Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя, Счастливый брак по-драконьи 4. Вернуться домой

Счастливый брак по драконьи-4. Вернуться домой. Глава 11

Глава 11

Анли-Гиссар


Город снова жил и дышал. В нем слышались голоса, в нем кипели эмоции, в нем ссорились и мирились, в нем страстно любили друг друга… в нем ревновали. Городу это нравилось, а потому он и не думал мешать, лишь с любопытством наблюдал за происходящим.
А в данный момент за молодым рыжим драконом, который, не торопясь, шел по коридорам с очень задумчивым выражением лица.

 

Ринвейл цай Тирлин спустя день все же нашел время и, что самое главное, волю проведать своего закадычного друга. Ну, как волю… моральные силы не набить морду сразу, как увидит!
В последний раз Вейл и Олли встречались в Гиллар-Хоре, когда столкнулись в погоне за Ирьяной. Но тогда было совсем не до выяснения отношений, хотя кое в чем друзья-соперники просветить друг друга успели.
Например, теперь рыжий дракон знал, что его дорогая супруга хорошо целуется не только с законным мужем. Это, конечно, бесило неимоверно, и внутренне очень хотелось устроить разбор полетов, но ученый недаром считал себя мужчиной умным и дальновидным. Взрослым, зрелым, уверенным в себе. Так зачем втягивать юную девушку во взрослые мужские разборки?
И сейчас огненный шел на назначенную им же встречу. Пора поговорить откровенно.

За этими размышлениями он дошел до большого зала, в центре которого стоял и задумчиво осматривался Оллисэйн Златогривый.

Если бы тут была Ирьяна, она бы с восторгом узнала памятный ей по первым путешествиям в разуме Арвиля  — Зал Сумасшествия.
Белоснежная абстракция, творение безумного архитектора. Преломление линий и стен создавало невероятный лабиринт, в котором можно было блуждать вечно, если точно не знать, где выход.
— Здравствуй, — вполне искренне улыбнулся светловолосый дракон, обернувшись на звук шагов.
— Жив, старина, — не менее радостно усмехнулся Вейл в ответ, и мужчины пожали руки, а потом миг подумав, все же обнялись.
— Ты живучее земноводное, Златогривый, — хлопнул его по плечу Ринвейл. — И дико удачливое, хочу заметить! Ирьяна внезапно решила рвануть с десятниками, а если бы не это, то вряд ли хвостатые затворники притащили бы тебя в город.
— Да, согласен! Видимо, Великая Драконица считает, что я еще не выполнил свою роль в этом мире.
— Кстати, а что ты делал в том имении?
Олли прищурил желтые глаза, но ответил.
— Когда ты пропал в катакомбах… не рассказав, куда и зачем направляешься, мне пришлось искать выход самому.
На лице Вейла явно мелькнуло очень ехидное выражение, которое наглядно показывало, что думает ученый о способности воина к размышлениям, но, к чести полукровки, он промолчал. Ну, почти…
— Как понимаю, ты пробил по своим контактам, что у моей маленькой жены есть поместье, и рассудил, что рано или поздно она туда наведается.
— Верно. Когда я его нашел, то понял странное… она уже тут была, и даже не одна. Решил ждать. В итоге дождался странную тварь, а не нашу общую.. подругу.
Вейл наклонил голову, с легкой иронией наблюдая за воином.
— Твою подругу и мою жену, — внес первую судьбоносную коррективу рыжий дракон. — Пора бы вспомнить о приоритетах, дорогой… друг?
Вопросительная интонации почти осязаемо повисла в воздухе.

— Друг, — согласился ледяной дракон. — Я по-прежнему порву за тебя глотку любому. Но Ирьяна…
— За нее ты порвешь глотку мне.
— Если бы это решало проблему, возможно, я бы и сошел с ума настолько. Но увы, тогда она возненавидит меня, и тут-то наверняка подсуетится… тот странный замороженный тип, который здесь правит. Его глаза оживают, только когда он смотрит на Ири.
— И что?
— Кстати, мне интересно, насколько легко смириться с наличием конкурента настолько близко?
— Ири девочка. Но уже достаточно разумная девочка, а я больше не допускаю глупых ошибок. Она любит меня, и я это не порчу.
— Молодец. Но все же, согласно обычаям, я хочу предупредить, что бросаю тебе вызов. Я хочу твою жену, Ринвейл цай Тирлин. И собираюсь приложить все усилия для того, чтобы она была моей. Я сказал.
— Я услышал, — с каменно спокойным выражением лица ответил Вейл, чьи эмоции выдала лишь мелькнувшая и пропавшая чешуя на скулах.
Оллисэйн грациозно поклонился и, развернувшись на каблуках, неторопливо направился к выходу, безошибочно находя дорогу среди фальшивых проходов. Беседа была закончена.

Ринвейл несколько секунд стоял.. подошел к одной из белоснежных стен, касаясь ее кончиками пальцев, а после, яростно рыкнув, ударил по ней кулаком. Шершавая структура камня такого проявления эмоции не простила и рассекла кожу. На молочных кристаллах растекалась алая пленка, портя совершенство Зала Сумасшествия. А быть может, добавляя ему завершающий штрих?
За этот всплеск рыжему дракону стало неловко перед самим собой… но лишь на миг. Вейл, в общем-то, себя понимал и даже где-то сочувствовал. Только от одного конкурента на тело белое жены избавился, как второй нарисовался. Да еще и наглый просто в никуда.
— А теперь… а теперь, — задумчиво пробормотал рыжий, задумчиво глядя на покрасневшие от крови камни. — А теперь надо не дать Ирьяне узнать о том, что я получил вызов. А то сама же бросится решать эту проблему, глупышка. А этому поганцу только того и надо — ее внимания.

А город, затаив дыхание наблюдал за очередной маленькой драмой, разгорающейся на его глазах. Анли-Гиссар был в чем-то отражением своего господина. Бесконечно стар, но еще юн и неопытен. А тут столько эмоций. Столько энергии.
Пока он не играл ни на чьей стороне. В роли наблюдателя есть свое наслаждение.
Город смотрел. Сейчас на предмет спора двух драконов.
Ирьяна цай Тирлин беспечно лежала на полу в одном из дальних тренировочных залов и знать не знала, что из-за нее снова разворачиваются интриги.

 

— Вставай, — скучающим голосом потребовал Алишин.
— Не буду, — помотала я головой, с наслаждением ощущая, какой камень бесподобно холодный.
— Почему? — Во всегда идеально спокойном голосе хейлара мелькнуло удивление.
— Ты меня бить станешь!
— Само собой, — понимания в глазах десятника не прибавилось. — У нас все же спарринг! Ты сама просила…
— А вот теперь прошу дать мне пару минут отдыха, — я молитвенно сложила ладошки на груди и, скорчив рожицу, умильно посмотрела на светловолосого десятника.
— Что это значит? — спустя несколько очень долгих секунд озадаченно спросил он.
— Отдых?!
— Нет, вот это странное выражение лица. Я вроде как не настолько сильно тебя бил, чтобы вызвать повреждения нервной системы.
— Ы-ы-ы-ы-ы! — многозначительно высказала я свое отношения к ситуации, возведя глаза к потолку.
— Или все же вызвал?! Вот, уже речевые нарушения.

— Трудно Крионе с тобой придется, — поделилась я своими наблюдениями, медленно поднимаясь на ноги. — Ой как трудно.
На это высказывание Алин никак не отреагировал, лишь вновь одним текучим движением перекинулся в звериную форму и напал.
За последующие полчаса меня вдоволь поваляли по залу, периодически чувствительно впечатывая в стены, и даже дождались парочки неплохих ответных атак. Только тогда дорогой наставник все же оставил мою тушку в покое. Эх, вот вроде бы в звериной форме я крупнее его, а тем ни менее раскладу сил это не мешает. Бьют.


И когда мы уже после тренировки шли ужинать, внезапно вспомнил о том, что я упоминала Криону.
— Ирьяна, у меня к тебе вопрос. Вернее, не так… я бы хотел посоветоваться!
— Слушаю, — воодушевленная собственной значимостью, кивнула я. — Чем смогу, как говорится!
— Отлично! Итак, расскажи-ка, чего от меня хочет льета Криона.
Такого вопроса я никак не ожидала и даже споткнулась. Алишин галантно меня поддержал.
— Эм-м-м-м… — промычала я, думая, как бы донести до воина сугубо прагматичные задумки огненной.
— Опять проблемы с речью? — обеспокоился Алин.
— Со мной все хорошо! — поспешно заявила я. — Алин, мы такими способами временами демонстрируем свою задумчивость или, так сказать, лексическое фиаско.
— Понял, — серьезно сказал хейлар, и я почему-то не сомневалась — если не понял, то хотя бы запомнил. — Ну так что? Она странно себя ведет.
— А ты? — рискнула пойти по пути откровенности я. — Тебе нравится, как она себя ведет?
Он замолчал. Почти минуту мы шли по коридорам, и я уже думала, что ответа не будет, но все же…
— Скажем так, у меня тоже лексическое фиаско. По всем направлениям. Я не знаю.
Ы-ы-ы-ы, Великая Драконица, ну почему лекцию о половом созревании этим великовозрастным детишкам должна я читать?! И вообще, Арвиль вот как-то сам справился! Хотя страсть Арвиля к тому времени была уже разбужена, он лишь перенаправил ее в другое русло. А вот Алишин…
— Она тебя хочет, — решила честно ответить я. — Как многие фейри.
— Это проблема.
— Почему?
— Потому как слать ее в те же голубые дали, куда я отправлял фейри — нельзя. Тут, по идее, надо вежливее, а я не умею.
— Поговори с ней откровенно, — немного подумав, предложила я. — Кри заводит как раз твоя недоступность. Пока ты морозишься и оставляешь шанс для недосказанностей — становишься все более лакомой добычей. А так она девочка разумная.
— Добычей?! — столько искреннего возмущения в голосе.
— Алин, она огненная драконица! И еще она воин. Она привыкла брать то, что хочет.
— Женщины…
— А вот не обобщай! — сразу же взьершилась я.
— Хорошо, хорошо, — слишком быстро для того, чтобы быть искренним, согласился хейлар. — И да, спасибо.
Я с легким сомнением покосилась на него, но развивать тему не стала. Все, значит, все. Большой мальчик уже. А если и нет — есть те вопросы, в которых предпочтительнее набивать шишки самостоятельно, а не по указке не особенно опытных дракониц.

— Кстати, Ирьяна… сегодня у нас совещание у Сотника. Думаю скоро будет ясно, когда именно нас станут выпускать на охоту.
— Да? — я нервно переплела пальцы. — Скорее бы!
Ох, у меня от нетерпения уже… уже… даже не знаю!!! Устала сидеть в четырех стенах, а тут поманили большим делом и отложили его в долгий ящик. Нет, конечно, тренировки с тем же Улином и Арвилем дарили ощущение сопричастности, но хотелось-то геройствовать самой. Стоит ли говорить о том, что мысленно я уже давно отловила всех хейларов, спасла десятников, совершила сотню подвигов и меня представили к награде везде, где можно. А где нельзя — сама пришла. Разумеется, в эту схему не особенно укладывалась отсрочка этих самых подвигов.
— Куда ты так торопишься? — даже с какими-то отческими интонациями спросил Алишин. — Ирьяна, эти вылазки не будут легкими прогулками, с фанфарами и красной дорожкой. Это сражения, это боль, это смерть…
— Я уже видела все это, — тряхнула головой и улыбнулась в ответ.
— Ты видела смерть врагов, — тихо сказал хейлар, глядя сквозь меня. — Поверь, когда у тебя на глазах вскрывают грудину другу, это совершенно… иное. Или ты наивно полагаешь, что с вами ничего не может случиться?
Я замолчала, забыв дышать.
— Ну же, Ирьяна.
Оказывается, в этот раз наставник все же желал получить ответ.
— Если честно… да, — глядя как по лицу Алина пробежала тень, я поспешно добавила. — Но дело в составе нашей команды! Ты, Диар, Улинри… да что может случиться?!
— Хочу тебе напомнить, Ирьяна, что в галерее портретов выцвели мозаики не только с изображением рядовых, но и некоторых десятников, — сухо начал хейлар, раздраженно поводя хвостом. — Также хочу сказать, что на плиты залов Анли-Гиссара в свое время пролилось немало дивной крови, так что… ты наивна. Ничто не гарантирует безопасности.
Далее мы следовали молча. Я — погруженная в мысли и подавленная жесткими словами друга, а Алишин… да кто знает, что творится в голове у этого хейлара. У любого из них.

 

А на подходе к столовой меня ждала маленькая приятная неожиданность, которая мигом вышибла из головы все неприятные мысли. Возле массивных дверей в нерешительности застыла странная маленькая фигурка. Полудевочка-полупаук.
— Лада? — неверяще окликнула я.
Девочка порывисто обернулась, сразу выдавая свою нечеловеческую природу, и настороженно уставилась на нас красными глазами без белков. Выглядело это жутковато. Очень худое тело, ломаные движения, резкие черты лица и огромные глазищи. Такое и в кошмарах может привидеться. Впрочем, сейчас этот ходячий кошмарик был напуган больше кого бы то ни было, но, узнав, слегка расслабился и радостно рванул ко мне.
— Ирьяна!
Правда, не добежав буквально пары шагов, Лилада остановилась и замерла, нерешительно перебирая лапками. Уже я преодолела оставшееся расстояние и обняла паучонку.
— Где одежду раздобыла? — я провела ладонью по худенькой спинке, затянутой в мягкую ткань.
— Диар нашел, — невнятно ответила Лада, так как прижималась ко мне и сейчас стояла, уткнувшись носом в плечо.
— Какой у нас Диар умница, — вздохнула я, мысленно дав себе подзатыльник.
Отвратительная из меня мамашка. Совсем не забочусь о ребенке, пусть даже таком своеобразном. Надо исправляться.
— Да, он молодец. Собственно, он же и настоял на том, что мне стоит начать выходить в общество. А то я совсем одичала что-то.
Я снова дала себе мысленного пинка. Нет, разумеется, Диар попросил у меня разрешения заняться девочкой, но все же не стоило с чистой совестью перекладывать на него все, что можно и нельзя.
Мой приступ самоистязания прервал Алишин, который радостно улыбнулся, что странно смотрелось на его всегда безэмоциональном лице, и, присев, обратился к Ладке.
— Здравствуй. Я рад тебя видеть! Мы все счастливы, что преобразование закончилось, и ты вновь с нами.
— Я тоже, — смущенно потупилась малышка, разжимая пальчики вцепившиеся в мою рубашку и поворачиваясь к хейлару.
— Кстати, а почему ты тут стоишь? — поняв, что чадо надо расслабить, Алишин встряхнул хвостом, и косточка описала затейливый пируэт. Лилада уставилась на нее, как завороженная.
— Испугалась, — медленно проговорила она. — Там столько…. всех. Даже уйти хотела.
— Уходить, это не дело, — я взяла когтистую ладошку и потянула Ладу к дверям. — Пойдем! Нам будут рады!

Я оказалась права. Нам действительно были рады, причем все. И не только те, кто знал хондрию и до преображения. Как я поняла спустя какое-то время, наблюдая за тем, как какая-то фейри умильно тискает мелкую у себя на коленях, почесывая паучье брюшко, и кормит ее разными сладостями — главное тут было не то, как выглядит Лада, а то, что она ребенок. Просто ребенок. И относились к ней все соответствующе, от мала до велика.
Правда, во всю эту огромнейшую бочку меда едва не добавилась ложка дегтя. Когда в зале появился Диар и заметил, что его подопечная пищит в руках у каких-то фейри. Притом, если я правильно помню цветовую градацию их формы, были они как раз учеными-генетиками. Рыжеволосый подобрался, в зеленых глазах мелькнули нехорошие искры, и он стремительно пошел спасать не нуждающуюся в этом Ладку. Я чудом успела поймать его за рукав и едва не сползла под стол от того, что увидела в глазах повернувшегося ко мне десятника. Там была жуть. Просто жуть. Пара секунд показались мне вечностью.
— Диар, все хорошо, — тихо сказала я, понимая, что, кажется, надо бы разжать пальцы, но не получается. — С ней просто играют.
— Знаю я эти игры, — протянул он, но немного расслабился.
На этом моменте в беседу вступил Вейл, который отложил салфетку и спокойно проговорил.
— И правда, играют. Ручаюсь. Ты же не думаешь, что я позволю с ней что-то сделать? И вообще, покажи мне идиотов, которые станут с ней что-то нехорошее творить прямо тут?!
— Прямо тут, может, и не станут, но вообще… — упорствовал рыжий отравитель.
— Все с ней будет хорошо, — почти хором проговорили мы с мужем.
— Ладно, — Диар, не торопясь, вытащил свою одежду из моей хватки и присел за наш столик.

Миг — и снова на его скуластом лице лишь светлая обаятельная улыбка, и он весело интересуется, а чем нас сегодня кормят.

Ринвейл отвечает, поддерживая беседу, а я в очередной раз вспоминаю, что ничего в сущности не знаю про хейларов. Даже про наиболее близких…


После обеда Лада с Диаром удалились учиться контролировать новые способности моей доченьки, Криона утащила мученически скривившегося Алишина “тренироваться”, Вейл удрейфовал на нижние уровни работать. Я осталась одна, уныло ковыряя ложечкой в десерте. Тут-то меня и настиг закон подлости, согласно которому ничто не могло быть однозначно хорошо. Есть еще один закон, называется “всякое ружье должно выстрелить”. У меня этим самым ружьем был нежданно-негаданно появившийся на жизненном пути Оллисэйн Златогривый. Не сказать, что я держала на него зло, обижалась или еще что-то… просто не горела желанием общаться из-за нашего, скажем так, общего прошлого. А вернее, того, как я пыталась некрасиво его использовать, и что в итоге из этого вышло.
Бр-р-р!
— Здравствуй, Ирьяна, — в кресло напротив опустился высокий, стройный, мускулистый и потрясающе красивый дракон. И не скажешь, что помирал в лазарете совсем недавно.
— Рада видеть, — нейтрально улыбаюсь я. — Как дела? Беседовал уже с Арвилем?

Вопросы были не просто так, меня, если честно, очень интересовало то, как быстро Сотник выставит из Анли-Гиссара пришедшего в себя дракона.
— Все отлично. Да, говорил. Как раз от него. И даже с хорошими новостями!
— Какими это?

— Я остаюсь тут!
— Что?! — на этом замечательном и, что главное, неожиданном моменте, я подавилась пироженкой.

— Мы с правителем побеседовали, и я обратил его внимание на то, что ученых у него под рукой — куда не плюнь, точно попадешь, а вот воинов маловато будет. А соотношение должны быть диаметрально противоположным.
Ы-ы-ы-ы. Прав-то он прав, но ы-ы-ы-ы!
— Какое счастье, — бледно улыбнулась я, мысленно взвыв оттого, что теперь Ринвейл будет психовать не только из-за Арвиля, но и из-за Олли.

— Правда? — лукаво усмехнулся Златогривый. — А мне почему-то кажется, что ты совсем не рада.

Я мрачно посмотрела на этого наглого летающего гада. Вот что я сейчас, как воспитанная девочка, могу ему сказать?! Разумеется, только…
— Конечно же, тебе кажется! Ты точно уже пришел в себя? — и да, заботы в голос, заботы.

— Я в великолепной форме.
Почему-то в этой фразе и низком, чуть мурлычущем, голосе мне послышался намек. Настолько явно послышался, что я даже чуть покраснела и снова с преувеличенной силой воспылала интересом к пирожному.
— Верю.
— Вот и чудно… Итак, Ирьяна, ты не проведешь экскурсию для старого друга?
— Экскурсию? — тупо повторила я.
— Да-да. Сама понимаешь, очень хочется узнать, где оказался…
— Всенепременнейше, — поклялась я, с самым искренним выражением на физиономии. — Но, Олли, ты не поверишь, конкретно сегодня я жутко занята! Вот прямо сейчас на тренировку, а потом домой, к мужу. Никакого свободного времени нет!
— Ну хорошо. А завтра?
— И завтра тот же график, — фальшиво вздохнула я. — Загруз, совсем загруз.
— Ай-яй.. что же тебя так не жалеют? — в желтых глаза напротив царило полное понимание ситуации и как-ни странно… веселье и азарт. Я мысленно прокляла Оллиного дедушку и его природу. Ох уж эта кровь фейри! Добыча трепыхается — какое восхитительное разнообразие!
— Ну вот так получается, — промямлила я.
— Ничего, думаю, через пару дней все получится. Давай запланируем все на послезавтра? — он поднялся, не оставляя мне шанса отказать и на прощание махнув рукой, направился к выходу.
Я злобно смотрела вослед. Послезавтра, говоришь? Экскурсия, говоришь?
Бу-у-удет тебе экскурсия!

Правда, я хватанула, сначала было демонстративное действие на нервы. Олли и правда встал в ряды бравых защитников города, вот только, какое прелестное совпадение — тренироваться приходил в то же время, что и я, и самое интересное — в те же залы. Конечно, за исключением тех случаев, когда у меня были занятия с Арвилем, по контролю над даром.
Тренировался наш Златогривый принципиально полуобнаженным.
И так как обнажать там было, что, даже я периодически зависала, заглядываясь на игру мышц и стремительные движения дракона.
Ай-яй-яй ему за такое грубое воздействие!
Вот только… Оллисэйн же не идиот. Зачем идти напролом? В свое время он действовал гораздо мягче и, надо признать, даже получал определенный результат.
Вывод — он торопится. Вопрос, куда и зачем.
Я коротко рыкнула и раздраженно ударила хвостом о стену. Вот мало мне сложностей, так еще и это веселье.

Активно шла подготовка к помолвке, на которую мы должны были отправиться уже через несколько дней, а наша дорогая Дашка, как и положено любой невесте, психовала и нервничала. К счастью, Тринвира тут не было, а то с нее бы сталось разорвать помолвку во время одного из обострений.
Ну ладно, уже на носу девичник, а там мы ее напо-о-оим, рассла-а-абим! Все будет отлично!

Второй проблемой была Криона. Мы внезапно узнали, что его высочество Дориан и не подумал отбыть в родные ледяные пенаты, а все еще торчит в Гиллар-Хоре и ждет, пока его ненаглядная сбежавшая невестушка выползет на свет божий. Невестушка не торопилась, и потому Дориан решил пойти другим путем. А именно, заявить, что хейлары удерживают огненную драконицу силой и не пускают в объятия к любящему женишку. Кри от такой наглой лжи сначала растерялась, потом рассердилась и в заключение испугалась. Так как Дориан не поленился донести эти слухи и до правительницы Изначальной Империи, и Александра заинтересовалась этим фактом. Как так… принцессу держать.
Так что во время торжества по случаю помолвки также должна была состояться встреча на высоком уровне, где Арвиль продемонстрирует всем довольную и счастливую Криону, которая заявит, что находится в Анли-Гиссаре совершенно добровольно.

Проблема в том, что Кри все еще до нервной трясучки не желала видеть жениха.
В плюс ко всему, как наследство после эротического приключения в доме высокого дроу, у нее все еще был высокопоставленный поклонник. А именно — Себастиан. Он ухитрился уговорить старшего родственничка взять его с собой на сватовство, а сам уже в городе пошел искать нашу рыжую сердцеедку. Сердцеедку не нашел, зато на него наткнулись хейлары, которые слегка побили высокородного дроу в процессе задержания и выяснения личности. Драконица с ним так и не встретилась, но понимала, что когда появится на официальном торжестве в честь помолвки — придется разбираться еще и с этим.
В общем, на фоне этих страстей моя жизнь была не такой уж и ужасной. Вейл, правда, снова стал нервным и раздражительным, но я пыталась компенсировать это лаской и любовью. Пока вроде как получалось.

 

Так вот незаметно настало злополучное послезавтра. Я честно старалась отвертеться и сбежать, но Олли мне этого не позволил, сразу после тренировки взяв под белы рученьки, и потащил куда-то со словами:
— Я даже придумал, откуда мы начнем!

— Тогда может, сам и погуляешь? — с надеждой осведомилась я.
— Всенепременно, — клятвенно пообещал Златогривый. — Но сначала с тобой!
Я уже хотела было сказать что буду страдать, но переживу, но посчитала лишним в очередной раз демонстрировать свое нежелание. Это уже становится грубостью.

Так что я решительно выдохнула и, воскресив в памяти местоположение наиболее красивых залов в городе, повела дракона в направлении Огненного Пути. Все же это чудо стоит увидеть.
— Начнем отсюда, — я осторожно шагнула вперед и, показав на едва заметную полоску на полу, предупредила. — За нее не заступай.
— А что будет? — полюбопытствовал мужчина, с восхищением глядя на прекрасный длинный зал, переливающийся всеми оттенками золота и крови. Жар-птицы в этот раз смирно сидели в своих витражах и не думали нападать. Пока… пока контуры защиты не потревожены.
— Будет плохо. Нам. Защита на Огненном пути активирована.
— А в других залах она тоже есть?
— Да, конечно. Хейлары ведь те еще параноики. Но почти везде она или отключена, или ослаблена до сигнального уровня.
— Внушает уважение, — поделился ледяной дракон. — Я не представляю, как этот город можно захватить!

— В том и была задумка, — я пожала плечами. — Ну что, пойдем на Водный Путь или в зал Иллюзий?
— Водный, — усмехнулся мужчина и многозначительно добавил. — Я не хочу смотреть иллюзии в твоей компании. А вернее, чтобы ты могла увидеть мои грезы.
— Хорошо, — спокойно согласилась я, и не думая вестись на провокацию. — Не хочешь, так не хочешь.
И мы прогулялись до Водного Пути. Я замерев, смотрела на него, вспоминая свою иллюзорную прогулку во сне, которую в свое время устраивал Арвиль. Великая Драконица, хочу еще раз! Очень-очень хочу! Но для этого нужно сюда идти с Аром и просить, чтобы убрал все вредные пакости, которые могут превратить эту прогулку в последнюю.

После Водного Пути я посчитала свою миссию на сегодня выполненной и сделала попытку сбежать, но не преуспела. Олли пожелал поставить мне компанию. Его даже не испугало то, что мы пойдем сейчас к Ладе.
— Много слышал про этого милого монстрика, пора бы и познакомиться, — невозмутимо ответил дракон.
Я не видела смысла спорить. Тем более тот маленький факт, что хондрию звали Лилада, он еще не знал. А Лилада у нас в переводе кто? Правильно — Черная Звезда! Напророченная Оллисэйну великая любовь. И я буду не я, если обойду эту тему в представлении их друг другу! В общем — он сам напросился! Огненные драконицы на выдумки хитры, просто я еще не получила шанса это продемонстрировать.
— И да, ты ведь так и не рассказала, откуда вообще взяла эту… доченьку, — вырвал меня из мстительных грез Олли.

— Нашла, — немного рассеянно ответила я.
— Как это?
— Ну… вообще, если объективно, то нас нашли ее сородичи и захотели съесть. Единственный шанс спасти был — найти королеву колонии и убить ее. Но так получилось, что в гнезде я нашла яйцо, а уже потом приползла его мамаша.
— Хондрии? — нахмурился дракон. — Целая колония?! И как вы с ними справились? Не хочу умалять твоих и Крионы боевых навыков, но даже для меня эта задача сложна, а вы молодые девушки… а эти монстры одни из самых опасных тварей.
— Одни бы и не справились, — не стала лукавить я. — Нас очень вовремя нашли дроу. Отряд зачистки как раз.
— Ага… И как понимаю твоя Ладушка, как раз та самая принцесса из яйца, которая укусила тебя вместо положенной мамки. И из нее получилось то, что получилось.
— Пока еще не получилось, — вздохнула я. — В процессе, можно сказать. И это меня весьма и весьма беспокоит.
— Понимаю, — серьезно кивнул Оллисэйн и ободряюще коснулся моего локтя. — Все обязательно будет хорошо, Ирка.
— А куда оно это хорошо от нас денется? Догоним, достанем, присвоим!

— Боевая какая стала.

— Ну… все течет, все меняется. И да, мы пришли, — я остановилась у двери в комнату Лады. — Ты не передумал?
— С чего это? Кстати, а она точно не против визита посторонних?
— Видишь зеленый огонек на панели? — я ткнула пальцем в оный, который чуть заметно мигал. — Это значит, что сейчас в гости можно почти всем желающим. Если огонек был бы оранжевым, значит доступ разведен только близким. А красный — комната заблокирована.

— Как тут все хитро.
— Привыкай, — я нажала на панель, дверь завибрировала и спустя полминуты открылась.

— Здравствуй, солнышко, — проворковала я, заходя в комнату и осматриваясь. Паутины почти не осталось, и стало гораздо уютнее.
— Приветствую, — прошелестело откуда-то из под потолка. — Кто это с тобой?
Я запрокинула голову. Наверху был большой, красивый серебристо-серый гамак, с которого свисало полотно паутины по которому сейчас и спускалась Лада.

— А это мой старый знакомый  Оллисэйн Златогривый, — проворковала я. — Очень хотел с тобой познакомиться.

— Правда? — хмыкнула девочка, когда наконец оказалась на полу и запрокинув голову смерила крупного дракона оценивающим взглядом. — Тогда здравствуйте, Оллисэйн. Меня зовут Лилада.
— Как?! — коротко охнул Олли, неверяще глядя на девчонку.
— Лилада, — повторила красноглазая, смерив мужчину странным взглядом. — Вас что-то смущает, старый знакомый моей матери?

Я едва не подавилась от такой формулировки.
Олли несколько секунд пристально смотрел на нее, а после опустился на корточки, чтобы быть на одном уровне.
— Смущает, — медленно кивнул он. — И вызывает вопросы.
— Какие же?
— Не к тебе, — внезапно улыбнулся крылатый, и скосил на меня глаза. — А к одной леди…
— У вас есть основания считать, что я не леди? — показала острые, игольчатые зубки хондрия.
Ох уж эти подростки… Впрочем, она наверняка почувствовала, как я отношусь к этому дракону и стало быть не встречает его со всей сердечностью.
— Не ершись. Я не про это, — не повелся на провокацию малявки Оллисэйн, а после поднялся, почтительно поклонился нам обоим и сказал. — Дамы, если вы позволите, то я вас покину. У меня появились вопросы и надо бы получить ответы.
— Тайлин разве в городе? — невинно осведомилась я.
— Нет, но Князь Черное Золото здесь. И думаю, не откажет родной крови в связи с братом.
На этом нас покинули. Как только дверь закрылась Лада повернулась ко мне и спросила:
— И что это было?
— Оллисэйн Златогривый, — честно ответила я. — Специфический тип.
— Весьма, — тихо рассмеялась Ладка. — Я скорее о том, что он изменился в лице как только узнал как меня зовут и тут же скрылся. И надо заметить, что мое имя произвело на него заметно большее впечатление, что тот факт, что он сейчас общается с поистине уникальным мутантиком в моем лице.
— Эм-м-м… Ты знаешь как переводится твое имя?

— Черная звезда. А что?
— Дело в том, что до встречи с тобой, я как раз сбежала от Олли, — со вздохом призналась я.
— Ага… Ирьяна, это случилось до того как ты удрала от мужа или после? — расхохоталась хондрия и рухнула на кровать, весело задергав лапками.
— После, — я присела рядом и шутливо дернула ее за одну из конечностей. Мою руку тотчас обхватили остальные и прижали к теплому мохнатому брюшку. Я, поняв, что требуется начала его почесывать и моя монстрилочка мигом сомлела.
— Уже после.
— Как в той сказочке? Я от бабушки ушел, я от дедушки ушел. Только в твоем случае дедушек многовато было как-то!
— Зараза! — рассмеялась я. — В общем, убежали мы. Потому как шли в город Арвиля и тащить с собой всех драконов скопом было как минимум глупо.
— Ну… если учесть, что все они в конце-концов тут и оказались…
— А это уже стечение обстоятельств. В общем незадолго до побега Олли получил предсказание от своего деда — Тайлин. И там как раз говорилось что-то о Черной Звезде, великой любви и жертве.
— Обалдеть. А чьей жертве-то?

— Полагаю дракона.
— Ирьяна, такие моменты уточнять надо! Это важно. Лично я не хочу ничем жертвовать.
— В общем, когда я тебя нашла и пришла пора давать имя, мне показалось…. забавным, назвать тебя Лиладой. Ладка, я же не думала, что ты начнешь превращаться! А познакомить этого доставучего крылатого гада с паучихой Черной Звездой показалось мне очень забавной мыслью.
— Чудно… Ирка, а почему он так тебя преследует?
— Эго у него уязвленное, — вздохнула я. — Изначально когда составляли пару “огненная драконица — ледяной дракон” моим нареченным избрали именно Оллисэйна, но он смог отвертеться от свадьбы и жениться пришлось Ринвейлу.
— Ага, а потом он тебя увидел  воспылал чувствами великими.
— Эгоизмом и желанием получить игрушку, которая изначально была обещана ему. Не верю я в великие чувства фейри. А он… а он все же отчасти дивный.
— Значит хейлары по твоему мнению тоже не способны на искренние чувства? — вкрадчиво спросила Ладка. — После всего что ты видела, всего что ты узнала, ты и правда так считаешь?
Я замолчала, проглотив ответ.
Странно… В чувствительности хвостатой сотни я и правда не сомневалась. С чего бы это?
“С того, что видела… все видела. Все понимаешь”, — эхом раздался в моей голову голос хондрии. — Глупо отказывать другим в наличии чувств просто потому, что перед тобой душу нараспашку не открывали”.

 

Надо признать, что слова Лилады тогда надолго засели в моей голове и заставили усомниться в своих суждениях. Я пересмотрела свое отношение к Олли и поняла, что первое время вела себя как редкостный поросенок. Стала чуть мягче, но надежды дракону не давала. Он успокоился и в драконьей “диаспоре” Анли-Гиссара воцарился хрупкий мир.
После пары задушевных бесед Сотника и Оллисэйна тот получл разрешение примкнуть к нашей маленькой ловчей команде. Также нам пообещали, что в составе группы будет некий маг-наблюдатель из Изначальной Империи. Не сказать, что наша команда пришла от этого в восторг, но пришлось согласиться. Тем более, что в остальных бригадах составленных из хейларов, драконов и дроу, маги-имперцы тоже были. Интересно, а кого нам подсунут? Вроде как Арвиль сказал, что мы с ним познакомимся на приеме в честь помолвки Дарьи.
Кстати, чувствую это мероприятие как и любая свадьба будет плацдармом для заключения договоров и вообще прощупывания почвы. Все же это первый официальный прием на котором станут присутствовать хейлары. Надеюсь, Арвиль подберет вменяемый состав делегации. Далеко не все хейлары были лояльно настроены ко внешнему миру. В городе они старались избегать любых контактов с нами. Это… беспокоило. Одна надежда на Дашку и ее способности! Алишина она разморозить сумела, так что я в нее верю!

 

Заветный день наступил.
С самого утра мы бегали, собирались, успокаивали будущую невесту, проводили инспекцию как даров так и… фейри. Да-да, так лично я пару часов провела в поисках Улинри Морфейра, который был обязательным членом делегации, но как и всегда, когда он был позарез нужен — слуа пропадал. Поразительная способность!
Нашла я его, где бы вы могли подумать?
А на рабочем месте! Надо признать зная раздолбайский нрав некроманта, я даже не искала его в картинной галерее, в которой были заключены души умерших хейларов.
— Ты что тут делаешь?  гневно спросила я, приподнимая подол расшитого золотой нитью зеленого платья и миг помедлив все же переступила порог галереи.
Все же у меня с ней были связаны холодящие кровь воспоминания. Я едва не осталась лежать мертвой на этих красивых плитах… если бы не Арвиль.
— Работаю, да? — немного рассеянно ответил Улин, пристально глядя на одну из центральных мозаик с Лизардом.

— Улинри, а ничего, что мы совсем скоро выдвигаемся в Гиллар-Хор? И ты в этой делегации почетный член!
— Ирка, я совершенно везде куда приду — почтеннейший член, — неприлично усмехнулся слуа.
— Мне просто непонятно, с чего это ты решил заняться делом конкретно сейчас?

— Ирьяна, а что важнее, все эти вежливые расшаркивании и костюмчики или жизнь например этого полного ненависти товарища? — напрямую спросил меня слуа, кивнув на выцветшую мозаику с десятником. — И если у меня есть мысли и идеи, то я иду их воплощать, здраво рассудив, что тот же сотник лично прирежет любого, кто решится меня побеспокоить в такой момент.

