закрыл глаза и зал стал погружаться во тьму, постепенно исчезая из моего разума, уступая место действительности.
Забавно… Что же это было?
И… Я впервые увидела Арвиля. Странный и чуждый. И не только из-за хвостатости. Просто иной. Вытянутое лицо, невероятные, яркие раскосые глаза, изящный, гибкий, стремительный. Опасный.
«Ты права, — как эхом донеслось до меня. – Мы — оружие. Самое совершенное в этом мире».
И попавшее в очень плохие руки.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 3

Уже сквозь сон я ощущала, как безвольное тело все глубже сползало в воду, которая уже холодила кожу. Я вяло удивлялась тому, что не могу проснуться и что Криону не обеспокоила тишина в ванной.
На эти мысли ушли остатки сил, и сознание снова стало затягивать вязкая пелена сна. Не вырваться, не порвать.
«Ирка!» – раздался встревоженный вскрик Арвиля.
Вода уже плескалась на уровне подбородка и поднималась все выше, уже касаясь губ.
«Ирьяна, драконы тебя побери, не смей!» – в голосе Спящего уже слышалась паника.
Тут двери распахнулись и раздались легкие шаги, а потом тихий женский голос.
— Вытаскивай ее.
Лада. Отстраненно поняла я.
— И хватит пялиться! – коротко рыкнула трактирщица. – Вынимай, пока не утонула, и идем. Нужно ее одеть и отнести на место жертвы.
— Да я что, я ничего, — узнала голос мужа «гостеприимной» хозяйки, потом меня кто-то вытащил из воды и куда-то понес.
— Так, клади на кровать, дальше я сама, — деловито скомандовала Лада.
— А почему именно эту? – поинтересовался мужик. – Рыжая покрасившее вроде.
— Рыжая — блудница, а эта блондинка и девственница.
«О как… — протянул Ар. – Как они мало про тебя знают!»
«А ты бы молчал, извращенец, — слабо ответила я. – Я сейчас ка-а-ак проснусь и такое им устрою!»
«Предлагаю немного погодить, — возразил Ар. – И посмотреть, куда нас понесут. Есть у меня одно предположение…»
«Вот потом сам сюда вернешься, обернешься прекрасной девственницей и смотри, сколько хочешь!»– более бодро ответила я, и сделал попытку открыть глаза.
«А подумай, скольких они уже так опоили и непонятно куда уволокли, — резко проговорил Спящий. – И ведь они пешки. Неужели не жалко тех, кто будет тут после?»
«Предложения?»
«Сейчас спи, силы понадобятся, а я тебя разбужу, как будет надо», — предложил мужчина.
«Хорошо», — секунду подумав, согласилась я.
Спящий не ответил, просто разум вновь померк и сей раз уже совсем.
А дальше было, как в старых сказках. Долго ли, коротко ли, но проснулась драконица Ирьяна от дикого вопля в голове.
«По-о-одъем, жертва невинная!»
«А?!» – вскинулась и распахнула глаза. Тотчас зажмурившись от резанувших по глазам, последних лучей закатного солнца.
«Отлично, — довольно протянул ненормальный Ар. – Ири, у меня много плохих новостей и одна хорошая!»
«Давай с плохих», — обреченно выбрала я, попутно оглядываясь.
Оригиналами жертвоприносители не были. Привязали меня на берегу небольшой речки, обложили цветами и удрали обратно в деревню. А я осталась стоять, вся такая прекрасная в легком белом платье, с распущенными волосами и, судя по всему, с венком на голове.
«Так вот, — преувеличенно радостно начал бессовестный хвостатый, который, судя по всему, совершенно не мучился угрызениями совести оттого, что втравил меня в неприятности. – Первое. Ты, и правда, жертва. Притом, оцени юмор ситуации! Дракону!»
«Как это? – озадачилась я, потом вспомнила картины и пробормотала. – Неужели…»
«Верно, — нервно рассмеялся Арвиль. – Они называют их драконами. Идем дальше. В человеческой ипостаси ты вырваться из пут не сможешь».
«Ну, это вообще не проблема, — попыталась пожать плечами. – Обернусь и все».
«И окажешься со связанными крыльями, — хмыкнул он. – И хорошо, если не сломаешь».
«Олли?»
«Твой «верный жених» сейчас на сеновале, с первой деревенской красоткой, — с ироничным смешком поведал хозяин Анли-Гиссара. – Так что в ближайший час он занят по одной причине, а потом ему будет не до всего, так как с ядовитой иглой в шее, даже такие живучие гады, как этот, не живут».
«А хорошие новости?» – оглядела пустынное поле на горизонте, залитое красноватым светом бескрайнее пространство, и реку, бликовавшую всеми оттенками крови.
«Я с тобой», — преувеличенно оптимистично порадовал меня хвостатый эгоист.
«Арвиль, если я тебя и найду, только для того, чтобы лично прибить, — спокойно пообещала, начиная дергаться в веревках и с бессильной злостью понимая, что Тейнмир был прав. И правда, не выбраться. – Что с Крионой?»
«О ней они не говорили. Но у таких продуманных ребят она не могла остаться не пристроенной…»
«Тебе не жить».
« Я не думал, что все так получится!»
«Ты только о себе думаешь!» – коротко рыкнула я.
«Не только! – яростно ответил он. – Я должен! Они в приоритете!»
«Кто они?! Непонятные монстры с жаждой крови в глазах?»
«Они не виноваты!»
«Так, — я выдохнула. – Нужно выбираться».
«Нужно его дождаться», — резко возразил Спящий.
«Ты с ума сошел?!» – зарычала, царапая деревянный столб когтями в бессильной злобе.
«Это наш единственный шанс, — устало сказал Ар. – Тебя отвяжут в любом случае, ты сможешь обернуться и показать, где раки зимуют. Но сначала дай мне попробовать вернуть его».
«Ты такой оптимист, — спокойно ответила. – Ар, я тогда с трудом ушла от такого. И это притом, что мы столкнулись в воздухе! Он меня убьет. Единственный шанс – это Олли.»
«Твой дракон его убьет, — угрюмо ответил Ар. – И хорошо, если это не самка будет…-
Спящий вздохнул. – Их всего полтора десятка осталось и получается, как минимум двух уже нет».
«Так, драгоценный, — любопытство, конечно, штука хорошая, но если я не потороплюсь, то моих друзей уже возможно будет не спасти. – Ты мне потом все расскажешь, но сейчас нужно думать, как выпутываться. И как можно скорее!»
«Покричи», — невозмутимо посоветовал хвостатый змей.
«Что?!» — поразилась такой методике я.
«А варианты?» — фыркнул Арвиль, и у меня на миг потемнело в глазах, и перед взором мелькнуло резкое мужское лицо с яркими фиолетовыми глазами и встрепанными черными волосами разной длины. Впрочем, мираж скоро прошел, я выдохнула, и продолжила прислушиваться к ироничному голосу. – Он, наверняка, недалеко, неспроста тебя притащили же».
Да пожалуйста!
— А-а-а-а-а! – пронзительно завизжала я. — Спаси-и-ите! Помоги-и-ите! Грабят, убивают, чести лишают!
Видимо, нервы сдают, вот и глупости пожаловали. Впрочем, чем громче и бессмысленнее орет жертва, тем больше хочется ее, наконец, съесть. Дабы заткнулась.
«Ты что?» – ошарашенно поинтересовался удивленный Спящий.
«А что? – истерически хихикнула я. – Кажется, это и надо кричать. А! Вот еще! На это точно все прибегают обычно!»
— Пожа-а-ар!
«С ума сошла», — уверенно заключил Ар.
«Пока нет», — с веселой злостью ответила, уверенно выкручивая руку, пытаясь добраться до веревок, чтобы перерезать их отросшими когтями, и, не обращая внимания на то, что от безуспешных попыток раню себе руки. Впрочем, оно же лучше! Склизкие от крови веревки лучше скользят, а значит, проще добраться.
Вдруг раздался еле слышный шелест крыльев, и я услышала, как за спиной приземлилось что-то тяжелое. Потом тихий шорох складываемых крыльев, и негромкий, рокочущий голос с шипящими нотками:
— И что вопимс-с-с? Я и так все прекрасно слыш-ш-шу…
«А он быстро, — немного флегматично прокомментировал Тейнмир, но я ощущала, как ментальная дымка лавандового цвета, ассоциирующаяся у меня с присутствием Ара, сжалась до размеров нестерпимо яркой горошины. Он явно к чему-то готовился. – Ири, мне нужно смотреть ему в глаза. И с близкого расстояния. Думай».
«Ну и задачки», — зло прошипела, ответа не последовало, но он, впрочем, и не требовался.
— Уважаемый крылатый, — называть это драконом я даже в мыслях не хотела. – А вы не могли бы… отпустить меня?
— А заш-ш-шем? – резонно спросил он.
«Чудесно, — зло фыркнул Арвиль. – Он еще и разумен».
«Я как-то и раньше в этом не сомневалась», — едко ответила и вернулась к диалогу с чешуйчатым, трудно классифицируемым созданием.
— Ну… я тут не совсем на добровольных основах, — решила воззвать к теоретически наличествующему у любого здравомыслящего существа сочувствию.
— А тут все на добровольно-принудительных, — философски донеслось в ответ, и я услышала шелест травы и почти неслышную поступь монстра. Наконец, он показался в поле зрения, сел напротив меня, обернулся хвостом с пушистой кисточкой на конце и зловеще закончил. – И жалуются все. Правда, недолго…
— Исключение? – нерешительно предположила я, рассматривая красивого зверя и холодея с каждой секундой.
— Вряд ли, — решительно помотал мордой ящер, щуря яркие глаза.
Я его узнала. И это голубые очи, в которых, как и в первые секунды нашей первой встречи, была только ясная лазурь, и великолепную серебряную шкуру, и гриву с кисточкой, оттенка черненого серебра. Рандеву в небесах над Ледяным Пределом было недолгим, но очень плодотворным. И для меня, и для него.
Я неделю отлеживалась и обзавелась чудесным знакомцем, а потом и постояльцем в виде загадочного Спящего, который втравил меня во все эти неприятности.
«Надо же, — в голосе Арвиля звенел гнев. – Это Шеридан. Десятник. Кто смог его подчинить?!»
«Что такое?»
«Десятники должны спать! – рыкнул Тейнмир. – Он был одним из Спящих! Почему тут?!»
«Вообще-то, ко мне ты попал именно после встречи с ним».
«Да? – пробормотал Ар. – Просто я не могу фиксировать каждого. Когда переместился в тот разум, то увидел, что он дерется с молодой огненной, с очень хорошими, но латентными ментальными способностями. Потому не думал, а сразу сбил ему ориентацию в пространстве, чтобы дать тебе шанс отбиться… Но это не снимает вопроса! Как?!»
«А ты уверен, что… они не сами, — нерешительно предположила я. – А ты… не были согласны с твоей политикой?»
Ответить Арвиль не успел, так как Шеридан текуче поднялся и шагнул ближе.
— А ты красивая, — зверь наклонил голову, и в голубых глазах появилось что-то похожее на удивление. – Даже очень. Где тебя эти скоты откопали?
Ну еще бы я красивой не была! Дракон, как-никак!
— Какое у вас плохое к поклонникам отношение! – не сдержалась я.
— И наглая, — наклонил голову набок крылатый. – Это вообще редкость. Меня, конечно, сюда послали впервые, но кажется, что это странно.
— Уникумов надо беречь и охранять, — решила побыть смелой я. – А еще мы в неволе не размножаемся. Отпусти, а?
— Нет, — в голубой лазури мелькнуло сожаление. – Нельзя. Прости, малышка, но приказ есть приказ. Игнорировать не могу.
«Замеш-ш-шательно! – бесился Спящий. – Кому этот идиот умудрился принести клятву, которую «не может игнорировать»?»
— Я руки поранила, — жалобно посмотрела на него. – Запястья. Судя по обилию крови — сильно.
— Аргумент, — спустя десяток секунд признал ящер, потом принюхался и добавил. – И правда, сильно.
— Тогда может…?
— Хор-р-рошо, — недовольно рыкнул Шеридан, одним прыжком оказался в трех метрах от меня и пригнулся, закутываясь в крылья. Потом он выпрямился, хлопнул крыльями и глаза ослепила яркая вспышка. Когда я смогла снова на него посмотреть, то почти потеряла дар речи. Да кто же вы такие, Арвиль?!
«Хейлары мы, — со вздохом поведал Спящий. – Остальное потом. Теперь никуда не денешься – придется рассказывать. Но потом».
А я все еще смотрела на перевоплотившегося крылатого.
Он был… необычный. Высокий, гибкий, тонкокостный мужчина, с узким лицом, резкой линией подбородка, яркими голубыми глазами и короткими волосами цвета почерневшего от времени серебра. Светлая кожа, в последних лучах заходящего солнца, еле заметно искрилась.