— Ты прав, — я потупила взгляд и нервно переплела пальцы. — Извини.
— Ничего страшного, — некромант подошел и шутливо взъерошил мои волосы, портя старательно уложенную прическу. — Пойдем. Раз нужен, значит нужен.
— А переодеться? — я выразительно кивнула на потертые штаны фейри, и криво сидящий на нем жилет, на котором казалось даже часть крючков отсутствовала.
— Переживут.
— Но Улин!
Он только остановился, закатил глаза и щелкнул пальцами. Спустя миг тонкую фигуру дивного окутала масляная тьма, и сквозь нее рельефно проступили доспехи. Сама тьма растеклась по плечам своего господина вычурным плащом, в котором казалось слились все оттенки черного.
— Так лучше? — гулким, чужим голосом осведомился он.

— Эм-м-м… — промычала я, ощущая как отголоски этой мертвенной силы касаются меня, вызывая мурашки. — Гораздо.
— Врешь, — усмехнулся дивный. — Но будет принято на веру. Раз нужно идти при параде… будет им парад.

Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Факультет интриг и пакостей 2. Глава 10

Факультет интриг и пакостей 2. Глава 10

О глобальных переменах

 

Невилика

 

Начались каникулы и студенты разъехались кто куда. Грэгори был направлен на стажировку в какой-то из департаментов Королевства. В какой именно, парень так и не сказал. При этом вид у пакостника был донельзя таинственный и такой же гордый. Подозреваю, выпавшей ему работенкой приятель был обязан Ильсору.

В общем – у всех все было хорошо!

Каникулы, родные, никакой учебы. Отдых!

Но вот для одной маленькой, скоромной мавки начался хыр-ли шер на земле! Что обозначает сие забавное словечко, у нас раскопала Айлири, которая по-прежнему не могла выбросить из головы упыря. И надо признать, мне очень не нравилось, что в последнее время дриада, минимум, на полчаса каждый вечер садилась в уголок, просила меня не подходить, и начинала  писать в большой тетрадке. На ее форзаце угрожающе значилось: «План!» с припиской «гениальный». Это, видимо, уточнение для тех, кто не догадался. И не знаю, что меня больше пугало в этой ситуации… Ведь девушка к сбору информации о сером ужасе Академической гвардии подходила на редкость ответственно!

Итак, Айлири на каникулы отправилась в Вечный Лес, на ту территорию, которая принадлежала дриадам и друидам, в поместье рода Темный Дуб. На прощание она не на шутку напугала меня высказыванием, что по возвращении мы с ней воплотим в жизнь ее задумку и озолотимся!

Но долго бояться будущего я не смогла,  так как меня накрыло поистине кошмарное настоящее!

Нет, все было не так уж жутко. Но поняла я это через пару дней.

Первый день каникул начался для меня с истошного визга над головой. Я рывком села, диким взглядом оглядываясь по сторонам. Прямо передо мной висел маленький грязно-серый шарик, издававший  этот жуткий звук. Выполнив свою задачу, магический будильник развеялся дымком, который сложился во фразу:

«Подкоряжная, через двадцать минут жду вас у ворот Академии.

Амулет искажения активируй в уединенном уголке парка. Никаких статуй чтобы рядом не было!

Ш. Н-Х.»

Несколько секунд я непонимающе хлопала глазами, глядя на это, а потом сообразила.

Шаррион Нар-Харз?

По словам его брата, мной должны были заняться, но не в полседьмого утра же!

И где этот амулет? Словно в ответ на мой мысленный вопрос, воздух засверкал, и оттуда выпал продолговатый камушек с углублением в центре.

И правда, амулет искажения… Корректирует все! Внешность и даже ауру.

Я быстро оделась и уже в парке послала силовой импульс внутрь амулета, почти сразу ощутив, как начало показывать кожу.

Теперь я выгляжу как угодно, но не как обычно.

 

 

И вот стою я у КПП. Жду лиса. Лиса нет. Гоблины ржут и манерно спрашивают, что же я забыла тут настолько рано, и не могут ли они как-то скрасить мой досуг. Я смерила пяток зеленых громил в нежно-розовых форменных кителях надменным взором и сказала, что в это время суток предпочитаю иной колер кавалеров. Мужики по секрету мне сообщили, что по причине каникул почти все мои запойные товарищи раскрашены примерно так же.

Я не особенно их поняла, тем более на главной аллеею показалась фигура мужчины в черном плаще и двинулась к нам.

— Стильный тип, — с уважением изрёк гоблин Жан, глядя на приближающегося лиса.

«Стильный тип» схватил меня за локоть, кинул гоблину кошелек и со словами: «Ты нас не видел, мы тебе ничего не давали», — потянул меня к воротам.

Шипы на нашем пути привычно расступились, а створки и так были открыты.

Уже рассвело, но восточный край неба закрывали высокие дома, потому нас окутывала серая хмарь. Небо постепенно светлело, и скоро жемчужные переливы растворятся, выпуская на волю голубой хрусталь поднебесья. Солнце взойдет, окрашивая черепичные крыши во все оттенки охры, играя на стальных ослепительными бликами, ласково скользя по листве деревьев янтарным светом.

Я любила осень. И любила раннее утро. Когда воздух чист и свеж, а в тиши города еще не раздается гомон речи, хлопанье дверей и цокот копыт лошадей по мостовой.

Когда мы в тишине прошли квартал, я рискнула спросить:

— Куда мы идем?

— Ко мне домой, — потряс меня ответом Шаррион.

— Зачем?!

— Как ты представляешь себе обучение, мавочка? В Академии наши встречи не смогут не вызвать вопросов. Как и твои частые отлучки. А программа очень насыщенная! Тренировки, занятия и прочее.

— То есть, вы меня на все каникулы забираете? – Я все еще не могла окончательно осознать такие новости.

— Да, — кратко ответил лис.

— А… как мы это объясним? – недоуменно пробормотала я и запоздало спохватилась. – Но почему вы ничего не сказали?! Я же не взяла вещи, личные мелочи, и прочее, крайне необходимое!

— Мы ничего и никому не будем объяснять. По официальной версии ты, как и все остальные, уехала к родным, — терпеливо отвечал старший лис. – А вещи купим. Брату все равно не нравилось, как ты одеваешься…

— Что?! – потрясенно воскликнула я. – Причем тут ваш брат и его мнение?!

— При том, что я с ним согласен. — Воин пожал широкими плечами. – Для наших целей твой облик нужно… немного облагородить. Ты и так хороша, но некоторый лоск не помешает. Мы без фанатизма, не волнуйся. Все будет хорошо!

Почему бояться, волноваться и паниковать мы начинаем именно после фразы: «все будет хорошо» в разнообразных вариациях?

Но я сдержалась от открытых проявлений своих эмоций. Лишь сильно сжала пальцы и прикусила нижнюю губу. Все будет нормально, Нэви. Обязательно.

Жаль только, Ильсор остался в Академии. И теперь призрак у нас без десерта, а я без защиты.

Как-то сразу грустно стало…

Впрочем, все было не так плохо, как могло мне показаться.

Наверное, самым страшным для меня было решиться сделать шаг за магический щит Академии, который покрывал и несколько районов, примыкающих к ней. Ведь, как только я окажусь ТАМ, то стану беззащитна. Смогу надеяться только на свои малые силы и на лиса. На белохвостого полагаться очень не хотелось. Ведь в своих возможностях, пусть и невеликих, я была уверена, а вот в нем – нет.

Он стоял в нескольких шагах, демонстративно любуясь ничем не примечательным домом неподалеку. Ждал. Не торопил, позволял мне самой сделать этот шаг.

Наверное, в этот миг во мне появилось какое-то странное чувство к нему… Признательность?

И я, набрав полную грудь воздуха, решительно ступила на камни по ТУ сторону моей защиты.

 

 

Дом у лиса был небольшой, но уютный. Когда мы оказались в просторном холле, нас с поклоном встретил дворецкий и забрал верхнюю одежду. Мужчина откинул капюшон плаща, и я даже на миг вздрогнула, подумав, что передо мной Алинро. Странное ощущение. И он, и не он.

Но глаза зеленые. Шаррион.

На какой-то миг мне даже стало жаль, что это не его брат — прогулка по городу была приятной. Без лишних слов, неловкости и тяжести на сердце.

Возможно, это время будет не таким уж неудачным, как мне казалось поначалу?

— Невилика, прошу вас в мой кабинет, — с легким полупоклоном предложил мне руку лис.

— Да, конечно. — Я с настороженностью во взгляде подала ему ладонь, и мы свернули направо, в просторный коридор, а потом передо мной распахнули дверь, приглашая войти.

В кабинете мы надолго не задержались. Шаррион передал мне лист бумаги, со словами:

— Это план на сегодняшний день. Вечером мы вместе с вами подумаем, как лучше построить дальнейший график.

— Вещи, — коротко напомнила я.

— Тренировочный костюм на сегодня уже в вашей комнате. Ну а завтра я провожу вас в торговый лавочный комплекс, и вы сами выберете все необходимое.

— Все, что мне нужно – у меня в комнате!

— Два платья и пара юбок? – Нар-Харз, с легкой иронией глядя на меня, изогнул бровь.

Я покраснела от этой неприкрытой насмешки, но все равно вскинула голову и надменно посмотрела на мужчину.

— Я говорю о том, что несколько не понимаю, какой гардероб нужен для ваших целей. Меня устраивает моя одежда. Если вы желаете видеть иное, то не помешает сказать, в каком стиле я должна одеваться.

— То, что я желаю на вас видеть, моя дорогая, сошьет портниха, визит к которой мы нанесем дней через пять. Сейчас мы говорим о ваших желаниях.

Как понимаю, за родными-любимыми двумя платьями и одной юбкой он не пошлет? Тогда какой смысл препираться?

— Я поняла вас, господин Нар-Харз.

— Вот и отлично.

На этом этапе наш разговор закончился. Лис позвал служанку, и она проводила меня на второй этаж, в уютную угловую комнату с небольшим балконом, увитым диким виноградом.

Я села на постель и устало прикрыла глаза.

А ведь день даже не начался.

Девушка служанка с обычным именем Мегги болтала, показывая мне, где находится ванная и туалет, а также распахнула маленькую дверку, ведущую в пустой сейчас гардероб.

— Господин просил вас не покидать дом без необходимости, и также передавал, что все здесь, в том числе слуги, в вашем распоряжении, мисс.

— Правда? – вяло удивилась я.

— Да! – закивав головой, с энтузиазмом подтвердила пухленькая Мегги.

— Какой щедрый, — грустно улыбнулась я, с опозданием задавшись вопросом о том, кем он меня представил.

— И не говорите! – не уловила моей иронии горничная. – Мисс Невиая, у меня много работы, но если вам понадобятся слуги, то дерните за шнурок.

Он представил меня Невиаей? Забавно. Но зачем?

Дверь за словоохотливой служанкой закрылась. Я немного посидела, а потом решительно развернула план на сегодняшний день.

 

Улица Аферистов дом № 10.

 

Дверь распахнулась, и по ступеням торопливо сбежал высокий, светловолосый мужчина, который поймал проезжающий мимо экипаж.

Уже внутри он произнес короткое заклинание, и зелень в радужке растворилась в агатово-черном цвете. Алинро Нар-Харз прикрыл уставшие глаза и со слабой улыбкой потер виски.

— Дур-р-рак хвостатый! – почти неслышно, но с чувством охарактеризовал себя кицунэ.

А кто еще? Стоило бы забить на чувство долга и обязательства, тем более выполнения их никто от него и не ждал.

Да, Шаррион по заданию начальства вчера уехал на сутки и забрать мавку смог бы только сегодня вечером. Казалось бы, логично близнецу было подменить старшего,  чтобы не тратить зря время и не отменять договоренности с преподавателями, которые должны были прийти.

Нелогично было иное. Обман. И Алин собирался этот обман продолжать.

Здравых причин для притворства у него не было. Кроме одной, но совершенно дурацкой. Хотелось увидеть мавку. И особенно прельщала возможность поговорить, не видя страха и настороженности в глазах девушки. Все же, Шаррион, в отличие от Алинро ей ничего не сделал.

Нарушая сумбурный ход мыслей белохвостого, мужчина на козлах громко спросил:

— Куда едем, господин?

— Переулок Фальшивых монет, строение три, — негромко ответил Алин и экипаж тронулся.

Предвкушая серьезный разговор со старшим, лис поморщился. Молчать Шаррион наверняка не станет. А жаль. Так как ответить Алину было нечего.

 

Через десяток минут Алин вышел у небольшого домика, который принадлежал лично Шарриону. Особнячок на Аферистов был в собственности у обоих братьев и использовался ими по мере надобности. Как рабочей, так и личной. Туда стекались сведения, приходили связные, приводились дамы. Многофункциональное зданьице.

Как ни странно, допроса не последовало.

Был всего один вопрос:

— Зачем? – серьезно глядя на брата, тихо проговорил Шарин.

Алинро стоял у стены, заложив руки за спину, и внимательно смотрел на старинные настенные часы, которые не торопясь отсчитывали секунды. Маятник качался из стороны в сторону, сверкая в скудных солнечных лучах, проникающих в темную комнату. Шаррион сидел на диване с книгой в руках, которую уже давно не читал.

Молчание длилось долго, но оба понимали — старший ждет ответа.

Наконец, Алин передернул хвостом.

— Хочу.

— Девушку, как понимаю. Так что мешает взять? Тебя раньше не смущали мелочи в виде морали или протеста девушки. Ты превращал в «да» даже самое рьяное «нет».

— Для вампира она должна остаться нетронутой, — ровно и спокойно сказал младший лис, но… голос можно контролировать, как и жесты. Но есть то, что контролю не поддается. Хвост и уши. А уши появились… При мысли о клыкастом и Невилике в душе лиса поднялась волна злости.

— Алин, что сказал мэтр Зордан?

— Все хорошо. Он вычленил нужный компонент и вколол подавляющую чары мавки сыворотку. Завтра обещал предоставить антидот на основе моей крови и попавших в нее новых веществ. — Кицунэ пожал плечами, и наконец, повернулся к Шаоррину. На губах Алинро играла безмятежная улыбка, которая ничуть не обманывала его близнеца. – Поэтому можешь не переживать.

— Замечательно! – в голосе Шарриона отчетливо слышалась издевка. – Тогда возвращаемся к мавке. Она, конечно, приятная девочка, но… разве тебе нужны проблемы? Подумай, Алин… взвесь все.

— Если рассуждать логически – нет. Более того, мне нельзя. Но я хочу. — Алинро потер переносицу и решительно сказал: — Шаррион, я заменю тебя на все каникулы.

— Я не согласен, — спокойно ответил зеленоглазый лис.

— Что? – даже несколько опешил его брат.

— Нет уж. Сначала ты приведешь себя в порядок, — повысил голос Шаррион, встал  и решительно пересек комнату. Остановился буквально в шаге от брата и тихо сказал. — Даю тебе три дня. А после посмотрим, пойду ли я тебе навстречу. И чтобы выполнил всю программу максимум, а не как вчера! Да-да, мне ребята рассказали: вечер ты провел в обществе бутылки, игнорируя прелестных дам.

— Это мое дело, — отрезал Алинро, недобро глядя на брата. — Тем более я торопился к Арьяни. Я принципиально не прихожу к ней из чужих постелей.

— Ага, а вот после нескольких бокалов можно, значит?! Алинро, твоя Арьяни – не панацея от всех бед!

— Она не только моя, — с некоторой издевкой напомнил ему черноглазый, раздраженно подергивая хвостом. — И если я взял на себя ответственность…

Шаррион перебил его, не давая закончить.

— Сейчас мы говорим не о ней! А о тебе и Невилике. И, Алин, от души советую задуматься над природой твоих чувств и эмоций. Ты же сам понимаешь, что все это фальшь, но все равно потакаешь.

— Это моя жизнь, — коротко бросил младший и, не прощаясь, направился к дверям, со словами: — Я вернусь через три дня.

— Хорошо… — проводив высокую фигуру лиса задумчивым взглядом, пробормотал Шаррион.

После старший кицунэ изучил план занятий с мавкой, который ему передал брат, и поехал на улицу Аферистов. Все же стоило заняться своими приоритетными на данный момент обязанностями.

 

 

Поздно ночью. Квартал Красных Фонарей

 

Обнаженный Алинро Нар-Харз, залитый лунным светом, стоял у балконной двери просторной комнаты. Волосы казались почти серебряными, белый мех хвоста искрился, тело с более темными росчерками старых шрамов заставило лежащую на постели женщину восхищенно покачать головой. Её сегодняшний любовник был хорош! Как внешне, так и в деле.

Алин задумчиво смотрел на купающийся в лучах Селены город. Квартал удовольствий располагался на возвышении, потому вид был поистине замечательный. Алин с тихим удовлетворенным вздохом потянулся. Вечер прошел очень даже неплохо! Хотя начинался заметно печальнее. Отдохнуть хотелось, да и нужно было чем-то, а вернее, кем-то себя отвлечь. Но в публичные дома Нар-Харз не ходил принципиально. Вернее, не пользовался услугами их постоянных обитательниц. Но вот снять на вечер квартиру в Квартале Красных Фонарей… почему бы и нет? Особенно если кто-то соглашается составить компанию и скрасить вечерок.

Поэтому было очень удачно, что Алин случайно пересекся со своей давней знакомой. Впрочем,  это оказалась не она сама, а ее подруга. Как выяснилось, с некоторых пор лиса начали прельщать нежные темноглазые женщины с волнистыми каштановыми волосами.

— Алин, ты скоро? – томно донеслось с постели и простыни шелохнулись, выпуская из шелкового плена гибкую фигурку.

— Скоро… — рассеянно отозвался мужчина, но возвращаться не спешил,  так же  как и разглаживать хмурую морщинку меж бровей.

Женщина стащила с ложа покрывало и, продуманно небрежно в него завернувшись, почти неслышно подобралась к лису и прижалась грудью к его спине, одновременно скользя губами по плечу.

— Али-и-ин… ты замерз? – Проворные ручки погладили грудь белохвостого, после – живот и смело скользнули ниже, вызвав прерывистый выдох кицунэ.

— Меня зовут Алинро, — все же мягко поправил он ее, одной фразой обозначая —  «секс – не повод для близкого знакомства».

— Как скажешь. — Не прекращая ласк, пожала плечами темноволосая красавица.

После чего на пол плавно сползла простыня, а следом за ней у ног лиса опустилась и девушка… чем-то похожая на одну мавку.

Дальше были лишь вздохи удовольствия, сильные пальцы, судорожно сжатые на волнистых волосах, а после скользнувшие к затылку девушки… направляющие движения.

Этот кицунэ любил получать наслаждение.

Впрочем, как выяснилось немного позже – дарить он его тоже умел.

 

 

 

Невилика

 

Пара дней прошли суматошно и несколько нервно. Было очень много знаний, которые пытались запихать в мою непутевую головушку, были тренировки, после которых из спортзала, оборудованного в подвале дома, я просто-таки выползала. Почти сразу Шаррион понял, что учить меня махать чем-то стальным, без толку. Или сама порежусь или в него кинжал случайно воткну. Поэтому, вспомнив, как в склепе Сибэля я хваталась за поясок, меня напрямую спросили, что это за штучка, и умею ли я ею пользоваться. Я честно объяснила и даже показала.

После, я получила возможность насладиться крайне скептическим выражением лица высокородного хвостатого воина.

Нар-Харз порывисто рубанул ладонью по воздуху и откровенно заявил:

— Даже последний пастушонок хлыстом владеет лучше.

Я и не подумала обидеться, а лишь пожала плечами и закономерно возразила:

— У пастуха, в отличие от мавки, есть на ком тренироваться.

Шаррион, донельзя радостно улыбнулся, чем изрядно меня насторожил  и торжественно сообщил:

— Теперь и у тебя будет! «Мальчик для битья» в моем лице. Наслаждайся мавка, у тебя появился уникальный шанс, набить мне… ну до чего дотянешься!

Я закономерно испугалась такого энтузиазма «мальчика». И правильно!

Поэтому тренировали мне теперь физическую силу, ловкость, гибкость, а также скорость реакции. Отводилось на сие дело по два часа. В конце я мало чем отличалась от финала жизненного цикла подопечных пастуха — отбивной.

На второй день, валясь на мате и пытаясь выровнять дыхание, я спросила:

— А когда мы по магазинам пойдём?

В глазах лиса отразилось непонимание и священный ужас.

— Куда?!

— По магазинам… Вы обещали.

На лице этого склеротика почти высветилось квадратными буквами: «И когда я успел совершить такую глупость?!»

— Эм… Подкоряжная, давайте завтра обсудим это? Я буду морально готов…

Я только пожала плечами, мысленно дивясь такой странной реакции на напоминание. И кстати, не я виновата в том, что у меня одежды нет! Надо было брать мою, а не критиковать ее!

После этого мы разошлись. Я — в бассейн, нежить тельце после тренировки, а Шаррион — в неизвестном направлении.

Бассейн был одним из тех глобальных плюсов моего положения, за который я готова была простить половину минусов! Я никогда не видела сколько воды в доме. А еще, она была вся моя! Просто невероятно!

Я подбежала к краешку бассейна, нетерпеливо переступая босыми ногами по светло-зеленой плитке с узором из лиан, которые змеями грациозно спускались по стенкам в воду и расцветали на дне большими желтыми кувшинками. Сама комната была отгорожена от зала чисто номинально – декоративной стенкой, по которой вился искусственный плющ. Но, слава всему, Нар-Харз после занятий сюда не возвращался, предоставляя зал и бассейн в полное мавочье распоряжение. И мавка распоряжалась! Плавала, плескалась, ныряла.

Так что я для начала сбегала в раздевалку и, скинув одежду, быстро облачилась в закрытый купальник, подхватила полотенце и почти бегом рванула к вожделенной воде. Полотенце осталось на краю, а я с ходу, красивой рыбкой ушла под воду. Она окутала меня, принимая в ласковые объятия, смывая пот и усталость, заряжая новой силой и энергией. А потом я просто лежала на воде, ощущая, как она распускает неплотно переплетенную косу, почти видя, как на дно оседает ленточка, еще недавно удерживающая волосы.

Релакс нарушили весьма грубо!

Хлопнула входная дверь и в комнате раздался рык:

— Подкоряжная, хватит плескаться! Выползай и внимай мне, нерадивая ученица.

— А…?! – перепугано вскинулась я, оглядываясь и стараясь прийти в себя.

А потом… этот не имеющий ни капли стыда индивид, совершенно спокойно вышел из-за перегородки и, присев на край бассейна, поманил меня пальчиком.

— Иди сюда.

— Не пойду… — тихо, но твердо ответила я, от души сожалея, что тут совершенно нечем прикрыться. Вода в этом деле мне никак не помогала.

Он несколько секунд недоуменно смотрел на меня изумрудными глазами, а после запрокинул голову и весело рассмеялся. После попытался успокоиться, потер переносицу странно-знакомым жестом и заверил:

— Невилика, поверь, мне нет никакого дела до твоих прелестей. Собственно, и подплыть просил потому, что мне зачитывать удобнее. Я тут просто немного откорректировал планы.

Я, настороженно на него глядя, приблизилась к краю бассейна, на котором лениво подергивая хвостом сидел кицунэ со свитком в руках, и, подтянувшись, вылезла в паре метров от него. Лис нащупал лежащее позади него полотенце и кинул в меня. Я поймала и, бросив на белохвостого благодарный взгляд, быстро закуталась в махровую ткань.

— Итак… — Мужчина развернул свиток и пробежал его глазами с таким выражением лица, словно впервые видел. – То… ну, о чем ты говорила, оно на завтра переносится.

— Покупки? – уточнила я, выжимая волосы. – Хорошо.

— Да, тут много еще… — он поднял на меня зеленые глаза и несколько секунд пристально меня разглядывал, словно напряженно над чем-то раздумывал. Я настороженно смотрела на него… а потом начала принюхиваться. Интересно, пахнет березой и какой-то водной свежестью.

Странно. Нет, я знала — биологически близнецы идентичны, но не думала, что единственным различием будет цвет глаз. Даже запах… безумно похож.

А он неожиданно спросил:

— Не замерзла?

Я нервно сжала края полотенца и помотала головой, хотя ощущала, как холодит бедра кафель, и прилипает к телу намокшая ткань, заставляя зябко ежиться. Еще один долгий, внимательный взгляд — и мужчина быстро, грациозно поднялся и, едва заметно склонив голову, проговорил:

— Невилика, прошу прощения за вторжение. Я не подумал, что вас это настолько смутит.

— Ничего страшного, учитель Нар-Харз. — Я бледно улыбнулась, тоже поднимаясь, потому что…. Ох, было что-то первобытно дикое в том, как он стоял рядом со мной во весь рост, а я почти обнаженная, встрепанная, сидела у его ног.

Ощущения тревожили.

Он еще раз поклонился и, четко развернувшись на каблуках, вышел сначала за перегородку, а после и из зала. Прислушавшись, я уловила чье-то тихое злое шипение и смутно знакомый голос:

— Ну, братец-с-с-с!

— Ты пост сдал? Ну, вот и иди отсюда!

Осознав, кто стоял по ту сторону, я тихо ахнула, прижимая ладонь к губам. А «пост сдал» — это в каком смысле?…

— Так три дня не про…

— А мне по хыр-ли шеру.

Но шаги и голоса быстро затихли вдали, а эхо потерялось в коридорах. Я метнулась в раздевалку, стремясь скинуть с себя мокрую одежду и, наконец, надеть платье. Оно длинное, оно приличное, в нем я не буду так смущаться.

Нет, у нас в пансионе тоже тренера находились в залах во время занятий. Но не наедине же с полуголыми ученицами?! И вообще, если к нам и допускали мужчину, то благонадежного и в сопровождении кого-то из старших дам. Но одно дело — бодренький дедок, а другое дело — молодой и вполне себе привлекательный кицунэ.

Это неприлично! А я вообще-то дева рода благородного и воспитания хорошего!

Грустно хмыкнула. Где теперь этот род, и как мне помогло это воспитание?..

Остается надеяться, что развращение лисами в Академии тоже ничего не даст!

 

 

 

Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Легенды изначальной империи 2. Глава 21

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 15. Решилась? Действуй!

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 14. О мужском шовинизме и женской эмоциональности

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 13. Начало полноценной семейной жизни. Пока еще оптимистичное

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 12. Синее пламя, солнечное серебро и аметистовая мечта

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 11. Особенности физических нагрузок в общественных местах

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 10. Небо под крылом

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 9. Первые загадки и зимний бал

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 8. О нарядах, супружеских отношениях и нежданных, но своевременных гостях

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 7. О пользе визитов родственников

Если хочешь хорошо относиться к людям, 

не требуй, чтобы они хорошо относились к тебе.
М. Задорнов

Спала я на удивление хорошо. Обычно на новом месте часто просыпаешься и чувствуешь себя неуютно. Но невзирая на то, что оказалась в чужой постели и не одна, выспалась замечательно. Перевернулась на спину, не спеша вставать. Мне было просто хорошо. Солнечный лучик пощекотал сомкнутые веки, я улыбнулась и открыла глаза.

Вейла рядом не было, чему я обрадовалась. Огляделась и поняла, что в комнате его тоже нет. Медленно сползла с высокого ложа и подошла к окну. Встала на цыпочки, отодвинула щеколду и распахнула створки. Вдохнула свежий утренний воздух. Сцепила руки над головой и потянулась. Когда повернулась, увидела застывшего в дверях ванной Ринвейла в полотенце на бедрах, которое так и норовило сползти. Влажные после душа пряди рассыпались по плечам и груди, оттеняя бледную кожу с поблескивавшими на ней каплями воды. В глубине его глаз опять зарождались голубые искры. Быстро опустила руки. Ох… До кровати далеко, плед вообще на кресле остался.

— Доброе утро, Вейл.

— Доброе, — улыбнулся цай Тирлин и прошел мимо меня к шкафу.

Я настороженно наблюдала за тем, как супруг достает одежду. Но когда на пол полетело полотенце, резко отвернулась и прижалась вспыхнувшей щекой к прохладному стеклу. Потом разглядела там отражение обнаженного мужа.

— Эээ… я пока оденусь, — схватила с кресла плед и вылетела за дверь, преследуемая тихим смехом.

Быстро добежала до своей комнаты, от души надеясь, что не наткнусь по пути на слуг. Возможно, и нет ничего страшного в том, что рано поутру жена выходит в одной мужской рубашке из покоев своего супруга, но, тем не менее, попадаться на глаза никому не хотелось. Слуги — сплетники. Через третьи руки до того же управляющего дойдет новость, что я тут посреди ночи в голом виде, пьяная, с веселыми песнями скакала. Представила выражение лица Фрика, когда до него докатятся слухи, не удержалась и хихикнула.

Вообще, наш дворецкий очень занятный. Типичный ледяной. Впрочем, знакомство с Оллисэйном помогло мне понять, что такая подчеркнутая невозмутимость — маска, которая, несомненно, мужчине нравится и которую он с удовольствием носит. Было бы любопытно взглянуть на это ходячее спокойствие и невозмутимость, когда он влюбится. И реакцию на него девушки. Такие, как он, от своего не отказываются.

Спасибо Фрику! Отвлек от Вейла. При мысли о муже, перед глазами встала картинка его одевания. Я выругалась и поскакала в душ. Просыпаться, конечно же! Именно просыпаться! Выбралась из ванной, уже полностью контролируя себя. Быстро оделась и пошла завтракать.

Когда я появилась в дверях, сидящий на подоконнике с книгой Ринвейл кинул на меня любопытный взгляд. Невинно пожала плечами. По тому, как он время от времени слегка морщился, поняла, что ждал другой реакции.

День прошел в лучших традициях того времени, когда дракон еще не пробудился. Мы опять много гуляли и разговаривали, но теперь муж демонстрировал, что ко мне относится только как к младшей родственнице. Хотя глаза временами выдавали его с головой. Но, как говорится, «за погляд денег не берут». Не скандалить же с ним из-за искр и раздевающих взглядов? Тем более у меня складывалось такое ощущение, что он пытается это контролировать, но у него не получается. Ну, не станем будить лихо… Оно и так вполглаза спит.

Вечер застал нас в гостиной в мужском крыле. Мы спорили над каким-то философским трактатом. Вернее, начали именно с этого. Потом плавно перешли на автора труда, затем на политику и нравственность современной молодежи. Проще говоря, болтали на отвлеченные темы и получали от этого немалое удовольствие.

Я потянулась, зевнула и кинула незаметный взгляд на часы.

— Ой, ну и засиделись мы! — Был второй час ночи. — Пошли спать, что ли? — Глаза мужа полыхнули голубым огнем, хоть он и быстро прикрыл их ресницами.

— Но-но! Давай-ка без этого! — Я погрозила ему пальчиком.

— Без чего? — Как ты быстро эмоции обуздываешь-то, дорогой! Но я все видела.

Не стала развивать тему и отправилась в спальню. Там села в кресло и, когда муж подошел, выжидательно на него уставилась. Он вопросительно вскинул брови.

— Раздевайся! — подсказала я.

У Вейла потрясенно округлились глаза.

— Ммм, ты уверена? — справившись с первым шоком, спросил он. — Так сразу…

— Ты повернутый на интиме извращенец! Рубашку снимай! В чем я спать, по-твоему, буду?

Муж пришел в себя, хитро на меня посмотрел и стал медленно расстегивать рубашку. Уже через десять секунд я все поняла. Раздевался он так, что… Хотелось ему помочь, да… Я не удержалась и сглотнула слюну. Супруг насмешливо фыркнул, бросил мне на колени рубашку и ушел в ванную. Я выругалась. Про себя, конечно, но от этого не менее эмоционально. Нерешительно взяла в руки мягкую ткань и поднесла ее к лицу. Мята…

Через пару минут ванную заняла я. Быстро скинула одежду и включила воду. Расслабляющая ванна — это сейчас то, что надо. Потом, разморенная горячей водой, быстро усну. И нипочем мне будут всякие соблазнительные мужчины под боком. Соблазнительный… Вот спрашивается, чего мне надо? Он — мужчина, я — женщина. Он мне очень нравится, я ему тоже… Что меня останавливает? Причины? То, что он разглядел во мне женщину только из-за дракона. То, что хотел от меня избавиться, обманывал. И то, что я просто-напросто боюсь первого раза. По отдельности эти причины не заслуживают внимания, но все вместе… Не дают броситься в омут с головой. А муж меня бережет… Любой другой на его месте ни за что бы не стал такое терпеть. А Вейл… Я расплылась в блаженной улыбке. Мой Вейл. Он не такой. Подводим итоги очередному самокопанию? Я маюсь дурью, а муж этому попустительствует. Огненная… Что с меня возьмешь? Должна же хоть чем-то соответствовать своему роду?

Еще немного понежилась в теплой водичке. Глаза уже закрывались. Пора спать.

Я вытерлась, накинула рубашку супруга, выключила светильник и осторожно отворила дверь. Ой… Темно. Совсем. На улице было пасмурно, и даже бледный свет луны не освещал комнату. И камин сегодня никто не топил. По разгоряченному телу тут же поползли мурашки. Срочно в постель! А то замерзну еще. Пока шла, умудрилась дважды споткнуться. Во второй раз не выдержала и выругалась. Почти прилично. Ушибленный мизинец ныл немилосердно.

Нащупала кровать и с облегчением на нее забралась. Осталось определить приблизительное местоположение мужа. Хваленое драконье зрение! Если нет хоть небольшого источника света, то я во тьме так же беспомощна, как и обыкновенные люди. Я решила, что на четырех конечностях передвигаться сподручнее и, встав на коленки, поползла вперед.

— Ири, — раздался позади хриплый голос мужа, — ты не в ту сторону… уползла.

Я скосила глаза за спину и замерла. Всего в полутора метрах от меня едва заметно светились голубые глаза. Испуганно пискнула и едва не свалилась на пол. Едва, потому что супруг схватил меня за руку и резко дернул на себя. Я оказалась прижатой к полуобнаженному мужскому телу и, когда меня опрокинули на спину, издала мышиный писк. Теперь сверху был Вейл.

Я ошеломленно уставилась в голубые глаза, в которых уже закручивался вихрь пламени. Узкие синие зрачки то сужались, то расширялись до почти нормального состояния. Эта игра цветов, переливы синего и голубого завораживали. Одна рука Вейла была у меня под поясницей, что заставляло немного прогибать спину, на другую он опирался.

Горячее крепкое тело, прижимающее меня к постели, волновало, аромат мяты дразнил, и мне приходилось подавлять желание прильнуть к нему ближе, обнять. Вместо меня это сделал муж. Прижавшись губами к моей шее, он скользнул по чувствительной коже к ключицам. Я удивленно охнула. Вейл опустился на меня всем телом. Тяжесть мужчины… это было… необычно, волнующе и дразняще. Как парадоксально. Я боялась нашей близости, но стоило ему прикоснуться ко мне, как сразу же теряла голову. Почувствовав руку на бедре, я напряглась, внизу живота разгоралось пламя. Я начала дышать все более часто.

Тем временем руки рыжего окончательно осмелели, перестали рисовать узоры на бедре и поднялись выше. Чуть заметно, едва касаясь, скользнули по бокам, и от этого движения у меня перехватило дыхание. Неожиданно Вейл резко перекатился на спину, и теперь я оказалась сверху. Голубые глаза буквально обжигали меня. Я опиралась ладонью на его грудь и чувствовала, как сильно колотится его сердце. Вейл коротко рыкнул, и мы снова поменялись местами. Теперь мы лежали в более чем откровенной позе. Настолько откровенной, что туман в голове рассеялся и я вспомнила про хрустальный талисман. Но муж больше никаких активный действий не предпринимал. Просто крепко меня обнимал и тяжело дышал в волосы. Через минуту начало понемногу затекать тело. Все же он довольно тяжелый. Я пошевелилась, муж резко вскинулся, прошипел «проклятие!» и впился поцелуем мне в губы. Это было еще более чувственно и страстно, чем на крыше. Тогда он не переходил определенную грань, даже когда забылся. И я была одета. Сейчас же его руки несколько суматошно путешествовали по моему телу, ласкали, гладили. Я вскрикнула, когда его ладонь обхватила мою грудь, а пальцы несильно ущипнули сосок. Вдруг Вейл тихо застонал и неожиданно сильно прижался ко мне. Я удивленно округлила глаза, когда муж попытался стянуть с меня белье. Я запаниковала и потянулась к хрусталю, но тут случилось непредвиденное.

Двери со стуком распахнулись, и через несколько секунд на нас хлынула ледяная вода. Я завизжала. Муж зарычал и щелчком пальцев зажег светильник. Я мимоходом подивилась своей глупости. И стоило по темноте ползти?

Возле кровати стоял Фрик, как всегда невозмутимый. Он был по форме одет, идеально причесан и застегнут на все пуговицы. Поймав злой взгляд Ринвейла, он покачал головой и спокойно произнес:

— Нельзя-с. Вы просили. — И, отвесив почтительный поклон, вышел из спальни, аккуратно прикрыв за собой дверь.