Одет был в белоснежный длинный камзол, из-под которого выглядывали черная рубашка и брюки. Короче, выглядел официально, и не походил на того, чьей рядовой обязанностью является таскать жертвенных девиц.
Хейлар не торопясь двинулся ко мне, и я уставилась в район его штанов с самым искренним интересом. Почти как на седьмое чудо света! Ну что поделаешь, если хвостатых мужчин я никогда раньше не видела?!
Но так как сравнить сейчас было не с кем, то я с любопытством и восторгом следила за лениво извивающимся хвостом, покрытым короткой шерсткой и с кисточкой на конце. Цвет волос был, как и на голове. Черненое серебро. Красиво!
«У меня красивее, – ревниво напомнил о себе Арвиль. – И кисточка пышнее!»
Ты у нас вообще вне конкуренции, — льстиво успокоила Спящего. – Хотя бы потому, что я тебе эту гордость по волоску повыщипываю!»
«Потом, — напряженно ответил Ар. – Сейчас он подойдет, и посмотри ему в глаза».
Но, к сожалению, хейлар не спешил любоваться моим дивным ликом, а сразу перешел к сути. То есть освобождению прекрасной девы из пут жестоких!
Когда упали веревки и я начала осторожно растирать руки, он внезапно подался вперед и ухватил меня за ладонь, переворачивая ее. Как раз вовремя для того, чтобы увидеть, как резко перестает идти кровь и ранки сразу подсыхают. Судя по тому, как полыхнули багровые искры на дне голубой радужки глаз мужчины, в плане Арвиля уже не было никакого смысла. Потому я рванула к себе раненую руку, одновременно отращивая когти на второй, и нанося удар по тому месту, где только что была его голова. Отшатнулся он настолько быстро, что я успела уловить только смазанное движение.
— Др-р-ракон, — рыкнул Шеридан, который, пригнувшись, стоял уже в трех метрах от меня.
«Ирка, оборачивайся и улетай», — скомандовал Спящий.
Спорить я и не подумала, но была одна проблема. Напротив стояла и внимательно на меня смотрела. Ой, мама… Он еще и клыкастый.
«А то как же, — недовольно согласился Ар. – Все «лучшие» качества от создателей достались».
«Какой-то ты ненормально болтливый, — поделилась подозрениями я. – Или что, решил напоследок информацией поделиться? Чтобы мне помирать не так обидно было?»
Дожидаться ответа я не стала, а просто бросилась в сторону и быстро обернулась. Когда открыла глаза, то успела уловить гаснущее сияние оборота хейлара, и теперь мы снова стояли друг напротив друга. Но уже крылатые. Звери.
— Ты-ы-ы! – яростно сузил он глаза, в которых становилось все больше алой дымки.
— Я, — обреченно согласилась. – Но живой не возьмешь.
Но тут заметила на горизонте какую-то светлую точку, которая стремительно приближалась.
— На земле я сильнее, — с чувством прошипел он. – У тебя никаких шансов, огненная.
— Не факт, — радостно оскалилась, слыша свист воздушных потоков под кожистыми крыльями.
«А если не он?» – вернул меня с небес на землю Ар.
Но… и правда. Я с отчаянной надеждой вглядывалась в горизонт. Хейлар тоже обернулся, прищурился, яростно рыкнул, одним прыжком взвился в воздух и рванул в противоположную сторону.
Через минуту на берег, неаккуратно взвивая в воздух облако пыли и песка, приземлился Олли. Белоснежный стремительно развернулся ко мне и коротко спросил:
— Все в порядке?
— Да, — немного судорожно кивнула я.
— Тогда жди меня тут, постараюсь его догнать, — и он вновь стремительно взвился в воздух.
«А теперь – крылья в лапы и бегом в деревню», — поступило противоположное распоряжение от Арвиля.
«С чего это?» – решила сразу не бросаться исполнять я.
«С того, что при всей раздолбаистости твоего приятеля, он верен стране и Холодному Престолу. А значит, не может оставить так просто такое интересное местечко, как эта деревенька. Стало быть, у тебя просто шикарная возможность сбежать и иметь при этом как минимум сутки форы. Или ты что, до Анли-Гиссара собралась его тащить?!»
Я вспомнила все то, что сотворил Олли за неполные полдня совместного путешествия, содрогнулась и судорожно помотала головой.
«Вот и отлично, — довольно протянул Спящий. – Так что лети в деревню, ну ее, эту маскировку. Там хватай лошадей, еду и подружку свою, если отыщешь».
«Криона-то тебе зачем?» – полюбопытствовала, короткими взмахами разминая крылья.
«Не бросать же ее тут?» – настолько искренне возмутился Тейнмир, что я отчетливо поняла – дело нечисто.
«Так и сказал бы – «за надом», — вздохнула в ответ. – Я бы скорее поверила».
«Если сама все знаешь, то зачем настаиваешь?»
Отвечать я не посчитала нужным, потому просто поднялась в небо и полетела в деревню. Там приземлилась около трактира, приказала притащить трактирщицу и стала ждать. Тащили ее долго, потому я показательно плюнула в сарай, который немедленно занялся пламенем.
После этого, Лада оказалось передо мной через две минуты.
— Нуш-ш-што?! – с чувством прошипела, склонившись к самому ее лицу и обдавая горячим дыханием из приоткрытой пасти. – Узнала?
— Нет, — вскрикнула она и зажмурилась.
— Хорош-ш-шо, — великодушно кивнула я в ответ. – Где рыжая деву-ш-шка?
— В подвале спит.
Ага. Я перевоплотилась и холодно посмотрела на хозяйку и дворню.
— Проводите меня, — направилась вслед за заметно дрожащей Ладой, которая со страхом смотрела на меня. И проходя мимо ее мужа, бросила: — Чтобы через полчаса тут были две лошади, с запасом еды и теплой одеждой.
— Да, госпожа, — подобострастно поклонился мужик.
Я остановилась, и не оборачиваясь, тихо добавила:
— И только попробуй подсунуть то, что мне может не понравиться…
Криона, и правда, спала в подвале за двумя стальными дверьми. Я потрясла подругу, но она никак не реагировала. Пристально уставилась на трактирщицу. Выдержала она минуту, потом полушепотом предложила воспользоваться зельем. Я ей тихо рассказала, что сделаю с ней и этим домом в случае, если с рыжей что-то случится, но Лада упорствовала в том, что это именно антидот. Ладно, поверим.
Кри очнулась спустя пять минут. Я с трудом удержала ее от того, чтобы она не исполнила все то, что я не так давно обещала, и вывела на улицу. Там мы увидели, что другой конец деревни дымит, запрыгнули на лошадей и галопом погнали их по дороге, которая вела в лес. Попадаться Олли сейчас было нельзя.
Ветер хлестал в лицо, в душе поднималась какая-то совершенно шальная радость. Может быть, оттого, что я, наконец, и правда, одна? Конвой Олли не способствовал ощущению свободы. Я полной грудью вдыхала стылый вечерний воздух, глядя, как солнце, опускаясь за горизонт, забирает с небосклона последние отблески розового и пурпура, а землю окутывает туманная дымка.
Мне было плевать, что сбежали мы в ночь, в незнакомую местность, о которой ничего не знаем. Вернее, я-то знаю, что тут есть как минимум одна неприятность. Хейлар, который жаждет моей крови.
«Это, в общем-то, и неудивительно, — подал голос Арвиль. – То, что десятника потрепала молодая огненная драконица, и даже не воительница, буквально наотмашь хлестнуло по самолюбию и гордости Шеридана. Потому можешь гордиться… в его личном списке ты занимаешь лидирующую позицию на выбывание в мир иной».
«Э-э-э, — «польщенно» протянула, пытаясь осознать размер проблемы. – Я же девушка».
«Ты дракон, — отрезал Спящий таким тоном, как будто моя расовая принадлежность все объясняла. – А еще… нам, из-за некоторых генетических особенностей, абсолютно все равно, с кем драться. И кого убивать».
«Ты меня пугаешь», — совершенно серьезно ответила, раздумывая над тем, кого именно я собираюсь выпустить в мир.
«Солнышко, — снисходительно протянул Арвиль. – Не хочу тебя расстраивать и развеивать твои иллюзии по поводу интеллектуальных способностей… Но если ты не заметила, то большую часть моего отряда уже кто-то выпустил. И это явно не ты. И не я. А они в плохих руках. И творят очень плохие вещи».
«Но кто вы такие-то?!» – не выдержала, наконец.
«Отголоски древности, — снова замкнулся хозяин Анли-Гиссара. – То, что не должно существовать. Но мы есть. И хрен с два, я позволю кому-то это «исправить»!»
«Ты не находишь, что так поступать некрасиво?! – возмутилась оттого, что Спящий снова так ответил, что я ничего не поняла. Ветер грез отвечать не спешил и на окрики не реагировал. Потому, я тоже решила молчать и обиделась.
Нет, ну а что такое?! Я иду невесть куда, только потому, что захотела ему помочь, бросила мужа, имение, упорядоченную жизнь, и все ради альтруизма! А он!
«Нет, ты все же настоящая женщина! – Арвиль не выдержал, спустя всего пару минут злобных дум о его подлючести. – Ты пошла потому, что хотела! Хотела свободы. Хотела что-то доказать, хотела нового! Так что хватит все сваливать на меня!»
«Да! – вскинулась я. – Все так! Но это не меняет того, что я тут в том числе и из-за тебя. Так что, не заслуживаю и капли откровенности?!»
«Все сложно, — неожиданно устало, после такой эмоциональной вспышки ответил Спящий. – Ирка, я никогда и никому не говорил про это. Дай мне время… Осознать, подумать, собраться с мыслями».
«Хорошо, — со вздохом согласилась. – И ты прости. Я не должна была давить».
Он не ответил, да это и не требовалось. А я решила больше не поднимать эту тему. Вообще. Захочет – скажет. А мне, как верно говорила мама, нужно учиться думать. Анализировать. Складывать пазл понимания ситуации из обрывочных кусочков. А то я опять желаю всего, на блюдечке с голубой каемочкой.
— Ты такая задумчивая, — из странного состояния оцепенения меня вывел голос Крионы.
Я вздрогнула, посмотрела на рыжую и в ответ на внимательный взгляд голубых глаз, только улыбнулась и покачала головой.
— Кри, все хорошо.
— Весело мы с тобой, конечно, выехали, — хихикнула беглая невестушка Наследника.
— О да! — поддержала ее я и напомнила: — Ты еще и в Пределе на прощание свистопляску устроила.
— Малая часть, малая месть, — помрачнела девушка. – Это сотая доля того, что они заслуживают. Он заслуживает!
— Все так плохо? – осторожно спросила я.
— Не знаю, — спустя минуту раздумий пожала плечами она. – Ири, ты дочь Лорда, и отчасти была к этому готова. А я… даже при дворе не была ни разу. Готовилась стать магичкой, охранять границы Долины. Быть воином! – она замолчала, смирив гнев, и продолжила уже более спокойным тоном. – Потому то, как встретили меня при Холодном Престоле, явилось полной неожиданностью.
-Я понимаю, о чем ты, — грустно кивнула в ответ.
— Да… — медленно качнула золотистой, в последних солнечных лучах, головой Кри, рассеянно теребя темный меховой ворот куртки. – Холод, ледяная вежливость, завуалированные намеки и нескрываемое презрение во взглядах. И Дориан… — от имени Наследника она буквально передернулась. – Отвр-р-р-ратительный!
Она замолчала, глядя перед собой отсутствующим взглядом, а я посчитала нетактичным настаивать. Как будет готова – расскажет.
Потому, когда рыжая воительница выслала лошадь в галоп, я последовала ее примеру.
А потом была скачка через поле, по дороге, холодный воздух с густым ароматом трав и росы. Воздух свободы. Наверное, это слово теперь навечно у меня будет ассоциироваться с ночью, дорогой, укутанной туманом и степными запахами.
Когда въехали в лес, то перешли на рысь, но, не сговариваясь, решили не останавливаться. К рассвету нам нужно быть как можно дальше от деревни.
На привал остановились, когда уже светало. Натаскали лапника, укрылись попонами и одеялами, наскоро поели и в обнимку завалились спать.

Это же время. Деревня.

Рассвет окутывал холмы, разгоняя утренний туман, играл первыми солнечными лучами на росе, превращая ее в алмазы. Пели птицы, вызывая желание закрыть глаза и упасть в мягкую траву, вдыхая аромат разнотравья.
Но к этому дивному запаху примешивался еще один, вовсе не такой благостный. Гари и дыма. А кроме птичьих трелей, были слышны звуки пилы, топора и молотков, и все разнообразие речи местных жителей в матерном диапазоне.
Это хозяин приснопамятной таверны крыл всех крылатых, кого он в жизни видел. От некого Господина, который во все это его втравил, до двух драконьих девок и одного блондинистого, но неправильного кобеля. Он, сволочь, на красотку Дальку не польстился и не изволил сдохнуть в отведенном месте! А потом еще полдеревни разнес в поисках Господина!
Но особенно досталось еще трем драконам, которые ни свет ни заря приземлились на оставшемся от сарая пепелище и нечаянно разрушили амбар. Потом узнали, что случилось, и ненормальный сине-золотой доделал все то, что не успел его белоснежный друг! А потом они перевоплотились и потребовали оставшихся трех лошадей! И ведь пришлось отдать…
Трое мужчин стояли за холмом, держа под уздцы коней, и слушали эту художественную брань. Потом Фрик еще раз обвел взглядом на четверть разрушенную деревню с несколькими догорающими сараями и со вздохом прокомментировал:
— Почерк нашего друга на редкость заметен.
— Ну да,- Ринвейл проводил взглядом столб черного дыма. – Вместо тысячи слов… «Тут был Олли».
Дориан промолчал, но сделал это о-о-очень выразительно.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 2