Осторожно отодвинулась от Ринвейла и села. Поправила задравшуюся расстегнутую рубашку и покосилась на мужа. Он невидящим взглядом смотрел прямо перед собой. Я догадывалась, что он чувствует. Хоть это и был обоюдный порыв страсти, но он дал слово. А мой супруг — человек чести, если можно так назвать ледяного дракона.

Ринвейл встал и подошел к камину. Оперся обеими руками о каминную полку и выдохнул:

— Ири… Прости.

Я задумчиво смотрела на моего сильного, уверенного и гордого мужа, который сейчас просил у меня прощения. Просил за то, на что имел право. За то, что допустила я. Ведь у меня был хрусталь, хоть он об этом и не догадывался. И я не протестовала.

Тихо встала с кровати и приблизилась к Ринвейлу. Остановилась в нерешительности, но все же положила ладони на сильную спину, потом обняла и прижалась щекой к теплой коже. Он едва заметно вздрогнул.

— В том, что произошло, нет виноватых, Вейл.

Он накрыл руками мои ладони и легонько сжал пальцы. Неторопливо повернулся и осторожно привлек меня к себе. Я вздохнула и обняла его крепче. Муж нежно провел рукой по шее, приподнял подбородок, заставил посмотреть на себя и поцеловал в губы. Я стояла и думала, что этот вечер стал еще одной ступенькой на лестнице наших отношений.

Позже я лежала на груди Вейла и чувствовала себя… спокойно. Я снова доверяла ему. Какая интересная штука — жизнь. Я бы даже сказала — забавная.

Постепенно меня сморил сон, я медленно закрыла глаза и в который раз поблагодарила создателя, что меня выдали именно за цай Тирлина.

Утро началось с бодрящего запаха кофе. Я потянулась, принюхалась и открыла глаза. Рядом, с улыбкой наблюдая за мной, на животе лежал мой рыжий супруг. В свете утреннего солнца, заглядывающего в окна, он казался еще более ярким. Я сравнивала его с тем Вейлом, которого встретила, когда только-только приехала сюда, и не находила сходства. Конечно, внешность осталась прежней, но тогда он был похож на замерзший огонь. А теперь он согревал. Меня. Нежным взглядом, ласковым прикосновением, чуть заметными искрами, вспыхивающими в глубине глаз.

— Доброе утро, — улыбнулся он и быстро поцеловал меня в губы. Я изумленно вскинула бровь, а он весело сверкнул глазами. — Кофе будешь?

— Да. — Села на постели. Что же это у нас получается? Похоже, муж решил постепенно приучать меня к себе. Я машинально облизнула губы. Это и поцелуем в полном смысле слова не назвать, но такая нежность… Я знаю, что он может и… хочет быть страстным и настойчивым. Бережет. Насколько это в его силах.

— Как Фрик вчера здесь оказался? — Я решила прояснить один любопытный вопрос. — Причем так… своевременно.

— Я дал ему настроенный на мою ауру амулет, — ответил Вейл и подал мне чашку. — И сказал, что если тот начнет нагреваться, значит, я нуждаюсь в его присутствии. Значит, первый барьер разрушен. Прости, я не предполагал, что смогу машинально смести свое же заклинание. Максимально запутал, но вчера ночью… Просто снес потоком чистой силы. Не знал, что в это время настолько увеличиваются магические способности.

— Это мы еще вчера обсудили, так что предлагаю оставить тему. — Отпила кофе. — А Фрик… Он кто? Не похож на слугу.

Вейл помолчал.

— Это не мой секрет, Ирьяна. Если коротко: я спас ему жизнь, и он принес мне клятву вассалитета. Собственно, это все.

— Негусто, — разочарованно фыркнула я, поняв, что на большее рассчитывать не приходится.

— Ничего не поделаешь, — развел руками муж. — Да и не надо тебе это знать Ири. Никакой практической пользы!

 

После завтрака супруг удалился в лабораторию, а я осталась вновь предоставлена сама себе. Впрочем, не так давно муж дал добро на исследование чердака, и я преисполнилась решимости все же утащить из его «пыльной обители покоя» ту самую резьбу по дереву, парусник в бурю. Мне казалось, творение неведомого мастера будет восхитительно смотреться над камином в библиотеке.

Кивнула своим мыслям, но сделать ничего не успела, потому как за окнами раздался шум драконьих крыльев. Сдержала первый порыв броситься и посмотреть, кого принесло, и усилием воли осталась на месте. Все равно придет Фрик доложить о гостях. Кинула взгляд в большое зеркало на противоположной стене и поправила волосы. Ох… Последствия моей «диверсионной» деятельности так до конца и не смылись. Ну да ладно, голубоватый оттенок волос я переживу, кожа уже нормального цвета — и то хорошо. Как вспомню, каким «синим человечком» несколько недель бегала…

Прервав мои ленивые размышления, в гостиной возник Фрик.

— Льета Ирьяна, — поклонился дворецкий, — к вам гости: льеты Мирабель и Леовиль. Я проводил их в лиловую гостиную и приказал Наине подать чай.

— Молодец, будь добр, извести Ринвейла о прилете моих родственников.

— Конечно. — Фрик еще раз согнулся в поклоне и вышел.

Интересно, что же понадобилось моей уважаемой матушке и кузине? Впрочем, что напрасно гадать, если можно пойти и спросить? Остановилась перед гостиной, выдохнула и толкнула деревянные створки.

— Доброго дня, дамы.

— Здравствуй, доченька! — воскликнула мама и, подскочив с диванчика, бросилась меня обнимать.

— Рада видеть тебя, Ирьяна. — Кузина Леовиль приветливо улыбнулась.

— Я тоже очень рада вашему визиту. — Осторожно высвободилась из объятий, прошла к свободному креслу и спросила у опустившейся на прежнее место матери: — Вот только почему не предупредили?

— Дочка, у нас не было параметров зеркала твоего мужа, — невинно хлопнула золотыми ресницами матушка.

— Да, и нам очень хотелось проведать тебя, — добавила кузина.

Я наконец разглядела Леовиль получше и с трудом удержалась от того, чтобы не показать своего изумления. С каких это пор моя ветреная кузина стала носить скромные одежды пастельных тонов? Да я не припомню ее без откровенных нарядов и яркого макияжа. Мы ровесницы, и Леовиль всегда была недовольна своей слишком блеклой, как она считала, внешностью. Белоснежные волосы и очень светлая кожа казались ей признаком ледяного ханжества, и потому эта синеокая красавица всеми силами старалась выделиться. Что у нее в общем-то получалось. В лучших традициях юной и несдержанной в желаниях огненной.

Потому-то мне и было странно увидеть перед собой кузину без грамма косметики на свежем личике и с аккуратно причесанными белоснежно-серебристыми волосами. Только синие глаза на узком лице сияли все так же хищно и нахально.

Что-то все это мне не понравилось.

Пока Наина разливала по чашкам ароматный чай и расставляла вазочки с пирожными и конфетами, мама вовсю щебетала на разнообразные темы. Ох… огненная бабочка. И все же зачем они тут?

Служанка закончила и неслышно вышла за дверь. Теперь можно и поговорить. Впрочем, еще надо умудриться перебить льету Мирабель.

— Мы очень по тебе скучаем, девочка моя, — тараторила златовласая драконица, восторженно сияя зелеными глазами. — Но, как вижу, Ледяной Предел и правда прекрасное место, а ты прямо расцвела! — Тут она подалась вперед и заговорщическим шепотом спросила: — Муж старается, да? Вот и отлично! А то я волновалась, как у вас все сложится.

Я смутилась, отвела взгляд и только благодаря этому заметила, как на секунду поджала губы Леовиль и чуть крепче сжали фарфоровую чашку ее тонкие пальцы. Не поняв причин недовольства кузины, решила не заострять на этом внимания.

— Не стоило волноваться, все просто замечательно. — Я отпила из своей чашки. — Что привело вас сюда, матушка, еще и с кузиной?

— Ох, Леовиль тоже очень за тебя переживала. Потому, когда узнала, что я собираюсь тебя навестить, настояла на том, чтобы полететь вдвоем, — пояснила Мирабель.

Правда? Как интересно… С каких это пор ты, синеглазая, прониклась ко мне нежными чувствами? Насколько я помню, мы никогда не были близки. А еще это непривычное амплуа «а-ля ледяная» тоже вызывает немало вопросов. Продолжить логическую цепочку мне помешал стук распахнувшихся дверей и негромкий голос, раздавшийся в гостиной:

— Приветствую прекраснейших.

— О! Лорд Ринвейл, — расплылась в обаятельнейшей улыбке мама. — Так рада, наконец, познакомиться с вами лично!

— Льета Мирабель, как я полагаю? — Муж прошел к диванчику, на котором расположились гостьи, и коснулся поцелуем протянутой руки златовласой драконицы. — Да, в прошлый раз я имел честь быть представленным только вашему супругу. Но счастлив познакомиться с матерью моей восхитительной жены. Пусть это прозвучит банально, но теперь ясно, в кого она пошла красотой.

— Благодарю, — раскраснелась мама.

Я, едва сдержав улыбку, покачала головой. Матушка, матушка…

— Здравствуйте, — раздался голос моей двоюродной сестрицы.

— Эм… — нерешительно протянул Ринвейл, — льета Леовиль, если мне не изменяет память?

— Да, — застенчиво протянула кузина, потупив взгляд. — Вы меня помните?

— Вас сложно забыть, — неожиданно цинично скривив губы, проговорил Вейл.

Я с любопытством наблюдала за тем, как муж прикладывается к обнаженной ручке Леовиль. Ха! А когда он только зашел, перчатки на ней еще были! Матушка, кажется, тоже заметила восторг в синих глазах племянницы. Потому едва заметно нахмурилась и теперь неодобрительно смотрела на белокурую вертихвостку. Та сжимала в изящных пальчиках вышитый платочек и всеми силами демонстрировала смущение от такого «откровенного» поцелуя.

Ринвейл сел в кресло рядом со мной. Судя по искрам иронии в голубых глазах на маску «девочка-цветочек» он не купился. Хм… А ведь если судить по обмену любезностями, это не первая их встреча. Значит, он знает, что из себя представляет данная барышня. А если вспомнить, что во время присутствия Вейла в Огненной долине Леовиль находилась при дворе и просто физически не смогла бы пропустить такого интересного мужчину… Кажется, я начинаю догадываться, кто поспособствовал тому, что он так относится к огненным женщинам.

Муж пробыл с нами недолго. Уже через десять минут сослался на срочные делами и откланялся.

— Давайте я покажу вам ваши комнаты, — любезно предложила я.

Спрашивать, надолго ли дамы приехали к нам, было невежливо. Потому приходилось делать вид, что горю желанием видеть их в Летящем как можно дольше. Нет, я хотела, чтобы мама задержалась, но вот присутствие Леовиль меня не особенно радовало. Да и то, что матушка спустя пару месяцев после свадьбы вдруг резко забеспокоилась по поводу моей семейной жизни, весьма настораживало. Короче, дело было нечисто. Но сейчас приходилось играть роль радушной хозяйки, потому я старательно улыбалась и пыталась подавить желание выдернуть белоснежные волосы дорогой кузины за те жадные взгляды, которые она не так давно посылала моему рыжему ученому!

«Грррррр!» — согласилась со мной драконица где-то глубоко внутри. Хоть я пока не собиралась переводить наш брак «в горизонтальную плоскость», мужа тоже никому отдавать не хотела. И вообще! Драконица я или нет?! Нам по определению положено лежать на сокровищах, самим не пользоваться и другим не давать! Так что будем соответствовать! Поймав себя на таких своеобразных мыслях, не удержалась и широко улыбнулась.

— Ири, ты довольна, как я посмотрю, — тронула меня за локоть кузина.

— У меня все хорошо. Так почему я должна быть печальной?

— Но… — Синеглазка немного растерялась. — Брак по расчету, переезд в Ледяной Предел, незнакомая страна, близких нет рядом.

О да! Близких рядом и правда нет. Но вот только не уверена, что, если бы меня выдали замуж в долине, мама навестила бы доченьку раньше, чем через те же самые пару месяцев. Потому я не особенно страдала вдали от дома. Да и замужество неожиданно обернулось к лучшему. Естественно, говорить об этом вслух я не стала. Отделалась общими фразами, благо мы приблизились к гостевым комнатам.

Сначала прошли в ту, что отвели матери, и Леовиль взмахом руки материализовала ее багаж. На мгновение ощутила легкий укол зависти. Все же Лео была талантливой и сильной магичкой. Потому, невзирая на высокий род и слабый пол, училась не дома, как я, а в Огненной академии. Потом проводила кузину в ее апартаменты и, предупредив, что обед через два часа, оставила дам отдыхать.

Во время обеда муж не появился. Как предупредил меня Фрик, у Ринвейла очередной эксперимент находился в той стадии, которая требовала неотлучного присутствия. Но на ужине супруг обещал быть.

Остаток дня прошел в экскурсии по Летящему и разговорах ни о чем.

За ужином Лео как-то незаметно оказалась по левую руку от Ринвейла и являлась воплощением скромности, невинности и очарования. Цай Тирлин или являлся джентльменом до мозга костей, или реально на это повелся, потому как разговаривал оживленно и смотрел на кузину с интересом. Поэтому мое хорошее настроение и ироничное отношение к выкрутасам блондинки понемногу улетучивались, оставляя неприятный осадок. Судя по всему, это и была ревность. Докатилась.

После ужина муж опять исчез. Леовиль, сославшись на головную боль, отправилась к себе. Ну а мама многозначительно на меня взглянула и спросила, где мы можем поговорить без лишних ушей. Мы прошли в мою гостиную и уселись на диванчик.

Ну что ж… Похоже, сейчас откроются цели визита родственничков! Послушаем…

— Ири, дочка! — Теперь на лице льеты Мирабель не было и следа обычного легкомысленно-глуповатого выражения. Она была собрана и серьезна. Только блеск зеленых глаз выдавал ее волнение. Кажется, разговор обещал быть важным.

— Слушаю тебя, мама, — спокойно проговорила я и расправила складочку на голубом шелке платья.

— Сначала я бы хотела извиниться за поведение твоей кузины. — Мама чуть склонила голову набок. — Мне стоило насторожиться, еще когда я увидела, как она одета.

— Не беспокойся, — нейтрально улыбнулась я в ответ. — Это, конечно, добавило мне несколько неприятных моментов, но ничего страшного.

— Тогда перейдем к цели моего визита, — кивнула льета Мирабель. — Ты ведь в курсе рода занятий своего супруга?

— Да, — ответила я, с интересом наблюдая за матерью.

Ринвейл, значит? Интересно…

— И как знаешь, твой «вольный художник» категорически отказывается принимать заказы от Огненной долины. — Мама заправила выбившуюся из прически золотую прядь. — Потому нам приходится использовать подставных лиц. А это долго, затратно и небезопасно…

— И что ты от меня хочешь?

— Чтобы ты повлияла на него.

— И как ты это видишь? — Я зябко поежилась и потянулась за ажурной шалью, висевшей на спинке дивана.

— Ирьяна, ты не первый день замужем, — рассмеялась мать. — Уверена, ты что-нибудь придумаешь!

— Эм… — Приподняла бровь и спросила: — А почему ты считаешь, что он воспримет мои… доводы?

— Потому, что я не первый раз его вижу и много о нем знаю. И поверь, такого отношения к женщине еще не видела. Так что у тебя есть все шансы убедить его принять верное для нас всех решение.

О как! О-о-очень интересно!

— Конечно, я попробую его… убедить.

— Вот и замечательно. — Мать встала и поцеловала меня в щечку. — Я знала, что не ошиблась в тебе, родная!

Я молча улыбнулась и проводила ее до дверей. Потом немного побродила по комнатам и, кивнув своим мыслям, отправилась в подвал к мужу.

Когда спускалась по печально знакомой лестнице, раздались торопливые шаги и из-за угла вылетела Лео. Следом за ней шел невозмутимый Фрик, но на этот раз в его подчеркнуто-идеальном облике наблюдалась некоторая неправильность. Я сначала даже не поняла какая. Хотя… Галстук немного съехал, волосы в легком беспорядке. Если бы это был другой дракон, а не аккуратный до педантичности Фрик, я бы не заметила таких мелочей.

Кузина, еще не увидев меня, обернулась и зло зарычала:

— Да отстань ты от меня!

Ледяной едва заметно улыбнулся и с поклоном произнес:

— Госпожа так часто теряется… Лучше проводить до покоев. Во избежание, так сказать…

Тут Леовиль заметила меня, покраснела и с коротким приветствием пронеслась мимо. Дворецкий двинулся следом, но я схватила его за рукав.

— «Теряется»?

— С завидной регулярностью. За сегодняшний день уже третий раз.

— А первые два раза где?

— В кабинете господина. А потом очень старалась потеряться в восточном крыле. Едва успел дверь закрыть и предупредить Ринвейла.

— Как интересно! — восхитилась упорством кузины я.

— Несомненно, — кивнул слуга. — А теперь позвольте догнать вашу родственницу. У нее, к сожалению, весьма прискорбно обстоят дела с ориентированием на местности.

— Конечно, иди.

А Лео настойчивая девочка оказывается!

Я подошла к дверям лаборатории и попыталась их открыть. Не получилось. Озадаченно оглядела створки и недоуменно пожала плечами. Странно… муж никогда не закрывался. Немного подумала и постучала.

— Вейл, открой, это я. — Помолчала и решила уточнить: — Жена твоя.

Двери распахнулись, явив взору настороженного рыжего, который, впрочем, увидев меня, расслабился.

— Ну и настойчивая у тебя родственница! — поделился он впечатлениями. — Я думал, что она еще с нашего разговора в королевском дворце долины все уяснила, но оказалось, что нет…

— Одна из настойчивых барышень, добивавшихся твоего внимания? —рассмеялась я.

— Да, — поморщился супруг. — Мне иногда казалось, что они пари на меня заключили…

— Зная придворных дам… наверняка так и было, — согласилась я.

— Кстати, чего хочет твоя матушка?

— Сотрудничества с тобой, — хихикнула я.

— Так и знал!

— А почему ты решительно отказываешься работать с огненными?

— Ну-у-у… — задумчиво протянул муж и скосил на меня хитрые глаза. — Может, я патриот?

— Ага. — Посмотрела на него скептически. — И вот ну совсем не знаешь, что они все равно через подставных лиц к тебе обращаются.

— Знаю, конечно, — усмехнулся Вейл. — Но если им так хочется тратить деньги на подставных лиц, то почему бы и нет?

— Вот прохиндей!

— Ну, рыжий же, — дернул себя за медную прядь муж. — Обязывает. А как ты, по матушкиному разумению, должна меня агитировать?

— По-разному, — неожиданно смутилась я.

— Пра-а-вда? — мурлыкнул над ухом цай Тирлин.

— Кривда! — рявкнула в ответ и отскочила подальше. — Я спать.

— Мне тоже пора.

Утром гости нас покинули. Притом Леовиль почему-то была крайне недовольна, а по бледным губам Фрика блуждала странная улыбка.

Хм… Проводил до покоев вчера, значит?

О-очень интересно! Любопытно, сколько раз он ее проводил?

Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 6. На грани льда и пламени

Если ты рожден без крыльев, не мешай им расти.

К. Шанель

Прошла в свою комнату и обессилено опустилась на кровать. Минут пять сидела и тупо смотрела в одну точку. Ощущала себя марионеткой, у которой разом обрезали все ниточки. И кукловода нет рядом, чтобы привязать новые. Да и надо ли?

Я все-таки сделала над собой усилие, стянула куртку и переоделась в домашнюю одежду. Выбрала свободные шаровары и теплую рубашку, вытащила из шкафа любимый мягкий плед янтарно-рыжего цвета, закуталась в него и оккупировала небольшой диванчик, на котором очень уютно свернулась калачиком.

В голове было пусто. Думать о муже и его планах в отношении моей персоны почему-то не хотелось. О будущем? А оно есть? Так всю жизнь и просидеть в этом имении с мужчиной, который мало того что никак не может определиться со своим ко мне отношением, так еще и придерживается политики —  ни себе ни людям. Хоть эту его сцену ревности взять? Зачем пришел, спрашивается?

Надо признать, мой чисто животный порыв выместить свою ярость и негативную энергию в движении оказался тактически верным. Теперь я чувствовала только опустошенность и могла спокойно думать. Эмоции не застилали рассудок.

Если период зимнего гона у ледяных напоминает летний у огненных, то я не знаю, что делать. У нас летний бал — это узаконенный разврат. Там позволено абсолютно все, что в голову взбредет. Отчасти это официально разрешили потому, что даже если после ночи летнего солнцестояния и появятся последствия (в виде маленьких драконят), была уверенность, что папа не рядовой дракон. Похоже, тут то же самое. М-да… Или Вейл рассчитывал отвертеться? Оптимист, однако!

Я могла понять мотивацию поступка Вейла. У нас и правда царили более чем свободные нравы. Девушки, как правило, не считали нужным игнорировать призыв разыгравшихся гормонов. Да и сложно это. Даже мне, а я среди своих сородичей прослыла холодной, временами приходилось нелегко. И если бы Ринвейлу прислали такую жену, она бы не выдержала то, что устроил мне он. Именно таким, судя по всему, и был его план. Он меня игнорирует, и я отправляюсь искать приключения за пределами поместья.

Но только все пошло наперекосяк. Когда он поменял свое отношение? После того, как я его сшибла на лестнице в подвал? Расколотила ценный реактив… Странный народ эти мужчины. Другой на его месте придушил бы, а этот заинтересовался… И потом… Наши прогулки, затмение, редкие объятия, полет в конце концов! Я ведь его до самого сокровенного допустила! А он! Создатель, как же мне плохо…

Стук в дверь не позволил мне окончательно погрязнуть в размышлениях. Я разрешила войти. Дверь распахнулась, впустив в комнату моего рыжего супруга. Переоделся, в сухой одежде, с чуть влажными волосами, заплетенными в аккуратную косу. Не просто так ведь явился! Ну что ж… Послушаем, что скажет.

Вейл, увидев меня, вольготно развалившуюся на диване, смутился. Самую малость. Что, впрочем, не помешало ему спокойно опуститься в кресло напротив и совершенно невежливо на меня уставиться. Некоторое время мы молчали. Муж не начинал, а я не собиралась облегчать ему задачу.

Он не сводил с меня ярко-голубых глаз, и мне понемногу становилось не по себе. Я внезапно подумала, что в таком домашнем наряде муж меня ни разу не видел. Затем пришло осознание, что рубашка обтягивает грудь и в такой позе очень хорошо виден плавный изгиб бедра. Короче, для моего в принципе спокойного, но (вот незадача!) ожидающего появления огненного дракона супруга — сплошная провокация. Я резко села и плотнее закуталась в плед. Муж понимающе фыркнул, закинул ногу на ногу, откинулся на спинку кресла и наконец начал:

— Я понимаю, что ты не хочешь меня видеть, но поговорить надо. Причем сейчас, пока ты не напридумывала себе всякой ерунды и не обиделась окончательно.

А то! Фантазия у меня хорошая, а с тем исходным материалом, что имеем, так вообще можно мно-о-го чего сообразить! Но, тем не менее, слегка качнула головой, показывая, что готова слушать. Муж слегка поморщился.

— Тему нашего супружества и нюансов, с ним связанных, пожалуй, отложим. Кроме одного. На бал идти придется. Никак не отвертеться.

Передо мной встал весь ужас моего положения.

— Э-э-э… как бы это… — на минутку замялась, — а как у вас проходит период зимнего гона?

— Почти так же, как и у вас.

Жутко захотелось ругаться. Но я девушка приличная.

— Ведь… даже если ты будешь рядом… Это просто огромная проблема! — Я вскочила и нервно забегала по комнате. — Даже если я оденусь скромно и буду весь вечер прикидываться стенкой, они меня почуют!

— Вот поэтому ты и должна пахнуть как нормальная замужняя женщина, — устало продолжил муж. — Мною.

Я резко затормозила.

— Да ты с ума сошел??? — Руки чесались от желания чем-нибудь в него швырнуть. И я не стала сопротивляться порыву. Первой полетела небольшая статуэтка с камина. От статуэтки увернулся… Жаль! Может, вазочка? — Все мозги ниже пояса опустились?! Или я тебе сегодня сотрясение мозга устроила? Так лечиться надо, дорогой! — Вазочка цели тоже не достигла. Ой, какие замечательные кинжальчики на стенке! Тупые? Да какая разница! Голос то срывался на высокие ноты, то опускался до хрипоты. — Я тебе не игрушка! Захотел — взял, расхотел — бросил! То неделями не замечаешь, то приходишь как ни в чем не бывало?! И еще с такими планами?! Я не успокоительное для твоих гормонов! Правда думаешь, после всего, что я сегодня узнала, пущу в свою постель???

Когда в ход пошли ножи, муж резво выскочил из кресла и метнулся ко мне. Так быстро, что я даже отпрыгнуть не успела. Из моих рук выбили последний кинжал и припечатали к стене. Я некоторое время потрепыхалась. Даже куда-то заехала коленкой и немного расцарапала лицо. Судя по сдавленному возгласу коленом попала во что-то важное. И муженек, дабы обезопасить себя от дальнейшего членовредительства, прижал меня к стене всем телом и сжал мои руки у меня над головой. Теперь я даже пошевелиться не могла. Но ругаться мне это отнюдь не мешало. Тем более одну руку все-таки удалось высвободить.

— После сегодняшнего? А раньше, выходит, ты бы согласилась? Ммм? — Я так ошалела от прямого вопроса, что даже перестала колотить его ладонью по плечу. Вейл тихо рассмеялся, склонился ко мне, прикрыл глаза и втянул в себя воздух. Легонько подул мне на висок, пробежался пальцами по ушку, запутался в волосах. — Как же ты вкусно пахнешь…

— Не прикасайся ко мне! — Я попыталась вырваться. — Да ты мне вообще никогда не нравился! Я первого встречного тебе предпочту! К Олли полечу, к примеру! Думаешь, он устоит против обаяния огненной?

— Не смей мне про других говорить! Ты моя жена! — Услышав такие собственнические речи, разошлась еще больше, но муж легонько прикусил мне ушко и шепнул: — Ир-р-ри, моя девочка.

— С каких это пор?! — раздраженно прошипела я, стараясь не обращать внимания на его прикосновения. Но по коже уже побежали мурашки, и уже начало сбиваться дыхание. Похоже, драгоценного опять понесло. И самое плохое, что и меня тоже.

Так как, чтобы удерживать мое запястье, две руки Ринвейлу уже не требовались, он смело пристроил одну к другому делу. Ощутила скользнувшую с талии на чуть… хм… ниже руку, ошарашенно приоткрыла рот и начала лихорадочно думать над тем, как теперь быть.

— Давненько уже, — мурлыкнул рыжий и провел губами по нежной мочке уха. По коже прокатилась легкая дрожь. Муж почувствовал мой отклик, и его губы расплылись в улыбке. — Но есть одна проблема. Я не позволю даже облизываться на мою женщину. Значит, ни у кого не должно возникнуть и тени сомнения в том, что ты моя! А как это сделать?

Видимо, додумывать супруг предлагал мне. Сам был занят гораздо более интересным делом. Изучением моей шейки на предмет наличия чувствительных местечек. Судя по неровному дыханию сей процесс не оставлял милого равнодушным. Меня, впрочем, тоже. Но я все еще хотя бы пыталась мыслить здраво.

— Я же сказала, что не буду с тобой спать! — Ну правда не буду! Так ведь?

К короткому, но страстному поцелую оказалась совершенно не готова.

Вейл обнял меня уже обеими руками, но я и не думала сопротивляться. По телу словно электрические разряды бежали, глаза закрылись сами собой, внизу живота зародилось пламя, а пыльцы зудели от желания прикоснуться к обнаженной коже. Супруг оторвался от моих губ и заставил меня посмотреть ему в глаза.

— А ведь придется, — тихо шепнул мне на ухо.

В шоке распахнула глаза и приоткрыла рот. Муж не преминул этим воспользоваться. Я запуталась пальцами в рыжих волосах и потерялась в сладком мареве желания. Все смешалось. Ярость, боль, страх, неуверенность. Несмотря на то что мое тело в его руках плавилось от удовольствия, я не могла до конца расслабиться и довериться ему.

Несмотря на то что желающие были.

В тот раз на крыше я верила, но меня испугало то, что он потерял контроль над собой. А сейчас… Просто не могла снова подпустить близко к себе.

Именно по этой причине я до сих пор избегала физического контакта с мужчинами. Несмотря на то что желающие были. Правда, наши огненные не считали меня достаточно интересной добычей для того, чтобы тратить месяцы на завоевание доверия. Вернее, не находили в себе сил одновременно воздерживаться от контактов с другими женщинами. А я брезгливая…

Видимо, Вейл почувствовал мой настрой, прекратил целовать, приподнял подбородок и заглянул в глаза. Не знаю, что он там увидел, но вздохнул и крепче меня обнял. Несколько минут мы так и стояли. Я уткнулась носом ему в грудь и вдыхала безумно приятный мятный аромат, а он положил подбородок на мою макушку, обхватил руками и не посягал на запретные зоны. Те эмоции, что буквально кипели во мне несколько минут назад, понемногу улеглись.

— Спасибо, — пробормотала я. — Ты понял.

— Я хочу, чтобы ты сознательно пошла на это, — негромко ответил муж и провел рукой по волосам, попутно заправив прядку за ушко, — а не сдалась из-за своего огненного темперамента и моей настойчивости.

Я покраснела, когда осознала, о чем он говорит. Вейл понял причину моего смущения, рассмеялся.

— Я буду ждать. Моя девочка того стоит. — Произнеся эти слова, он внезапно подхватил меня на руки. Испуганно ойкнула и вцепилась в плечи Ринвейла. Но понесли меня не в сторону кровати, слава создателю. Вейл опустился вместе со мной в кресло, откинулся на спинку, из-под ресниц наблюдая за моей реакцией. Видимо, выражение моего личика было очень уж комичным, потому что губы мужа, несмотря на его старание оставаться серьезным, расплылись в улыбке.

Я немного поерзала, устроилась поудобнее на коленях супруга и повернулась к нему. Голубые глаза опять имели вертикальный зрачок, и на дне радужки зарождались искры. Вейл поймал мой настороженный взор, закрыл глаза и встряхнул головой. Когда открыл их снова, все было в порядке. Я решила не обращать внимания на такую странную реакцию без видимых причин и задала мужу беспокоящий меня вопрос.

— Остается нерешенная проблема. Как быть на балу? Если между нами ничего не будет, то… — Я отвела взгляд. Ну не могу говорить о таком и спокойно смотреть на него!

— Необязательно доводить дело до конца, — уклончиво ответил муж. Заметил мои вопросительно вскинутые брови и продолжил: — Просто нужно оставшееся до бала время спать в одной постели. — Тут благоверный замялся. — Но контакт должен быть максимально близким, а одежды как можно меньше.

Я оторопела. Потом щеки вспыхнули огнем смущения. Представила больше семи ночей в объятиях максимально раздетого мужа, и мне стало жарко. Искоса посмотрела на рыжего, заметила искрящийся смехом и предвкушением взгляд, поняла, что не отвертеться. Потому как альтернативы попросту нет. Можно, конечно, сейчас еще немного поскандалить, но загвоздка в том, что я уже успокоилась и это будет работой на публику. Он поймет.

— Ммм, — нерешительно протянула я и с опаской посмотрела на супруга, — мне не очень удобно задавать тебе такой вопрос, но все же…

— Я тебя внимательно слушаю.

— Если учитывать твою… — я неопределенно взмахнула рукой, подбирая верное слово, — ситуацию с драконом и мое нежелание переводить наши отношения в другую плоскость… угу… горизонтальную, сможешь ли ты себя контролировать?

— Не волнуйся, милая. Все будет хорошо.

Я недоверчиво посмотрела на мужа, который ответил кристально честным взглядом. Ох, темнишь ты, дорогой. И сильно так… Но придраться было не к чему, и я осторожно слезла с колен. Отпускал меня Вейл неохотно. Ой-ей. А ведь меньше месяца назад этот мужчина меня только по волосам трепал и ласково называл малышкой. А сейчас смотрит так… Возникает чувство, что на мне одежда вот-вот тлеть начнет. Странная штука — жизнь. Отошла от обжигающего меня ярко-голубым взглядом рыжего, опять закуталась в плед и спросила:

— Когда бал?

— Через неделю, — негромко ответил муж, с видимым удовольствием рассматривая мои ножки.

Я сама посмотрела вниз. И что там такого интересного? Ну, штанишки до колен, ну, браслетик. И?

— А когда надо… ммм… начинать готовиться? — Взгляд я все-таки отвела.

Вот мне интересно, если все так целомудренно, как он утверждает, то почему глазки у моего муженька так и искрятся предвкушением?

— Чем скорее, тем лучше, — подтвердил мои худшие ожидания он.

— И… где?

— В смысле? — Нет, ну издевается? Я и так краснею, как не знаю кто!

— У тебя или у меня ночевать будем? — процедила я.

— Тебе решать, — невинно посмотрел на меня муж. — Где тебе комфортнее.

— Если ты гарантируешь мне безопасность, то у тебя, — сдалась я. Ну, должна же хоть какую-то выгоду иметь от этой ситуации? А я давно мечтала побывать в его крыле. Там наверняка много интересного.

— Я разве тебя обманывал? — серьезно спросил Вейл.

— Давай не будем поднимать эту тему? — отрезала я, мигом вспомнив все то, что не так давно узнала от Сэйна.

— Как скажешь, — кивнул супруг. — Но я повторю. От той идеи уже давно отказался и не надо меня обвинять в том, чего я не совершал.

Я опустила голову. Он прав. Но… так просто этого не забыть.

Ринвейл поклонился и вышел из комнаты.

Я немного посидела в кресле. Все еще находилась в некотором ступоре от всего, что произошло. Это что же получается? Он определился? Я ему нужна? А мне это надо? При одном только воспоминании о поцелуе мужа, щеки залила жаркая краска. Приходилось признать — Вейл стал мне дорог. Я не знала, как назвать это чувство и боялась спешить, но хотела, чтобы он был рядом.

Но женщина я или не женщина! Так я ему сразу и признаюсь! Он-то больше двух месяцев мне голову морочил! Представила сладкую месть и на секундочку зажмурилась от удовольствия. Но потом в мою голову, пинком отворив изрядно заржавевшие двери, вернулся строгий дядя. «Здравый смысл» называется. Он мне напомнил, что Вейл на ближайшие несколько месяцев неадекватен и моя месть может закончиться тем, что дурную дракошу все же затащат в постель и поимеют в свое удовольствие. И совсем не гарант, что и в мое тоже.

Злилась я на Вейла не только из-за факта обмана. Истинный мужчина! Посчитал, раз он решил, что жена ему нужна, значит, я должна эту истину принять и немедленно возрадоваться. А то, что больше двух недель меня избегал, мой драгоценный предпочел забыть. Проще говоря, супруг являл собой весьма яркий пример мужского эгоизма и явно не страдал от его наличия.

Я еще немного подумала, кинула взгляд на часы и поняла, что время неуклонно катится к вечеру. Вспомнила про увлекательную программу на сегодняшнюю и последующие ночи, прикусила губу и с ужасом покосилась на зеркало. Что бы ни говорил муж, но если он не сдержится, прощай, девичья честь, и здравствуй, о-о-очень стойкий запах. Ни у кого сомнений в законности брака не возникнет. Не могу сказать, что не хотела, чтобы мы стали мужем и женой по-настоящему. Но знать, что, возможно, этой ночью на тебя набросятся и… Не вдохновляло, короче. Как и любой девушке, мне хотелось красивого романтического ужина, свеч и постепенного неторопливого соблазнения. Но если вспомнить события на крыше, надолго мужа не хватит. М-да… Дилемма. Был бы он нормальный, я бы даже не беспокоилась. Но первый раз и с неадекватным мужчиной, который не думает о партнерше? Не хочу.

Я переоделась. Оглядела себя и подавила желание закутаться во что-нибудь.

Снова села в кресло.

Итак, что мы имеем? Неразумную девицу, которой все в жизни подносили на блюдечке с каемочкой и которая устраивает трагедию вселенского масштаба по поводу супружеского долга, хотя должна была исполнить его еще три месяца назад. И мужчину… Мужа то есть. Высокого, сильного, красивого, рыжего, голубоглазого. Одна беда — дракон у него пробудился, и я тому причина.

М-да. Вот чего мне не хватает? Жизнь хороша, муж — умница, проблем, кроме моих трудновыводимых таракашек в голове, нет и не предвидится. Загадочная женская душа. Но надо решать, что делать… Так просто идти к Вейлу, не позаботившись о минимальной безопасности? Бред. Что же делать? Снотворное или какое-нибудь средство, снижающее потенцию? И как напоить этим мужа? Да и вряд ли в доме есть что-то подобное. Снотворное…. Разве что самой выпить в надежде, что супруг не извращенец. Пояс верности? Представив на мгновение Вейла в железных трусах (на себя такое надевать даже в воображении не хотела), я тихо захихикала. Но все равно их у нас нет.

Остается магия. Рискнуть? У нас очень распространены амулеты нужного мне действия. Не у одной меня такая проблема. Но сама я такое никогда не делала, а захватить из дома не пришло в голову. Принцип действия амулета достаточно прост. Создаешь вокруг себя несколько энергетических щитов и заключаешь контролирующие ленты в любой восприимчивый к энергии камень. Если его резко и сильно сжать, то активируется силовая волна. Как правило, ее хватает, чтобы ненадолго остудить пыл зарвавшегося кавалера. Сбежать успею.

Смогу такое создать? По идее, должна.

Следующие два часа я провела за расчетами. В ходе экспериментов свалились все недостаточно тяжелые вещи в комнате и разбилась одна ваза. Остальные я предусмотрительно поставила на пол. Конечно, этим стоило заниматься в специальном помещении, но его, к сожалению, не имелось. Идти в лабораторию мужа мне показалось не самой удачной мыслью. Наконец я закончила, довольно повертела небольшой кусочек хрусталя, подвесила его на тонкую серебряную цепочку и надела кулончик. Решительно встала и направилась вниз.

Ужин прошел в спокойной, хоть и несколько натянутой обстановке. Я все больше и больше нервничала, даже мысли о моем маленьком секрете не помогали.

Вейл не выдержал, покачал головой, решительно взял меня за руку и повел к лестнице. От такого поворота событий я опешила и некоторое время послушно шла за ним, даже не пытаясь освободиться. Потом сообразила, куда именно меня с таким энтузиазмом ведут. Предположения не понравились, и я попыталась вырвать руку из мертвой хватки. Правда, когда мы повернули в коридор к моим покоям, несколько успокоилась.

— Я же сказал, чтобы ты не боялась, — устало произнес Вейл и уселся в облюбованное им кресло в гостиной, привлекая меня к себе на колени. — Все будет хорошо, я обо всем позаботился.

— Эээ? — Кажется, это становилось основным звуком в моем лексиконе. — В смысле?

— Потом узнаешь. — Рыжий солнечно улыбнулся, легко поцеловал меня в кончик носа и тихо рассмеялся, когда заметил заливший щеки румянец. — Переоденься и возьми все необходимое. — Муж неопределенно взмахнул рукой. — Если честно, не представляю, что может понадобиться, так что думай сама.

— Хорошо, — медленно кивнула я и покосилась на двери спальни. Надеюсь, туда он не пойдет.

— Вот и замечательно. — Муж встал и пересадил меня на диванчик. Пошел к дверям, но обернулся на пороге. — Только я тебя очень прошу… не задерживайся, ладно? Ты когда одна остаешься, сразу начинаешь всякие страсти придумывать.

Не дожидаясь моего ответа, Вейл быстро вышел. Я минутку посидела и отправилась в душ. Потом оказалась перед весьма нелегким выбором. Что надеть? Остановилась на легкой сорочке. После перерыла всю комнату в поисках халата, но так его и не обнаружила. Закуталась в любимый золотисто-оранжевый плед и направилась в крыло супруга. Поняла, что не имею представления, где именно находится его спальня, но увидела в конце коридора теплый свет и решила идти туда.

Это действительно оказалась спальня. Просторная комната с не менее просторной кроватью, на которую я покосилась с некоторой опаской. Свет исходил от разожженного камина. А у меня в комнате камина нет. Хорошо же муж устроился! Осознав, что обвиняю супруга в том, что тот не соизволил уступить мне комнату с камином, рассмеялась. Кстати, а где сам муженек?

Никаких признаков его присутствия, кроме лежащей на соседнем кресле одежды. Я подтянула к себе его рубашку. Она пахла мятой и чем-то еще. Мужем пахла, проще говоря. Интересно, если я ее надену, эффект же лучше будет? Пожала плечами, воровато оглянулась, быстро стянула свою сорочку и накинула мужнину. Вовремя. Я заканчивала застегивать пуговицы, когда распахнулась дверь на другой стороне спальни. На пороге стоял Вейл в коротких штанах и с полотенцем на шее. Его глаза на мгновение полыхнули голубым огнем. Я быстро прикрыла голые ноги.

— Добрый вечер. — Вейл глубоко вздохнул.

— З-здравствуй, — немного заикаясь, ответила я.  — Я твою рубашку взяла, ты не против? Из-за запаха. Так, наверное, лучше будет…

— Не против, — улыбнулся он и прошел к камину.

Поняла, что мне дают возможность спокойно лечь в постель. Не стала ею пренебрегать и быстро юркнула под одеяло. Ложиться не стала. Просто села.

Муж все еще стоял у огня. Блики пламени алыми искрами играли в волосах и теплым медовым светом заливали полуобнаженное тело: широкие плечи, красивую спину, длинные ноги. Ринвейл, наконец, повернулся и медленно направился ко мне. Вернее, к постели. А в ней я. Ой… Зачем я вообще в это все влезла, а? Подавив порыв сбежать, рывком легла, повернулась на бок и еще одеяло по самый нос натянула. Закрыла глаза.

Раздался смех, и матрас немного просел. Муж опустился на кровать. Осторожно провел пальцем по моему лицу, обвел контур губ, убрал упавшую на лоб прядь волос и потянул за кончик одеяла. Я не отдала. Уж не знаю почему, но вцепилась мертвой хваткой.

— Ири, — тихо позвал Вейл, и я неохотно открыла глаза, — отдай одеяло. Во-первых, если мы будем спать под разными, толку от затеи никакого. Во-вторых, прохладно. — Я уступила, и муж прилег рядом. Потом фыркнул, подтянул меня ближе к себе, обнял за талию и заставил положить голову к нему на плечо. Руку на грудь супруга нерешительно положила сама.

Сказать легко! У меня в крови бродил адреналин, по телу то и дело пробегала нервная дрожь. Я никак не могла расслабиться. Не получалось. Темнота вокруг, пляшущие по стенам тени, сильное тело мужа рядом и его теплое дыхание на шее этому не способствовали. Как и легкие поглаживания по спине, видимо, призванные успокоить. Действовало это прямо противоположным образом. Уж не знаю, как себя чувствовал мой супруг, но я в этой полутьме очень четко себе представляла все то, что не могла увидеть. Аромат дикой мяты дразнил чуткие ноздри, горячая грудь под ладонью вызывала огромное желание изучить ее получше. Минут десять полежала в таком положении, то и дело ерзая. Потом вздохнула и повернулась к Вейлу спиной. Немного отодвинулась. Никакой реакции. Спит? Вот и отлично! Еще через пять минут выяснилось, что замерзаю. Тихо вздохнула и прижалась к мужу, опять немного поерзала, устраиваясь поудобнее. Вздрогнула от легкого шлепка по бедру.

— Ирка, я, конечно, наполовину ледяной, но не железный! — Я замерла. — Если ты и дальше будешь так себя вести, я за себя не ручаюсь!

— Извини, — пискнула я и попыталась снова немного отодвинуться.

Он рыкнул и схватил меня за талию. Я сдавила талисман, готовая в любую секунду пустить его в дело.

— Тише-тише! — Еще несколько минут я лежала как мышь, боясь пошевелиться, но тут Вейл осторожно поднял мое лицо за подбородок, заставил посмотреть ему в глаза и поцеловал в лоб. — Прости, что рявкнул. Просто это, —муж на секунду замялся, видимо, сомневаясь, стоит ли продолжать, — тяжело мне дается. — Я закрыла глаза. — Спи, маленькая.

Естественно, так сразу уснуть я не смогла. День был сложным, а вечер еще более напряженным. Перемены в жизни очень значительные — и не сказать, чтобы они мне совсем уж не нравились. По стенам плясали блики догорающего пламени, за окном вспыхивали огни северного сияния, в затылок дышал Вейл. Его рука лежала на моем животе. Постепенно усталость взяла свое, и я уснула.

Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 5. Полет и первый шаг навстречу

Не притворяйся тем, кем ты не являешься,

не отказывайся быть тем, кто ты есть.

Нисаргадатта

На непослушных ногах я добралась до своих апартаментов и закрыла дверь. Прижалась горячей щекой к древесине и плавно сползла на пол.

Ритуал мог и не дать ожидаемых результатов. Но то, что он сорвался из-за вмешательства одной любопытной особы, перекладывает вину на меня. Что же я натворила? Зная одержимость Ринвейла небом и крыльями… Он же не простит! Такое не прощают. Что теперь? Как нам общаться? Да и слуги… Если учесть, как они относятся к хозяину… Нет, игнорировать меня никто не будет и приказы станут исполнять. Но ведь холод и отчуждение будут ощущаться, а для огненных драконов это… плохо. Очень.

Муж сейчас пьет. И я его вполне понимаю. Но к утру он уже не будет меня слышать. Закутается в обиду и злость, и я не смогу до него достучаться. И тогда все. Больше не будет тех доверительных отношений, что только начали появляться.

Я же не хочу вновь оказаться в начале координат? Не хочу. Да и если бы в начале… Стало быть, надо идти извиняться прямо сейчас. Пока в нем кипят эмоции, я еще могу что-то сделать. Но стоит ему успокоиться, и все. Прощай, нормальная жизнь в Летящем.

Приняла решение, поднялась с пола и вышла в коридор. Светильники светили на удивление тускло. Вот и кабинет. Только здесь темно и тихо. Мужа нет. Неужели ушел к себе? Я нерешительно поднялась на второй этаж и замерла у дверей, ведущих в его крыло. Боязно… Очень. Нет, не смогу даже до ручки дотронуться. Пойду на крышу, проветрюсь немного, может, смелость нагуляю. Заодно придумаю, что сказать. А то пока, кроме «невиноватая я, все случайно получилось», аргументов не имею.

Выбравшись на крышу, закрыла люк и осторожно подошла к краю. Внизу зияла темная пропасть. Отсюда, наверное, удобно взлетать… Я медленно пошла вдоль кромки, наслаждаясь лунной ночью и теплыми прикосновениями ветра. Сегодня не было сияния, и снежные вершины гор едва заметно искрились отраженным звездным светом. Ветерок трепал распущенные волосы и свободную одежду, играя с легкой тканью.

Неожиданно заметила сидящую недалеко от края темную фигуру. Замерла и, разглядев блеснувшие голубым огнем глаза, подавила желание сбежать. Я же хотела его найти. Заметив мой порыв, цай Тирлин негромко рассмеялся, отвернулся и потянулся к бутылке. Наполнил бокал, затем пригубил темный напиток. Уже не вино. Еще и смешивает.

Молчание затягивалось. Ринвейл не мог не понимать причин моего появления, но, похоже, не собирался облегчать мне задачу. Ох… Ладно.

— Добрый вечер, — нерешительно начала я.

Муж скосил на меня глаза, кивнул и сделал еще глоток.

— Скорее, доброй ночи, Ирьяна.

— Да, — согласилась я.

Ну, и что дальше? По законам жанра осталось только о погоде поговорить…

Мужу, видимо, надоело, что я переминаюсь с ноги на ногу, он поморщился, схватил меня за кончик косы и заставил опуститься возле него на покрывало.

— Ты мне луну загораживаешь.

Я незаметно скосила глаза на Вейла. Он с грустью и тоской смотрел в ночное небо, и мне опять стало стыдно. Но так как цай Тирлин пока агрессии не проявлял, решилась.

— Ты… вообще никогда не летал? — осторожно спросила я.

— Пару раз с отцом, — горько усмехнулся Вейл. — Но тогда я был не в том состоянии, чтобы оценить всю прелесть момента.

Да, в нашей среде не принято носить на спине кого-либо без веской причины.

Замолчала, уже жалея, что подняла эту тему. Я ведь ничем не могу ему помочь… Хотя почему?! Могу! Ведь он же не позволил мне потерять свою суть. Неужели никак не смогу его отблагодарить?

Я порывисто вскочила, подарила ошарашенному мужу сияющую улыбку и подбежала к другому краю крыши. На секунду закрыла глаза, чтобы поймать все ощущения, почувствовать запахи и обернулась в дракона. Развернулась к Ринвейлу. Он смотрел на меня с удивлением. Склонив голову на бок, я подмигнула ему, грациозно взмахнула хвостом и повела крыльями.

— Иди сюда, — позвала негромко.

— Ты понимаешь, что делаешь? — серьезно спросил Ринвейл, медленно приближаясь. — Я не смогу удержаться от такого соблазна, Ири. Да и не хочу, надо признаться.

— Понимаю. — Я опустила морду на уровень его лица и заглянула в взволнованные голубые глаза с трепещущим зрачком. — Подарить тебе крылья я не в силах, но хочу дать хотя бы эту малость.

Вейл несколько секунд, не отрываясь, смотрел на меня. Потом опустил веки в знак согласия. Положил обе руки на мою чешую и с удивлением заметил:

— Ты теплая…

— Конечно, — фыркнула я. — Огненная ведь. А ледяные холодные на ощупь?

— Не обжигающе, — улыбнулся муж. — Отец во всяком случае. Других как-то не довелось пощупать. Кстати, можно?

— Давай свой исследовательский интерес удовлетворишь несколько позже? А сейчас полетаем!

Но он уже скользил ладонями по моей шее, медленно продвигаясь к крылу, и возражать теперь было поздно. Оставалось только расслабиться и получить удовольствие. Что оказалось на удивление просто. Была бы кошкой — замурлыкала!

Когда муж обошел меня по кругу, и мы снова оказались лицом к лицу, я взглянула на шальную улыбку Вейла, его вертикальные зрачки и поняла, что изучение надо сворачивать. Взгляд был странным. В нем смешалось восхищение с непонятным интересом. Я уже насмотрелась на увлеченного наукой мужа.

Вейл тряхнул головой и быстро забрался мне на спину. Я разок подпрыгнула на месте и, убедившись, что не потеряю седока, с торжествующим ревом сиганула в пропасть. Дав ощутить Вейлу всю прелесть свободного падения, распахнула крылья, и нас резко подбросило вверх. Расхохотавшись, стрелой взмыла ввысь. Выделывала в небе зигзаги, переворачивалась, периодически складывала крылья, чтобы камнем уйти вниз и расправить их, когда до земли оставалось всего ничего. Я не делала ни малейшей скидки на неопытность всадника, как и любой сильный зверь, на интуитивном уровне старалась проверить седока на прочность. Чтобы он доказал, что достоин меня.

У драконов всегда обостряется эмпатия в истинном облике, и муж точно носил экранирующий щит, но, тем не менее, я чувствовала отголоски его эмоций. Сначала испуг. После, когда он начал потихоньку сползать со спины, — злость и недовольство, но когда вспомнил, что падение от моих кульбитов ему не грозит (все же угробить мужа я не желала), — ликование и чистый незамутненный восторг.

Ледяной Предел сейчас казался еще более прекрасным и загадочным. Одетые в снежный покров величественные горы искрились в серебряном свете луны.

Пролетая над долинами, я старалась не подлетать близко к другим драконам. Впрочем, ввиду позднего часа их было немного. В основном, это были пары.

Не знаю, сколько длились наши игры с ветром… Сама я опять полностью погрузилась в эмоции своего зверя. Единственное, что я понимала, — муж не свалился и явно в восторге. Спустя некоторое время почувствовала легкую ломоту в крыльях и решила вернуться. Приземлилась на крышу замка, дождалась, пока Вейл слезет со спины, и обернулась. Тотчас же выяснилось, что за время полета усилился ветер и мое легкое одеяние продувает насквозь. Обхватив плечи руками, я поежилась. Вейл, заметив, что мне холодно, снял с себя камзол, подошел и накинул его на мои плечи. Поправил. На муже осталась только рубашка с расстегнутыми верхними пуговицами. Я стояла, глядя прямо перед собой. Правда, сильная мужская грудь перед глазами спокойствия и невозмутимости не добавляла. Еще, как назло, в голову полезли непрошеные воспоминания о ритуале и «танце стихий». О том, как отблески огня плясали по белой коже и алыми искрами рассыпались в медных волосах, заставляя дыхание сбиваться от восхищения. От камзола чуть пахло мятой. Этот запах почему-то беспокоил меня. И… дразнил. Как и пальцы мужа, застывшие возле моих ключиц. По идее, нужно было поблагодарить его за заботу и завести ни к чему не обязывающий разговор. Поделиться впечатлениями от полета, к примеру. Но я не могла сказать и слова.

Наконец мне удалось собрать остатки самообладания и, решительно выдохнув, я подняла глаза. Видимо, зря… Лунный свет серебрил кожу и вспыхивал в рыжих волосах. Губы Вейла были плотно сжаты, как будто он боролся с каким-то желанием. Да и дышать он начал… странно. Зрачок опять вытянулся, а радужка глаза стала ярко-голубой. Как околдованная, я медленно подняла руки и легонько провела по его щеке. Поймав мои пальцы, муж легонько их сжал, то ли препятствуя дальнейшим прикосновениям, то ли просто… захотел взять меня за руку. Несколько бесконечно долгих секунд рыжеволосый смотрел мне в глаза. Я думала, что сейчас глубокая ночь, полнолуние и мы одни на крыше замка. Совсем одни. А он… Он мужчина. Красивый. И он мой муж.

Ночь полнолуния всегда остро действует на драконов: нами руководят наши звери. Они знают как лучше. Вейлу сложнее. Он сопротивляется.

В глазах напротив все ярче вспыхивали голубые искры, и все призрачнее становились рамки самоконтроля. На один короткий миг радужка полыхнула и вернулась в свое естественное состояние. Почти. Вейл склонил голову и, потершись носом о мои волосы, выдохнул:

— Глупая девочка… и я тоже хорош. — Я попыталась мягко высвободиться, но он не позволил, только привлек еще ближе к себе. — Не первый день живу. Такие ночи проявляют все то, в чем даже перед собой признаваться не желаем. И ведь знаю, что полнолуние для меня еще никто не отменял, так нет же! Не удержался. — Пальцы Вейла перебирали мои волосы, гладили шею и за ушком. Я стояла, невидяще глядя перед собой, и пыталась осознать то, что он мне говорил. — Ирьяна… Ири.

Он все еще сжимал мою ладошку, и, ощущая тепло его тела рядом, я чувствовала, как во мне пробуждается драконица, узнавшая своего мужчину. Она хотела быть с ним. И ей было плевать, что у него нет второго облика. Она была уверена, что если позовет, то его зверь откликнется.

— Ири… маленькая… — Он приподнял мой подбородок, заставив взглянуть на себя. — Прости меня, девочка.

Видимо, на этом кончилось то хрупкое самообладание, что сдерживало его, и с коротким стоном он прижал меня к себе и впился в губы поцелуем, страстным, требовательным, нежным. Каждым движением Вейл заявлял свои права. Почти клеймил. И моя сущность даже не собиралась противиться такому властному заявлению.

Страсть первого поцелуя моего ледяного мужа потрясла. То, что и сам он словно в огне плавился, было понятно по тому, как он меня касался. Но его пламя опалило и меня. Вскинув руки, я запуталась пальцами в шелковистых волосах, окончательно растрепав косу. Я гладила сильные плечи и грудь, борясь с желанием расстегнуть рубашку. Мне хотелось почувствовать гладкость его кожи. Чем больше длилось это безумие, тем дальше хотелось зайти. Отбросить все страхи и сомнения человеческой половины.

Руки Вейла скользили по моему телу, безошибочно находя чувствительные места, но не переходя последней зыбкой грани. Дыхание давно сбилось, сердце колотилось так, как будто хотело вырваться из груди. Я прижималась к нему все теснее и не могла, да и не хотела останавливаться. Но грудь уже начинало жечь от недостатка кислорода, и только это заставило меня на мгновение оторваться от его губ, чтобы сделать глоток живительного воздуха и снова с головой ухнуть в этот темный омут.

В какой-то миг я осознала, что он лихорадочно стаскивает с меня свой камзол, и это немного рассеяло сладкий туман в голове. Когда почувствовала его руки на своей груди и поняла, что он расшнуровывает тесемки на сорочке, пришла в себя. Попыталась остановить, сбивчивым шепотом что-то ему объясняя. Но поняла, что он меня не слышит. Вейл резко развернул меня к себе спиной и стал покрывать плечи и шею короткими поцелуями. Я снова начала уплывать, но тут он рванул шнуровку и неожиданно сильно впился в шею.

Я окончательно пришла в себя и поняла, что если немедленно не приведу мужа в чувство, то имею все шансы оставить свою девичью честь на этой самой крыше. Попыталась вырваться, но это привело лишь к тому, что он снова развернул меня к себе лицом и припал к моим губам. Начав проваливаться в сладкий туман, я почувствовала его руки на бедрах и решительно рванулась прочь. Мне стало страшно. Он оказался сильнее. Намного. Все мои попытки освободиться были тщетны. В душе зарождалась паника.

— Вейл! Очнись! Отпусти меня. — Последнюю фразу уже прошептала сквозь наворачивающиеся слезы.

И он остановился. Несколько секунд мы так и стояли на крыше. Вейл меня обнимал, а я старалась не расплакаться. Но плечи все равно предательски вздрагивали. Решившись, я осторожно, избегая смотреть на мужа, высвободилась. Отошла на несколько шагов. Только тогда подняла взор.

Растерянный, Вейл пораженно меня разглядывал. Вернее, припухшие от поцелуев губы, разорванную сорочку, испуганные глаза на бледном лице.

— Ири… — начал он, шагнув ко мне.

— Н-не п-подходи. — Я судорожно замотала головой и попятилась.

Нащупав люк, бросилась вниз по лестнице, при этом едва с нее не свалившись. Потом быстрым шагом, стараясь не сорваться на бег, направилась в свою комнату. Захлопнула дверь и, прислонившись к ней, опустилась на пол. Ноги меня не держали. Прикрыв лицо ладонями, замерла, пытаясь хоть немного успокоиться и разложить все по полочкам. Информация никак не желала систематизироваться, мысли горными козлами скакали в голове, а нервная дрожь и не думала прекращаться. Сделав над собой усилие, я добралась до постели. Хлопнула в ладоши, и комната озарилась неярким светом. Взглянув в висящее напротив зеркало, я нервно подскочила и, подойдя к нему ближе, рассмотрела свое отражение. Подавила истерический смешок. Растрепанные волосы, покрасневшие губы, пылающие огнем смущения щеки, рубашка… та вообще в крайне непрезентабельном состоянии. И темное пятнышко на шее. Отметил-таки! М-да… Супруг оказался страстным мужчиной. Чтоб его!

На смену смятению пришла злость. Значит, ледяные мы! Значит, ученые! Детьми не интересуемся, да?!

Я бегала по комнате, пиная пуфики, и чувствовала, как с каждой минутой в душе поднимается все более сильная ярость. Но потом меня словно током ударило… Из-за чего я злюсь? Остановившись посреди комнаты, прикусила губу, напряженно размышляя. Итоги мозговой активности не воодушевили. Обессиленно опустившись на пол, я обняла попавшуюся под руку подушку. Посмотрим правде в глаза. Мне нравится Вейл. Очень нравится. И как личность, и как ученый и, чего уж скрывать, как мужчина. Не один раз на него заглядывалась. Тем более теперь он уже не обжигает холодом, как вначале. Так что если бы мужу пришло в голову вывести наши отношения на иной уровень, то соблазнилась бы как миленькая! Возможно, не сразу, но к этому бы пришло. Если бы он захотел… Но Вейл не проявлял никаких признаков интереса. Более того, подчеркивал свое отношение ко мне, как к младшей родственнице.

А там, на крыше… Полнолуние и полет. Вот и все причины. И пробуждение его дракона. Первый этап. И, судя по реакции супруга, дракончик у него будет огненный. Иначе с чего он так себя повел? Впрочем, я не знаю, как это проходит у ледяных…

А перепугалась и удрала я потому, что он набросился. И отпускать не хотел. Был бы чуть более нежным, я бы и не вспомнила ни о чем. Нежным… Он был нежным… Вначале. По губам невольно расползлась блаженная улыбка. Все-таки если бы я ему не нравилась, то ничего бы этого не случилось. Остается один вечный, отнюдь не оригинальный, но от этого не менее животрепещущий вопрос. Что теперь делать?! Одно ясно. Моей спокойной, упорядоченной жизни пришел симпатичный такой рыжий песец. Я недавно жаловалась на то, что скучно? Хотела деятельности и активности? Была неправа. Создатель, верни все, как было, а?

Демиург мою просьбу не услышал, но, возможно, и к лучшему.

Еще немного времени посвятив моральным терзаниям, я наконец легла спать. Когда проснулась, выяснилось, что завтрак пропустила, да и вообще через часик пора обедать. Вспомнив, что обедали мы в последнее время вместе с мужем, резко расхотела кушать. Если честно, я весьма слабо представляла нашу встречу после вчерашнего.

Судя по всем признакам, у Вейла начал пробуждаться дракон. Длится эта «радость» обычно несколько месяцев. У самцов сопровождается перепадами настроения, нервозностью и повышенной сексуальной активностью. Ничто из вышеперечисленного оптимизма мне не внушало. Даже если сделать скидку на полнолуние, супруг вел себя вчера как типичный огненный. Надежда только на его ледяную половину и природную сдержанность. То, что спала я спокойно, вселяет некоторую уверенность в том, что супруг еще дружит с головой.

Но проблема все-таки есть. После обращения гормональный фон нормализуется далеко не сразу. Значит, меня ждет вторая часть развеселой программы. Однако это все постфактум. А вот что именно спровоцировало пробуждение дракона? Если это был…  хм… поцелуй и связанные с ним эмоции и желания, то не уснет ли вторая ипостась, если мужа «обломать» с этой стороной супружеской жизни? И важна ли личность партнерши? Ну вот не верю я в то, что это у него в первый раз случилось! Целуется он так, что… м-да. Опустим подробности. Получается, дракон Ринвейла отреагировал именно на меня?

В том, что попытки затащить меня в постель рано или поздно последуют, можно даже не сомневаться. А я пока не готова!

За такими размышлениями подошло время обеда. Подобрала самый закрытый наряд и, взяв себя в руки, решительно спустилась вниз.

Когда вошла, Ринвейл уже был в столовой. Заслышав звук шагов, муж резко обернулся. Даже слишком резко. От такого неожиданного движения я остановилась, с трудом сдержав порыв отшатнуться. Заметив, что я дернулась, Вейл горько улыбнулся и отступил на несколько шагов назад.

Обед прошел в весьма натянутой обстановке. Под конец мне надоели односложные фразы и осторожные движения супруга. Бросив на стол салфетку, которую незаметно для себя комкала в руках, я встала. Муж кинул на меня удивленный взгляд.

— Так не может продолжаться, — отрывисто произнесла я. — Нам нужно поговорить. Идем.

В его кабинете я опустилась в кресло. Незаметно оглядела комнату и грустно вздохнула. В одной половине книги, пробирки, таблички и механизмы. В другой — мои краски, холсты, вышивка и прочие маленькие женские радости. Нам было вместе очень… уютно. Неужели конец? Не позволю! Пока трещина не слишком широка, нужно что-то делать.

Расположившийся напротив муж сделал невозмутимое лицо и, вскинув рыжую бровь, произнес:

— Не совсем понимаю, о чем ты.

Теперь уже пришел мой черед удивляться. Он что, решил спустить все на тормозах? Типа ничего не случилось?

— Не заставляй меня сомневаться в уровне твоего интеллекта, — жестко начала я. — Это не та ситуация, когда можно сделать вид, что ничего не произошло.

— Еще раз повторю, Ирьяна, — чуть прищурил голубые глаза Ринвейл, — я разберусь во всем сам. И… — он отвел взгляд, — приношу извинения за свое вчерашнее поведение.

Вскочила и забегала по кабинету. Всегда так делаю, когда волнуюсь.

— Извинения он приносит! — Резко остановилась и, поймав взгляд мужа, тихо спросила: — Ты вообще понял, что произошло?

— Полнолуние и моя несдержанность.

— Все-таки ты у меня умный дурак! — припечатала муженька. — Это дракон!

— В смысле? — недоуменно уставился на меня цай Тирлин.

— Что, действительно не понял? — растерянно посмотрела на Вейла. — Вчера была первая стадия пробуждения дракона. Но вот чем именно мы это спровоцировали, я сказать не могу.

Ринвейл изумленно открыл рот, сорвался с кресла и подлетел ко мне. С радостным смехом поднял на руки и закружил.

— Поставь меня на место, ненормальный! Чему радуешься?!

Вейл легко поцеловал меня в лоб и, обняв, прижал к себе. Я же, сделав над собой усилие, вырвалась из теплых объятий и нарочито строгим тоном продолжила:

— Понимаю твою радость, но все не так радужно. — Муж кинул на меня вопросительный взгляд. — Как проходит первое обращение у ледяных?

— Хм… обычно. Просто два-три месяца до и после мы несколько более нервозны.

— Хочу тебя огорчить. Не знаю, как ты сам, а дракон у тебя точно огненный! — И истерично рассмеявшись, я поведала мужу все прелести вылета огненного дракона.

Вейл слушал молча. Похоже, до него дошла вся серьезность нашего положения.

— Невесело, — вздохнул муж, устало прикрыл глаза и тихо попросил: — Прости.

— За что? — грустно спросила я. — Твоей мотивации не было. Это физиология. Твой дракон почувствовал подходящую самку, а я в последнее время слишком редко летала и давала волю своему зверю, поэтому тоже не удержала поводья.

— Как я понял, от тебя мне лучше не отдаляться? Ведь неизвестно, сочетание чего именно послужило катализатором.

— Можно попробовать выяснить, — пожала плечами в ответ.

— Можно, — согласился Вейл. — Но я не уверен, что это хорошая идея.

— Как скажешь. — Я поднялась, пожелала мужу доброго дня и вышла из кабинета.

Неспешно двинулась на нижнюю террасу, облокотилась о перила и немного постояла, потом спустилась в сад. Что мы имеем? Да ничего! Для начала надо определиться, чего хочу я. Если отношений с Ринвейлом как с мужем, то самое время что-то предпринять. Но это… неправильно. Сейчас им движут гормоны. Я так не хочу. Надо, чтобы это было не только мое, но и его решение. Вернее, в первую очередь его. Бегать за мужиком, пусть и законным мужем, не буду. Как все сложно. И как было все замечательно до этого всплеска. Гуляли, разговаривали, даже иногда работали вместе. И ведь ему это нравилось! Иначе не стал бы приглашать! Может, и теперь не стоит изменять сложившейся традиции?

Еще часа два я бродила по имению, пытаясь определиться с наиболее оптимальной линией поведения. Когда вернулась, мужа дома не застала. А от Фрика только пары слов удалось добиться.

— Хозяин еще не появлялся! — И надменный ледяной едва заметно поклонился и исчез.

А мне очень захотелось плюнуть ему в след… Огнем. Невесело…

Муж, судя по всему, прилагал все усилия, чтобы пореже со мной пересекаться. Надо признать справлялся он с этим мастерски. Я один день специально старалась его поймать. Не получилось! Ему бы не ученым быть, а в разведке работать! Как шпиону цены бы не было. При всем этом он постоянно был рядом. Особо не удалялся. Видимо, дракона супругу таки хотелось!

От такого прямого игнорирования я сначала злилась, а потом на смену злости пришли усталость и апатия. Чтобы не сидеть дома, стала очень много летать. Сбегала при любой возможности. Во время одного полета забралась далеко в горы. Высмотрела большой уступ и приземлилась, чтобы отдохнуть. Превратилась. Для моей драконьей ипостаси тут было тесновато. Закуталась в плащ и встала на ветру, вглядываясь в облачную даль.

Здесь было красиво… Но очень холодно. Наверное, эта картина, где за облаками не видно зеленых долин, а только горные хребты, укрытые снегом, и ледяные замки на них, наиболее соответствовала названию «Ледяной Предел». Интересно, кому нравится жить в таком месте? Посреди чуждой, вмороженной в сверкающий лед красоты.

— Доброе утро, льета, — раздался спокойный голос откуда-то сверху.

Я испуганно оглянулась, но никого не увидела. Уже начала пятиться к краю, чтобы спрыгнуть и, если что, обернуться прямо в полете, когда раздался шорох и прямо передо мной приземлился молодой, одетый в белые меха мужчина. Я замерла в шаге от пропасти, настороженно глядя на ледяного.

— Не бойтесь, льета, — поклонился мне мужчина. — Просто вы забрели на мое любимое место для размышлений, и было бы невежливо не поздороваться с вами. Тем более мы соседи. Хотя ваш муж еще не вывел в свет свою блистательную супругу.

Дракон выпрямился и окинул меня внимательным взглядом. От непокрытой головы с распущенными бледно-золотыми волосами до зеленого плаща с опушкой из чернобурки и меховых сапожек. Я отвечала не менее любопытным взором. Что сказать… типичный ледяной. Высокий, атлетически сложенный, светлая кожа, бледно-серебристые волосы, заплетенные в толстую косу, и неожиданно яркие желтые глаза. В левом ухе покачивалась серебряная серьга с топазом. Мужчина немного повернул голову, и на его щеке чуть заметно сверкнула татуировка. Снежинка. Регалии… Серьга… Значит, воин. Камень практически под цвет глаз, то есть не простой воин. И снежинка. Такие по черточке наносят приближенным к Холодному Престолу в качестве награды. Но она тусклая… Почти незаметна на коже. Опальный лорд? Необычный, чуждый и, что скрывать, красивый. Впрочем, среди драконьего рода сложно найти хоть кого-нибудь непривлекательного.

— Рада с вами познакомиться, — нейтрально ответила я.

— Простите мою грубость. — Мужчина представился: — Лорд Оллисэйн фьер Ниорт.

— Льета Ирьяна, — поклонилась в ответ.

Так… Оллисэйн?! Я присмотрелась и заметила в белом серебре волос золотую прядь. Ооо! Дракон с силой фейри? Друг мужа, который потерял раритетную шкурку в процессе плясок. Я вспомнила забавный эпизод и с трудом сдержала улыбку.

— Рад с вами познакомиться. — С этими словами дракон еще раз поклонился и одним прыжком взлетел на маленький уступ на высоте примерно двух метров. Видимо, это и было его местом для раздумий.

Он облокотился на скалу и устремил взор к небу. Похоже, на этом процедуру знакомства можно было считать законченной. Я пожала плечами, отошла к дальней стене и задумалась. Потом достала блокнот и сделала несколько зарисовок с разных ракурсов.

С лордом оказалось неожиданно комфортно находиться в одном пространстве. Он не мешал, не пытался заговорить и даже, кажется, не смотрел в мою сторону. Но я чувствовала, что не одна. И мне это нравилось. Почему-то дискомфорта от присутствия незнакомого дракона не ощущалось.

Через два часа блондин спустился. По-прежнему не глядя на меня, он тихо сказал:

— Я буду рад, если вы прилетите еще раз, льета. — Янтарные глаза все же остановились на мне. — С вами теплее. — Я растерянно смотрела на снежного лорда, не зная, что ответить. — Хорошего дня.

С этими словами мужчина шагнул в пропасть. Через несколько секунд ввысь воспарил бело-серебристый дракон. Солнце на его шкуре играло теплыми янтарными бликами. Задумчиво проводила взглядом исчезнувшего в облаках ледяного. Странный. Но интересный.  Я приду. Так устала быть одна… Встряхнула головой, отогнала смутные мысли, обернулась и полетела домой.

Ничего нового там, к сожалению, меня не ожидало.

В замке меня одолели моральные терзания по поводу правильности принятого решения. Я все-таки замужем, и встреча наедине с посторонним мужчиной, наверное, не самый умный поступок. Но мне так тоскливо одной… И я не хочу ничего плохого, так ведь? Робкий голосок разума о том, что Ринвейлу это может не понравиться, проигнорировала. Он сам меня оттолкнул! И не только как женщину. Струсил! Сбежал! Нерешительное заявление здравого смысла о том, что мужу я, собственно, ничего не предлагала, более того сама от него удрала, предпочла послать куда подальше. А бродить по поместью уже порядком надоело. Не с кем общаться. Скоро на стенку полезу!

Проще говоря, я творила очередную глупость и от души наслаждалась процессом! Таким образом, морально оправдав свои планы перед совестью, отправилась ужинать. Правда, сомнения так до конца и не развеялись.

Но на третий день, когда муж так и не соизволил изменить политику поведения, я разозлилась, обернулась и полетела в горы. Сначала просто летала, доверившись крыльям и внутреннему чувству направления. Оно как-то незаметно привело меня на место встречи с ледяным. Теперь я знала, где он может находиться, и сразу нашла его глазами. На этот раз лорд был в голубом плаще. Его волосы, собранные в хвост, растрепал ветер.

— Здравствуйте, льета, — негромко поздоровался дракон, спрыгнул с уступа и поцеловал мне руку. — Как вижу, любопытство свойственно не только кошачьим.

— Это свойство любого разумного существа, — спокойно ответила я, снимая со спины сумку с принадлежностями для рисования.