Было жарко. И совсем не потому, что так уж тепло. Просто, как сообщил нам Олли, летать тут все же нежелательно, а потому до ближайшей деревни нам надлежит добраться пешком. А деревня находится во-о-от за тем леском. За этим леском ее не оказалось. Впрочем, как и за следующим. Надо отметить, она вообще не спешила показываться.
Царила та самая чудная погода, когда в рубашке еще холодно, а в куртке уже жарко.
Все же я одевалась на наш климат и уж никак не рассчитывала сразу очутиться в южных границах Изначальной Империи! Тут весна наступала стремительно. Снег уже почти растаял, солнце припекало и, стало быть, для долгих пеших прогулок в меховых куртках погода не располагала.
— Что-то я немного не рассчитал, — признал Оллисэйн, глядя на нас с Крионой.
В отличие от бодрого, свежего и совсем не вспотевшего мужчины, мы за эти четыре часа почти что взмокли.
— Совсем капельку, — рыжая достала платок и теперь вытирала лицо, многообещающе глядя на ледяного.
— В крылатом виде это как-то казалось быстрее, — «смущенно» признал блондин, нагло на нас глядя.
«Издевается», — озвучил очевидное Арвиль.
«Факт», — вынуждена была согласиться.
— Девочки, не злитесь, — примирительно улыбнулся белокосый. – Да, люди на нас не нападают обычно, но сейчас очень сложная ситуация из-за этих тварей, а потому крылатую ипостась без нужды лучше не использовать. И вообще, в чужой монастырь со своим уставом не ходят. Вы захотели вырваться из драконьей страны – пожалуйста. Но извольте не навязывать свои порядки и не шокировать местное население.
«Верно, — иронично согласился Спящий. – Если напугать человеческую корову, то у нее резко понизится удой, а соответственно и производительность. Люди довольны не будут, а разгневанная толпа во главе с магом без проблем завалит даже дракона».
Коровы и Спящий???
«А ты откуда знаешь?», — удивилась настолько специфическим данным Арвиля.
«Да так… — нехотя продолжил он. – Изучал в свое время, насколько удобно для нас было бы наладить собственное натуральное хозяйство».
Уточнять я не стала. Эти «мы» у нас были не то чтобы под запретом… Просто смысл настаивать, если он все равно не скажет?
«Ты всегда была сообразительной девочкой», — тихо рассмеялся Арвиль.
«Кстати, про коров, – внезапно озадачилась я. – Ты сказал «человеческая». А что, есть еще и «драконья»? Или еще какая…»
«Не знаю, — серьезно ответил Ар. – Но вопрос интересный».
Некоторое время мы молчали. Первый не выдержал Арвиль и стал тихо смеяться, я вторила уже через десять минут, не в силах ничего ответить недоуменно глядящим на меня товарищам по дороге.
За такими занятными размышлениями пролетело еще некоторое время. И вот мы вышли из очередного леска и увидели впереди довольно большую деревню. Не знаю, как остальные, но я встряхнулась и с новыми силами рванула вперед! Ванна и еда! Ну, или наоборот…
Когда мы зашли в человеческую деревню, то я с интересом крутила головой по сторонам, отмечая различие уровней жизни. Впрочем, если учесть, насколько стремительно и скачкообразно развивается Империя, то неудивительно некоторое расслоение общества. Часть людей живут на уровне прошлого века. В скромных домах, ездят на лошадях, и думать не думают о загадочном слове «прогресс». Половина деревни была именно такой. Ярким контрастом тут были большие каменные дома с черепичными крышами, коваными оградами и даже механической повозкой на площадке во дворе. Видимо, дом мага. Многие волшебники, когда обзаводятся семьями, предпочитают сельскую жизнь.
Мы подошли к постоялому двору, с некоторым удивлением обозрели вывеску с гордым названием «Гостиница «У Шмырика».
Видимо, мои выводы оказались несколько поспешными, и местные жители таки начали осваивать как достижения цивилизации, так и расширять словарный запас. Вернее, искренне стараться это делать. Наверное, ранее сие место называлось постоялым двором. Откуда взялся «Шмырик», я, если честно, ума не приложу, но новатор, решивший привнести в свое дело лоск и задать ему пинок к успеху, не осознал, что если «корчма» и «Шмырик» хоть как-то сочетаются, то «гостиница» такое соседство не терпит.
Правда, в остальном, это заведение как было постоялым двором, так и осталось!
В меру обшарпанное место, почти пустое сейчас, у коновязи стояло всего две лошади. Когда прошли в полутемный зал, то окунулись в приятную, по сравнению с весенним пеклом прохладу, с терпким запахом диких трав. Это меня не на шутку порадовало, так как в заведениях подобного толка обычно пахнет пищей. И не всегда аппетитно.
«Вопреки первому впечатлению, похоже, довольно приятное местечко», — озвучил мои мысли Спящий. – «Кажется, тут хозяйка женщина».
«Да, — улыбнулась в ответ. – «Насколько показывает мой опыт, прекрасные деревенские барышни вполне удачно ведут дела сами, прикрываясь мужем-трактирщиком, только как вывеской. Ведь в Изначальной, хоть и признали за женщинами равные права, но отчетливо это видно только в крупных городах».
«Периферия – это периферия, — согласился Арвиль. – Пока новые веяния докатятся… Пока приживутся…»
«Арвиль, где-нибудь может встречаться упоминание про Анли-Гиссар?» — вспомнила о насущном я. – «Или хоть задай мне примерное направление. И нужно думать, что врать дальше…»
«Мне нужна карта, — после минутного раздумья наконец ответил Спящий. – «Иначе, через столько времени, боюсь, не сориентируюсь.»
«Значит, мог так серьезно поменяться ландшафт, — выцепила интересную деталь, но потом на ум пришло другое и я не замедлила возмутиться.. – Драгоценный, а вот еще в Пределе, ты этим озадачиться не мог?! В поместье все было, а вот отыщется ли нормальная карта в этом захолустье – неизвестно! И Ар, тебе не кажется, что стоит немного раскрыть карты? Надо отметить, что мне не нравится ощущать себя «слепой пешкой».
«Я бы тебя так не назвал, – усмехнулся ветер моих грез. – Но в чем-то ты права. Только… Ири, не обижайся, но знать все, тебе не просто вредно, а еще и опасно. Потому дай мне время, я должен понять, что могу тебе сказать»
«Ты толком ничего не можешь сказать, не освещая своих загадочных «мы», — проворчала я. – Но попробуй. В любом случае, времени у тебя не так много».
«Хорошо», — скупо ответил Арвиль и замолчал.
Тем временем, Олли и Криона договорились о съеме комнат, огненная взяла ключи и подошла ко мне.
Я вопросительно посмотрела в сторону ледяного, Кри поняла все верно, поморщилась и ответила:
— Пытается выжать из этого сквалыги нам лошадей.
— Думаешь, безуспешно?
— Ну, почему, — ухмыльнулась рыжая. – Пару кляч, за астрономические деньги — вполне. Но вот что-то нормальное – вряд ли.
— Верно, — подтвердил незаметно подобравшийся блондин. – К моему сожалению, в этой части страны я никогда не путешествовал и потому маршрут не намечен.
— Чудесно, — прищурила голубые очи подруга. – А как же ты сюда, милый друг, телепортироваться умудрился?! Наугад, что ли?!
Последнюю фразу она почти прорычала.
Злость девушки вполне можно было понять. Кому, как не волшебнице, знать, что телепорт без точных координат имеет все шансы размазать как мага, так и его сопровождающих, ровным слоем по заказанной местности.
Олли никак не отреагировал, разве что янтарные глаза нехорошо блеснули, но ледяной больше ничем не выдал своего недовольства.
— Ирьяна, где ты предпочтешь поужинать? – невозмутимо спросил мужчина.
— Думаю, в общей зале, — пожала плечами. — Обстановка тут приятна, и почти никого нет, так что лучше так.
— Как скажешь, — с улыбкой качнул головой он и развернулся, видимо, собираясь вернуться к трактирщику и сделать заказ.
И тут Кри сделала глупость. Просто феноменальную. Она вспылила и дала себе волю.
— Ты меня вообще слышал?! — повысила голос рыжеволосая.
Олли остановился, очень медленно развернулся, смерил девушку тяжелым взглядом и тихо сказал:
— Леди, если вам не привили манер, то это может принести проблемы. В первую очередь вам. Я хамства не терплю в любых его проявлениях. Вы же – хамите, — Криона побледнела и подавилась продолжением речи. – Продолжу. Ответ на ваш предыдущий вопрос есть в моих прошлых словах и поступках. И вам не делает чести то, что вы предпочли не задуматься, а устроить скандал. Но все же озвучу. Первое — путешествовать и просто пролетать над землей, это разные вещи. Второе – я не маг, я отчасти фейри. Не телепортировался. Учитесь думать, барышня. Это очень полезное свойство.
— Но, — попыталась было что-то возразить его оппонентка, но Олли ее перебил.
— Льета Криона, вы тут только потому, что она захотела, — кивнул на меня. — Не заставляйте меня пожалеть об этом решении. Иначе вы вернетесь к жениху гораздо быстрее, чем это случится при данном раскладе.
На этом белокосый изящно поклонился и быстро ушел.
— В смысле, «при данном раскладе»? — тихо пробормотала ошеломленная таким напором девушка. – Я вообще не собираюсь к нему возвращаться!
«Дурочка, что ли?» — снисходительно фыркнул Арвиль. – «Он все равно ее найдет. Вопрос только в том, когда, и что беглая невеста к тому времени сможет ему противопоставить».
«Как страшно жить», — откровенно призналась я и потянула заторможенную Кри в сторону присмотренного стола.
Мы сели, и я тихо сказала драконице:
— Кри, хватит рефлексировать, ты сама знаешь, что позволила себе лишнего.
— Да, — несчастно кивнула она. – Стоит извиниться.
— Здравая мысль, — поддержала сие благое начинание и вернулась к рассматриванию интерьера.
Тут также оказалось много картин. Деревенские пейзажи очень мило смотрелись среди пучков сушеных полевых трав, развешанных по стенкам. Также тут были изображения… драконов. Только каких-то странных. С хвостом и гривой. Очень похожих на того, с кем я дралась в небе Предела.
«Подойди ближе», — резко скомандовал Спящий.
Даже так?
Он был так взволнован, что я не стала пенять на тон, а послушно встала и приблизилась к полотнам. Они были разные… общее только одно. Поклонение. Им тут поклонялись. Звери лежали на камнях, и люди несли к ним цветы и какие-то корзины.
«Ничего не понимаю, — ошарашенно пробормотал Ар.
«Это твои?» — все же решилась спросить, впрочем, не особо рассчитывая на ответ.
«Да», — почти неслышно откликнулся он. – «Остальное – потом».
— Леди нравятся крылатые? – раздался позади низкий голос.
Я развернулась и поймала карий взгляд дородной женщины средних лет. Видимо хозяйка.
— Здравствуйте, — доброжелательно улыбнулась. – Да… они меня всегда зачаровывали. А откуда у вас такие дивные работы? Да еще и таких необычных ящеров.
— Это мой сын нарисовал, — улыбнулась трактирщица.
— Понятно, — медленно кивнула.
«А нельзя ли побеседовать с этим талантливым молодым человеком?» — вкрадчиво спросил Арвиль, но я пока просьбу проигнорировала. Сейчас она выглядела бы странно.
— У вас красивый и заботливый жених. Откуда вы пришли? Такое горе, сразу всех лошадей съели волки, — покачала головой женщина. – Кстати, меня зовут Лада Ромье и меня послали спросить, что вы будете на ужин из десерта. Я могу приготовить почти все, что угодно. Училась в столице.
Сколько неожиданностей! У меня теперь помимо мужа и жених есть! Какая прелесть!
«А что ты хотела?» — флегматично поинтересовался Спящий. – «Я предупреждал, что с этим Олли мы неприятностей отгребем по самое «не могу». Твои уже начались. Кстати, поинтересуйся по поводу того, где ты спишь. Так, на всякий случай.»
— Мне, пожалуйста, что-нибудь на ваш вкус, — рассеянно отозвалась, накручивая прядку на палец и размышляя, как бы покорректнее устроить ледяному скандал. Чтобы наедине не оставаться. Что-то Оллисэйн себя ведет очень… целеустремленно.
— Ну, так не пойдет, — скрестила руки на роскошной груди женщина. – Пройдемте, я хоть покажу вам меню. И буду знать, от чего отталкиваться.
— Конечно.
Спустя пять минут, мы, наконец, определились и Лада, которая почти без умолку разговаривала все это время, склонилась к моему уху и тихо добавила.
— Но все же, какой у вас жених! – последовал длинный вздох, изображающий, как сильно мне повезло. – Но надо отдать вам должное, что в отличие от многих пар, вы не представляетесь уже женатыми и не селитесь в одну комнату. Это хорошо! А то кругом такое падение нравов…