— Я с вами согласен, — кивнул головой блондин, все еще не отпуская мою ладонь.

Мягко высвободившись, я отошла. Разговор закончился, так и не успев начаться. Это утро практически ничем не отличалось от нашей предыдущей встречи, но я несколько раз ловила на себе внимательный, изучающий взгляд желтых глаз. Впрочем, я не наблюдала за ним специально.

Спустя некоторое время меня опять затянуло в мир неба, гор и красок. Ничего не замечая вокруг, я самозабвенно рисовала. Когда вынырнула из привычного транса, то Оллисэйна уже не было, но на соседнем камне лежала красивая снежно-белая роза.

Вернувшись домой, прошла в библиотеку и, наугад взяв книгу, опустилась в кресло. Читать не хотелось, так что сие действие было чисто машинальным. Задумчиво посмотрела на розу, которую все еще крутила в руке. Странный мужчина… Если бы ему было что-то от меня нужно, он не был бы настолько отстраненным. Но… Получается, и правда случайно встретились? Он интересный. И я не чувствую боль в груди и одиночество, когда нахожусь рядом с ним. Как бальзам на рану. Притупляет ощущения, успокаивает… Я полечу туда завтра.

Когда встала и уже собиралась выходить, пришел Ринвейл. Судя по тому, как резко затормозил супруг, встречи он не ожидал. И не желал. Во мне начала подниматься привычная злость. Умиротворенное спокойствие, которое владело мною всего несколько минут назад, как ветром сдуло!

— Добрый день, — прищурив глаза, едва заметно поклонилась и прошла мимо. Но внезапно меня поймали за локоть и вернули назад. Подняла на Вейла глаза и изумленно ахнула. Зрачки опять были вертикальными. Радужка пока голубым огнем не полыхала, но судя по искоркам, это ненадолго. Наклонившись ко мне, муж прикрыл глаза и втянул в себя воздух.

— Странно… Мне показалось, что я уловил… впрочем, не важно. Где ты пропадаешь в последнее время? Тебя практически не бывает в имении.

— Так ты изволил это заметить? — весело осведомилась, рывком освобождая локоть и отходя на шаг.

Он стоял слишком близко. Проклятая мята!

— Это мой замок, — фыркнул рыжий. — Тут невозможно что-либо от меня утаить.

— Да, ты что-о-о! — неподдельно восхитилась я, все еще продолжая сверлить его нехорошим взглядом.

— Именно так. — Видимо, мужу передалась переполняющая меня нервозность и он теперь сверлил меня таким же ласковым взглядом, что и я его.

— Тогда, ты наверняка должен догадаться, что я не особо горю желанием лицезреть твою сиятельную персону! — прошипела, резко развернулась и направилась к лестнице на террасу.

— Ирьяна!

Окрик проигнорировала. Хотя очень хотелось обернуться и высказать все, что накипело. Стремительно вышла на балкон, кинула книгу на стол и стукнула по нему ладонями. Замечательно! Сиятельный лорд соизволил заинтересоваться моей особой! Не прошло и полгода! Я уже неделю как летаю, а он только зачесался!

Обессиленно опустившись прямо на пол, закрыла лицо ладонями и горько рассмеялась. Еще кто объяснил бы, почему я так из-за этого всего переживаю. Лучше не буду составлять логическую цепочку. Вывод меня не порадует. Возможно, я ухожу от действительности, но…

Сделала над собой усилие, встала и пошла в свою комнату. В гостиной достала высокую вазу с узким горлом и поставила подаренный ледяным цветок. Провела пальчиком по нежным лепесткам, вздохнула и отправилась отдыхать.

 

Со времени пробуждения дракона прошло уже больше трех недель. Муж все так же меня избегал, пропадая за пределами имения. Чем он там занимался, я не знала, но возвращался Вейл злым и расстроенным. Часто я ловила на себе его странные взгляды, но сам он не подходил, а я первый шаг решила не делать.

Встречи с Оллисэйном вошли в привычку. Первое время наше общение не выходило за рамки вежливых, коротких разговоров ни о чем. Но постепенно отношения становились более теплыми и доверительными. По негласному договору мы не затрагивали тему частной жизни друг друга. Я не интересовалась причинами его отлучения от двора, а он не лез в мои непростые отношения с мужем. Сэйн оказался ироничным, умным, эрудированным, со своеобразным чувством юмора. Сэйн… Меня постоянно тянуло назвать его Олли. Но это слишком лично.

Ринвейл и Оллисэйн. Какие разные мужчины. И одновременно такие похожие. Только чувствуется, что холод Вейла внешний, а вот Сэйн… Истинный ледяной. И заставить его пылать сможет только настоящее, искреннее чувство. Да и мое отношение… Если общение с Ринвейлом всегда несло искорку огня, то разговоры с ледяным как течение реки… Неторопливое и вальяжное. Мне не дано превратить это течение в бурный поток, да я и не хочу этого. А вот ледяной панцирь Вейла пробить хотелось. Проще говоря, Сэйн — отличный дракон и замечательный друг, а вот мужчину я в нем не вижу совершенно. Тогда как Вейл…

Прикроем тему!

 

Когда я в очередной раз прилетела на наше место, меня ждал не человек, а дракон. Могучий зверь возлежал на камнях и, положив голову на лапы, задумчиво смотрел вдаль. Стоило мне приземлиться, как он повернул морду и спросил:

— Хочешь, я покажу тебе Звездное озеро?

Я немного опешила от такого развития событий, тем не менее кивнула.

Получив мое согласие, дракон рыкнул и бросился вниз. Уловив наказ следовать за ним, я нырнула за ледяным.

Про Звездное озеро мне рассказывал муж. Туда было сложно попасть потому, что оно находилось во владениях лорда отступника и хозяин не жаловал гостей. Супруг говорил, что они знакомы и в неплохих отношениях, так что озеро он мне покажет. Но, похоже, теперь мне это не понадобится… Кто лучше господина сможет рассказать о своих владениях?

Мы, наконец, прилетели, и я замерла от восторга. Озеро покоилось на дне чаши снежных гор, и его опоясывал темно-изумрудный ободок хвойных деревьев. В утренних лучах вода искрилась голубым серебром, а вершины пылали зеленым огнем. Невероятно красиво.

Приземлившись, я обернулась в человека и, на минутку забывшись, тут же бросилась к воде. Но, не посмотрев под ноги, споткнулась и упала бы, если бы лорд не успел меня подхватить. Оллисэйн взглянул в мое сияющее детским восторгом лицо и неожиданно весело рассмеялся:

— Вы прелестны, Ирьяна! Искренняя, яркая, теплая. Находиться рядом с вами — одно удовольствие. И как только этот рыжий змей терпит твои отлучки? Вернее, как он еще не сошел с ума от ревности?.. И неудовлетворенности, кстати.

Не успела я справиться с ошеломлением и хоть что-то ответить на такое заявление, как из-за моей спины раздался голос, тихий и злой:

— А вот это не твое дело, Сэйн. И убери от моей жены свои загребущие руки, а то невзирая на наши давние отношения по ним и получишь!

Высвободилась из объятий Сэйна и медленно обернулась. Увидела стоящего напротив мужа, и мне очень захотелось оказаться как можно дальше отсюда. Вокруг его затянутой в белое фигуры кружили снежинки, не успевшие осесть после вихря телепорта. Рыжие волосы в беспорядке разметались по плечам, глаза пылали голубым огнем. На скулах начал проступать узор из синеватых чешуек. Руки обзавелись когтями, а когда супруг широко улыбнулся, я получила возможность изучить набор клыков. Невольно попятилась. Поближе к блондину.

— Ринвейл? Как ты тут оказался? — раздался удивленный возглас ледяного.

— За своей ветреной супругой пришел, — процедил волшебник, смерив друга тяжелым взглядом. — Выяснить ее местонахождение и построить портал оказалось несложно. Я один из самых сильных магов в Пределе, и этого не изменит даже тот факт, что в жены мне досталась легкомысленная особа, которой я, как ни странно, начал доверять. Пока не уловил твой запах!

— Ты сам виноват, — был спокойный ответ. — Если мои подозрения верны, то все время, что вы женаты, ты уделял супруге прискорбно мало времени. А после того, как в тебе пробудился дракон, вообще отвернулся от нее.

— Повторяю, — прошипел цай Тирлин, — отойди от Ирьяны. Она моя!

Но на Олли это впечатления не произвело.

— Твоя говоришь? Тогда почему я не чувствую на ней твоего запаха?

— Не твое дело!

— Может, и не мое, — произнес Сэйн вкрадчиво. — Но на зимнем балу в Мерцающем замке этим наверняка заинтересуются многие. Сейчас период зимнего гона, и юная огненная, на которую никто не заявил права, — лакомый кусочек. В том числе и для меня, хотя я не юнец. — Янтарные глаза подозрительно прищурились. — Или ты именно этого и добиваешься? Жениться не хотел, и если первым в браке у нее будешь не ты, а кто-то другой, то сможешь его расторгнуть?

— Молчи! — зашипел Ринвейл.

— И ведь даже после того, как узнал ее ближе, ты не отказался от своей задумки! Я представляю, каково было понять, что тебя ни к кому кроме нее не влечет! — расхохотался блондин. — Это ведь она пробудила твоего дракона. Тебе плохо без этой девочки, но все равно ты отталкиваешь ее и надеешься излечиться от своей зависимости! Забавно, однако!

У меня потемнело в глазах. Так вот почему… Все это время… все эти прогулки… теплое отношение… Все — ложь! Но зачем? Зачем он стал сближаться? Ведь если бы Вейл и дальше игнорировал меня, то по его логике «типичная огненная» гораздо раньше начала искать приключения. Не пришлось бы терпеть меня столько времени! Как, наверное, мучился из-за того, что произошло на крыше! Еще бы! Чуть план не сорвался!

Я посмотрела на мужа. Тот глядел на меня прямо и немного грустно. Мне стало плохо. В груди разгорелся огонь: это буйствовала моя драконица, которая на себе ощутила боль своей человеческой половины.

Мужчины тем временем продолжили словесный поединок.

— Не тебе судить о моих мотивах и поступках. Тем более несовершенных! — негромко проговорил Вейл. — И если бы я и впрямь все еще хотел этого, меня бы тут не было.

— Значит, первоначального намерения не отрицаешь? — вскинул светлую бровь ледяной.

— Не отрицаю, — спокойно отозвался муж и обратился ко мне: — Я не знал, какая ты. В голову, если честно, приходили разные варианты. Во время дипломатического визита я составил представление о дамах огненного клана и справедливо опасался, что в жены мне подсунут нечто аналогичное. А жить с женщиной, которая из постелей любовников не вылезает, не собираюсь.

Я переводила взгляд с одного на другого и чувствовала, что зла на обоих. Вид Вейла напоминал о его отвратительных планах и отдавал ноющей болью в сердце. Боль перерастала в ярость и тяжелым камнем обиды ложилась на душу. При взгляде на Сэйна появлялось с трудом контролируемое желание перекинуться и испепелить ледяную рептилию, которая целый месяц водила меня за нос.

Интересно, как долго я пребывала бы в блаженном неведении по поводу того, что мне предстоит испытать на балу, если бы не эта ситуация? Почувствовав, что я больше не в силах выносить их обоих, перекинулась и взлетела. А вскоре обнаружила, что несу на себе муженька. Яростно взревела и нырнула в штопор. Со спины донеслась ругань, но рыжий и не думал отцепляться. Тот факт, что кроме всего прочего он без спросу залез ко мне на загривок, моя драконья испостась не пожелала принять и, подавив человеческое сознание, устроила ему полноценное испытание на прочность. Такое она не творила никогда. Даже в первый раз. Тогда драконица играла, кокетничала, показывала свой норов. Сейчас так же, как и я, злилась.

Мы то взлетали выше облаков, то ныряли в самые глубокие пропасти. С бешеной скоростью носились по ущельям, с трудом избегая столкновений со скалами, и один раз даже угодили в какое-то жутко холодное горное озеро. Даже для меня холодное, что уж говорить о Вейле.

Когда мы в очередной раз уходили под облака и я резко изменила направление движения, то внезапно врезалась во что-то, мягко отпружинившее и заставившее замереть на месте. Как будто оказалась в невесомости.

— Может, хоть теперь поговорим? — устало спросил Вейл. — Лучше, конечно, внизу, но я не настаиваю. Хотя держать так несколько тяжеловато, ты не легкая.

— Тебя никто не просил садиться на меня! — огрызнулась я. — Уж извини, но общаться с тобой не горю желанием. — На меня навалилась апатия, я разом ощутила и то, как ломит крылья, и то, как устала морально и физически. — Отпусти меня. Домой полетим.

Внезапно все исчезло, и мы с супругом заново прочувствовали «радость» свободного падения. Я распахнула крылья, и нас подбросило вверх. Прорычала:

— Предупреждать надо!

— Ты сама сказала отпускать! — возмутился Вейл. — Думал, что готова.

Не стала пререкаться, огляделась и, определив местоположение, полетела в сторону замка. Прибыв на место, мягко села на площадку перед домом и, дождавшись, пока Ринвейл окажется на земле, перекинулась обратно. Посмотрела на виновато глядящего на меня и мокрого как мышь мужа… Весь настрой ругаться ушел еще в полете, а сейчас тем более не появился. Молча развернулась и скрылась в доме.

Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 4. О практической пользе танцев и минусах излишнего любопытства

Мудрость это когда смотришь, что происходит вокруг…

и наслаждаешься.

Лама Оле Нидал

Супруг мой оказался натурой увлекающейся, и это не могло не проявиться.

Как-то во время обеда в столовую зашел Фрик и сообщил Вейлу, что доставили заказанную литературу. Мужа буквально вынесло из-за стола, а потом (вместе с дворецким) и из столовой. Я озадаченно посмотрела на пустое место напротив, пожала плечами и продолжила пить чай. И он меня станет убеждать, что большей частью ледяной, а не огненный?

После этого я опять редко виделась с мужем, ему постоянно было не до меня. То есть даже если мы вместе ужинали, Вейл был обложен какими-то бумажками, расчетами, схемами и прочей ерундой.

Выглядел он тоже не очень. Впрочем, беспорядок на умной рыжей башке и некоторая небрежность в одежде ему даже шли. Тревожным звоночком стала странная тишина в подвале. В случае с мужем и его лабораторией отсутствие ожидаемых неприятностей пугало гораздо больше их благополучного осуществления. Это значило, что если рванет, так рванет! Я справедливо опасалась за целостность дома.

Однажды, когда проходила мимо кабинета, услышала весьма странный разговор. Дверь была распахнула, потому я хорошо видела всклокоченного Вейла, который что-то втолковывал висящему перед ним магическому зеркалу.

— Я тебе говорю, это реальные шансы!

— А я утверждаю, что большего бреда в жизни не слышал. — В красивом голосе собеседника льдинками переливалась ирония. Видеть я его не могла, так как изображение было развернуто к Ринвейлу.

— Какой же это бред, если у меня есть все расчеты?! — Муж поднес поближе к зеркалу какие-то сильно потрепанные листочки.

— С некоторых пор я не особо им верю, — рассмеялись в ответ. — Напомнить, с каких именно?

— Не надо, — поморщился рыжий, но тут же вскинулся: — Но в этот раз все сработает!

— В этот раз меня больше всего смущает первоисточник!

Я навострила ушки. Вейловы первоисточники меня тоже, надо признать, весьма смущали. Один сборник эротической поэзии вспомнить!

— То, что книга людьми написана? — вскинул медную бровь Ринвейл. — Это дискриминация по расовому признаку!

— Нет! — немного разозлился невидимый мужчина. — То, когда она написана! В этой местности в то время еще с копьями на мамонтов охотились!

— Сэйн, так книга же шаманская! — обиженно фыркнул муж. — В то время как раз это было очень развито.

— Вейл, ты понимаешь, что такие ритуалы требуют полного соответствия? — устало спросил тот, кого назвали Сэйном.

— Мы с Фриком все уже подготовили, — улыбнулся муж. — Не хватает только третьей силы! То есть тебя! Я буду огненным, Фрик — ледяным, а третья… Твоя кровь — самое то!

— Я не стану этого делать!

— Сэ-э-эйн! — Вейл откинулся в кресле, сложил руки и прищурил голубые глаза. — А ведь ты мне должен…

— И что, ты станешь расходовать опрометчиво данное мною обещание на такую ерунду? — не поверил его собеседник.

Муж поморщился. Похоже, ему этого тоже не особо хотелось, но эксперимент был дороже.

— Это не ерунда! И… других кандидатов у меня нет, — нехотя признался Ринвейл.

— Лучше скажи, что нет других идиотов, — обреченно простонали в зазеркалье. — Ладно! Радуйся, что я без комплексов.

— Как будто я у тебя что-то неприличное попросил, — возмутился Вейл.

— Ну, это с какой стороны посмотреть, — рассмеялся Сэйн. — Когда ритуал? И где?

— В новолуние, — улыбнулся муж. — Проведем в пещере под Бают-горой. Там самое подходящее место.

— Хорошо. Но все, что нужно, с тебя. Не хватало еще мне костюмчиком для этого мероприятия самому озадачиваться. Тем более тебе и так для себя и Фрика доставать. И мне захвати. Кстати, где взять хочешь?

— В музее, — рассеянно отозвался муж, что-то записывая. — Не в первый раз.

— И как реагирует смотритель?

— А зачем ему знать? — подмигнул зеркалу Вейл.

— Мой друг обворовывает национальные музеи, — умирающим голосом подвел итог Сэйн. — Какой ужас!

— Не стони, — фыркнул Вейл. — А то напомню о том, что творил ты.

— Не надо. В общем, до связи.

Зеркало погасло, и я быстро отступила в сторону, чтобы муж не заметил.

Ой, как интересно-то! Бают-гора, значит… в новолуние. То есть через три дня.

Эти три дня прошли в подготовке. Осторожно вызнала у Наины, где эта самая Бают-гора и слетала туда на разведку. Обратно вернулась пешком, так как что-то мне подсказывало, что полет драконицы в доме заметят быстро, а вот человека вряд ли.

Как же интересно, что они там задумали!

Пещера, которую я едва ли не обнюхала в поисках хоть чего-нибудь необычного, не порадовала. Пещера как пещера. Осмотрела все вокруг и поняла, что если залечь за валуном около входа, то вся площадка будет как на ладони. Вот только «залегать» надо уже после того, как сюда придут мужчины. То есть едва ли не в разгар ритуала, чтобы им не приспичило выйти и заприметить чью-то не в меру любопытную женушку.

Так! Нужен камуфляж!

Перерыла дома шкаф и поняла, что вся одежда у меня в светлых или ярких тонах. В такой в шпионов не поиграешь… Значит, будем пачкать! Или красить. Кажется, видела в доме концентрат синьки. Надо достать!

Сказать оказалось проще, чем сделать…

В подвале Вейл окопался прочно и выползать оттуда не хотел категорически. Ласковые зазывания на ужин или погулять не действовали. Наоборот муженек на покладистую супругу смотрел с нездоровым подозрением. А нам сейчас это не нужно…

Был еще вариант. Взять и попросить порошок. Но как я это обосную?

«Дорогой, мне разонравился цвет моего платья»? Так он просто даст денег и отправит за новым. Эх… Нет, нельзя показывать свою заинтересованность! А синька нужна. Значит, ограбим лабораторию!

На «дело» решила идти ранним утром в день новолуния. Если вечером такое торжественное мероприятие, то муж по-любому захочет поспать. Так как на ритуале нужна предельная концентрация. И если Ринвейл накосячит из-за того, что не выспался, муженька пристукнут его же соратники. Светлой тенью я проскочила по коридорам. Осторожно спустилась в подвал и нерешительно приблизилась к двери в лабораторию. Минуту помялась, но все же взялась за дверную ручку и потянула на себя. Дверь отворилась с таким ужасающим скрипом-воем, что у меня душа в тапки рухнула и сказала, что до конца авантюры я могу ее не беспокоить. Она боится. Старательно и с энтузиазмом!

Идти в темное помещение очень не хотелось, тем более в тишине зловеще что-то булькало… Воображение у меня живое, и оно сразу выдало мне несколько вариантов того, что это может быть. Самый безопасный — Вейл опять какое-то зелье на «горячих камнях» оставил… Если учесть события дня моего приезда, то безопасность относительная… На жуткие рожи неведомых чудовищ, которые подсовывала злорадно хохочущая фантазия, старалась не обращать внимания. Получалось, но плохо. Когда в темноте раздался вздох, фантазия пискнула и провалилась в пятки к душе. Теперь они боялись вместе!

Так… Идти все равно надо. Собственно, это может быть только муж. Вдруг тут прилег? Слава всему, супруг у меня химик и физик, а не биолог. Жутких рож можно не бояться. Я смело шагнула в темноту. Зря. Споткнулась, приземлилась на колени и сильно стукнулась ладонями. Кажется, не ободрала. Уже хорошо. Осторожно встала и медленно двинулась дальше. Так… Булькает прямо по курсу. Это котелок на столе… Обходим справа и впере-ед!

Полки нашла неожиданно. Врезалась в них, проще говоря. Затаив дыхание, прислушалась к тому, как зашатались от толчка бутылочки и колбочки. Обошлось. Насколько помню, нужная полочка была как раз на уровне моих глаз. Секунду подумала и зажгла маленького светлячка. Тот был почти незаметен, светил ровно настолько, чтобы я смогла узнать нужную баночку. Отлично! Вот она! А крышка где? Ну ладно, в моем положении нос не воротят!

Так, теперь светлячка погасим. Надеюсь, за те пару секунд, что он горел, меня не обнаружили. Развернулась и задумалась. Идти нужно осторожно, синька без крышки, рассыплю еще. Сделала шаг, нащупала рукой стол и медленно пошла вдоль него. Но вдруг споткнулась. Задела рукой что-то обжигающе-холодное и замерла. Что же у него все раскидано-то! Не пройти!

Потом сообразила, на что наткнулась, и похолодела. «Горячие камни»… Некоторые зелья должны кипеть, но в холодной воде. Мне несказанно повезло, что у неведомого состава сейчас вторая фаза приготовления. Осторожно двинулась дальше, но внезапно под потолком ярко вспыхнул светлячок и раздался злой голос Вейла:

— Здравствуй, дорогая супруга!

От резанувшего по глазам света, от неожиданности и страха я покачнулась, сделала шаг назад и на что-то наступила. «Что-то» хрупнуло, я поскользнулась. Вверх торжественно-медленно взмыла баночка с синькой и не менее величественно шлепнулась в катализатор. Котел, стоявший на треножнике, покачнулся. Та секунда, пока он думал, падать или нет, показалась мне вечностью. Душа с фантазией даже успели выползти из пяток, впрочем, углядели, что творится, и рухнули обратно. Котел тоже. Рухнул. Но не обратно. А на сидящую подле стола меня.

— Ирьяна! — закричал Вейл.

Я завизжала от страха, но на меня вылился только чуть теплый состав, который не спешил разъедать кожу или превращать ее во что-то непотребное. Пока во всяком случае. Только он был какой-то необычный. Заляпал всю и старательно, словно пленка, расползся по коже и одежде. А вот и камуфляж. Мечты сбываются!

С головы сняли котелок, и я узрела перепуганного Вейла.

— Ири! Как ты?! Да ответь, наконец! — Муж встряхнул меня за плечи.

— А нормально, — с удивлением признала я.

— Нормально! — Ринвейл понял, что моему здоровью ничто в данный момент не угрожает и решил прояснить ситуацию. — Что ты тут вообще делаешь?! И главное, что ты туда добавила?!

Он ткнул пальцем в котелок.

— Эм… — протянула я. — Милый, ты не поверишь!

— Не поверю, — многообещающе согласился супруг. — Но попробуй!

— Я за тебя волновалась, — честно хлопнула глазками. — Пришла за тобой.

— Допустим, — скривил губы муж. — А зачем тебе, — он поднял баночку и прочитал название, — синька?

И что на это врать? Попробуем прикинуться дурой. Впрочем, если учесть ситуацию, то никем иным я и не являюсь…

— Дорогой, ты не поверишь, — автоматически начала я, муж рассмеялся. — Я зашла… И вспомнила, что хочу платье синего цвета.

Язык быстрее, чем разум…

— И?

Похоже, Вейл не успевал за полетом моей дурной мысли.

— Но мне нравится фасон желтого, — мило улыбнулась в ответ. — Вот и решила взять синьку и перекрасить.

— А откуда ты узнала, что она у меня вообще есть? — вскинул рыжую бровь Ринвейл.

— Видела. — Скромно опустила глаза. Аплодисменты мне! Большей идиоткой не могла себя выставить!

— Ну что тебе сказать? — Он протянул руку и взял прядь моих волос. Темно-синюю. — Покрасила ты качественно, жаль, что не платье. — Теплые пальцы скользнули по моей щеке. — Впиталось все очень хорошо. Не знаю, как скоро смоется.

Самое время делать ноги!

Я взглянула на свои руки и заорала даже громче, чем планировала. Причем абсолютно искренне! Уронила лицо в ладошки и всхлипнула:

— Не смотри на меня! Я страшная!

— Но Ири… — растерянно проговорил Вейл, пытаясь оторвать мои руки от лица. — Не страшная, просто немного… синенькая. Очень красивый оттенок!

— Да-а! — еще громче взвыла я, мельком проверяя реакцию. — Меня и так никто не любит! А такую вообще!

— Ну почему же никто? — проговорил муж.

Та-а-ак! А вот это уже интересно! Продолжаем!

— Мама проводить не вышла! Папа ледяным продал! Брат бросил! Ты вообще!

— А я-то тут причем? — опешил Вейл.

— Ты вообще мой муж! — поставила диагноз я. — А они отправили в незнакомую страну, к незнакомым людям и даже не вышли на связь ни разу! Знаешь, как обидно? Что была, что нет!

От жалости к себе сдавило грудь, к глазам подступили слезы, и я теперь уже всхлипывала по-настоящему. Все то, о чем запрещала себе думать все это время, вырвалось наружу. Почувствовала, что по пальцам побежали слезы, и резко встала. Шарахнулась от шагнувшего ко мне мужа и, кое-как извинившись, вылетела из лаборатории.

Уже у себя в комнате я вытерла глаза, прислонилась к стене и немного истерически рассмеялась. Женщины… Вот в чем наша сила. Мы умеем погружаться в свои эмоции и использовать их себе на благо. Даже самые отрицательные. Если бы не это, я бы не смогла уйти от Вейла без объяснений. Вот только… сейчас мне все равно плохо. Еще и дурой себя выставила перед мужем. Полной и окончательной. Но, к сожалению, я никогда не была сильна в искусстве импровизации, что и с успехом доказала десять минут назад.

Блестяще, льета Ирьяна! От души вас поздравляю!

Несколько минут провела в самобичевании и волнениях о том, как покажусь завтра мужу на глаза. Вспомнила слова Вейла, что выгляжу сейчас… не совсем обыденно, скажем так. Бросилась в ванную, с размаху включила свет, несколько секунд пораженно рассматривала свое отражение, а потом сползла на пол в припадке истерического смеха. Ай да я! Ай да камуфляж! Ночью меня теперь точно не разглядишь! Правда, днем более чем заметная стала… Эх, ладно! Все на алтарь любопытства! Вот только… А оно смывается? Перспектива остаться синеволосой, с голубой кожей заставила меня вскочить и метнуться к умывальнику. Пять минут полоскания ручек позволили выявить, что состав хоть и смывается, но с трудом. Пальцы стали только чуть-чуть светлее.

Вздохнула, стянула перепачканную синькой одежду и полезла в ванну. Потом прополоскала в голубой водичке свою одежку и повесила ее сушиться. Довольно оглядела «камуфляж», с содроганием посмотрела в зеркало, поморщилась и отправилась спать.

Утром на завтрак шла крайне неохотно. За ночь цвет кожи и волос радикально не изменился. Еще и все наряды, которые очень подходили светлокожей блондинке, делали синеволосую гарпию в зеркале воистину кошмарной. Все же такой цвет — это явно не мое. Потому отчасти понимала, почему при моем появлении в столовой у всегда невозмутимого Фрика удивленно округлились глаза, а разливающая чай Наина едва не пролила его мимо чашки.

Читающий какую-то книгу Вейл поднял глаза и не удержался от улыбки.

— Доброе утро, Ирьяна. — Супруг все же совладал с весельем и поприветствовал меня как полагается.

Позавтракали в тяжелом молчании. В основном благодаря мне и тяжелом. У мужа, судя по всему, настроение было замечательное и с каждым взглядом на меня становилось все лучше. Тему появления драгоценной супруги в лаборатории он не поднимал, так как, видимо, считал, что непоседливая жена достаточно наказана и больше никуда не полезет. Зря считал.

Муж прихватил Фрика и на весь оставшийся день ушел в свой кабинет. Появлялись мужчины оттуда крайне редко, и то в лабораторию.

Я в это время сидела и мучительно раздумывала на предмет, чем бы заняться. Решила не рисковать. Все же очень многие мои попытки убить время в этих стенах оканчивались не лучшим образом. Потому и надумала еще один день посвятить самообразованию. Пошла в библиотеку. Там напугала протиравшую пыль горничную. Чтоб тебя, неизвестное зелье!

Время до вечера тянулось мучительно медленно, так что к закату я уже была как на иголках. Наконец услышала во дворе голоса мужа и Фрика и проследила, как оба скрылись в телепорте. Радостно хлопнула в ладоши, вскочила и стрелой вылетела из библиотеки. Повторно испугала несчастную служанку. Премию ей выплатить, что ли? Если останется… Нам нужны морально устойчивые кадры!

В спальне вытащила изрядно преобразившийся благодаря моим стараниям костюм, в котором ночью ходила «на дело», и быстро переоделась. Осмотрела себя в зеркало и не удержалась от смеха. Голубенькая девушка так же шально улыбалась в ответ. А теперь ждать. Потому как раньше, чем через час, захватывающее действо не начнется.

Темнело в Ледяном Пределе быстро. Через полчаса уже в сумерках я выскользнула из дома и побежала в сторону Бают-горы. Удобный маршрут наметила несколько дней назад, так что расстояние преодолела без проблем. Когда подобралась к зарослям и прикинула, как миновать почти десять метров открытого пространства, над головой раздался шум крыльев. Пришлось схорониться под кустом. Сквозь ветки увидела огромного белого дракона, который приземлился около пещеры. Зверь окутался мягким золотистым сиянием и превратился в высокого беловолосого, строго одетого мужчину.

Дождалась, пока он скроется в пещере, и поползла. Путь был труден и тернист, но я справилась! Правда, это заняло приличное время, потому что, когда, наконец, добралась до своего наблюдательного пункта, действо уже начиналось.

Затаив дыхание, выглянула из-за камушка и оглядела залитую пляшущим светом костра пещеру. Не знаю, чего я ожидала… Таинственного ритуала, торжественных лиц, величественного зрелища… Да всего, чего угодно, но не этого!

Муж всегда придерживался консервативного стиля в одежде, новоприбывший судя по всему тоже. Фрик — это отдельная песня. Строгая и заунывная. Потому вид трех «консерваторов», скачущих вокруг костра в шкурах, стал для меня полной неожиданностью. Глаза полезли на лоб, я приоткрыла рот от удивления и уперлась рукой в землю, чтобы от шока не потерять равновесие.

Тем временем ритуал шел своим чередом. Пляска закончилась, и драконы встали вокруг костра, образовав треугольник. Теперь я получила возможность получше разглядеть экспериментаторов. Судя по всему музей древностей муж все же ограбил, так как на мужчинах были шкуры, обернутые вокруг бедер. Я ненадолго выпала из реальности. Троица отличалась великолепным телосложением, а сама атмосфера в виде пещеры, костра и шкур пробуждала во мне что-то древнее и первобытное. Засмотрелась на пляшущие по мощным телам блики огня, на то, как заплетенные в косы волосы мужа и блондина скользят по коже, и захлебнулась слюной. Вейл же ученый! Где он такую мускулатуру нагулять умудрился? Захотелось поискать дубинку, огреть ею выбранного «самца» и утащить в свою пещеру! И плевать, что такое поведение больше свойственно мужчинам! Хищник я или нет?! Где-то глубоко внутри рыкнула драконица, подтверждая, что да, именно хищник и ход моих мыслей она одобряет.

Мужа я до этого видела исключительно одетым и, как говорится, «застегнутым на все пуговицы». Потому вид полуобнаженного супруга с небрежной косой, в которой запутались огненные отблески, был для меня нов… И мне это нравилось. Какой ужас! Перевела взгляд на дворецкого, чтобы хоть как-то отвлечься от пересчитывания кубиков на животе рыжего. А особенно от медной дорожки тонких волосков, скрывающейся за шкурой.

Фрик даже в таком виде казался строгим, собранным и невозмутимым. Складывалось ощущение, что наш дворецкий каждые выходные так развлекается. Хотя, если учитывать, кто его господин, то вполне вероятно, что ледяной уже давно привык к такому времяпрепровождению и воспринимает это философски.

Сэйн, видимо, столь же богатым опытом похвастаться не мог и потому смотрел на моего мужа с явным раздражением. Судя по всему ни малейшего удовольствия от «погружения в древнюю историю» не он испытывал. Сэйн был чуть более смугл, чем Вейл, но несмотря на белоснежные волосы и то, что от него веяло ледяной силой, в этом драконе было что-то неправильное. Мужчина повернулся, и я отметила, что одна прядь у него чуть темнее остальных. Золото в серебре. Странно…

— Итак, — подал голос мой супруг. Он как раз открыл древнюю книгу на нужной странице, положил фолиант на камень и отошел. — Мы начинаем. Все свои роли знают.

— А ты знаешь, что ты ненормальный? — устало вздохнул Сэйн.

— Знаю, — спокойно кивнул цай Тирлин и взял в руки бубен. — Но ведь и ты знаешь, зачем я это делаю.

— Не взывай к моей совести, — рыкнул блондин. — Я помогу, и тебе это известно. И вовсе не из-за обещания!

— Вот и отлично, — произнес Ринвейл. — Приступим.

Мужчины замерли, и через несколько секунд их кожа начала светиться. По Вейлу побежали двухцветные искры пламени: то голубые, то алые. Фрик постепенно покрывался изморозью, а Сэйн светился мягким золотым светом. Вдруг муж вскинул руки, и в тишине раздался резкий звук бубна. И началось…

Зрелище настолько меня заворожило, что я уже и думать забыла про всякую маскировку. Это было красиво. Просто невероятно красиво. Три фигуры, окутанные каждый своей стихией. Плавные движения, перераставшие в безумную пляску. Огненная сила замирала на пике и превращалась в иную, которая некоторое время текла неторопливо и тихо, а потом замерзала в атакующем выпаде. И третья: золотая, озорная, она растапливала льды и тянула дальше за собой и готовилась предать себя огню.

Фейри — неожиданно поняла я, глядя на завораживающего своей необычностью беловолосого дракона. Так вот что в тебе неправильного. Вернее, другого. Иного. Правильно говорил Вейл тогда. Три силы. Сегодня должны танцевать три силы.

Постепенно над костром образовалась единая сфера. Мужчины ненадолго остановились, и Сэйн спросил:

— Что теперь?

— То же, что и вначале, — невозмутимо ответил Фрик.

— Ага, — скривился блондин и ткнул пальцем в потолок. — Ублажаем божеств песнями и плясками?

— Петь не обязательно, Олли, — «успокоил» друга Вейл.

Тот ничего не ответил.

Олли? Второе имя? Или, как и Сэйн, производное от полного?

Тем временем действие вступило в третью фазу. Участники снова подстреленными козлами скакали вокруг костра. Судя по всему, все трое имели весьма смутное представление о том, как именно надобно ублажать божеств. Потому танцевал каждый на свой лад, но с неизменным усердием.

Я немножко успокоилась и теперь кусала палец, чтобы не захихикать от того, что драконы выделывали сейчас. Но внезапно события вышли на новый вираж. На очередном кругу Сэйн вдруг схватился за шкуру. Придерживая ее одной рукой, обшарил пояс в поисках неведомо чего. Судя по всему не нашел то, что искал, так как громким шепотом спросил:

— Где тут застежки?!

— Не предусмотрены, — таким же шепотом ответил ему Вейл. — Это времен каменного века! Я шнурочком завязывал.

— А где шнурочек? — язвительно осведомился дракон.

— А я откуда знаю?! — ответил муж, раздраженно сверкнув голубыми глазами. — Нам немного осталось, давай пляши пока так.

— Если оставить так, то через минуту я останусь без раритетной шкуры времен каменного века! — прошипел Сэйн.

— Шнурок на тридцать градусов севернее тебя, — невозмутимо подсказал Фрик, совершая очередной сложный подскок с разворотом.

— А по-нормальному?! — рыкнул блондин.

Дворецкий вздохнул, показывая, как сложно иметь дело с ограниченными личностями, и уточнил:

— Три шага влево, Олли.

Я машинально поискала причину конфуза и действительно обнаружила полоску кожи чуть левее длинноволосого блондина. Перевела взгляд на «танцоров древности» и вновь согнулась пополам от комичности ситуации в целом и выражения лица пострадавшего — в частности.

— Так, — сосредоточенно выдал Вейл, — на следующем круге забираем немного влево, и ты подбираешь «спасителя своего достоинства».

— Скорее уж вашего, — иронично скривил губы блондин. — Мне-то ничего, а вот ваше чувство прекрасного подвергнется нешуточной психической атаке, ибо я не дама.

— Только вот не надо про дам, — скривился муж. — Мне и дома хватает.

— Опять супружница что-то учинила? — улыбнулся Олли, приближаясь к заветному шнурку.

— Не то слово, — вздохнул почему-то Фрик. — Как вспомню, какой она к завтраку вышла, так вздрогну.

— Расскажете потом! — рассмеялся блондин.

Та-а-ак! Это они сплетничают, получается?! Вот… мужчины!

Видимо, ритуал приближался к концу, и, стало быть, танцевать надо было активнее. Само собой, шкура тоже сползала активнее. Я даже приподнялась из-за камушка, желая увидеть финальную сцену. Чутье на неприятности подсказывало, что без них не обойдется. Блондин на очередном вираже оказался возле шнурка и даже успел за ним нагнуться. Но! Он наступил на край сползшего с него «раритета» и едва не упал. Сам дракон успел выровняться, но шкура осталась на земле вместе со шнурком.

Тихо воя от смеха, уже начинала прятаться обратно за свой практически родной камешек, но пресловутый закон подлости вспомнил и про меня. Рука соскользнула с гладкой поверхности, я не удержала равновесия и вывалилась на освещенный участок пещеры недалеко от места проведения ритуала. Упала на живот, лицом вниз. Ну, хоть ничего не разбила… Видимо, у меня своеобразная реакция на стресс, так как я, наконец, рассмеялась в голос. Привстала и повернулась к мужчинам. Подметила, как отшатнулся Фрик и округлил глаза помощник Вейла.

Засмеялась еще громче.

Из-за того, что с моим фееричным появлением мужчины прервали танец, недавно образованная сфера распалась, и, поймав злобный взгляд мужа, я поняла, что пора убираться восвояси. С горем пополам встала на ноги и напоследок решила проявить вежливость.

— Здра-а-вствуйте, вы пляшите, пляшите! Не буду мешать… Я тут случайно мимо проходила и решила поздороваться. До свидания!

Я развернулась и выбежала из пещеры, преследуемая разъяренным рыком мужа:

— Ирррьяна! А ну стоять!

Естественно, я и не подумала остановиться. Наоборот, прибавила ходу и, как только оказалась снаружи, перевоплотилась в драконицу и взмыла в небо. Притом умудрялась давиться смехом даже на лету. Впрочем, холодный ветер быстро привел меня в чувство.

Вопрос: а что за ритуал я, собственно, сорвала?

Да и то, в каком виде застала серьезных, рассудительных ученых мужей, тоже не делал мне чести. Вейл так этого не оставит. Действия мужа всегда подчинены какой-либо цели, и если он затеял этот варварский ритуал и привлек к нему не только верного слугу, но и этого странного ледяного… Да и еще, воспользовался некогда данным словом, чтобы вынудить беловолосого участвовать…

Домой не лететь, что ли? Он же меня прибьет! Вот реально.

Я еще немного покружила в ночном небе, но поняла, что выхода особо-то и нет. В замок возвращаться все равно придется. А значит, нечего время тянуть. Чем скорее все случится, тем лучше. Вздохнула и повернула к замку.

В холле мне встретился Фрик. Дворецкий неодобрительно поджал губы и с поклоном произнес:

— Льета, лорд Ринвейл ожидает вас в своем кабинете.

Ой… Началось. Я немного нервно кивнула, взмахом руки отказалась от сопровождения и быстро пошла в кабинет мужа, где состоялся наш с ним первый разговор.

Дверь была приоткрыта, по полу коридора плясали темные тени. Муж расслабленно сидел в глубоком кресле, одной рукой он перебирал кончик рыжей косы, другой медленно наполнял вином бокалы из небольшого графина. Скосил на меня глаза и кивнул на кресло напротив.

— Садись, Ири. — Он дождался, пока я сяду, и подал мне бокал.

Пить мне сейчас не хотелось, поэтому я отрицательно покачала головой и поставила вино на стол.

— Забавно… Когда ты только здесь появилась, то искренне возмущалась, что я тебе не налил… А сейчас отказываешься.

— Думай, как тебе угодно. — Пожала плечами, стараясь не встречаться взглядом со слишком уж спокойным Вейлом. — Тут одно из двух. Или я признаю, что мне рано… Или я осознала, что мне это не нужно.

— Я бы предпочел второй вариант, — задумчиво проговорил рыжеволосый.

На минуту в комнате воцарилась тишина. С каждым следующим мгновением она становилась все более оглушительной и уже просто давила на уши. Наконец, цай Тирлин прямо посмотрел на меня и спросил:

— Догадываешься о причине этой вечерней встречи?

— Да, — вздохнула, не зная, что еще добавить.

— Желание немедленно тебя придушить уже прошло, и я способен на конструктивный диалог, — недобро улыбнулся Вейл. — Поэтому перестань трястись.

— П-п-прости.

— Знаешь, я много чего хотел сказать. Но судя по всему ты уже и так почти все поняла, — проговорил он, пристально глядя на меня. — Для полноты картины просто объясню, что за ритуал ты сорвала… Это был древний танец стихий… «Воззвание к сути». Если бы все прошло хорошо, сегодня я бы обрел крылья.

Муж отвернулся и наполнил свой бокал. Почти залпом осушил его и налил снова. А я сидела и пыталась осознать то, что он сказал.

Рыжий вдруг резко поднялся с кресла, схватил мое запястье и рывком дернул на себя. Я впечаталась в его грудь и удивленно округлила глаза. Это что такое-то?! Он взял пальцами мой подбородок и заставил посмотреть на него. Потом склонился и, чуть прикрыв глаза, глубоко вдохнул. Когда голубые глаза снова распахнулись, я увидела в их глубине почти незаметные искры. Пальцы супруга соскользнули с подбородка на шею, а потом легко провели по щеке.

Я испуганно смотрела на Вейла и не знала, что делать. Он никогда себя так не вел. А если учитывать, на какую реакцию я рассчитывала, то его поведение меня очень нервировало.

— Мелкая, — скривил губы Ринвейл. — Глупая девочка. — Он отпустил меня, отступил обратно к столу и снова налил себе вина. Потом с какой-то странной злостью дернул себя за выбившуюся прядь и что-то прошипел под нос. Взглянул на меня, поморщился и коротко скомандовал: — Уйди, Ирьяна.

Перечить я не посмела.

Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 3. О том, что случается, если не сидится на месте

Женщины могут все. Просто некоторые стесняются.

К. Мелихан

Следующие несколько дней я старалась не попадаться мужу на глаза. Что было весьма затруднительно ввиду того, что супруг, похоже, решил сделать перерыв в научных изысканиях и теперь отдыхал. Как поняла, отдыхом для Ринвейла являлась перемена вида деятельности, и наткнуться на него теперь можно было практически повсюду. От библиотеки до оружейного зала. Потому по закону подлости я непременно с ним пересекалась невзирая на усилия.

У нас вроде бы настало относительно мирное время… До первого разбитого экспоната из выставочного зала… Совершенно случайно разбитого, кстати! Если бы Фрик не подкрался так тихо, я бы не свалилась со стремянки, на которую влезла за какой-то хрустальной черепушкой, которую попросил принести цай Тирлин. Черепушка разбилась. Муж скорбно оглядел осколки и едва слышно произнес:

— Вон.

Взглянул он при этом на Фрика, но я тоже решила не задерживаться.

Судя по всему, из-за загубленной редкости он на меня все же разозлился. Соответственно, в обществе супруга я себя ощущала несколько неуютно.

Пока муж занимался делами замка, решила более подробно изучить окрестности. Там тоже оказалось на удивление много интересного. От старинных развалин до необычных деревьев и красивых мест.

К сожалению, тут водились не только зверушки-белочки, но и какая-то хитрая тварь, которая немедленно попыталась на меня напасть. Тварь выглядела совершенно невообразимо и по всем законам природы вообще не должна была существовать. Она про это, видимо, не знала, потому жила в свое удовольствие и в тот момент, судя по всему, хотела есть. Когда эта помесь слизня, жука и ящерицы кинулась на меня, я даже испугаться не успела. Просто увернулась и решила зверушку изловить и притащить в подарок мужу, помешанному на науке и всем необычном.

Решив, что человеческая ипостась очень хрупка, я обернулась в дракона. Судя по всему, какими-то зачатками интеллекта тварь все же обладала, потому как, увидев вместо девушки здоровенную рептилию, попыталась уползти в кусты. Как бы не так! От меня еще никто не уходил! И тем более я ее в подарок запланировала! Вдруг рыжий растает и простит жене разбитую черепушку?

Я прилегла на пузико и попыталась выцарапать занятную живность из укрытия. Выцарапывать надо было осторожно, чтобы не повредить образец. Не понимающее своей ценности для науки, неблагодарное создание отползало дальше, я не сдавалась и не прекращала преследования. Кусты было жалко, но прятаться от мужа-злодея порядком надоело. Тварь решила сбежать. Это в мои планы не входило, потому я, пригнувшись к земле, поползла вперед, принюхиваясь. Запахом эта потрясающая живность почти не обладала, и уловить его было крайне сложно. По пути попадалось все больше камней, и наконец я оказалась перед скалами. В глубокой щели между ними и засела моя «цель». Я возбужденно замахала хвостом и попыталась нашарить тварюшку лапой. Ну-у, родная! Иди сюда, моя хорошая! Что же ты! Как на беззащитных девушек кидаться, так пожалуйста! А как отвечать, так ни в какую?! Все же зацепила коготками «подарочек» и осторожно вытащила его наружу.

Ой, какая страшненькая! Но Вейлу понравится. Наверное.

Осторожно взяла добычу в когти и поднялась в воздух. С транспортировкой возникли некоторые трудности. Эта помесь непонятно чего была жутко скользкой и так и норовила свалиться вниз. После падения подарочек бы помялся… Сильно. А такое дарить некрасиво. Но я справилась! Приземлилась на площадке перед замком и придавила живность лапой. Оборачиваться было нельзя: в дом не войдешь… Ну ладно. Буду выкручиваться!

— Га-а-асподин супру-у-уг!

Хм… Странно… Уже минут пять как зову, а реакции никакой. Только побледневшие слуги из-за занавесочек выглядывают.

— Ринвейл!

Одновременно с моим ревом двери распахнулись, и на пороге появился муж. Судя по всему время для вручения подарка я выбрала неудачное. С волос рыжего капала вода, а из одежды были только штаны. Притом влажные. Похоже, на момент моего к нему воззвания он принимал ванну… И, мокрый и почти раздетый, как ответственный мужик, рванул выяснять, что случилось.

— Здравствуй! — радостно оскалилась я. — Извини, что не вовремя, просто подарочек тебе притащила. А он, зараза, выкручивается, и, боюсь, долго не удержу.

Ринвейл перевел взгляд на тварь. Выражение лица полукровки резко изменилось.

— Где ты это нашла?

— В лесу, — гордо ответила благоверному. — Она на меня напала. А я таких зверюшек никогда не видела и решила тебе показать. Смотри, какая интересненькая!

В подтверждение своих слов осторожно взяла «дар» за шкирку и весело его встряхнула. «Дар» жалобно пискнул и, скребя коготками, попытался вырваться из моих лап. Не получилось.

— Не удивительно, что ты никогда их не видела, — немного отстраненно проговорил муж. — Это ленерги. Вымирающий вид. Осталось всего около полусотни особей, и все проживают в Ледяном Пределе. — Супруг оглядел меня и с показным сочувствием продолжил: — Находятся под юрисдикцией Холодного Престола. И наказание за то, что этот «подарочек» нервируют, очень суровое. Ибо нервировать нельзя, потому как они после этого лет десять от стресса отходят и размножаться не могут…

— Ой. — Осторожно отпустила нервную особь ленерги и попыталась сгладить впечатление, ласково погладив ее по спинке. Особь впечатлилась, похоже, слишком сильно, так как затряслась и сделала попытку от меня отползти. Но тут был близко обрыв, и я, волнуясь за сохранность вида, осторожно придвинула его поближе к себе. Упадет еще… Тварюшка мои благие порывы не поняла и обреченно заскулила.

— Прижимать тоже не советую, — злорадно добавил Ринвейл. — У них слизь ядовитая…

—Что-о-о? — завизжала я и отпрыгнула в сторону.

Рыжий взмахом руки создал портал, и «подарок» исчез в вихре снежинок. Я же в это время крутилась на месте, пытаясь оценить размер повреждений, если таковые имеются. Муж молча наблюдал. Меня уже начинало потряхивать от ужаса. Дурой я не была. Он не хотел жениться, но если этот яд сможет меня убить, ему никто и слова не скажет. Да и не обязательно знать, что глупая жена, сунувшаяся к ленерги, сдохла не в лесу, а на пороге замка. Все просто идеально. И обвинить не в чем, и от обузы избавится. Да и задумчиво-напряженный взгляд недодракона мне не нравился. Он думал. Решал.

— Перекидывайся, — наконец медленно сказал Ринвейл. — Я передам Наине мазь и лекарства.

Он резко развернулся и быстро вошел в замок. Лапы перестали держать, и я обессиленно распласталась по камням площадки. По телу разливалось неприятное оцепенение. Краем сознания понимала, что надо обернуться в человека, и последним усилием воли перекинулась. Встать и войти в дом сил не осталось. В глазах то темнело, то вспыхивал обжигающий свет. Уже остатками уплывающего разума поняла, что меня подхватил на руки ругающийся муж и быстро понес в дом.

Дальнейшее слилось в самый жуткий кошмар в моей жизни.

Тьма и ужас. Беспочвенный, подсознательный, всепоглощающий… животный. Даже когда разумом понимаешь, что спишь, но все равно трясет мелкой дрожью и хочется только одного. Бежать. В дверь, в окно. И плевать, что в этой ипостаси крыльев нет, а внизу ущелье. Хочется вырваться из вязкого плена тьмы и ужаса. Любой ценой. Меня почти не оставляли одну. Рядом всегда кто-то находился, но глаза были завязаны, и я слышала только успокаивающий шепот. А тьма… она была повсюду… Приходила в самом разном виде… Воспоминаниями, страхами, неуверенностью. Ужасом… Подсознательным, глубинным, который заставлял скулить от безысходности. От него было не спастись, даже если я вырывалась из лап сна. И я проваливалась в это… с головой. Опускалась на самую глубину своего личного омута.

Постепенно тьма делалась не такой беспроглядной, но у меня уже не осталось сил скинуть с измотанной души остатки страхов и снова выпрямиться.

Какие странные мысли. То ли мои, то ли непонятного внутреннего голоса со слишком низким тембром…

А он говорил… о крыльях за спиной и бескрайнем небе над головой. О мире, лежащем перед ногами, в который надо лишь вступить и он сам закружит тебя в круговороте ярких красок, с удовольствием показывая все свои грани. Не скрывая ничего… наполняя распахнутые драконьи крылья теплым ветром, дразня запахом соленого моря и горячего юга, где ночи темнее черного бархата, а звезды ярче хрусталя, который сверкает в полдень на солнце, где тропические леса пахнут влагой со сладковатым привкусом незнакомых фруктов и землей.

А может, не юг? Может, меня пленит север? Соблазнит холодными порывами колючей вьюги, трескучими морозами, от которых не до конца спасет даже великолепная чешуя цвета красного золота? Прельстят бескрайние заснеженные леса, в которых бродят дикие, завораживающие своей красотой и грацией звери? Суровый край, где если летают, то в поднебесье, где перехватывает дыхание от высоты и недостатка кислорода. Где если бегают, то так, что оленям не угнаться. Поют от сердца, а танцуют так, что пламя завидует. Да и так ли холоден север? Скажи, огненная?

— Я… я не знаю…

— Расправь крылья! Если сложены крылья души, если их опутали нити страха, то ты никогда не сможешь взлететь снова! Неужели не понимаешь?!

С меня резко сдернули повязку, и по глазам полоснул обжигающий свет. Взвыла и зарылась в подушку, но жесткие руки схватили меня за плечи и заставили сесть. Глаза немного привыкли, и я поняла, что сейчас глубокая ночь. Слабый лунный свет ложился на пол. Он-то и обжигал мне глаза…

Напротив сидел встрепанный муж.

— Глупая девчонка! От чего ты собираешься отказаться?! Жизнь и крылья. Жизнь я могу спасти… Крылья, Ирьяна, крылья не смогу!

— Чего ты от меня хочешь? — слабо пролепетала, желая лечь и снова закрыть глаза, спасая их от ненавистного лунного света.

— Чтобы ты боролась! — рыкнул Ринвейл. — Слабачка! Крылья — это мечта всех, кто ходит по земле! Жизнь — это мечта всех, кто за гранью! — Он рывком притянул меня ближе к себе и, запустив руку в волосы, неожиданно зло сказал на ухо: — Крылья… Я хожу по земле, Ирьяна. Я никогда не поднимался ввысь и вряд ли смогу. Никогда не почувствую ветра и скорости! Не увижу мир с высоты драконьего полета. Но ты! Ты отказываешься! И будь я проклят, если позволю тебе это сделать!

Муж быстро поднялся и решительно вытащил меня из постели. Ноги мои дрожали, потому ему опять пришлось взять меня на руки. Когда поняла, что он несет меня к балконным дверям, слабо забрыкалась и отчаянно зашептала:

— Нельзя! Свет! Луна обожжет глаза!

— Это все твои иллюзии! Это тьма. Твоя тьма.

— Я не хочу! — повысила голос.

— Так нужно, — выдохнул Ринвейл, поставил меня рядом и распахнул шторы.

В комнату хлынул серебристый свет, глаза обожгло, и я со стоном опустилась на гладкий мрамор.

— Вставай! — полоснул по нервам резкий голос. — Быстро! И выйди на улицу.

— Не могу.

Голова раскалывалась, тело как парализовало, а сквозь тонкую сорочку проникал легкий холодок, который разгоряченному телу казался ледяным.

— Можешь. — Муж снова взял меня на руки и вынес на улицу. — Открой глаза.

— Будет больно.

— Будет, — согласился он. — Но так надо.

Прикосновения ветра, запахи воды, листвы будили воспоминания и желание… испытать все вновь.

— Ну же! — рявкнул мне на ухо Ринвейл. — Не заставляй меня думать, что я все эти дни зря тратил время, силы и кровь.

Я распахнула глаза, и голову кольцом сжала боль, но… поздно. Я уже видела, я уже жила, я вновь хотела взлететь.

Ледяной Предел полыхал перед глазами во всем величии своей необычной красоты. Ночью… Он был темным, загадочным и притягательным. Горы еле заметно искрились в лунном свете, по темной озерной глади скользили серебряные блики, создавая дорожку, по которой, казалось, можно пройти босиком. Почему босиком? Потому что волшебству надо соответствовать. Но как «пройти», если я буду человеком… А если обернуться, то можно танцевать на воздушных крыльях в столбах света, прорывающихся из-за туч. Или взлететь над облаками, посмотреть, сколько оттенков у серебра и стали, в которые раскрасило их ночное светило.

— Хочу, — тихо выдохнула я.

Муж без слов приподнял меня, помог запрыгнуть на каменные перила балкона и отошел в сторону.

А я… Я стояла на самом краю и хотела сорваться вниз. Но не так, как нашептывала тьма. А так, как хотелось вновь ожившему дракону во мне. На секунду всем хрупким телом этой ипостаси ощутить силу ветра и холод Предела, а потом распахнуть свои крылья. А если хочется… То надо ли сопротивляться?

Миг свободного падения, и вот уже меня нет. Есть она. Драконица. Сила, скорость и полет. Есть серебро луны вокруг, есть лед вершин, который отражает свет и делает темноту ночи немного светлее. Есть ветер, в котором столько запахов, что голова кружится.

Не знаю, сколько летала. Просто когда почувствовала, что силы покидают меня, повернула обратно к замку и уже второй раз упала на плиты площадки и последним усилием превратилась. Только… теперь было по-другому. Теперь было счастье. Восторг. Ведь день рождения — это всегда праздник…

Но сознание и на этот раз надолго со мной не осталось, и, уплывая в мир светлых грез, я опять почувствовала, как сильные руки подхватывают меня и куда-то несут.

Когда проснулась, рядом была Наина. О недавнем присутствии мужа напоминал лишь едва уловимый аромат дикой мяты и лимона, да и тот был настолько эфемерен, что почти не ощущался.

— Доброе утро, льета. — Наина встала с кресла и поклонилась. — Я рада, что с вами все в порядке. Мы волновались.

— Спасибо, — благодарно улыбнулась я девушке и попыталась приподняться. Получилось, но ненадолго, почти сразу упала обратно на подушки.

— Не вставайте, — покачала головой служанка. — Вы еще очень слабы.

— А где… Ринвейл? — все же спросила я.

— Господин отдыхает. Он постоянно был около вас, пока вы болели.

— Понятно, — растерянно пробормотала я.

— Позвольте, я принесу вам поесть? — сказала девушка. — Вам надо восстанавливать силы.

Кивком отпустила Наину и задумалась. Получается, все это время цай Тирлин и правда был рядом? Не дал мне благополучно умереть от ядовитого ленерги, да еще и не позволил потерять крылья…

Задумчиво посмотрела на повязку на ладони, чуть отогнула краешек отросшим коготком и получила подтверждение своим мыслям и воспоминаниям. На руке был свежий аккуратный порез. Судя по тому, что он все еще не зажил, нанесен был ритуальным ножом. А это значит, что Ринвейл поделился своей кровью. Если учитывать, насколько он сильный маг, скорее всего, это меня и спасло.

Когда я смогу хоть немного понять цели и стремления мужа? Ведь, казалось бы, такое удачное стечение обстоятельств… Можно одним махом избавиться от надоевшей огненной. Но он не только дал лекарства, но и сидел рядом. Помогал, ободрял, делился кровью, магией, разговаривал… Не позволял провалиться во тьму.

Ох, и что теперь будет?

Времени подумать мне не дали. Вернулась Наина с подносом, и аппетитные запахи ненадолго вытеснили из головы все мысли.

Потом я снова уснула и проснулась, только когда солнце начало клониться к горизонту.

Ринвейл появился через полчаса. Судя по темным кругам под глазами и общему уставшему виду мое излечение далось ему нелегко. Даже то, что он целый день отсыпался, не помогло до конца прийти в себя. Впрочем, Вейл делился не только кровью, но и силой. Так что усталость у него не совсем обыкновенная.

— Как ты себя чувствуешь? — Муж присел на край постели и, подавшись вперед, дотронулся до моего лба ладонью. Недовольно поджал губы, прикрыл чуть заметно вспыхнувшие голубым светом глаза, но от его руки по моему  телу волной прокатилась прохлада.

— Спасибо, — благодарно улыбнулась в ответ.

— Не за что, — кивнул он. — И не трогай больше всякую незнакомую гадость, пожалуйста. Если все твои приключения будут требовать таких усилий, чтобы тебя из них вытащить, то неизвестно, насколько меня хватит.

Фразу я не совсем поняла, но, тем не менее, согласилась.

— Я очень рада, что ты меня вытащил, — решилась прямо и серьезно поглядеть в глаза напротив. Он поймет, о чем я…

Муж долго смотрел на меня, не торопясь отвечать. Выдержать этот взгляд и не показать обиду и растерянность было сложно, но я справилась. Но когда он все так же молча направился к дверям, не выдержала, опустила глаза и прикусила губу.

— Знаешь… — Тихо прозвучало в комнате, и я, вскинувшись, посмотрела на застывшего в проеме Ринвейла. Он несколько секунд пристально меня разглядывал, а потом закончил: — Наверное, я тоже этому рад.

Не оставляя шанса ответить, он быстро вышел и аккуратно прикрыл за собой дверь.

Уставилась на нее со смешанными чувствами. С одной стороны, в душе медленно, но уверено поднималась радость от того, что получается, что не так я его раздражаю, как он хочет показать. А с другой… чем мне это грозит в будущем? Неизвестно.

Пришла в себя довольно быстро. Меньше чем за неделю. Мужа практически не видела, но наверное это было и к лучшему. Да и судя по рассказам Наины, получили новый заказ от Холодного Престола и супруг опять с головой ушел в работу.

Следующая неделя ничем от предыдущих не отличалась. Разве что Ринвейл стал время от времени составлять мне компанию. Иногда мы пересекались в библиотеке или на террасе. Наши отношения тоже никаких особых изменений не претерпели. Но стали несколько теплее. Отношения… Какое смелое слово. И как мало применимое к нашей ситуации.

Чем больше узнавала цай Тирлина, тем ярче разгорался интерес к нему. Во-первых, если судить по огромной библиотеке и увлечениям супруга, можно было даже не сомневаться в том, что личность он очень интересная. И странно… Почему при своем статусе сидит в имении на краю Предела? За свои три сотни лет Ринвейл успел и в политике повращаться, и не одно образование получить, и по миру поскитаться.

С такими мыслями с мольбертом и красками я направлялась на террасу. Сейчас было раннее утро, а я уже давно хотела запечатлеть Предел в лучах рассвета, но, к своему позору, мне было банально не встать достаточно рано. На улице довольно прищурилась и вдохнула свежий воздух. Разложила мольберт и подошла к перилам. Робкое солнце нерешительно выглядывало из-за горизонта, окрашивая золотом ледяные вершины, прогоняя предрассветный сумрак, играя бликами на воде и свежей зелени.

Прохладный ветерок гулял по вольным просторам, играл прядями волос, выпутавшимися из косы, и заставлял зябко ежиться. Все-таки одна легкая рубашка в шесть утра не самое лучшее решение.

Вернувшись к рабочему месту и убедившись в том, что за время моих раздумий грунт высох, я достала масляные краски и погрузилась в особый, «свой», мир. Мир художника.

Не знаю, сколько прошло времени, но когда усталость дала о себе знать, солнце уже безраздельно царило на небе. Картина была наполовину закончена. На ней уже можно было что-то различить. Так всегда. Природа меняется каждую секунду, но я вспышкой запоминаю то, что хочу увидеть, и дальше уже ничего не осознаю. Пишу.

Я сняла раму и собиралась сложить остальные инструменты, когда на балкон неслышно вышел Ринвейл. Судя по утомленному виду и растрепанным волосам, он еще либо не проснулся, либо не ложился.

— Доброе утро, льета, — потерев виски, поздоровался Вейл. — Вижу, опять за работой. — В ответ я удивленно вскинула брови, а муж продолжил: — Не первый раз замечаю кисть у вас в руках. Позвольте полюбопытствовать?

Не дожидаясь согласия, муженек с непонятно откуда взявшейся прытью подскочил к картине. Поняв, что его не остановить, беспомощно наблюдала. Что сказать? Я волновалась. После одного печального опыта демонстрации своей работы старалась этого избегать. Писала исключительно для себя.

Ринвейл поставил мое незавершенное творение на стол так, чтобы на него падало солнце, и немного отошел. Потянулась минута молчания. У меня уже начали нервно подрагивать пальцы, когда он повернулся ко мне и негромко произнес:

— Знаете, достойнейшая, я не эксперт и даже не ценитель. Я, грубо выражаясь, технарь и весьма далек от мира искусства. Но… мне нравится. — Рыжий улыбнулся и направился к ступеням в сад. Проходя мимо, негромко рассмеялся и потрепал по макушке. Благо рост позволял. Уже спустившись вниз, он оглянулся и неуверенно, будто сомневался в правильности своего решения, предложил: — Если вы не против, я могу составить вам компанию на сегодняшней прогулке.

— Буду рада, — несколько ошарашенно ответила я.

В некоторой прострации сложила все принадлежности для рисования и унесла к себе в комнату. Прогулка, судя по всему, имелась в виду послеобеденная. В последнее время я взяла за правило совершать длительные пешие или верховые прогулки. Это способствовало восстановлению после болезни и помогало неплохо изучить окрестности.

После обеда я, немного нервничая, спустилась в холл. Супруг уже был там. Поприветствовали друг друга, определились с маршрутом и вышли из дома.

Мне давно хотелось сходить в горы, но без спутника это было не самое умное решение. Тем более горы не совсем обычное место. Изложив свои соображения мужу, получила удивленный взгляд и услышала не совсем понятные слова.

— В который раз поражаюсь твоему образному мышлению. И тому, какими иногда откровенно бредовыми путями ты приходишь к вполне неглупым выводам. — Несколько секунд я думала, как на это реагировать, но потом решила, что обидеть меня не хотят и это даже своеобразный комплимент. Муж с любопытством наблюдал за сменой эмоций на моем лице. — Странная ты. Для огненной так вообще…

— Позволь ответить тем же, — рассмеялась я. — Ты тоже нетипичный.

— Это похвала? — вскинул рыжую бровь Вейл.

— Это констатация факта, — хмыкнула в ответ. — Но, пожалуй, все-таки ты прав.

Вот таким незатейливым образом мы разрушили тот ледок отчуждения, который обязательно наличествует на первом этапе межличностных отношений. Мои предположения оказались верны. Ринвейл оказался необычайно интересным, хоть и несколько ехидным собеседником. И скептиком. Куда ж без этого? Диапазон знаний Вейла был огромен. На его фоне ощущала себя тем самым неразумным ребенком, которым он назвал меня при первой встрече. Некоторое время спустя выяснилось еще одно ценное качество моего супруга. С ним было комфортно молчать.

Через полтора часа выбрались на небольшой скальный уступ, с которого открывался очень живописный вид. Присев на краешек и свесив ноги вниз, мы, наверное, полчаса просто любовались Ледяным Пределом. И тишина не напрягала. Не нужно было судорожно искать тему для разговора, пытаться заполнить паузу. И это было… хорошо.

— Скучаешь по дому? — Повернула голову и встретила внимательный взгляд ярких голубых глаз. Все-таки он красивый.

Я на мгновение замерла в растерянности. Потом постаралась максимально честно ответить.

— Временами да. Но их сложно… простить.

Вейл понимающе кивнул головой и полуутвердительно произнес:

— За то, что, по сути, продали?

— За то, что даже не попытались объяснить. И подготовить. Я узнала за несколько часов до отлета. — Далее опять последовало молчание. Я не хотела жалости или сочувствия. Похоже, он это понял.

— У меня все проще и банальнее, — невесело улыбнулся рыжий. — Так же как и ты, я не мог ничего сделать. За день до твоего приезда пришло послание от старейшины. — Вейл поднял небольшой камешек и с неожиданной для спокойного тона злостью швырнул его вниз. — С поздравлениями! И пожеланиями.

Спустя несколько минут Вейл встал, подал мне руку, помогая подняться и спуститься с уступа. Правда, я все же оступилась, и ему пришлось меня ловить. При этом супруга впечатало в скалу. Потерев ребра, муженек рассмеялся:

— Везет мне с тобой! Таких повреждений давно не получал. Причем все абсолютно случайно.

— Но ведь правда не нарочно! — надулась я.

— Кто ж спорит? — продолжал веселиться рыжий. — Но в этом вся прелесть!

— Какая такая прелесть? — навострила ушки я.

— В некотором люди правы. — Ринвейл несильно щелкнул меня по носу. — Много будешь знать… и так далее.

Несколько опешив от такого обращения, я растерянно проговорила:

— Не понимаю…

— И не нужно, — неожиданно светло улыбнулся полукровка. — Значит, не время, малышка. Кстати, сколько тебе все-таки лет? Из контракта можно понять только то, что ты несовершеннолетняя.

— Почти двести, — ответила, все так же непонимающе рассматривая супруга. Он как будто немного оттаял. Интересно, это хорошо?

— Значит, скоро второе совершеннолетие. Вовремя они тебя…

— Да уж, — недовольно фыркнула я. — А много в Пределе таких, как ты? — Поймала недоуменный взгляд и пояснила: — Полукровок.

— Встречаются, — резко погрустнел супруг.

— И… тоже не могут превращаться? — осторожно спросила, уже жалея, что вообще подняла эту тему.

— В том-то и ирония, — со вздохом взъерошил волосы мужчина. — Все они нормальные. Обращения происходили с задержкой, часто весьма длительной, но происходили. Как показывали исследования, они просто не могли определиться со стихией или не хватало каких-то ферментов в организме, которые начинали вырабатываться с возрастом. Но я уже побил все возможные рекорды по ожиданию вылета дракона…

— Вейл, — осторожно начала я, — а ты уверен, что верно выбрал стихию? Что, если твой дракон огненный? А ты его целенаправленно замораживаешь…

— Думаешь, не пытался? — невесело посмотрел на меня супруг. — В юности был типичным представителем огненного рода. Но, как видишь, никакого толка.

— М-да… дилемма, — задумалась я. — Ты говорил, что это стихия и какие-то химические реакции, так?

— Давай закроем тему? — устало предложил Вейл. — Сейчас мне не хочется говорить об этом. И так больше столетия потратил на выяснения. И теперь не прекращаю.

— Твои эксперименты для этого?

— В том числе, — кивнул головой муж. — Началось именно из-за этого. Но давно уже не данная идея-фикс движет мною в изысканиях.

За разговорами мы незаметно добрались до дома. Я ушла к себе, а Вейл, прихватив Фрика, сбежал в свой любимый подвал.

Время текло незаметно. Пролетело еще две недели. Несмотря на то что теперь мое одиночество иногда скрашивал Ринвейл, деятельная огненная натура требовала движения и круговорота событий. Больше месяца призраком с мольбертом бродить по имению мне порядком надоело. Конечно, это несколько утрированно, так как я занималась не только рисованием, но все равно… Скучно! Конечно, можно придумать много занятий, но…. Я одна. Дома у нас не проходило ни дня без курьезов, и побыть в одиночестве как раз было проблемой. Но за время, проведенное в Пределе, я этим одиночеством надышалась дальше некуда. Проще говоря, мне требовалось дело. За которое я примусь со всем возможным энтузиазмом и потом буду так же долго разгребать его последствия! Короче, хотелось движения!

Вейл в последнее время увлекся расшифровкой очередного труда древности. С какой-то стати он решил, что там зашифрованные в стихах знания по алхимии. Естественно, крайне ценные, иначе зачем их прятать? Так что мужа я теперь видела очень редко. Судя по его виду спал он еще реже. Я даже пару раз приносила подносы с едой к нему в кабинет. Но, похоже, он моего появления не замечал и искренне считал, что пища материализуется абсолютно самостоятельно.

В конце концов я, пользуясь отсутствием благоверного (подвал — любимое место в доме!), оккупировала его кабинет. Тот самый, в который он меня впервые и привел.

С отверткой в руках и вооружившаяся другими инструментами, а также винтиками, болтиками, гаечками и прочей мелочью, я разбирала какую-то железную штуковину. Назначение ее было мне непонятно, но выглядела она забавно. Когда я в последний раз отловила пробегавшего мимо Вейла и, сунув ему под нос железку, спросила, можно ли с этим поиграть, он что-то неразборчиво буркнул и понесся дальше. Решила считать это согласием!

В подвале снова рвануло. Закатив глаза, я минутку полюбовалась на пошедший трещинами потолок и, решительно встав, отправилась в лабораторию. Уже на лестнице мне попался слегка «поджаренный», но как всегда невозмутимый Фрик.

— Не советую, льета, — одернув рваный камзол, спокойно произнес дворецкий. Поймав мой непонимающий взгляд, пояснил: — Его светлость изволит пребывать в расстроенных чувствах, и соваться к нему я бы вам не рекомендовал.

— А что так?

— Когда в третий раз повторяется одна и та же ошибка, это заставляет поставить под сомнения свои умственные способности, — невозмутимо произнес Фрик и пошел дальше. И через секунду я услышала: — Как и мои, впрочем.

Проводив его глазами, я с опасением посмотрела вниз, но все же решила не отступать. Подойдя к дверям «обители экспериментатора», обозрела живописный бардак и начала проникаться невольным уважением к терпеливым мужикам. И не надоело все восстанавливать? Судя по моим наблюдениям, локальные катастрофы местного масштаба тут происходили в среднем раз в две недели-месяц.

По комнате, ругаясь, бегал Вейл с какими-то обгорелыми листками в руках. Когда он поднял на меня глаза и с воплем радости бросился навстречу, я чуть не заорала от неожиданности. У него опять были змеиные глаза. Голубая радужка полыхала внутренним светом, вытянутый синий зрачок немного подрагивал.

— Ири! — Подскочив, волшебник ухватил меня за локоть и едва ли не силком втащил в комнату. Сама я туда заходить желанием не горела. — Посмотри сюда.