— Ну что вы, — покачала головой в ответ. – Мой не такой. Он меня бережет.
— Только за компаньонкой бы своей внимательнее смотрели, — вздохнула «сердобольная» и жаждущая поделиться житейской мудростью повариха. – Такая краля, того и гляди – уведет! Ну, или просто на сеновал затащит. Мужики, если от невесты не получают своего, то имеют свойства налево не только смотреть, но и ходить!
— Спасибо за совет, — нейтрально улыбнулась я.
— Да всегда пожалуйста.
К сожалению, на этом говорливость трактирщицы не исчезла, и она еще минут десять старательно «скрашивала мое одиночество». Но потом со второго этажа спустилась рыжая, которая относила наши сумки, и я ушла под предлогом того, что нужно переодеться с дороги.
Вопреки подозрениям Арвиля, комнату я делила с Крионой. Ну, уже хорошо.
Не торопясь, умылась и переоделась, медленно спустилась вниз. По дороге, на одной из стен, обнаружился подарок нам с Аром. Он был потрепанный, старый, но все еще мог нам помочь. Гобелен, изображающий Изначальную Империю и сопредельные государства. Надеюсь, что Анли-Гиссар не строили на краю света.
«Так-так-так», — оживленно пробормотал Спящий. – «Льета, позвольте вашу ручку».
«Бери уже и показывай», — со вздохом разрешила.
Моя рука поднялась и коснулась гор на севере Империи. Тех самых, за которыми лежал Ледяной Предел.
«Нет, ну ты издеваешься»?! – возмутилась я.
«Хотел бы, но нет», — возразил Тейнмир.
Чудес-с-сно! Стоило ли переноситься почти на другой конец страны, чтобы потом возвращаться?!
Надеюсь, что закон подлости, вместе с озлобленными Вейлом и Дорианом, обойдет нас стороной. К мужу я, конечно, вернусь. Но ПОСЛЕ того, как пройду Анли-Гиссар, а не ДО.
Но в этом есть и хорошие моменты. Как раз в предгорьях Северных и было то, купленное мной, поместье. Не помешает его проверить.
Сами горы наполовину были во владениях дроу, а на другую, во власти Серебряного Клана. Впрочем, была там и аномальная зона. Выражалась она очень просто. До нее просто было невозможно дойти. Ноги сами постепенно забирали чуть правее и постепенно, по широкому кругу, выводили путешественника к истокам. Причин этого явления в свое время выяснить не удалось.
Хотя желающих раскрыть тайну Серебряных гор, конечно, было немало. Тайна веков… Сколько было гипотез. И магнитные поля, и метеориты, и древняя могущественная магия, которая охраняла великий клад. И правда, сокровище. Анли-Гиссар. Да, я молода и не очень много видела, но я дракон и дочь политика высшего эшелона, который часто брал меня с собой. Но ничего, что могло бы сравниться по красоте с городом Арвиля, я никогда не видела. И у меня не хватает воображения представить, что могут хранить эти великолепные чертоги. Кроме Спящих…
«Все, можно идти», — раздался мягкий голос Арвиля, мне «вернули ручку» и я спустилась в зал.
Кри сидела за столом и уныло гоняла по нему какой-то шарик. Я села рядом и осторожно коснулась ее руки.
— Не грусти.
— Я и не грущу, — искоса посмотрела на меня огненная. – Я думаю о том, что он сказал.
— А что тебя удивляет? – философски пожала плечами. – Возможно, я ограничена и не вижу ничего более, но, по-моему, варианта у тебя два. Первый – у тебя появляется достаточно сильная и наглая замена жениху, которая посмеет бросить ему вызов. Ну и второе, когда он тебя поймает, то договариваетесь и приходите к компромиссу. А он поймает…. Вопрос времени.
— Но… а как же ты? — растерянно посмотрела на меня рыженькая.
— Мы так толком и не поговорили же… — мягко улыбнулась в ответ. – У меня все проще и сложнее… Видишь ли, я мужа люблю и ХОЧУ, чтобы он меня догнал. Но тут главный вопрос – «когда». Нужна фора. Я должна кое-что успеть.
— Понятно, — покачала головой она. – Но я рада за тебя. И за него…
— Спасибо.
На этом разговор как-то незаметно заглох, подруга сидела, глядя перед собой остановившимся взглядом и даже не пыталась прогнать с губ горькую усмешку, а я думала. О ней и о Дориане. Там все еще сложнее, чем у нас с Вейлом.
Но я сама озвучила… Если у нее появится второй… мы путешествуем с Сэйном, может он решит оставить позади несговорчивую меня и переключиться на яркую, красивую Криону? Хотелось бы. Он как раз сможет отстоять то, что считает своим.
Спустя две минуты, ко мне подсел Олли, положил рядом на скамью какой-то сверток и тихо сказал.
— Не нравится мне здесь.
— Не новость, — фыркнула я и кивнула на занятные полотна на стенах. – Полюбуйся. Знакомые персонажи?
Мужчина вскинулся, прищурился и скользнул внимательным взглядом по картинам.
— Любопытно, — Олли откинулся на спинку лавки.
— А что такое? – недоуменно посмотрела на нас Криона.
— Потом, — покачал головой блондин, и в топазовой серьге мужчины на миг сверкнуло пламя.
— Как скажешь, — медленно кивнула Кри и спустя миг нехотя сказала. – Я… прошу прощения. Не имела права так себя вести.
— Извинения принимаются, — нейтрально улыбнулся Оллисэйн и обратился ко мне: – Ири, милая, кушай, и можешь идти отдыхать. А у меня еще дела.
— Хорошо… дорогой, — медленно процедила, взглядом обещая наглому дракону все муки бездны в самое ближайшее время.
— Тогда не скучай. — Ледяной грациозно поднялся, потом неуловимо быстро оказался около меня, скользнул горячей ладонью по талии, коснулся губами нежной кожи возле уха и тягуче проговорил:
— Или наоборот. Скучай, может, более ласковая станешь. А я обяза-а-ательно вернусь.
Ах так?! Ну, держись, несчастный!
Я немного повернулась и, положив ладонь на его грудь, медленно скользнула к шее, погладила гладкую кожу, со злорадным удовольствием прислушиваясь к тому, как сбилось его дыхание, потом запустила пальцы в роскошные белоснежные волосы. Чуть коснулась когтями кожи головы, накрутила на пальчик прядь волос и потянула, заставляя его откинуть голову. Конечно, он подчинился. А второй рукой повторила путь и остановилась когтем на артерии.
— Ты становишься невнимательным, сокровище мое, — затем сильно дернула за плененную прядку и тихо сказала ему на ухо: — Крайне невнимательным. Я же волнуюсь…
Высвободила руку из его волос и вложила в широкую ладонь обрезанную белую прядь.
Он медленно отстранился, и я с вызовом посмотрела в хищные янтарные глаза. Но в них не было того, что я ожидала. Там был азарт. Твою же мать! Пора учить мужскую психологию.
— Хорошая моя, — прищурился дракон. – Ты становишься еще интереснее…
«Овцой ты мне нравилась больше, — угрюмо согласился Арвиль. – Неприятностей было меньше».
Кажется, сейчас я еще более овца, чем когда-либо…
Подтвердив этот вывод, бессовестный Олли воспользовался моим замешательством и стремительно коснулся губ легким поцелуем. Быстро выпрямился, одарил сияющей улыбкой и направился к дверям.
— Какая страсть, какая романтика, – раздался возглас трактирщицы, ей вторили немногочисленные мужики. Олли помахал всем и вышел, а мне немедленно захотелось кого-нибудь убить.
— Ири, Ири, — иронично протянула Криона. – И что это было?
— Это было то, за что я его стану потом убивать, — угрюмо поведала я. – Медленно и с удовольствием.
— «Маленькая смерть»? — невинно поинтересовалась подружка. – И правда, с удовольствием!
— Сейчас у тебя будет маленькая смерть, — прошипела, разворачиваясь к рыжей лисе. – И исключительно в прямом смысле!
— Не злись, — примирительно подняла руки девушка, – Просто это все так выглядело… Что у тебя с ним?
— Это не у меня с ним, — со вздохом поведала и запустила руку в волосы. – Это у него со мной. Я против.
— Что-то было не очень заметно по тому, как ты его сейчас ласкала, — покачала головой Криона.
— Это внешне ласкала, — вздохнула, – на деле – угрожала. Успехом не обернулось.
— А что ты так… специфично подошла к вопросу?
«Вот и мне интересно, — недовольно признал Спящий».
— А мне что, надо было его демонстративно убивать при всех? – фыркнула в ответ. – Нет. А оставаться наедине – чревато. Вот и… решила осадить. А он выкрутился!
— Мда, — протянула голубоглазая и медленно отпила из своей кружки. – Где ты вообще откопала этот потрясающий экземпляр?
— Раз потрясает – забирай! – щедро отдала «кота в мешке» я.
— В былое время – с удовольствием, — закатила глазки огненная, — Он та-а-акой интересный. Просто муррр! – но спустя миг, она снова была серьезна и сказала. – Но сейчас мне такое и даром не надо. С ледяными драконами я до конца дней наобщалась и больше ничего общего с ними иметь не хочу.
Я вздохнула и печально посмотрела на девушку, которая снова нахмурилась и невидяще смотрела на столешницу. С Дорианом срочно захотелось что-нибудь сделать. Как можно более неприятное.
Но расспрашивать сейчас не буду. Место не то. О таком нужно говорить вдвоем, сидя на шкуре в просторной комнате с горящим камином, запасшись игристым вином, носовыми платками, портретами неугодных и дротиками. И тогда, когда она захочет про это рассказывать…
На этом этапе нам принесли десерт и трактирщица воскресила в моей душе жажду убийства. Она так вдохновенно щебетала о том, какая мы с Олли красивая пара и как мне с ним повезло! Мда. Впрочем, через две минуты она сделала очень хорошее дело. Она ушла.
Я с достоинством проигнорировала смеющийся взгляд рыжей драконицы.
Сладкое же оказалось просто чудесным. Мороженое трех видов, с кремом и взбитыми сливками, посыпанное шоколадной крошкой и цельными орехами. Венчала этот шедевр кондитерского искусства крупная вишенка.
Тотчас забыв про нахальную бабу, я предвкушающе улыбнулась и запустила чайную ложку в это чудо. Оно оказалось таким потрясающе вкусным, что я стремительно съела больше половины, и только потом опомнилась и попыталась растянуть удовольствие. Но оно все равно кончилось прискорбно быстро…
Облизала ложку и задумчиво посмотрела на третью, все еще полную подтаявшего мороженого вазочку, которую принесли для моего «жениха». Мне кажется, что я имею право на небольшую моральную компенсацию. Однозначно имею!
С этой мыслью потянула вкуснятинку поближе к себе.
Спустя десять минут, героически отправляя в рот последнюю ложку, я поняла, что две порции — это таки многовато…
— Что-то мне захотелось отдохнуть, — как прочитала мои мысли Кри.
— Но сначала искупаться, — внесла коррективы в нашу программу я.
— Да, потом и спать уже ложиться можно, — подруга кивнула на окна, за ними уже были густые сумерки.
— Верно, — улыбнулась в ответ. – Я устала, а завтра день тяжелый.
— И последующие будут не легче, — согласилась рыжая, поднимаясь из-за стола.
— Но ведь это хорошо, — почти неслышно закончила я, поднимаясь по ступеням.
В комнате я быстро шмыгнула в ванную, показав недовольно скривившейся Крионе язык. Задвижки тут не оказалось, что вызвало у меня мимолетное удивление. Водопровода здесь, конечно же, не было, но за время нашего отсутствия слуги успели наполнить большую деревянную бадью. Я ощутила благодарность к противному блондину, который подумал о том, что нам будет нужно искупаться. Раньше, я бы не обратила внимание на такое, но замужество научило меня еще и этому. То, что мужчина о тебе думает и заботится – надо ценить.
Так что я оценила, быстро разделась, и, тихо простонав от удовольствия, медленно опустилась в горячую воду, которая сначала была почти обжигающей, но потом просто окутывала тело мягким теплом.
Откинула голову и теперь скользила по комнате ленивым взглядом. Типично. Но чистенько и аккуратно.
Потянулась к бутылочке с жидким мылом, открыла, понюхала и улыбнулась, ощутив аромат зеленых яблок. Странно… Мне никогда раньше особо не нравился свежий, кисловато-сладкий аромат этого фрукта. А сейчас — да. Более того, мелькнула мысль – поискать туалетную воду с такими же нотками. Верно, говорят: меняется женщина – меняется тот запах, который она предпочитает носить.
Сонно мурлыкая, помыла голову и откинула влажные кудри за спину. Теперь они свешивались через край бадьи и, невзирая на то, что я их отжала, с волос на пол мелодично срывались капли воды. Я прикрыла глаза, прислушиваясь к этому мерному звуку, и незаметно уплыла в сон. Кап-кап-кап.

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Глава 1

Я осмотрела живописный пейзаж еще раз, но ничего более оптимистичного там не увидела. Все тот же перевал, тот же пропускной пункт, куча народу и никакой возможности просочиться незамеченной!
Сползла обратно за большой камень и разозлено шлепнула по нему ладонью.
Что ж так не везет-то?! Я-то, наивная, думала, что самое сложное — это сбежать из Летящего. Оказалось, нет. Хотя и там я бы не справилась без Арвиля. Как тот умудрился вырубить Фрика, до сих пор загадка.
«Ну почему же загадка?» — тихо рассмеялся в голове знакомый голос моей персональной неприятности.
«Так просвети! » – недовольно подумала в ответ.
«Да легко», — согласился Спящий. – «Мы ведь связали сознания, и теперь можем с тобой общаться не только в снах. Стало быть, и воздействовать на окружающих тоже через тебя могу».
«Зачем я вообще в это ввязалась?» – грустно вздохнула, уныло размышляя о «радужных» перспективах на будущее.
«Хочешь обратно?» – вкрадчиво спросил Тейнмир. – «Представь только, как будет рад муж увидеть тебя… А уж дворецкий, которого мы так невежливо, с размаха уронили на пол…»
«Не хочу», – зло прошипела я. – «Но проблема в том, что если не выберемся из Предела, то поймают нас очень быстро. И тогда – привет, «счастливые семейные отношения», для меня, и прощай, возможность проснуться, для тебя».
«Ирьяна, я не всесилен», — устало сказал ветер моих грез. – «Чтобы усыпить человека, нужен зрительный контакт. И как минимум десять секунд. Ты, правда, думаешь, что Стражи не заинтересуются таким феноменом, как «девушка идет – мужики падают»? Ты, конечно, очаровательная драконица, но боюсь, что не настолько!!»
Ответить наглому «нечто» не успела, так как в десятке метров от меня заискрился огненный портал, и спустя пару секунд оттуда, как ошпаренная, вылетела рыжая девушка. Она развернулась и быстро схлопнула переход, потом опустилась прямо на землю и устало сгорбилась. Судя по всему, телепорт был дальний, а магичка она не особо сильная. Или уже успела наколдоваться, и это не первый ее «прыжок».
Рыженькая откинулась спиной на светлую скалу, покопалась в карманах, вытащила платок и вытерла взмокший лоб. Я же, наконец, разглядела ее лицо и изумленно выдохнула.
— Криона?!
Та подскочила, швырнула в мою сторону синим шариком и отпрыгнула за ближайший камень.
Ошеломленно проводила взглядом оглушающее заклинание, которое разминулась с моей головой только потому, что я машинально шарахнулась в сторону.
— Кри, ты что?!
Рыжая нерешительно выглянула из укрытия, разглядела, наконец, меня и удивленно округлила голубые очи.
— Ирьяна?! Но как?!
— Как-то так, — максимально честно ответила я.
Девушка восторженно воскликнула, быстро подскочила с земли и кинулась обниматься. Я тепло улыбнулась и обняла ее в ответ. В Огненной Долине у меня, пожалуй, самые хорошие отношения были как раз с Крионой. Но потом… годы шли, мы постепенно отдалялись. Тем более отец тогда получил должность Советника по иностранным связям и, соответственно, много ездил по соседним странам и меня брал с собой, за что я до сих пор ему очень благодарна.
— Что ты тут делаешь? – наконец отстранилась драконица.
— У меня к тебе такой же встречный вопрос, — внимательно посмотрела я. – Тем более в таком состоянии, как будто за тобой весь молодняк в период гона несется.
— А я от Дориана сбежала, — беспечно отмахнулась девушка.
— Как это? – обалдела я.
— Обычно! – сверкнула глазами Криона.
— За тобой гонятся?
— А ты как думаешь? – вздохнула рыжая. – Но я напоследок сделала большую гадость, и теперь так просто им меня не поймать!
«Какую же? » – заинтересовался Арвиль.
Я послушно озвучила вопрос.
— А я камешек один нашла у них в специальном зале, — злорадно улыбнулась огненная. – Если ему сбить настройки, то некоторое время нестабильны порталы, а у крылатых в небе теряется чувство направления.
«Молодец, девочка», — скептично бросил Спящий. – «Сделала не просто большую гадость, а максимальную из возможных».
— ЧТО ты натворила? – не поверила я. – Криона, совсем, что ли? Сейчас полувоенное положение, по Пределу скачут непонятные твари, а ты парализовала все движение в долине!
— Это ненадолго, – потупилась Кри, а потом с отчаянием воззрилась на меня. – Но мне очень нужно было оттуда удрать! Я так больше не могу, Ири!
— Почему ты полезла в нестабильный портал, который еще и непонятно куда ведет?
— Камень начинает действовать через пятнадцать секунд после активации, — пояснила девушка. – Вот я и уложилась.
— Понятно, — покачала головой я. – И сколько это продержится?
— В книге написано, что сутки, — ответила огненная.
— Значит, двадцать четыре часа форы у нас есть…
— Для начала надо из Предела выбраться, — вздохнула Криона и с не меньшей тоской, чем я ранее, осмотрела пропускной пункт.
Мы находились метрах в пятидесяти от него и, слава богу, маленькую вспышку заклинания младшей принцессы никто не заметил. Но надо что-то придумать. Документы у нас, конечно, есть, но светиться в высшей степени не рекомендуется. Так как Криона у нас – невеста Наследника, и ее, скорее всего, вообще не пропустят без высочайшего разрешения. Ну а я — жена одного из Лордов, которой тоже, по идее, нечего находиться здесь без сопровождения.
Кстати, о младшей принцессе.
— Кри, милая, — заслышав такое обращение, рыженькая с опаской уставилась на меня. – А почему я ничего не знала о твоем статусе?
— А что о нем знать? – недовольно фыркнула она. – Что у матушки был в свое время стр-р-растный «роман» на одну ночь с государем? Тем более то, что я бастард правителя, мы предпочитали не афишировать. И вообще, давай я потом тебе все расскажу? – взмолилась Криона. – Про все, что захочешь!
— Даже про женишка?
— А про него я вообще очень многое могу сказать, — мстительно прищурила глаза огненная. – Правда, в основном нецензурного, но все же.
— Я смотрю, весело вы жили, — покачала головой, с сочувствием глядя на Криону.
— Еще как, — неожиданно горько улыбнулась девушка. – Еще как. – Она резко встряхнула головой, отгоняя дурные мысли. – Ладно! Пусть у этого гада перемороженного крылья над вулканом откажут!
В немом изумлении уставилась на кровожадную подругу. Это как же она ненавидеть должна… Кри всегда была легкой и доброй девочкой. Что же он с ней сделал?
Я уже открыла было рот, чтобы спросить. Но в голове раздался резкий голос Спящего:
«Не лучшая идея, Ири».
«Почему?» – удивилась я.
«Потому что не у всех в браке и в постели все в порядке и на приключения тянет только потому, что захотелось».
«Вот бессовестный!» – возмутилась я. – «Сам сманил, а теперь еще и такое говоришь».
«Я правду говорю. Если бы не хотела, то не сманилась».
На этом сиятельный закончил аудиенцию и больше не отвечал. Ушел, наверное. Слава всему, у меня в голове этот тип не на постоянной основе обитал!
Но вот о том, что он сказал, надо задуматься. Как я поняла, ледяная кровь — это вовсе не показатель холодности натуры. А Криона, хоть и отнюдь не девушка, но всегда предпочитала нежных мужчин. Да и спала только с теми, кому могла доверять. С друзьями, то есть.
И если Дориан повел себя не очень красиво, то это любую обидит. А если еще и не один раз «не очень красиво»…
— Что делать будем? – сбила меня с невеселых мыслей рыженькая.
— Не знаю, — вздохнула, провожая взглядом очередную пару, которая приземлилась, обернулась и скрылась в туннеле, ведущем через хребет.
Тут над головой раздался шум крыльев и на площадку приземлился дракон.
Белоснежный обернулся в высокого, подтянутого мужчину, в котором я с огромным удивлением опознала Олли, и направился к КПП.
Ему навстречу вышли двое мужчин, но после новостей, которые, по всей видимости, принес ледяной, они превратились и взмыли в небо.
— Куда это? – проводила я их озадаченным взглядом. – У них же сейчас «внутренний компас» сбит.
— Видимо, недалеко куда-то, — пожала плечами Криона. – О, а этот, похоже, остался временно вместо стражей.
— Что? – навострила ушки я.
И, правда.
На таких пунктах всегда было четверо проверяющих, но, вероятно, случилось что-то важное, так как остался всего один и Олли, которого, видимо, попросили заменить тех, кто отлучился.
Та-а-ак! И что это нам дает? Нам это вообще что-нибудь дает?
Не знаю. Значит, действуем по обстоятельствам! Импровизация еще никогда не подводила! Ну… сильно не подводила.
Потому, невзирая на недоуменный взгляд Крионы, быстро выбежала на площадку и направилась к Златогривому.
Я подошла почти вплотную к мужчине, задумчиво изучила широкую спину, обтянутую темной курткой, белую косу с привычной золотой прядью в ней, и, недолго думая, за эту самую косу и дернула.
— Олли, здравствуй!
Оллисэйн медленно обернулся и недоброе выражение на хищном лице мужчины сменилось на удивленное. Он взмахом руки отпустил своего собеседника, схватил меня за локоть и оттащил подальше. Как раз в сторону наших камушков! Как удачно!
— Ири, что ты тут делаешь?!
— Эм… — всерьез задумалась я.
«Ооооо!» – вновь явился Арвиль. – «Я смотрю, ты не скучаешь!»
— Без «эмм», — передразнил меня желтоглазый. – Отвечай!
Так… Значит, о том, что я сбежала, Сэйн еще не знает. Замечательно! Импровизация, значит? Да, пожалуйста!
«Лучше не надо», — честно предупредил меня Спящий.
«Надо, Арик, надо!»
«Кто-о-о!!!» – возмущенно воскликнул Тейнмир.
Отвечать не стала.
— Олли, — очаровательно улыбнулась я. – Как хорошо, что ты тут!
Дракон стоял к камням спиной и не видел выглянувшую из-за них беглую невестушку Наследника, чем рыжая и воспользовалась, жестами объяснив, что она думает о моем интеллекте.
— Я тоже рад данному факту, — скрестил руки на груди блондин.
— Цветочки, — хлопнула ресницами я.
— Что? – опешил он.
— Ну…, — потеребила воротник куртки и честно посмотрела на него. – Подарить?
— Мне? – иронично вскинул белую бровь дракон, который, похоже, постепенно начинал получать удовольствие от этого странного диалога.
Криона покрутила пальцем у виска и сползла обратно за камушек.
— Нет, — вернулась к «лапше» на уши Олли я. – Мне.
— Прямо сейчас? – ухмыльнулся собеседник.
Я скрипнула зубами.
— Я и сама насобираю, только на ту сторону надо, — ласково улыбнулась и просительно посмотрела на него.
— И не хлопай зелеными глазками! – рассмеялся Оллисэйн. – Рассказывай, что тебе нужно, но минуя весь этот цирк! Забавно, не спорю, но «дурочка» со мной не сработает, льета Ирьяна.
— Ладно, — недовольно скривилась я. – Но, Олли, просьба не изменится.
— На ту сторону… — задумчиво протянул Златогривый. – А разрешение супруга у вас есть?
Ах, так?!
— С каких это пор ты стал такой законопослушный? – язвительно поинтересовалась я. – Помнится, никогда этим недугом не страдал. Так же как и излишками совести!
— О как! – вскинул бровь этот неблагонадежный индивид.
— Олли, — поняла, что порывы души – это, конечно, хорошо, но не в данном случае. Ласково улыбнулась и продолжила. – Мне нужно на ту сторону. Ну и не только мне…
— Ты еще и не одна?! – шокированно выдохнул блондин. – Только не говори, что сбежала с любовником!
От такого предположения у меня пропал дар речи. Да еще и в голове вовсю радовался жизни Арвиль, что тоже не приносило спокойствия.
«С любо-о-овником!» – продолжал хохотать Спящий. – «Слушай, а ведь он не так уж и далек от истины!»
«С чего это?!» – возмутилась в ответ.
«Нет, я, конечно, не любовник, но если рассматривать ситуацию объективно, то ты сбежала от мужа с другим мужчиной!»
На такое я ничего не ответила, решив разобраться с этим весельчаком позже. Как именно с ним разбираться, впрочем, тоже загадка. Так как он сидит у меня в голове и я ничего не могу с этим сделать. Если только найти и задушить гада его собственным хвостом!
«Он не такой длинный!» – радостно известил меня Арвиль. – «Не получится».
— Ирьяна, — окликнул меня подозрительно сузивший глаза Златогривый.
— Ты совсем, что ли?! – пришла в себя я. – Какой, к ледяным, любовник?! – сообразила, что сказанула и ошеломленно ойкнула.
Олли рассмеялся.
Ну да! Огненные ругаются своими ледяными сородичами.
— Понял-понял, — Златогривый поднял ладони в примирительном жесте. – Так с кем ты?
Криона, когда осознала, к чему дело идет, опять выглянула из-за камушка и жестами объяснила, что если мне так хочется в лапы к мужу, то ей не очень. И что она сделает с подружкой, если та сдаст ее Ищейке.
— Давай, я, наверное, сначала расскажу, что будет, если ты мне не поможешь? – просительно посмотрела на блондина.
— Излагай, — кивнул Оллисэйн и заинтересованно сверкнул глазами.
— Если не поможешь и Вейл нас поймает, то я скажу, что любовник – это ты, — безмятежно улыбнулась я.
— Как это? – опешил блондин.
«А действительно, как?» – полюбопытствовал Спящий.
— А вот так! – решительно ответила я, схватила блондина за куртку и рывком притянула к себе.
Олли изумленно округлил глаза, но начать сопротивляться не успел. Я его уже целовала. А потом глаза дракона вспыхнули золотым огнем, и меня сжали в стальных объятиях, жадно отвечая на поцелуй.
Я как-то на такой эффект не рассчитывала.
Потом, когда Олли решил пообнимать меня не только за талию, но и пониже, я, наконец, отмерла и застучала ладонями по груди чрезмерно разошедшегося Златогривого. Не отреагировал.