— Куда? — Мне под нос сунули подпаленные листочки. — Ничего не понимаю. У тебя просто кошмарный почерк.

— Да? — Ринвейл взглянул на свои каракули. — Нет, нормальный, Фрик же понимает, это у тебя с глазами что-то.

Не найдя, что возразить, потребовала устного отчета и приготовилась внимать. На меня тотчас же посыпалась уйма обрывочных сведений и непонятных терминов.

— Стоп! — тормознула благоверного. — Теперь давай еще раз, но попроще и для гуманитария.

— Пф… ладно, — недовольно фыркнул рыжий, — я расшифровал записи и понял, какие элементы надо смешать. Но, видимо, добавил в неправильном порядке. Или, возможно, не в ту сторону помешивал… — всерьез озадачился супруг.

— А чего ты от меня-то хочешь?

— Да ничего! Просто слушай, — беспечно отмахнулся Вейл.

В ответ на это заявление я недовольно поморщилась и решительно произнесла:

— Вот что… Покажи-ка мне первоисточник.

На эту, казалось бы, безобидную просьбу муженек отреагировал крайне нетипично. Попытался меня выпроводить. Но тут уже я начала упираться, потому что проснулось то, что нельзя будить ни в коем случае. Любопытство.

Так что, поднырнув под руку супруга, рванула к дальней дверце. Муж за мной. Но я успела первая! Шмыгнув в комнатку, заперла дверь и начала оглядываться. Судя по всему, тут и был склад ценных реактивов. Видимо, после парочки взрывов муженьку надоело терять ценный материал и он оборудовал под него отдельное помещение.

У дальней стены стоял стол. Среди прочего хлама на нем лежал небольшой потрепанный томик.

— Вейл, хватит таранить дверь, — смеясь, крикнула я. — Она и не такое выдержит! Зачаровал ты ее на совесть.

— А ну открой! — требовал муженек.

— И не подумаю. — Подошла к столу. — Это оно? Старая книжка на столике?

— Не смей ее трогать! — Дверь содрогнулась от удара. Хм… пинает он ее, что ли?

— Что ты так взбесился-то? — удивилась я.

— Ирьяна! Выпорю!

— Да ты что? — Неподдельно восхитилась смелыми замыслами. — Надеюсь, ты понимаешь, что теперь я по-любому ее открою?

С любопытством рассматривала томик со стершимся от времени и, видимо, частого использования книжки названием. Осторожно ткнула ее пальчиком. Ничего не случилось, потому смело взяла томик в руки и открыла. От первого же четверостишия у меня полезли на лоб глаза. От второго начало потряхивать из-за с трудом сдерживаемого смеха. На третьем я не выдержала. Истерически хохоча, вернулась обратно к двери. Прислонившись к ней, еще раз заглянула в книженцию.

— Вейл! Кто тебя сподобил искать алхимию и мудрость веков в сборнике эротической поэзии??? — Я икала от смеха. — И ведь нашел же!!!

По ту сторону сыпали отборной бранью. Нет, нормативной, но общий смысл…

— А ну выходи!

— Нашел идиотку.

Стоило вспомнить, чему мой драгоценный посвятил последние две недели, и я снова тряслась от смеха. Сообразив, что вместе с ним научными изысканиями занимался и Фрик… Представив, как они с постными физиономиями читают все это непотребство, пытаясь отыскать в нем глубокий смысл, свалилась на пол.

— Ой, Ве-е-ейл. Слушай, у вас тут один абзац обведен… Сейчас зачитаю!

— Не смей! — рявкнул муж.

Прочитав четверостишие про себя, на минутку прекратила смеяться. Потом истерика началась с новой силой. Наконец, немного успокоившись, заявила:

— Так-так… Это мы пропустим. А вот! Обалдеть… — озадаченно пробормотала я, пытаясь представить соответствующую картинку. — Это ж как скрутиться надо, чтоб такое получилось! Это вообще реально?

— Значит так… — раздался спокойный голос по ту сторону. — Отойди-ка.

Совету я решила последовать. Когда Вейл говорит таким тоном, к нему лучше прислушаться. Оказалась права. Дверь не просто открылась… Ее снесло. Следом в комнатку ввалился Ринвейл, слегка дымящийся. Видимо, от злости. Внешний вид муженька был очень колоритен: весь в саже после взрыва в лаборатории, со злющими глазами и растрепанной шевелюрой. Кстати, я кое-что заметила. Возможно, это мне кажется, но «инея» на волосах стало меньше. Они не были больше тусклыми, а искрились теплым светом. Впрочем, благодушия в облик супруга это не добавило.

Когда он медленно двинулся ко мне, не выдержала и, швырнув в него сборник «вековой мудрости», удрала.

Слава создателю, ловить и пороть, как было обещано, меня не стали.

Несколько дней пролетело в заботах. Я занималась разными делами и старалась не попадаться на глаза муженьку, а Вейл с Фриком восстанавливали лабораторию. Избегала супруга еще и по той причине, что та самая механическая штучка, которую я разобрала, оказалась весьма нужной. Выражение физиономии Ринвейла, когда он увидел результат моих усилий, вспоминать не хотелось. Вообще в последнюю неделю прятаться от неприятностей в лице мужа стало своеобразной традицией.

Вот и сейчас я с оглядкой шла по коридору по направлению к библиотеке. Внезапно из-за угла на полном ходу выскочил Вейл с радостным восклицанием:

— Тебя-то мне и надо!

Восторгов мужа я не разделяла и попыталась вырвать схваченную им руку.

Вообще он иногда вел себя очень по-огненному. Особенно, когда увлекался какой-то идеей и не так сильно контролировал свое поведение.

— Куда ты меня тащишь?!

— Я совсем забыл, что сегодня затмение. Пойдем скорее! А то опоздаем.

Заразившись его нетерпением, ускорила шаг, и теперь мы вместе бежали к выходу на крышу. Мы застали самое начало того величественного процесса, который заставлял людей и нелюдей по всему миру на минуту забыть о своих делах и посмотреть на небо. Процесса, с которым связано так много предсказаний и пророчеств. Затаив дыхание, мы наблюдали, как диск луны медленно закрывает солнце и на землю постепенно опускается мрак. В момент кульминации весь Ледяной Предел на мгновение полыхнул голубым огнем и погас. Настала чернильная темнота. Но тьму вдруг прорезал робкий лучик света. Потом еще один. Медленно ночь покидала незаконно занятый ею престол. День возвращал себе свои права.

Я чувствовала тепло ладони мужа, который так и не отпустил мое запястье. Повернула к нему голову и тихо поблагодарила за то чудо, что он мне помог увидеть. Вейл улыбнулся и, притянув к себе, потрепал по волосам. Замерев, я прислушивалась к своим ощущениям. Он был… надежный. И очень приятно пах мятой и лимоном. Отстраняться не хотелось, но муж уже тянул меня за собой, к люку. Отпустив мою руку, спустился первый и помог мне. Потом проводил до библиотеки и сбежал по своим делам. Я же взяла нужные книги и отправилась обратно к себе.

Странный он… Муж.

Прошла еще пара недель. Уже практически два месяца, как я была замужем.

Закончив с ремонтными работами, Вейл, видимо, решил сделать небольшой перерыв в своих научных изысканиях и довольно много времени стал проводить со мной. Мы даже побывали один раз во Вьюжном. Муж научил меня накладывать чары, рассеивающие внимание окружающих, и мы смогли спокойно погулять. Как объяснил Ринвейл, у него тоже в свое время были проблемы. Среди ледяных, преимущественно блондинов, рыжеволосый смотрелся белой вороной.

Также мы катались верхом. Вейл показал мне много красивых мест. Что радовало, я теперь могла спокойно зарисовать приглянувшийся пейзаж, и никто не торопил меня и не давал понять тяжкими вздохами, как ему надоело ждать. Как только я вынимала альбом, Вейл доставал блокнот, и мы оба проводили время вполне продуктивно. Я за рисованием, он за какими-то расчетами.

Также на этих прогулках меня не забывали хорошо покормить. Как пояснил муж, ребенку в моем лице нужно хорошо питаться. Ребенок кривился, но не спорил.

Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 2. О неоднозначности ночных прогулок

Неудачник — это человек, который при ошибке

совершенно не способен выдать ее за эксперимент.

Г. У. Шоу

Наконец мы пришли. Я отпустила девушку и распахнула двери. Покои, как и практически все в этом доме, оказались отделаны деревом разных пород. Их причудливое смешение составляло чудесную игру цвета. Комнат было три. Гостиная, спальня и что-то вроде кабинета. Благодаря большим окнам и тому, что замок находился в горах, недостатка в солнечном свете не было. Яркие лучи пронизывали воздух, играли бликами на янтарно-коричневых занавесках и обивке мебели.

Спальня и кабинет оказались в одинаковой же цветовой гамме. Распахнула окна и замерла, восхищенная чудесным видом. Ледяной Предел был потрясающе красивым местом. Тут сочетались снега и зелень, полыхающие ледяным огнем вершины гор и темные пропасти. Теплый воздух и зелень в царстве вечной зимы… Это было невероятно!

У меня буквально зачесались руки от желания сесть за холст. А ведь оно не возникало уже очень давно. С тех пор как мои картины… не одобрили окружающие, вдохновение покинуло меня. А теперь… снова захотелось рисовать! Только ради этого стоило выйти замуж. Решено! Как выберусь в город, куплю все необходимое! Радостно рассмеялась и села на широкий подоконник полюбоваться окрестностями.

А дом весьма своеобразный. И муж… чудак, конечно, этого не отнять, но… так ведь гораздо интереснее! И еще… В крыло Ринвейла вход запрещен, но остальной дом мне осмотреть никто не мешает. А тут наверняка немало того, что заинтересует любопытную огненную! Как только немного освоюсь, начну изучать замок. В подвал, конечно, спускаться нежелательно… Но я же осторожно? А если осторожно, то можно!

Через полчасика вспомнила, что видела в спальне свои вещи. Наверное, их перевезли раньше, а слуги успели разложить. Едва переоделась, раздался стук в дверь. Получив позволение, в комнату вошла Наина и сказала, что ужин готов. Мы направились в столовую.

Стол был накрыт на одну персону. По всей видимости, супругу свойства неизвестного катализатора важнее жены и ужина. Покушала, уже без сопровождающих добралась до своей комнаты и, опустившись в кресло, поняла, что у меня закрываются глаза. Не стала сопротивляться себе и отправилась спать. День был очень сложный.

 

Утром встала рано, что удивительно. Огненная кровь кипела в предчувствии новых впечатлений, а драконица где-то глубоко внутри чуть слышно порыкивала от нетерпения. Ей тоже хотелось движения и интересных событий.

Молодые крылатые не могут долго сидеть на месте без движения. Потому как если они скучают, то начинают куда-либо идти. Просто так. Полагая, что где-то за поворотом им может встретиться что-то интересное. И, как правило, находят одни только неприятности и приключения на хвостатую… в общем, все понятно. Невзирая на несколько более спокойный темперамент, я не была исключением из правила. Потому поднялась чуть свет, наскоро приняла душ и, едва ли не пританцовывая, вышла из комнаты.

Первым искушением стало крыло супруга. Там ведь наверняка много интересного! Но вспомнила, как вел себя Ринвейл, и решила не соваться. Все же рыжий полукровка и так не рад моему присутствию, потому не стоит усугублять ситуацию. Да и нужно быть благодарной. Ведь по сути Вейл обязательства мужа на себя взял, но больше ни на что не претендует.

Некоторые комнаты оказались заперты. Впрочем, впечатлений мне пока хватало и без «запретных зон».

Летящий был чудесен.

Похоже, Ринвейл тяготел к натуральным материалам, так как большинство помещений было отделано деревом и камнем. Но также он любил витражи, которые создавали в полупустых комнатах непередаваемую феерию света. Мозаика… О, этим простым словом язык бы не повернулся назвать те произведения искусства, что я видела. В том или ином виде мозаичные панно присутствовали почти в каждом зале Летящего. Было несколько комнат, куда я просто зашла и пропала на несколько часов. Особенно долго бродила по одной анфиладе. Невероятно! Каждое помещение в ней было оформлено полудрагоценными камнями в своей цветовой гамме, и если поначалу узоры воспринимались просто как абстрактные, то потом постепенно я начинала видеть. Надписи, картины, орнаменты, сюжеты. Тот, кто это создавал, был гениален!

Расспросив слуг, узнала, что дом достался супругу лет пятьдесят назад в полуразрушенном состоянии. Он его восстановил, обставил по собственному вкусу и приютил тех, кто был готов служить эксцентричному полукровке. Обычных драконов в Летящем не было и быть не могло. Да, они были чистокровными ледяными, но я не могла объяснить, откуда у «простой» горничной Наины татуировка жрицы Истины. Этот культ так просто своих последователей не отпускал. И не надо было быть семи пядей во лбу, чтобы понять, что и Фрик не простого рода. Это «вопило» из каждой складки его одежды, из каждого жеста. Не слуги, а сплошной «рассадник» загадок, странностей и секретов!

Первый день прошел в восторженном изучении дома, но из-за того, что я надолго застревала в некоторых помещениях, не успела осмотреть и половины. Особенно порадовали меня картинная галерея и зал, который я про себя назвала выставочным. Он был поистине огромен. В нем на стеллажах под стеклом хранились разнообразные диковинки. От минералов и книг до косточек каких-то непонятных зверушек. Согласно всемирному закону подлости самое интересное находилось на уровне макушки и выше. А постольку поскольку я загорелась посмотреть все, то пришлось обежать замок в поисках стула. Стул нашелся только в столовой, во всех остальных залах стояли массивные лавки, диванчики или большие кресла, к транспортировке непригодные.

Как назло именно в тот момент, когда я, пыхтя, тащила стул, мне встретился дворецкий. Выражение физиономии Фрика описанию не поддавалось. Наконец ледяной справился с легким шоком от поведения высокородной льеты и предложил помочь. Я подумала и согласилась. И в итоге не пожалела. На верхних уровнях и правда была масса интересного. Фрик вернулся спустя минут пятнадцать после того, как помог мне. Пришел и остался под предлогом, что может немало рассказать про экспонаты и с ним их изучение пойдет интереснее. На деле, как подозреваю, супруг услышал, что я добралась до его сокровищницы. И, не имея возможности запретить в ней рыться, приставил надзирателя. Естественно, находиться в компании дворецкого, которого словно ледяной глыбой пришибло, быстро надоело, и я свернула осмотр. Фрик кивнул и предусмотрительно забрал стул.

С мужем пересеклась довольно нетривиальным образом. После ужина забрела в один из мозаичных залов и от восторга забыла про время, и про дыхание тоже забыла. Камни светились. Переливались неясным светом, чаровали искрившимися в глубине огоньками, то едва заметными, то ярко вспыхивающими. Несколько минут бродила по залу, а потом просто опустилась на пол. Растянулась в центре и любовалась. Они… они пели. Едва слышно. Не знаю, не являлось ли это плодом моей фантазии, но они пели! Мелодия на грани слуха, которая исчезает, стоит только попытаться ее уловить, и снова наполняет разум, когда расслабляешься. В Пределе темнеет быстро, потому уже через полчаса я оказалась в полной темноте. Лишь камни мерцали в ней то словно разноцветные звезды, свет которых на несколько мгновений прорывался из-за туч, но потом снова скрывался за облаками, то словно млечный путь, протянувшийся через весь потолок.

На огонь мы можем смотреть бесконечно… А если пламя заключено в драгоценностях, это не умаляет его притягательности. Зрелище так заворожило меня, что я очнулась, только когда почувствовала, что мне холодно и ломит спину. Уже хотела подняться и идти спать, как услышала легкие, стремительные шаги.

— Добрый вечер, льета Ирьяна, — раздался холодный голос супруга. — Как вижу, вы тоже оценили прелесть этого зала. Не буду мешать.

Я хотела сказать, что уже собиралась уходить. Если он пришел на свое любимое место в замке отдохнуть, то, конечно же, я не буду тут задерживаться. Но не успела… Он развернулся и уже сделал несколько шагов, но потом обернулся, недовольно поморщился и щелкнул пальцами. Какая-то сила приподняла меня, а когда немного невежливо отпустила, я больно ударилась мягким местом о пол, который теперь был покрыт одеялом.

— Прощу прощения. — Муж чуть скривил губы, и я поняла, что извинения были скорее для вида, хотя вряд ли он специально меня «уронил». Ринвейл кивнул на мозаичный пол: — Холодно.

Не оставляя мне шанса поблагодарить его за столь своеобразную заботу, он растворился во мраке коридора.

После этой встречи желание любоваться залом поющих камней пропало. День выдался насыщенным, я успела пресытиться впечатлениями и чертовски устала. Вздохнула, решительно поднялась, секунду постояла над одеялом, которое материализовал муж, но все же подхватила его и унесла к себе.

Ринвейл. Все же странный тип… Судя по уставшему виду и залегшим под глазами темным кругам он очень вымотан. А если бы я после напряженного рабочего дня обнаружила, что мое любимое место, где всегда отдыхаю душой и набираюсь сил, занято, тоже была бы недовольна. Тем более занято драконом, которого видеть в своем доме не желаю, но вынуждена мириться с посторонним присутствием. Присутствием, которое нервирует и рушит упорядоченную систему.

В свете всего этого его жест выглядел весьма достойным.

 

Следующим утром Ринвейл цай Тирлин все же почтил своим присутствием скромную утреннюю трапезу и даже соизволил развлечь меня ни к чему не обязывающей беседой. Физиономия рыжеволосого полукровки все так же поражала холодом и высокомерием. О той вспышке, которую он себе позволил в нашу первую встречу, больше ничего не напоминало. Но она была… Значит, ледяной иней у этого рыжего пламени искусственный. Сам заковал себя в холодный панцирь.

После завтрака супруг вспомнил о данном мне обещании и наложил печать принадлежности Пределу. Так что защитный полог мою чешуйчатую суть больше не морозил, и теперь я еще и летала.

Ринвейла за эту неполную неделю видела хорошо если раз в день, и то вечно куда-то спешащим. Нагруженным книгами, свитками, амулетами или вовсе непонятными для меня предметами. Судя по всему, неведомый эксперимент был в самом разгаре, потому как муж со своим неизменным дворецким плотно окопались в подвале и покидать его не желали.

Прошло еще несколько дней. Замок уже успела обшарить полностью. Было несколько закрытых помещений, которые неудержимо влекли, но пока я успешно справлялась с искушением.

Еще, к своей радости, отыскала шикарную библиотеку по разным тематическим направлениям и не менее замечательную террасу на третьем этаже, с которой открывался восхитительный вид на окрестности. Но, невзирая на красоты Ледяного Предела и новую обстановку, мне было одиноко. По сути, общаться было не с кем, и если первое время отдыхала от слишком говорливых, активных родственников, то теперь отсутствие движения и перемен начинало тяготить.

Нужно было срочно придумать, чем себя занять, пока я не заскучала окончательно. Ибо скука для дракона никогда добром не оборачивалась. Тот же Вейл погружен в свои опыты как раз потому, что ему интересно.

Дело для меня придумалось достаточно быстро. Муж говорил, что рядом есть небольшой городок, а мне было очень интересно посмотреть на то, как живут обычные ледяные. Да и хотелось купить кое-что для рисования.

На исходе первой недели я в сопровождении неизменного Фрика выбралась в город под поэтичным названием Вьюжный. Все необходимое, конечно, приобрела, но вот с изучением местных достопримечательностей пришлось повременить. На фоне снежно-серебристого великолепия и внешне спокойных и отстраненных ледяных драконов я выделялась очень сильно. И хоть местные жители были достаточно воспитанными, чтобы не глазеть на меня в упор, любопытные взгляды все равно ощущались. И от этого мне было неуютно.

Так что пока не придумаю, как замаскироваться, решила без крайней надобности из имения не выбираться. Нашла чем заняться и там. Я много читала, ездила верхом и рисовала, благо красивых местечек имелось в избытке. И, конечно, я летала. Всегда любила чувствовать крыльями воздушные потоки и «танцевать в небе».

Но все равно… Все, что я себе напридумывала, было не в силах заменить живого общения. Муж шел на контакт крайне редко, хоть иногда и присутствовал на совместных трапезах. Если я не забывала про обед или ужин и вовремя возвращалась.

 

С грустными мыслями я встречала очередной вечер. Начала зевать и решила немного отдохнуть. Как раз к ужину встану. Забралась под покрывало, закрыла глаза и быстро погрузилась в сон. Когда проснулась, вокруг было темно. Бархатную черноту только изредка нарушали слабые блики света. Подойдя к окну, увидела в небе пляшущие огни северного сияния. Несколько минут просто стояла, с легкой улыбкой наблюдая за переливами одного из самых прекрасных явлений этого мира. Но потом о себе напомнила гораздо более приземленная и прозаичная вещь. Я проголодалась. И очень сильно. Разбудить меня к ужину не удосужились, так что придется действовать самой.

Вышла в коридор, перестроила зрение и осторожно двинулась к лестнице на первый этаж. Спустилась в холл и на мгновение замерла в нерешительности. Ночью все выглядит по-другому, и я опасалась пойти не туда. Но когда открыла ближайшую дверь, оказалась в столовой. Так, значит иду в верном направлении. Следующая дверь привела меня в какой-то коридор. Миновав его, двинулась дальше. Распахнула еще какую-то дверцу, осмотрела кладовую и поняла, что есть тут нечего. Следующая попытка тоже закончилась ничем. В прямом смысле. Полная темнота. Наверное, это был спуск в экспериментальную лабораторию Ринвейла. Я уже собиралась закрыть дверь, когда услышала шаги и увидела яркие голубые глаза с вертикальным зрачком. От испуга и неожиданности потеряла равновесие и полетела вниз. Судя по всему, муженек уже успел преодолеть половину лестницы, потому что со ступенями более близко так и не познакомилась. Ринвейлу повезло меньше… Полукровка с размаху упал на каменный пол, а я приземлилась сверху. Если учитывать высоту и силу инерции, то мне надо бы озаботиться здоровьем супруга, пока не стала вдовой. Вдобавок, когда я в него врезалась, он сдавленно охнул и выронил какой-то поднос. Раздался звон бьющегося стекла. Не дай создатель, чтоб там ценный реактив был. Тогда вдовцом станет он.

— Уважаемая льета, — раздался хрипловатый голос рядом с ухом, — даже если вы считаете, что я уделяю вам мало внимания, не обязательно сообщать об этом столь экстремальным способом.

Покраснела и скатилась с мужа, на котором так вольготно разлеглась. Судя по сдавленному стону, движение причинило ему боль.

— Простите, пожалуйста. — Подползла к нему и обхватила за плечи, помогая сесть. — Настолько все плохо?

— Нормально, — отрывисто ответил Вейл. — Как понимаю, пробирка с катализатором разбилась?

— Похоже, — виновато ответила я и замолкла, не зная, что добавить.

— Чудес-с-сно! Как вы тут вообще оказались?

— Конкретно тут абсолютно случайно, — вздохнула я. — Искала кухню, открыла дверь, споткнулась и упала.

— А зачем моей драгоценной супруге понадобилась кухня в три часа ночи? — язвительно осведомился рыжий.

— Проспала ужин, — процедила, не сдержав недовольных интонаций. — Это преступление?

— Я бы так не назвал, но если учитывать, к каким последствиям это привело… — Ринвейл попытался встать, но тут же с шипением осел обратно. — Почему слуг не позвали?

— Потому что, как вы верно отметили, сейчас середина ночи, — сухо ответила я. Поднялась и отошла в сторону, с невольным злорадством наблюдая за тем, как муж с трудом встает и зажигает светлячок.

Цай Тирлин присел на корточки рядом с разбившейся пробиркой, пошевелил самый крупный осколок и едва слышно выругался.

Я подошла поближе и, виновато поморщившись, спросила:

— Она была так важна?

— Еще бы, — коротко рыкнул маг. — Я только над формулой несколько месяцев работал. И над самим составом почти три недели!

Ответить было нечего, но и уйти вот так, сразу тоже почему-то не могла.

Муж встряхнул руками, и они окутались бледным голубым светом. Ринвейл откинул за спину сползшую вперед медную косу, подвернул рукава и начал осторожно собирать осколки на поднос. В неясном свете магического огонька под потолком лицо рыжеволосого казалось еще более резким, чем обычно, но… почему-то именно сейчас я впервые заметила, насколько он… необычный. В растрепанных волосах вспыхивали алым блики света, бледная кожа казалась почти мраморной. Внезапно муж вскинул голову и посмотрел на меня. Чувственные губы были сжаты, а недобрый прищур голубых глаз не обещал ничего хорошего. Чтобы хоть как-то заполнить тяжелую паузу и разрядить гнетущую атмосферу, я нерешительно спросила:

— Я могу чем-нибудь помочь?

Муж выдохнул сквозь зубы:

— Льета Ирьяна, что могли, вы уже сделали! Самое лучшее, что вы сейчас можете предпринять, это уйти! — Он запустил руку в волосы, несильно потянул у корней и нехотя добавил: — Прошу прощения за некоторую резкос-с-сть.

Все же сорвался. Услышав рычащее-шипящие нотки в голосе, вздрогнула и отшатнулась.

— Я уже ухожу! — Ужом проскользнув между стенкой и рыжим злюкой, бросилась к лестнице, но поскользнулась и полетела на пол.

Ладонь и бедро пронзило резкой болью, но, не обращая на это внимания, я вскочила, непонятно за что извинилась и быстро стала подниматься по лестнице. Ладонь горела и пульсировала, нога ныла от удара. Порезалась, что ли? Ох, сейчас еще аптечку искать придется. Сходила перекусить…

Неожиданно светлячок вспыхнул намного ярче, и спустя несколько секунд раздался голос полукровки:

— А ну стоять!

Замерла я только на миг, а потом с удвоенной прытью рванула вверх. А вдруг он решил все же прибить непутевую женушку из-за ценного катализатора? А что? Одним махом от всех проблем! Ведь я не слепая и вижу, что он отнюдь не рад тому, что я появилась в его доме.

— Идиотка! — нелестно охарактеризовал меня рыжий. А потом догнал, схватил за здоровую руку и дернул на себя. Ну, не дурак ли? Мало сегодня с лестниц летал?

На этот раз равновесие Ринвейл удержал. Он крепко обхватил меня за талию, прижал спиной к себе. И вырваться мне не было никакой возможности.

— Осмелюсь заметить, что по-идиотски сейчас себя повел ты, — едко заметила и дернулась, пытаясь освободиться. Говорить гадости, не видя перед собой лицо со злыми голубыми глазами, оказалось несравненно легче, потому  окончательно осмелела: — Отпусти меня немедленно!

На удивление, он послушался и оттолкнул меня от себя. Только запястье не отпустил, и потому уйти я не могла.

— Руку покажи, —  процедил супруг и потянулся к раненой ладони.

Тут я, наверное, поступила в лучших традициях всех обиженных дам. То есть глупо…

— Все хорошо. — Отступила и неосознанно спрятала пострадавшую лапку за спину.

Муж только покачал головой.

— Я уже видел. Так что не глупи, а показывай.

— Там ничего серьезного. — Упрямо стояла на своем. — Царапина, сама обработаю.

— Царапины сильно не кровоточат. — Ринвейл щелкнул пальцами, и светляк вспыхнул ярче, позволяя явственно увидеть темные пятна на светлом мраморе лестницы. — И еще… Ты порезалась о стекло. Неизвестно, попал ли в рану состав, но все равно лучше обработать руку специальным средством.

— Хорошо. — Все-таки вняла разумным доводам.

— Вот и отлично, — кивнул цай Тирлин. — Пошли.

Мы быстро спустились на нижнюю площадку и вскоре оказались у массивных дверей с простым резным орнаментом и коваными затейливыми ручками. На удивление, они оказались не заперты и распахнулись от малейшего прикосновения. Пройдя в помещение, муж отпустил мою руку, и на мгновение мне стало жаль потерянного тепла. Поймав себя на этом, потрясла головой, прогоняя непонятные мысли, и решила немного осмотреться, раз уж появилась такая возможность.

Лаборатория зрительно разделялась на два сектора. В одном был круглый стол с оставленной на нем книгой и небольшой диванчик. В другом на металлической столешнице стоял перегонный куб, шеренга колбочек с непонятными разноцветными жидкостями и котел на «горячих камнях». Впрочем, если в котелке ничего не кипело, то значит, камни были сейчас неактивны. По периметру расположилось несколько белых шкафов без дверок, а в противоположной стене виднелась стальная дверь. Видимо, там хранились наиболее ценные ингредиенты и материалы.

Ринвейл подошел к шкафу и достал оттуда небольшую коробочку. Немного подумал и захватил пузырек с ядовито-зеленым содержимым. Отнес все это на стол, достал стеклянную пиалу и насыпал в нее грязно-серого порошка. Устало потер переносицу и вздохнул. Открутил крышку и выжал немного крема из тюбика, а потом добавил несколько капелек зеленого раствора. Смесь гадостно зашипела и забулькала, что мне весьма не понравилось. Муж приподнял емкость и с сомнением оглядел буро-коричневое содержимое. Подумал еще пару секунд и решительно потянулся к мензурке с прозрачной жидкостью. Осторожно добавил в мазь капельку и быстро накрыл задымившееся лекарство крышечкой.

Смотрела на все эти приготовления и думала, что вверяться в руки этому «лекарю» не горю никаким желанием. Он тут импровизирует, а я испытывай? Нерешительно покосилась на открытые двери, прикидывая свои шансы удрать из этой обители экспериментатора. Муж, видимо, разгадал мои намерения и тихо произнес:

— И не думай.

— Ты о чем? — невинно улыбнулась в ответ.

— О том, что слуги у меня, конечно, неболтливые, но найденная поутру кровавая дорожка от лаборатории до твоих покоев, несомненно, не останется без внимания. — Рыжий аккуратно перемешал смесь деревянной палочкой, искоса на меня взглянул и пояснил: — Решат, что ты меня настолько достала, что я не сдержался.

Стало жутко. Вот честно.

— Эм… А я настолько достала? — Все же решилась спросить.

— Ну как тебе сказать? — с сомнением оглядел меня цай Тирлин. — Пока нет.

Это «пока» мне крайне не понравилось…

— Но я же ничего не делаю. — Растерянно пожала плечами. — Наоборот, стараюсь поменьше тебя беспокоить, не попадаться на глаза…

— Ты тут живешь, Ирьяна, а я привык быть один. Так что присутствие непоседливой огненной девушки, которая просто физически не может без неприятностей и шума, меня несколько тяготит… Отвлекает. А я этого не люблю.

— Но причем тут кровавые следы?

— У меня не особенно хорошая репутация, — спокойно отозвался полукровка и направился ко мне.

После такого я, естественно, не стала покорно ждать, а начала медленно отступать. Огляделась и поняла, что деваться некуда. Двери были за спиной этого типа с непонятными намерениями. Он заметил мой затравленный взгляд, пристально посмотрел на меня и неожиданно весело рассмеялся.

— Ирьяна! Хватит шарахаться! Я цивилизованный и адекватный. Нас обрекли на общество друг друга, и хоть меня несколько раздражает твое присутствие, это не причина трястись от страха!

— Ты вообще себя слышал? Как еще можно отреагировать на то, что ты сказал?!

— А что такое? — провокационно вскинул рыжую бровь собеседник. — Ты же хотела откровенности. Пожалуйста. Меня неимоверно бесит легкий беспорядок, который ты с собой приносишь, мелкие безделушки, бесконтрольно расползающиеся по дому, шум, смех. Это все мешает работать! Но держусь! За что мне честь и хвала!

— Честь и хвала… — эхом повторила, с опасением наблюдая за приближением ненормального. — И это не беспорядок, а уют. Если все идеально, то создается ощущение, что это музей, а не обитаемый замок. Та же пара книг, специально оставленных на столе в библиотеке, создает недостающий штрих.

— Руку дай, — скомандовал муж, открыл аптечку, достал оттуда вату и средство для обеззараживания. Потом поморщился и продолжил начатую нами интересную тему: — Ладно книги! Но зачем все эти вазочки в бесконечных количествах, цветы и прочая ерундистика?

М-да… Видимо, и правда накипело у него за эти полторы недели.

— Я немного поставила! — возмутилась было, но тут он начал обрабатывать руку и нижнюю губу пришлось прикусить от боли.

— Потерпи, я быстро. — Вейл уже залил раствором длинную царапину и сейчас просто вытирал кровь.

Рану сильно щипало, и я тихо выдохнула. Рыжий, видимо, понял, что мне нелегко и с несвойственным ему альтруизмом завел разговор про свойства лекарств, поясняя, почему нельзя воспользоваться магией. Вот тебе и огненная кровь! На лестнице он меня был готов собственноручно придушить за разбитый катализатор, а сейчас от прежней злости и следа не осталось. Легко отвлекается и переключается. Да и вообще… не такой уж он и неэмоциональный, каким хочет казаться.

Потом цай Тирлин наложил немного той мази, которую приготовил, и умело забинтовал мне руку. Ранку перестало щипать почти сразу.

Как только лечение завершилось, поблагодарила и быстро пошла к себе. Уже лежа в постели, тихо рассмеялась. Что мы имеем? Есть полукровка, который сознательно заточил себя в ледяной панцирь и всеми силами пытается гасить вспышки другой стороны своей натуры. А еще он мужчина и ученый. И как выяснилось, небольшие перемены, которые произошли в Летящем с моим появлением, не прошли незамеченными. Но я и правда ничего не делала! Всего лишь… немного своего привнесла для удобства и уюта. А то все комнаты полупустые. Кстати, уже несколько дней хочу забраться на чердак… Там наверняка есть что посмотреть!

Вот с такими размышлениями плавно уплыла в сон. Рука уже не ныла. Совсем.

Следующий день опять был возмутительно скучным, и даже рисование и конная прогулка не сделали его более красочным и интересным. Летать тоже не хотелось. В итоге к вечеру мне стало так тоскливо, что я начала перебирать не самые приятные эпизоды своей жизни. Вспоминалась семья, родная огненная долина и друзья. Перед всем этим стоило бы поставить слово «якобы». Потому как я тут уже неполный месяц, а такое ощущение, что открестились и забыли. Почувствовала, как на глаза наворачиваются жгучие слезы обиды, и решительно встала. Нет, это не дело. Плакать нельзя.

Так… К Ринвейлу в подвал соваться не хочется. А чем заняться? Кажется, вчера меня посещали мысли о том, что в Летящем остался чердак, неизученный. Почему бы не отправиться туда? Замок хоть и не очень старый, но там все равно должно быть что-то интересное. Ведь до мужа им владел кто-то другой, и с той поры должно что-то остаться.

Раз решила, пойду.

Выход на чердак был на третьем этаже. И винтовая лестница с крутыми ступеньками, и каменный колодец, в котором она находилась, так же, как и все в этом замке, были произведениями искусства. Откуда-то сверху лился тусклый вечерний свет, благодаря которому вокруг царила не тьма, а густой сумрак. Я медленно поднималась по ступеням, скользя ладонью по гладко отполированному старому дереву перил, и выхватывала взглядом то одну, то другую диковинку. Пляску прозрачного света на голубом с прожилками мраморе от маленького огонька в моей ладони. Декоративные стальные растения, оплетающие стены и раскрывающиеся цветами шиповника. Замысловатые узоры на самой лестнице, которая тоже была увита искусственным плющом.

Я поднялась на верхнюю площадку и погасила светлячок, потому как тут, под самой крышей, он был не нужен. Здесь было довольно светло из-за стеклянного купола, который уходил ввысь. А я еще думала, что это так сверкает солнечными днями на крыше Летящего? Взялась за тяжелое медное кольцо и решительно потянула на себя. По ладони пробежали золотые искорки, и металл немного потеплел. Внутри массивной деревянной двери с узорными металлическими заклепками что-то щелкнуло, и она с чуть слышным скрипом открылась. Я оказалась на пороге огромного зала.

Похоже, мой статус жены хозяина замка дает определенные права.

Видимо, это был не столько чердак, сколько не до конца обустроенная мансарда. Без перегородок, с голыми каменными стенами, которые освещало алое пламя заката. Мимолетом подивившись закатным краскам, повернула голову и замерла от восхищения. Вся левая стена была стеклянной. А по ту сторону тонкой прозрачной преграды за горный хребет садилось солнце, окутанное туманной дымкой. Горы искрились всеми оттенками огня, а облака переливались розовым и янтарно-желтым. Ослепительно ярко сверкали ледяные вершины. Стекло, казалось, вот-вот расплавится, а оттенки, которые приобретал обычный гранит, было сложно описать словами. Видимо, замок все же сооружали из разных пород этого камня. Медленно двигаясь по залу, я с восторгом следила за едва заметными, но такие совершенными в своей ненавязчивости переливами цвета. Светлые плиты искрились розовым серебром, красные — золотом и медью, даже серые приобретали какую-то совершенно колдовскую глубину.

Тут было мало мебели, и почти вся она громоздилась в дальнем углу. Большинство шкафов, кушеток, столов и кресел оказались накрыты плотной тканью, но с некоторых предметов она была снята и темным облаком лежала на полу.

Я приблизилась и еще на полчаса была потеряна для мира, потому как чутье меня не подвело. Здесь и правда оказалось много интересного. От картин, завернутых в желтоватую бумагу, до книг и безделушек. Тут еще стояло несколько сундуков. Раскрыв один из них, я радостно потерла ручки в предвкушении. Чудесно! Просто прекрасно! Кружевные скатерти и салфетки и много мелких предметов…

— Какая прелесть, — тихо выдохнула я, осторожно сняв покров с одной из картин.

Собственно, это была не совсем картина. Резьба по дереву. Во тьме на фоне черных гор сквозь бурю шел парусный корабль. Его паруса вздувались до рвущихся тросов, волны яростно бились о борт фрегата и близкие скалы. И не надо было быть знатоком, чтобы понять, что судну не миновать ловушку. И хоть вся картина была выдержана в черно-белых тонах, она была прекрасней и пронзительнее, чем самые яркие полотна.

На чердаке я пробыла с полчаса, потом стало темно. А я, к сожалению, не настолько хороший маг, чтобы зажигать светлячок и не концентрироваться на нем постоянно. Потому пришлось набросить на все предметы покровы и со вздохом сожаления направиться к выходу.

Следующим днем случилась первая катастрофа.

Я как раз сидела в гостиной и рисовала, когда в подвале раздался взрыв. С потолка посыпались хлопья известки, я в панике вскочила и отпрыгнула к стене. Так… Подвал! Он вообще живой после такого? Муж, в смысле. Я выглянула в коридор и увидела Ринвейла. Супруг с тихими ругательствами закрывал за собой подвальную дверь. Рыжеволосый немного дымился, его волосы разве что дыбом не стояли, а голубые глаза опять сверкали огнем.

— Ты в порядке? — несмело спросила, сомневаясь, что вообще надо было подавать голос.

Муж вскинулся и что-то чуть слышно прошипел. Потом устало потер лоб, поморщился, разглядев копоть на руке, и сказал:

— Да, все хорошо. Спасибо за заботу, Ирьяна.

— Что на этот раз взорвалось? — поинтересовалась я.

— Собственно, то же, что и в прошлый. — Вейл в упор посмотрел на меня. — Мы с Фриком опять передержали катализатор. Ведь после твоей ночной прогулки я лишился состава, а заказ все еще висит. Потому пришлось все делать заново.

Мне стало стыдно. Вот честно.

— Прости, — отвела взгляд, испытывая вполне искреннее раскаяние.

— Ничего страшного. — Цай Тирлин отчетливо скрипнул зубами, но на словах остался джентльменом. Сказать нам друг другу больше было нечего, а потому супруг поклонился и направился дальше по коридору. Я уже собиралась вернуться в гостиную, как он меня окликнул: — Ирьяна, у меня вопрос…

— Да? — с готовностью повернулась я.

— Вы внесли много перемен в мою жизнь… И я со всем этим смирился! — Немного подумал и поправился: — Ну, почти. Но зачем ты полезла на мой любимый чердак? Я там душой отдыхал в привычной и неизменной атмосфере… Ведь поющий зал и остальные места ты плотно оккупировала!

— Я на чердаке почти ничего не трогала, — растерялась я, не понимая, почему недавно спокойный, супруг вдруг так разозлился. — И я все накрыла, как было!

— А пыль?! Ты ее стряхнула, и теперь там нет того ощущения, что раньше. —Он поднял злой взгляд, но теперь меня было не напугать.

— Да кто же знал о твоей нежной привязанности? — Не удержалась от некоторого ехидства. — Но если хочешь, могу сказать горничным, чтобы не убирали недельку дальние комнаты. Думаю, за это время насобираем нужное тебе количество…

— Издеваешься?! — справедливо заподозрил рыжий.

— Да ни в коей мере! — не моргнув глазом ответила я.

Ринвейл кинул на меня возмущенный взгляд, потом отрывисто выдохнул и сухо изрек:

— Я предупредил. Или вам мало, что из-за вас мне приходится делать двойную работу?!

Не дожидаясь ответа, он развернулся и ушел, оставив меня в расстроенных чувствах.

Счастливый брак по драконьи 1. Поймать пламя

Глава 1. О замужестве и прочих неприятностях

Александра Черчень

Счастливый брак по-драконьи 1. Поймать пламя

Глава 1

Хорошее дело браком не назовут!

Народная мудрость

В библиотеке царил густой полумрак, который немного рассеивали пляшущее пламя камина и свет лампы на письменном столе. В просторном зале было слышно лишь потрескивание огня и тиканье больших напольных часов. Медный маятник чуть заметно сверкал, и его мерное покачивание усыпляло. Туда-сюда, туда-сюда.

Я сидела за столом и разглядывала старинный фолиант с не внушающим оптимизма названием  —  «История Изначального мира. Том 1». Поглядела на стеллаж, половину которого занимали остальные тома сего монументального труда, и впала в окончательное уныние. Не то чтобы я совсем не знала историю. Знала. Более того, сегодня утром состоялся экзамен, к которому честно готовилась, но пожилой учитель пришел в шок от моего вольного изложения событий. А ведь только первый вопрос немного осветить успела — «Драконьи кланы Изначального мира».

«В Изначальном мире два драконьих клана. Огненный и ледяной. Оба — первые дети создателя и потому неудачные. Огненные слишком порывисты, ветрены и страстны. Создатель полюбовался на сотворенный беспредел и решился повторить попытку с учетом ошибок первой. Но, как водится, перестарался. Получилось, как говорится, «из крайности в крайность». Ледяные вышли холодными и надменными эгоистами. Подумал творец, подумал, и, видимо, зря. Так как в его голову пришла еще одна «гениальная» идея: если смешать эти два вида, то все будет отлично! Качества уравновесятся. Решил он так и возрадовался! Наделил расы совместимостью, благословил — «плодитесь и размножайтесь» — и свалил в неизвестном направлении. А детки поглядели друг на друга и решили, что благословение отчетливо отдает бредом, потому как «с этим (этой?!) — да ни за что!». И живут они с тех пор в разных концах света и стойко друг друга недолюбливают. Потому как огненные — придурки озабоченные, а ледяные — кретины замороженные».

Спрашивается, что учителя не устроило?! Сказал, что, если к завтрашнему утру не сформулирую ответ, достойный дочери огненного лорда, он уволится из нашего дома, невзирая на приличный оклад и большой стаж работы, потому что я его достала! Какой грубый…

Под эти невеселые размышления дело, разумеется, отнюдь не двигалось. Узнав о моем экспромте, драгоценный родитель лишил сладкого и приказал идти учиться. Первое было хуже всего…

 

Резные створки дверей внезапно распахнулись, и в комнату влетел мой старший брат. Приземлившись в соседнее кресло, этот наследник драконьего Дома Багряной Розы радостно произнес:

— Довыделывалась, сестрица?

— Тебя не спросила, — с отвращением взглянув на братца, огрызнулась я.

— Пошли, тебя отец зовет!

Пришлось идти. Просьбы отца в доме не обсуждались. Двигаясь по коридорам родового замка, размышляла, зачем понадобилась родителю. Разнос он сегодня уже устраивал…

Когда оказалась у дверей кабинета, немного удивилась. Судя по месту, разговор предстоял серьезный. Это уже настораживало. Брат галантно распахнул передо мной дверь и с поклоном пропустил вперед. Послала ему благодарную улыбку, получила в ответ ободряющий взгляд и храбро шагнула навстречу неизвестности.

В комнате за большим столом из темного дерева сидел отец. Мама стояла у окна. То, что вся семья в сборе, тоже не добавило смелости. Папа любезно указал нам на кресла, предложив устраиваться поудобнее.

— Ирьяна, доченька, — начало мне сразу не понравилось, — ты выросла очень красивой и умненькой драконицей. В тебе сполна проявилось наследие предков, и ты поистине достойная дочь нашего рода, — торжественно продолжил отец, с каждой фразой заставляя меня все больше холодеть от дурного предчувствия. — Ты получила блестящее образование, и мы с матерью очень гордимся твоими успехами. — В свете утреннего инцидента это утверждение выглядело особенно абсурдным. — Слава о твоей красе разлетелась далеко за пределы Огненной долины.

— Судя по обилию комплиментов, новости неприятные, — коротко резюмировала я.

— Что ты, дочь! — воскликнул отец. — Тебе оказана великая честь…

— После такого заявления мне тем более не очень хочется узнавать, что дальше, — грустно вздохнула я, рассматривая аккуратные коготки. — Потому что такое начало никогда еще добром не оборачивалось. И у меня ощущение, что честь оказали роду, а вот расхлебывать придется в одиночку. — Взглянула на медленно загорающиеся раздражением глаза родителя и продолжила: — Давайте не будем ходить вокруг да около. Что за «честь»?

— Мы выдали тебя замуж! — торжественно произнес папа.

Я замерла. Новость никак не хотела укладываться в голове.

— Как… Уже? А почему я не в курсе такого радостного события в моей жизни? — На последней фразе все же сорвалась на шипение, хотя честно пыталась сдержаться. — А самое главное, кого вы осчастливили? Новоиспеченный муж знает, кто его жена?

Слово «муж» прозвучало крайне дико для моего слуха.

— Ему уже должны были сообщить! — радостно выпалила мама.

— Чудес-с-сно. Значит, новобрачный тоже не в курсе потрясающего события в нашей с ним судьбе.

— Милая, ты утрируешь, — ласково пропела матушка. — Уверена, что твой суженый несказанно рад такому счастью.

— Зато счастье не радо, — тихо проговорила я. — Вы не ответили, кому из наших лордов так не повезло?

— Он не из наших, — добила меня родительница.

— Так повезло, — поправил меня папочка, сделав акцент на последнем слове, — одному из лордов Ледяного Предела. — Сообщив эту феноменальную новость, отец замолчал, видимо, ожидая реакции.

И она не замедлила последовать. У меня натурально отвисла челюсть, от шока даже разозлиться нормально не смогла.

— К-как? — еле слышно пролепетала я. — Они же на огненных не женятся. Да и вообще у нас с ними полувоенное положение… — Постепенно шок проходил, а возмущение пошло по нарастающей вместе с децибелами. — Да я там замерзну-у-у!

— Не бойся, зайка! — улыбаясь во все блестящие зубки, приободрила меня матушка. — С твоей холодностью тебе там будет хорошо.

Что?! Я еще и холодная? Спасибо, мама, утешила. Всегда знала, что я у тебя самая любимая. С конца. Нет, мать любила своих детей. Настолько, насколько это вообще возможно для огненной драконицы. Слишком уж мы ветреные и легкомысленные. Как правило. Но из всех правил бывают исключения.

— Ты и впрямь чересчур флегматична для драконов нашего вида, — добавил папочка. — Это стало одним из решающих факторов, чтобы отправить в Ледяной Предел именно тебя. Остальные наши девушки перенесли бы это слишком сложно.

Замечательно. Слов нет. Остальных жалко, а меня, дочь родную, единственную, можно этим ящерицам перемороженным отдать. На руках заострились когти и потихоньку начала проступать чешуя. Пока прозрачная и незаметная.

— И все же… — сказала тихо, изо всех сил пытаясь не сорваться. — Кто мой муж?!

Папик недовольно покосился на меня, помешавшую длинной, красивой речи о пользе проживания в холодных широтах, и нехотя сообщил:

— Ринвейл цай Тирлин. Полукровка.

От такого заявления я едва не свалилась с кресла. Теперь меня обуревало стойкое желание выскочить из кабинета, рвануть на площадку, превратиться и удрать за тридевять земель. К такой реакции родственнички, судя по всему, были готовы, так как мамочка щелкнула пальцами, установив по периметру комнаты непроницаемый купол. Правильно. Хоть я и спокойная, но от подобного шока много чего могу учудить.

— Дорогая, не нервничай, — попытался привести меня в чувство родитель. — Все не так плохо.

На этом моя выдержка кончилась. Вскочив с кресла, я забегала по кабинету, попутно высказывая свое мнение о семье, роде, ледяных, муже и ситуации в целом. Было желание для полноты эффекта еще что-нибудь разбить, но сдержалась. Остановилась, взглянула на скучающие лица родни и поняла, что впечатления не произвела.

— Все неплохо? — едко повторила. — То, что вы отдали меня самому страшному типу в Пределе, да и еще дефективному, — это неплохо?!

— Не самому страшному, — отмахнулся отец. — И не обзывайся. Подумаешь, превращаться не может. Зато один из самых сильных волшебников!

— Да ты хоть в курсе, какие о нем слухи ходят?! — задохнулась от возмущения я. — И как вы умудрились его силком женить? Он же взрослый, и он — лорд.

— Мне надоел этот спор! — Родитель стукнул кулаком по столу. — Все уже решено. Ты замужем! А договор вместо него заключил старейшина их рода. Имеет право.

— Вылет завтра утром, — любезно вставил братик.

Кинула на предателя разъяренный взгляд и выскочила из кабинета, напоследок сильно хлопнув дверью.

Уже удаляясь по коридору, расслышала слова матери.

— Мы были правы. Любая нормальная огненная половину замка бы из-за такой новости разнесла, упиралась бы всеми лапами, а Ирьяна только немного побесилась, и все. В Ледяном Пределе ей будет хорошо!

Меня посетило абсолютно детское желание проделать все то, что ожидалось от «нормальной огненной». Но я, в отличие от своих ровесников, старалась думать головой. И эта самая голова мне сейчас подсказывала, что никакой практической пользы от истерики не будет. Отец заключил контракт. Я уже жена. Так что сжала зубы, так и норовящие перерасти в клыки, и быстро пошла в свою комнату. Но эмоции по дороге все же выплеснула. Со всего маху шарахнула покрытой чешуйками ладонью по стене. Каменная кладка пошла трещинами, а мне стало немного легче.

У себя закрыла двери на тяжелый засов и устало прислонилась к стене. Рассеянный взор заскользил по предметам, которые меня окружали. Встретилась взглядом со своим отражением и невесело улыбнулась девушке в зазеркалье. Рассматривая себя, вспомнила слова отца про красу неписаную и горько рассмеялась. Если бы… Я была не то чтобы красивая… Я была необычная. Видимо, где-то далеко в предках затесался человек, и эта наследственность выползла, отразившись на моей внешности. Напротив стояла зеленоглазая девушка с бледно-золотыми волосами и тонкими чертами лица. По драконьим стандартам, внешность и фигура были нетипичными. Фигура — по причине ее наличия. Драконицы, хоть и яркие, красивые и сверкающие, при всем этом практически плоские. Рептилии все же. Хоть и в человеческом облике. Да и волосы… у наших девушек, если золотые, то аж слепят, если алые, то до багрового, если черные, то с синевой. Короче, на общем фоне я — мышь бледная, обыкновенная, но как раз этим и выделяюсь. Такой пикантный факт, как наличие груди как таковой, вообще приводит наших мужчин в бурный восторг, а меня повергает в уныние.

Засов на двери тоже не просто так поставлен был. В период полового созревания, который в данный момент подходил у меня к концу, драконы становятся несколько невоздержанными в своих желаниях. Но некая холодность была свойственна мне всегда, и то время, когда стало интересно, кто такие мальчики и чем они отличаются от девочек, не стало исключением из правила. Когда поняла, что мальчик после пары поцелуев теряет над собой контроль и норовит полезть куда не надо, желание экспериментировать исчезло напрочь. Собственноручно прикрутила на дубовые двери огромный засов и той же ночью похвалила себя за предусмотрительность. А служанок за мнение, что в комнате у молодой девушки должно быть много подушек и горшков с цветами. Незадачливые кавалеры, поняв, что открывать им я не собираюсь, почему-то решили, что мне не хватило романтики в недолговременных ухаживаниях. Так что два озабоченных имбицила спустились вниз, чтобы дуэтом исполнить под моим окном серенаду. Первые пять минут я честно пыталась слушать… но, невзирая на отличный слух, ухажеры умудрялись абсолютно немузыкально орать. Постаралась уговорить их разойтись, но они не желали «так скоро бросать борьбу за сердце прекрасной дамы!». С каждым новым куплетом «дама» впадала все в большую прострацию как от репертуара, так и от вокальных данных поклонников. Но вдруг мне на глаза попалась одна из подушек… Еще раз задумчиво посмотрела вниз и приняла судьбоносное для парней решение. Нет, сначала кидать не хотела! Но спустя десять минут, когда поняла, что концерт обещает быть долгим, рассвирепела. Следующие четверть часа развлекалась тем, что прицельно швыряла подушки в поклонничков. Но потом пришел папа и прекратил начавшееся веселье.

Вынырнув из немного взбодривших воспоминаний, разбежалась и с размаху плюхнулась на свою любимую кровать. Матрас, спружинив, подкинул меня вверх, и я с радостным хихиканьем откинулась на спину. Как все-таки иногда мало надо для счастья!

Вот такой маленькой радостью и забавным воспоминанием я вернула себе хорошее расположение духа. Растянулась на покрывале и начала перебирать, что мне известно о муженьке.

Ита-а-ак… Ринвейл цай Тирлин. По приставке «цай» можно понять, что он незаконнорожденный, но признанный. Уже то, что данный индивидуум является плодом любви ледяного и огненной, вызывает немалое удивление. Причем, кто мама, общественности неизвестно. Просто однажды на пороге дома, принадлежащего лорду Арваду из рода Белого Серебра, появился ребенок, которого лорд признал своим сыном и наследником. Но, как выяснилось потом, по какой-то причине Ринвейл не мог перекидываться в дракона. И, несмотря на первенство и признание, наследником стал ребенок лорда Арвада, родившийся в официальном браке. Полукровке же пришлось искать свое место в жизни. У этого недодракона обнаружились недюжинные магические таланты. Причем он мог использовать не только ледяную силу, как большинство жителей Предела, но и огненную. Со временем добился положения при Холодном Престоле и даже приезжал к нам послом. Именно поэтому я так много о нем знаю. Наши мадамки, заслышав о визите столь интересного типа, собрали информацию. И, конечно, им было крайне любопытно, каков волшебник в постели. Ведь с ледяными без искренней любви огненным плохо, а вот с полукровкой вполне реально заняться безобразиями. Наполовину ледяной — острые ощущения… Тьфу!

Маг притязаний дам не одобрял и одну за другой весьма невежливо выставлял за дверь своей спальни. Да что говорить! Он даже принцессой пренебрег, а ведь нет прекрасней женщины у огненных. Да и остальные девушки, пытавшиеся добиться его внимания, были хороши собой. В связи с этим возникло вполне закономерное подозрение: не импотент ли он случаем?

Я слышала, в последние годы он с головой ушел в свои то ли химико-магические, то ли магико-химические опыты и на политической арене почти не играет. В экспериментах Ринвейл достиг немалого и сейчас является свободным алхимиком. Полукровка в основном работает на Холодный Престол и иногда принимает заказы от частных лиц. Вот только с Огненной долиной сотрудничать отказывается категорически. Правда, огненные не оставляют попыток его переубедить. Ведь Ринвейл не просто ученый, он экспериментатор. Ему ставили задачу, и он в краткий период находил средство ее решения. Изобретал… Уже потом его разработки ставили на поток. Официально занимался чем-то вполне безобидным, но наверняка этому свободному «художнику» поручали и что-то более серьезное.

В свете всего этого возникла мысль, что неспроста ему меня подсунули. Вернее, не столько меня, сколько огненную. Рассчитывают, что буду влиять на мужа? Наивные… От этих невеселых дум меня потянуло в сон. Не сопротивляясь его сладким объятиям, стянула одежду и медленно закрыла глаза.

 

Проснулась утром, выглянула в окно и поняла, что природа сегодня решила соответствовать моему настроению. Небо хмурилось, где-то вдалеке раздавались грозовые раскаты и ярко сверкали зарницы. Такая погода необычна для Огненной долины, где почти всегда тепло и солнечно. Захлопнула ставни и решила, что пора собираться. Но потом подумала, что мое приданое в виде всевозможного барахла родичи наверняка уже собрали, а то, что нужно лично мне, уместится в небольшом рюкзачке. Покидала в него предметы первой необходимости, подошла к стене, нажала на панели и открыла потайную дверцу. Позволила заклинанию отсканировать ауру и ввела на сейфе нужную комбинацию цифр. Все же глупы те, кто полагается лишь на магию. Достала мешочек с драгоценностями и папку с документами. Проверив бумаги, убедилась, что все на месте. Это были документы, удостоверяющие мою личность, поддельные, разумеется, но очень высокого качества. И купчая на небольшое поместье в предгорье. Во время стажировки в Изначальной империи я о многом позаботилась. Никогда не знаешь, что пригодится в жизни. Всегда была предусмотрительной.

В дверь постучали, и, получив позволение, в комнату вошел отец. Оглядев меня в дорожном костюме, он удовлетворенно кивнул и жестом позвал за собой. Мы медленно поднялись на центральную башню, туда, где у нас располагалась взлетная площадка.

— Согласно традиции жених и невеста, — поймав мой ехидный взор, папа поправился, — в вашем случае супруги, конечно, должны в первый раз встретиться в истинном облике. Но ввиду того, что полукровка не может этого сделать, ты полетишь в человеческом.

— Я не хуже тебя знаю традиции, отец, — резко ответила я. — И не собиралась лететь сама.

Он остановился и, медленно развернувшись, тихо сказал:

— Дочь, я понимаю твой гнев. Но мы не могли поступить иначе. Появился шанс, наконец, закончить этот затянувшийся на тысячелетия конфликт. Не сразу… Но ваш брак — это первый маленький, но от этого не менее необходимый шаг. Смирись. — Слова были едва слышны, но от этого становились только более весомыми. Договорив, папа снова пошел вперед, и мне ничего не оставалось, кроме как следовать за ним.

На крыше уже переминался большой золотистый дракон. Поприветствовав нас поклоном, брат склонил шею, позволяя на него забраться. В этот миг я поняла, что на этом все. Проводить меня вышел только отец. Брат тут, но мама… Неужели ей совсем безразлично? Даже вечером не зашла. Стало очень обидно. Почти до слез. Чтобы скрыть предательскую влагу, наклонила голову и направилась к «транспорту». Через пару шагов меня нагнал отец, крепко обнял. Шепнув в волосы «однажды ты все поймешь и, надеюсь, простишь», отпустил, подтолкнув вперед.

Забравшись на дракона, уцепилась за выступ гребня и привязала себя к нему силовыми нитями. Затем сплела щит от ветра и холода. Поняв, что я закончила приготовления, дракон взмахнул мощными крыльями и сиганул с башни, а потом, стремительно набирая высоту, взмыл в облака. Я в последний раз обернулась на родной дом и отца, стоящего на площадке, до боли прикусила губу и с трудом сдержала жгучие слезы. Брат обладал способностями чуять «переходы» в воздушном пространстве и знал, куда они ведут, поэтому завершить полет мы должны были примерно через час.

В полете я думала о разном. В основном о прошлом. О настоящем размышлять не хотелось, а будущее все равно наступит. Еще думала о такой материи, как время. Мы, долгоживущие создания, и года не считаем. Все дела, как правило, с бухты-барахты не делаются, так что такой срочный брак представлялся мне довольно странным.

Время пролетело незаметно, и вскоре я увидела вдали снежное плато, окутанное легкой серебристой дымкой.

Мы так быстро проносились над землей, что совсем не удавалось разглядеть поселения внизу. К моему огромному удивлению, посреди вечных снегов мелькали оазисы зелени. Даже с высоты они казались большими. Мягко говоря, это было странно. О Ледяном Пределе известно было крайне мало. Ледяные не приветствовали гостей и об особенностях своего края не распространялись.

Мы приближались к горам. Брат стал постепенно снижаться, и я заметила под нами небольшой замок из светлого камня. Дракон опустился на площадку перед ним и склонил голову, позволив мне спуститься. Я сняла с себя защищающие от холода щиты и приготовилась к обжигающим прикосновениям мороза, но их не было. Меня окутал поток теплого воздуха и, растрепав волосы и ласково погладив щеки, улетел дальше. Справившись с удивлением, я немного отошла от брата, позволив ему перекинуться без опасений задеть меня. В десятке метров от нас поднялась маленькая вьюга, и, когда снежинки прекратили кружиться в бешеном хороводе и опустились, на снег шагнули двое мужчин.

Чтобы описать эту пару можно было бы ограничиться единственным словом — противоположности.

Один — высокий, холодный, голубоглазый блондин с короткими волосами, а другой… Вы когда-нибудь видели замерзший огонь? Вот и я прежде не видела… Рыжеволосый, но волосы как будто изморозью покрыты; яркие голубые глаза на бледном, немного вытянутом лице, они создавали несколько жутковатое впечатление. Возможно, из-за большой радужки. Красивый. Но близко с ним знакомиться я бы не хотела. А похоже, придется… Потому как первый на роль полукровного дракона никак не тянул.

Блондин шагнул вперед. Склонив голову, поприветствовал наследника Дома Багряной Розы и льету Ирьяну, прекрасную супругу его сына.

Я скосила глазки на муженька. Видимо, он в этот момент тоже решил проверить мою реакцию на слова своего отца, так как наши взгляды встретились. В голубых глазах не было ничего, кроме холода и глухого раздражения. И злости. Она тлела на самом дне, но от этих едва заметных вспышек мне стало немного не по себе. Рыжий был явно не в восторге от своего положения семейного человека. Во-о-от! У нас уже есть что-то общее! Может, и уживемся… Ага. Он в одном конце замка, я в другом…

— Рад приветствовать прекраснейшую. — Голос у муженька оказался… шикарным! Низкий, бархатный, с мурлыкающими переливами. Если бы он еще без этого сомнительного типа был, я бы вообще пришла в восторг.

— Взаимно, достойнейший. — Вспомнила про этикет и склонилась в положенном поклоне.

В этот момент мой драгоценный братец взглянул на солнце и с возгласом «жутко опаздываю» сиганул с площадки. Пока я обалдело наблюдала, как скрывается в облаках золотой дракон, сзади раздался голос папеньки моего благоверного, и я услышала, что ему тоже пора, но он непременно заглянет в гости. Обернувшись, увидела только снежный вихрь.

В полном шоке от выкрутасов родни, посмотрела на мужа. Ринвейлу, судя по всему, очень хотелось ругаться. Но он только что-то прошипел себе под нос и, попытавшись сохранить хоть какие-то правила приличия, любезно мне улыбнулся. М-да… Не получилось.

— Следуете за мной, драгоценная, — обреченно проговорил мужчина. — Будем знакомиться, а там и решим, как жить дальше.

Он направился к замку. Озадаченно смотрела в медленно удаляющуюся широкую спину, обтянутую белым камзолом, и змеящуюся по ней медную косу. Пожала плечами и пошла следом.

Уже через десяток шагов я очнулась от первого шока и вспомнила о безобразном поступке брата. Вот… негодяй! Одно слово — огненный! Принес меня сюда, скинул, и ни до свидания, ни прочих любезностей. Я со злости пнула сапогом попавшийся под ноги ком снега. Ком оказался куском льда и от моего удара резво полетел вперед. А впереди шел муж… От удара по спине он резко остановился. Я замерла, не зная, куда деваться. Похолодало. Ринвейл стал медленно разворачиваться. Взглянула в лицо благоверному и попятилась. И без того бледная кожа супруга посветлела еще больше, а в голубых глазах заискрилась злость. В этот момент я поняла, что сосуществовать нам не придется. Потому что я сейчас умру от ужаса. Шустро отпрыгнула и нашла единственно верный, на мой взгляд, выход. Превратилась. И почти сразу окоченела от холода. Нежный, теплый ветерок тотчас же стал злющим и кусачим. Я летала в холодных странах и над холодными морями. Но меня никогда так не пробирало…

Почувствовала удар по лапе, посмотрела вниз и углядела муженька. Еще более разозлившегося.

— Дура! Быстро обратно! — орал рыжий. — Через час ты замерзнешь окончательно, идиотка чешуйчатая!

— Нашел кретинку, — не сдавалась я. — Я обратно, а тут ты меня и прихлопнешь.

— Да нужна ты мне!!! — задохнулся от возмущения волшебник.

— Кто знает… — на всякий случай ответила я. Потом сравнила цвет его чуть ли не дыбом стоящей шевелюры и своей чешуи и со свойственной огненным легкостью переключилась на другую тему: — Да мы с тобой идеальная пара!

К такому заявлению он явно был не готов. Судя по ошеломленному взгляду.

— Мозг атрофировался первым? — с наигранным сочувствием спросил муженек. — За ненадобностью? И правильно! Зачем такой ценный ресурс, как тепло, расходовать на столь бесполезный для тебя орган?

— Ничего ты не понимаешь, — возмутилась я. Потянулась к полукровке и, аккуратно подцепив коготком растрепанную поднятым моими крыльями ветром косу супруга, накинула ее на лапу. Сунула под нос мужу: — Смотри! Почти идентично!

— По экстерьеру подхожу, значит… — Выражение лица цай Тирлина описанию не поддавалось. Голубая радужка, казалось, стала еще ярче, а темно-синий зрачок вытянулся вертикально.

— Вау! — Я прыгнула в сторону Ринвейла.

Тот от неожиданности отшатнулся и, не удержав равновесие, свалился в сугроб. Вид растерянного мага, сидящего в снегу, почти не пугал. Приблизила морду к нему, еще раз внимательно осмотрела и спросила:

— У тебя были вытянутые зрачки? Или мне показалось? Ведь в человеческом облике так быть не должно!

— А я необычный, — прошипел полукровка и попытался выбраться из сугроба. Получилось со второго раза.

Я обиженно фыркнула.

Волшебник открыл рот. Судя по выражению его лица, он собирался высказать мне все, что накипело. Но, взглянув в мои сияющие любопытством глаза, выдохнул что-то вроде «кого мне подсунули… Она хоть совершеннолетняя?», после чего сделал пасс руками и предстал передо мной уже в прежнем, аккуратном облике.

Я села, обернулась хвостом и, наклонив голову, стала наблюдать за рыжим. Он подошел ко мне со словами:

— Перекидывайся обратно, юмористка. Ты огненная, и в крылатом облике на тебя действует защитное поле Предела. Пока тебе не холодно. Это потому, что организм отдает все ресурсы на генерацию тепла. Но надолго не хватит.

— А ты мне ничего не сделаешь? — Опасливо посмотрела на мага. Тот закатил глаза к небу, всем видом показывая, как ему надоело меня уговаривать. — Поняла-поняла.

Через несколько секунд я уже стояла в человеческом виде. Муж подхватил меня под локоть и повел к замку. Видимо, не понравилось, когда я шла позади…

Замок был красив… Белоснежно-серебристый, с высокими стрельчатыми окнами, словно вросший в скалу. Он показался мне небольшим, но судить о его внутреннем пространстве я поостереглась. Все же очень интересная архитектура. Летящий — замок полностью оправдывал свое название — стоял на самом краю уступа, и казалось, только чудо удерживало его от падения.

Дверь нам открыл типичный представитель семейства «дворецкие». Правда, еще имел место подкласс «ледяной». За годы путешествий я побывала во многих домах. Но дворецкие, что у людей, что у огненных драконов, имеют общие черты. Так что, взглянув в невозмутимую физиономию высокого блондина, пришла к выводу, что ледяные не являются исключением из правила.

Мы прошли в просторный холл, отделанный панелями из светлого дерева. Если не ошибаюсь, это был орех, только он дает такие медово-янтарные переливы. Пахло хвоей и воском. Видимо, им натирали древесину. И красиво, и приятно. Я с удивлением смотрела по сторонам. Признаться, не ожидала. Обычно подобные помещения отделывают с холодной роскошью, а тут… было уютно. Пока вертела головой, муж тащил меня вперед, между делом отдавая распоряжения.

— Льета Ирьяна, это мой помощник Фрик. — Мы на секунду притормозили, и Ринвейл обратился к блондину: — Собери весь персонал через полчаса.

Пройдя пару коридоров, Ринвейл распахнул двери, и мы оказались не то в кабинете, не то в библиотеке. На всем отчетливо проступала печать того, что это место в доме принадлежит мужчине и активно используется. На столе в творческом беспорядке лежали бумаги, мелкое оружие, артефакты и какой-то полуразобранный механизм. Супруг подтолкнул меня к креслу, отошел к дальнему столику и чем-то там зазвенел. Вернулся с двумя бокалами и, подав один мне, обессиленно опустился в кресло, стоящее по соседству. Сунув нос в свой фужер, поняла, что это сок. У мужа, судя по цвету и запаху, было вино. И что это значит? Он за здоровый образ жизни? Заметив мой возмущенно-вопросительный взгляд, рыжеволосый сурово сказал:

— Нельзя. Не доросла еще. — Потом со вселенским страданием во взгляде поинтересовался: — Сколько тебе лет, недоразумение?

Кто-о?!

Заметив мое возмущение, Ринвейл рассмеялся.

— Отношение к вам зависит от вашего поведения, драгоценная. Пока вы ведете себя именно в этом ключе.

Я выпрямилась и окинула собеседника холодным взглядом.

— Хочу напомнить, что не так давно вас тоже было нельзя назвать образцом для подражания. — В ответ на мою подколку муж с веселым удивлением вскинул медную бровь. — Предлагаю поговорить серьезно. Мы оба с вами этого не хотели. Но все решили без нашего ведома и согласия. Надо решать, как жить дальше.

— Ничего особо и не надо, — откинулся на спинку кресла мужчина и устало прикрыл голубые глаза. — Стараемся по возможности не мешать друг другу и поменьше пересекаться. Чувствуйте себя как дома, но не заходите в лаборатории и личные апартаменты. Все остальное в вашем распоряжении. В разумных пределах, конечно же… Как немного освоитесь, слетайте в ближайший город. Погуляйте, пройдитесь по магазинам. Метку для защитного полога, чтобы не морозил, я на вас поставлю.

— Хотелось бы прояснить еще одну деталь, — легко покраснев, осторожно начала я. — Надеюсь, вы не будете претендовать на мои личные апартаменты?

— Не волнуйтесь, льета. — Рыжий улыбнулся и, встав, отошел к рабочему столу. Опершись на него, с минуту пристально меня разглядывал, заставляя нервничать. Потом отсалютовал бокалом. — Я не интересуюсь детьми. Но, если учитывать ваше происхождение и характерную для огненных невоздержанность в желаниях, прошу быть поаккуратнее. Не все местные мужчины настолько щепетильны, а мне вовсе не хочется носить сомнительное звание рогоносца. Даже если по сути мы только проживаем в одном доме.

В ответ мне захотелось сказать что-нибудь резкое, но я сдержалась. Он исходит из сложившихся стереотипов. То, что я на подходе ко второму совершеннолетию еще не познала страсть мужчины, было для нашего рода практически ненормально. Но я еще ни с кем не могла забыться настолько, чтобы позволить нечто большее, чем поцелуи!

Оставшееся время мы посвятили обсуждению деталей совместного существования. Через назначенные полчаса раздался стук в дверь и меня повели знакомиться со слугами. Их оказалось неожиданно мало. Меньше десятка. Внезапно откуда-то из подвала донесся шум взрыва. Я испугалась не на шутку, но на лицах прислуги царило поразительное спокойствие. Дворецкий же, достав из кармана часы на цепочке, открыл крышку и посмотрел на циферблат. Потом повернулся к хозяину дома и спокойно сказал:

— Позвольте заметить, господин, что, похоже, катализатор готов. — Закрыв часы, Фрик убрал их обратно в нагрудный кармашек. — Причем, судя по шумовым эффектам, мы его несколько передержали.

— Ты прав, — с таким же каменным спокойствием отозвался супруг. — Льета, вынужден вас покинуть.

Муж вежливо попрощался и исчез где-то в боковом коридоре. Поклонившись с поистине царским достоинством, вслед за ним ушел и дворецкий. А вперед выступила миловидная девушка с холодными глазами. Она представилась Наиной и предложила проводить в мои апартаменты. Мы поднялись на второй этаж и свернули направо. По дороге ледяная рассказала, что меня поселили в южном крыле замка и тут все к моим услугам. А вот в северное без крайней необходимости лучше не ходить.

— Почему? — полюбопытствовала я.

— Это территория хозяина, — спокойно ответила провожатая. — Господин объяснит потом, если на то будет его желание.

Следуя за служанкой, вспомнила свои мысли по поводу: «Он в одном конце замка — я в другом, и не пересекаемся». Поняла, что удача, похоже, повернулась ко мне лицом. Но нельзя было отрицать, что супруг — крайне интересная и многогранная личность. И теперь я бы не отказалась познакомиться с ним поближе. Тем более, с его стороны мне ничего не угрожает.