Кинула отчаянный взгляд на подругу, которая удивленно за всем этим наблюдала. Криона понятливо кивнула и щелкнула пальцами. Нас с Олли откинуло друг от друга.
— А понежнее никак?! – рыкнула я, ощущая, как ноет тело от энергетического удара.
— Исправлюсь, — пообещал мужчина.
— Ты-то тут причем?! – взвилась я. – Вернее, очень даже причем. Скотина озабоченная!
— С чего это? – уже относительно спокойно спросил ледяной. – Ты сама первая начала.
— Я ради дела!
— Ну а я – ради удовольствия, – прищурил глаза оппонент. – Кстати, ради какого дела?
Криона, видимо, поняв, что я затеяла, наконец тоже вышла «на сцену». Красивой походкой «от бедра» девушка прошла по площадке, остановилась около меня, прикрыла глаза и глубоко вдохнула. Довольно улыбнулась.
— Запах как минимум три дня продержится!
— Да-а-а! – согласно кивнула я, потом посмотрела на сверлящего нас недобрым взглядом дракона. Видимо, уже понял, к чему дело идет! – Значит так! Даю тебе примерный прогноз на развитие событий в том случае, если Вейл за этот период меня найдет.
— Не утруждайся! – коротко рыкнул Оллисэйн и нервно заметался по площадке.
— Все же озвучу, — не согласилась и отошла поближе к Крионе. Из нас двоих только она успеет хоть что-то сделать с разъяренным мужчиной. – Значит так. Во-первых, я скажу, что ты меня украл.
— Что-о-о!? – дракон от изумления даже остановился и недоверчиво уставился на меня. – Ирка, он не поверит.
— Поверит. Запах, — любезно напомнила я. – Во-вторых. Я, конечно же, сопротивлялась.
— Ну, ты и… — похоже, только хорошее воспитание не дало ему закончить фразу.
— Нет, — обиженно посмотрела на него я. – Мне просто хочется цветочков. А ты не пускаешь.
— Издеваешься!
— Есть немного, — не стала отрицать. – Дальше.
— Тихо! – рыкнул Олли, зло глядя на меня. – Я все понял. А теперь я дам тебе раскладку ситуации. В случае того, что ты изложила, максимум, что случится, это испортятся отношения с Вейлом. Неприятно, но переживу. Но дорогая моя, глупая девочка, — я поджала губы, но на такую характеристику не возразила. Так как сильно умной меня, ввиду поступков, и правда, не назовешь… Олли же продолжал. – Ты еще и льету Криону с собой притащила. А если я помогу сбежать ей, то это уже – государственная измена.
— Вы опальный лорд, — вдруг вступила в разговор Кри. – И судя по тому, что я слышала, ничего вам за такое не будет.
— Да, мы в ссоре с вашим женихом, — легко согласился Оллисэйн. – Но милые девушки, я мог ввиду былых заслуг публично отправить Дориана к какой-то там матери, и мне ничего за это не было, кроме показательного отлучения от Холодного Престола. Но вот измена – это уже совершенно другое дело.
— И что теперь? – тихо спросила я, растеряв всю свою браваду.
«Если бы ты взяла на себя труд подумать, перед тем как действовать, то ничего бы не было», – добил остатки моего самомнения Арвиль. – «Ну, или спросила бы хоть. У подружки своей, к примеру! Она и то умнее! Вернее, старше, похоже».
Ничего не ответила. Ибо моя импульсивность снова сыграла злую шутку, и теперь нужно думать, как вытаскивать ситуацию из той ямы, куда я нас упрятала.
— Я не вернусь к нему, – тихо сказала рыжая, и ее ладони стали наливаться холодным белым светом. – Учти, нечистокровный. Придется закопать меня тут, но живой не дамся. Лучше смерть, чем такая жизнь.
Мужчина пристально на нее посмотрел. Вжала голову в плечи и укоризненно глянула на подругу. Все понимаю, но оскорблять-то зачем? Олли в гневе еще не видела, и что-то мне подсказывает, что если он захочет скрутить драконочку и, перетянув ленточкой, отправить к Наследнику, то ничего мы с ним не сможем сделать. Я, так вообще… Ничего не умею! Цветочек домашний!
Чувство беспомощности. Как отвратительно…
Вышла вперед и встала между Крионой и блондином, которые все еще не прервали поединок взглядов.
— Олли, — тихо сказала я. – Не отдам.
— А что ты сможешь мне противопоставить? – неприятно ухмыльнулся дракон.
— Не знаю, — честно ответила я. – Например, торжественно покончу жизнь самоубийством, и в последнем, священном для моего мужа и клана желании, укажу тебя виновным и завещаю прибить обидчика.
За спиной, услыхав такое, нервно закашлялась Кри. У мужчины напротив округлились глаза.
— Не сделаешь!
— Нет, — легко согласилась я. – Но ты проникся.
— Значит так, красавицы, — устало потер виски льер Ниорт. – Рассказывайте, куда и зачем вам нужно.
— Но… – начали было мы.
— В первую очередь это тебя касается, Ирьяна, — перебил Олли. – Если Ее Высочество просто сбежала очертя голову, то ты у нас – особа идейная. У тебя была точка «Б».
«Поймал», — прокомментировал Арв. – «Что делать будем? Про меня рассказывать нельзя».
— Олли, — серьезно посмотрела во внимательные желтые глаза напротив. – Мне нужно. Более того, обратно мне нельзя.
Блондин задумчиво улыбнулся, протянул вперед руку и поймал трепещущий на ветру завиток моих волос, что выбился из зажима «невидимки». Ласково пропустил его сквозь пальцы и заправил за ухо, попутно нежно проведя пальцами по чувствительной коже. Я вздрогнула и отстранилась.
Мужчина подался вперед, обнял меня за плечи и чувственно выдохнул:
— Маленькая, эгоистичная девочка. Играешь на незнакомом поле в запретные игры и рассчитываешь уйти не только целой, но и в выигрыше?
— Не понимаю, о чем ты, — спустя несколько секунд и некоторые усилия, я все же вырвалась из его рук и отошла на шаг. Взглядом попросила Криону нас оставить. Разговор будет… личный.
— Я про опрометчивые поцелуи, — Златогривый по-птичьи склонил голову набок. – И вообще… детка, ты знаешь, что дразниться нехорошо? Более того, жестоко дать тому, кто жизни не мыслит без сладкого, разок лизнуть то, чего давно хочется… а потом отобрать.
Эм… так понимаю, что «конфета» – это я.
— Олли, вокруг немало других… блюд, – с намеком произнесла, взглядом предупреждая, что ледяного заносит в запретные степи. – И вообще, от перебора развивается диатез и есть риск потерять большую часть внешней привлекательности от… силовых воздействий со стороны другого индивидуума.
«Меня восхищает объяснение азов биологии и физики в твоем исполнении!» — с издевкой протянула хвостатая пакость по имени Арвиль.
«Замолкни и не мешай выкручиваться», — да, сейчас я не была образцом вежливости.
— Ири, — Сэйн рассеянно коснулся большим пальцем тусклой татуировки-снежинки на щеке. – Этот риск весьма мал.
Мда… Пойдем с другой стороны.
— Но ведь я жена твоего друга, — вкрадчиво продолжила, стараясь не краснеть под откровенным взглядом янтарных глаз. – С твоей стороны это подло.
— Почему же? – вскинул белоснежную бровь дракон. – Милая, ты забываешь про то, что во мне сильна кровь фейри. А стало быть, собственные желания на первом месте.
— Восхитительно, — процедила, неодобрительно глядя на белокосого.
— Несомненно, — Олли плавно шагнул вперед, и начал медленно обходить меня по кругу. Чего мне стоило не вздрагивать, ощущая его присутствие за спиной, наверное, знал только сам создатель. – Я ведь тебе нравился… О моем отношении сама знаешь. Что, если я помогу вам выбраться из Предела, в обмен на некоторые… – Тут его руки скользнули на талию, притягивая меня к сильному тему, и, склонившись к моему виску, он хриплым шепотом закончил: — Некоторые уступки с твоей стороны.
— Ну, ты и мерзавец, — с некоторым восхищением протянула и решительно высвободилась, а потом прямо посмотрела в горящие желанием золотые глаза. – Но, драгоценный, вынуждена тебя разочаровать… я хоть и огненная, но по меркам своего рода, несколько… холодновата. Так что прости, но твоя неземная прелесть не нашла ни в душе, ни в теле, никакого отклика.
— Честно и лаконично, — кивнул блондин. – Ну что ж, я не мог не попытаться! Идем дальше?
Я потрясенно смотрела на Златогривого, на лице и во взгляде которого не было ни тени эмоций, что царили еще несколько секунд назад. Когда же я перестану ему удивляться?
И еще… это лучше всяких слов показало то, насколько он меня старше, сильнее и… разумнее. Оллисэйн все умеет использовать себе во благо. Даже чувства.
А ведь Вейл мало чем от него отличается. Более того, Ринвейл, в отличие от своего приятеля – политик. То есть лицемерие у него в крови. Как и умение играть на струнах душ окружающих.
Что в наших отношениях было настоящим?
Он никогда не говорил о любви, но я тешила себя надеждой, что то, как он ко мне относится, не может не иметь под собой оснований. Наивная Ирка.
— Ирьяна? – окликнул меня мужчина.
— Прости, я задумалась, — подняла на него глаза и решительно произнесла: — Олли, предлагаю оставить эти пляски и перейти, наконец, к сути. Да, я сбежала от Вейла.
— Это очевидно.
— Не перебивай, — недовольно поморщилась я. – По вполне понятной причине. Твой приятель определил жене то место, которое меня не устраивает. Притом он ограничивает мое развитие. А теперь скажи мне честно, как скоро Вейл заинтересуется другой, если я останусь на прежнем уровне? Как долго сильному магу, изворотливому дельцу и просто умному мужику будет интересно с девочкой много его младше?
— Долго, милая, — вдруг расхохотался Олли. – Очень долго. В противном случае, тебя бы тут не было. А сидела бы на прежнем месте.
— А теперь представь, что будет, если он меня сейчас вернет.
— Ограничит, — признал блондин.
— Меня радует общий ход мысли, — иронично согласилась я. – А теперь, дорогой мой… ты ведь отчасти фейри. Кому, как не тебе, понять…
— Верно, — уголки губ собеседника тронула улыбка. – Угаснешь. И тогда рыжий кретин пойдет по бабам еще быстрее, так и не осознав, что именно загубил.
Наверное, можно не говорить, что после этого по сердцу как плетью стеганули. Одно дело – догадываться самой. А совсем другое – слышать от других. Да еще и так… откровенно.
— Гад ты, — слабо улыбнулась, откидывая прядь волнистых светлых волос. – До боли честный.
— Намеренно, — признался Олли. – Но, Ири… Я просто стряхиваю шелуху лишних слов и говорю то, что ты и так знаешь.
— И за это, наверное, спасибо, — с некоторым сомнением протянула я. – Так что? Ты переведешь нас?
— Да, — медленно кивнул Златогривый. – Но… ты так и не сказала куда идешь.
— Город искать, — честно ответила и поморщилась от сжавшей голову боли.
«Спящ-щ-щий, еще раз и я пошлю все эту эпопею и придумаю, как от тебя избавиться», — зашипела, стараясь подавить злость.
«Ты думаешь, что говоришь?!»
«Я все знаю! – огрызнулась. – И все продумала. Потому не мешай, а то боюсь, что перекошенная физиономия не способствует непринужденной беседе».
Он не ответил, но боль отступила. Вот гад хвостатый!
— Не понимаю, — развел руками Олли.
— Все просто, – вздохнула. – Во-первых. Я хочу попутешествовать. Сама. Во-вторых, у меня есть определенные обязательства. И даже не в единственном числе.
— Очень интересно, — признал ледяной, как-то по-новому на меня глядя.
«И правда», – вторил ему Тейнмир. – «Одно – это я. А что еще?»
«Меня всегда умилял мужской максимализм», — открыто ухмыльнулась. – «Драгоценный, ты не поверишь, но до тебя в моей жизни тоже что-то было!»
— Ирьяна, я пойду с тобой, — улыбнулся Оллисэйн. – Возражения не принимаются. И без меня ты на ту сторону не попадешь. Твою подружку нагонит Дориан, тебя утащит домой Вейл, и не сказать, что это хорошо для вас закончится.
— А тебе-то зачем? – устало спросила, понимая, что он уже решил, и переубедить не получится. А еще ледяной прав. Полностью.
— Я буду уверен, что с тобой все в порядке, — загнул указательный палец, подумал и добавил средний. – Смогу вас контролировать, — тут на лице белокосого появилось лукавое выражение. – Если ты вдруг решишь набраться опыта… во всех сторонах жизни, то имею шанс еще раз предложить свою кандидатуру.
— И получить по лицу, — сладко пропела в ответ, с трудом удерживаясь от того, чтобы не сделать этого прямо сейчас.
— Нет, — после секундной заминки сказал Олли. – Это чересчур.
Мы минуту смотрели друг на друга, а потом дружно рассмеялись.
— Как ты нас проведешь? – полюбопытствовала я, еще раз взглянув на пропускной пункт.
— Мои проблемы, — дракон привлек меня к себе и покровительственно улыбнулся. Я недовольно поморщилась, но вырываться не стала. Пусть сначала выведет отсюда!
— Льета Криона, соблаговолите к нам подойти, — вежливо обратился к рыжей Олли.
— Как понимаю, вы договорились? – поинтересовалась Кри, осторожно приблизившись.
— Верно, — кивнул ледяной, с интересом разглядывая невесту Наследника. – Леди, мне надо вас обнять.
Глаза Крионы стали бооольшие-бооольшие!
У меня, впрочем, не особенно меньше.
— Олли, а ты не… — я задумалась, подбирая термин. – Не оборзел?
— Девушки, — тихо рассмеялся янтарноглазый. – Просто сейчас из Предела телепортом не уйти, горы тоже не перелететь. Через КПП нас не пропустят. Потому остается только один способ. Воспользоваться магией фейри. А для этого мне нужен с вами физический контакт.
Кри кивнула и нехотя позволила приобнять себя за талию.
«И полапать заодно», — мрачно поддакнул Арвиль. – «Ирка, советую сделать от него ноги как можно скорее. Это пронырливый до невозможности ползучий гад».
«Ты читаешь мои мысли», — вынуждена была признать, глядя на сгущающееся вокруг нас золотистое сияние.
Когда оно рассеялось, то я увидела впереди золотисто-зеленую равнину с темнеющим на горизонте лесом и радостно рассмеялась. Не обманул!

Сутки спустя, у Северного Перевала. КПП.

Солнце освещало величественные горы, играя на льдах вершин и крыльях парящих в небе драконов. Это прекрасное зрелище заставило бы любого замереть от восхищения и впустить в сердце прелесть природы!
Птицы пели на ветвях редких деревьев, звенели сбегающие с гор ручьи. Все дышало близкой весной!
Только три мрачные фигуры на снежном плато никак не желали вписываться в общую упоительную картину. На лицах супруга беглой Ирьяны и Наследника Предела было поистине кошмарное выражение. Третий же, вопреки обыкновению, не поражал всех флегматичностью физиономии. Наоборот, ему было явно весело.
Фрик еще раз оглядел пасторальную картинку, потом перевел взгляд на приятелей и доверительно поинтересовался:
— Мне одному кажется, что он нас снова «оставил с носом»?

Счастливый брак по драконьи 2. Догнать мечту.

Пролог

Александра Черчень

Счастливый брак по-драконьи 2. Догнать мечту

Пролог

Летящий замок.

В стенку полетела большая изящная ваза, и, спустя секунду, картину фееричного бардака завершили красиво разлетевшиеся осколки.
Ринвейл цай Тирлин коротко рыкнул и, стянув со стены все еще тупые ножички, которые некогда хотела использовать по назначению его супруга, попытался повторить ее подвиг.
— Не получится, — флегматично прокомментировал полет стали Фрик лен Риот, который сидел в единственном уцелевшем кресле. Среди царящего вокруг хаоса этот мужчина казался образцом аккуратности и спокойствия.
Короче, являл собой яркую противоположность, что разгромленной комнате, что помятому, небрежно одетому и крайне злому приятелю.
— Загрызу!
— Хоть себе не ври, Вейл, — фыркнул дворецкий. – Разве что нежно покусаешь.
— Вот ты бы вообще молчал, Фрик! – бросил на друга злой взгляд рыжий дракон. – Ты ее упустил! Как вообще мог?! Я же приказал контролировать.
— Проконтролируй ее, — покивал ледяной. – Если тебе что-то с размаху ломится в мозги и потом сутки без сознания лежишь. Ты же сам нас нашел…
— Вот только откуда у Ирьяны такие способности? — Вейл оглянулся, подошел к наименее пострадавшему креслу и с сомнением его оглядел. – Она же вообще в этом плане почти бездарная.
— Как оказалось, нет, — пожал плечами Фрик. – И.. это не она, Вейл.
Цай Тирлин взялся за спинку и немного покачал предмет мебели. Амплитуда движений оптимизма не внушила. Потому мужчина немного подумал и опустился прямо на ковер.
— Не понял.
— Я не маг, но суть чую хорошо, — медленно начал блондин. – Так вот, за тот миг, когда это нечто в мою голову лезло… Не Ирьяна, Вейл. Вот гарантирую.
— Замечательно! – прошипел тот. – И где она успела подцепить эту гадость? И главное, куда моя дурочка рванула?!
— По мне, если сумеешь понять, что за «гадость», то определишься и с направлением, — улыбнулся дворецкий. – Она, кажется, записку оставила?
— Оставила, — со вздохом провел по волосам покинутый супруг. – Ясности сие послание не внесло.
— Что там? – полюбопытствовал Фрик.
— Там воззвание к моему пониманию, — уныло поведал Ринвейл. – Ничего конкретного. Если кратко: «Я ушла набираться опыта. Не скучай».
— Вот скажи мне, неужели тебе, и правда, было так сложно ее с собой хоть иногда брать? Не постоянно же. Засадил за учебу — и мозги заняты, и нервы бы нам не мотала.
— В Мерцающий? – скептически поинтересовался рыжеволосый. – Там сейчас в одной половине замка — полный паноптикум политической сферы, а в другой — сборище ученых. И еще неизвестно, что хуже.
— Так и скажи, что красивую, юную огненную женушку оставлять в мужском обществе не хотел, — прищурил глаза блондин. – Нашлись бы желающие составить ей компанию и помочь с учебой.
— Отчасти ты прав, — поморщился Вейл. – Если даже Олли попался…
— Златогривый меня удивил, — рассмеялся дворецкий.
— А вот меня нет, — вздохнул рыжеволосый. – Если даже меня, невзирая на первоначальные намерения, так…
— Что «так»? – живо заинтересовался его собеседник.
— Ничего, — досадливо взмахнул рукой мужчина.
— Как скажешь, — скрыл улыбку блондин. – Так что делать будем?
— Искать, — поднялся с пола Ринвейл цай Тирлин. – Искать, а потом пороть.
— А как же задания Наследника?
— А не пойти ли Дориану?!
— Не пойдет, — покачал головой Фрик.
— И правда, не пойду, — раздался холодный голос.
Рыжий и блондин повернулись и увидели застывшего в дверях Наследника.
— Здравствуйте, господа. – Чуть заметно склонил голову Дориан.
— Поясной поклон обязателен, или можно обойтись? – поинтересовался Ринвейл, поднимаясь с пола.
— Обойдусь, — улыбнулся новоприбывший. – Как понимаю, у тебя та же проблема, что и у меня.
— Да что ты?! – изумился Вейл. – Невестушка сбежала?!
В ответ принц поморщился, а Фрик совершенно беспардонным образом рассмеялся. Весело так рассмеялся.
— Ничего смешного! – позволил себе немного повысить голос Наследник. – Также, в записке, подробно рассказала, в каком именно гробу она видит меня и государственные интересы!
— Какая несознательная девушка, — успокоился Фрик.
— Ты представляешь, какие это повлечет последствия?! – Дориан зло хлопнул ладонью по столу, который с трудом, но перенес ярость Вейла. Но, видимо, эмоции Наследника стали последней каплей. Столик секунду постоял, а потом с грохотом рухнул.
— Думаешь, девочки вместе сделали ноги? – вынес предположение рыжеволосый.
— Возможно, но не факт, — проговорил Наследник и задумчиво накрутил на палец выбившуюся из белоснежной косы синюю прядку.
— В любом случае надо перекрыть перевалы. А вернее, усилить кордон. Чтобы наши мышки не просочились.
— Перевала три, — задумчиво протянул дворецкий. – Может, стоит разделиться?
— Верно. – Кивнул Вейл. – Мы с Фриком полетим к западному, а ты проверь восточный.
— А северный? – спросил наследник.
— Там уже есть тот, кого можно попросить присмотреть.
— Отлично, — кивнул Дориан. – Но в ближайшие часов двенадцать никуда полететь не получится. Как и построить портал.
— Почему это? – изумился рыжеволосый.
— Потому что Криона, перед тем как сбежала, активировала камень Искажения!
— Ничего себе, — присвистнул цай Тирлин. – Тогда и правда, ждем. Пока энергетическое поле не успокоится, летать можно только недалеко и то, нужно, чтобы из точки «а» была видна точка «б».
— Вот-вот, — скривился наследник. – Я пошел, надо оставить Советника за главного и собраться.
— И нам не помешает, — переглянулись цай Тирлин и лен Риот.