Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 25

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 24

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 23

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 22

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 20

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 19

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 18

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 17

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 16

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 15

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 14

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 13

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 12

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 11

Книга закрыта для бесплатного чтения
Для чтения романа надо оплатить его в магазине. Если вы уже покупали эту книгу, возможно вы не авторизованы. Войдите на сайт под своей учетной записью и попробуйте открыть книгу еще раз.

Перейти в магазин   Войти на сайт
Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 10

Глава 10. Мираж. Иллюзия первая.

Придумывать правдоподобные объяснения мне сейчас не хотелось, врать тоже, а говорить правду — это уже ни в какие ворота не лезло!
Макс Фрай

Очередной день начался вполне неплохо и вопреки пессимистическим ожиданиям на той же волне и продолжился.  С утра устроила обещанное собеседование своим придворным дамам, после которого штат фрейлин сократился еще на одну.

Я послала записку Мерцающему, в которой известила его о трех свободных вакансиях. Главной по отбору кадров назначила свою первую даму. Мариоль в восторге не осталась, но смирилась.

В обед почтила своим сиятельным присутствием «семейную» трапезу. На ней присутствовал Пламенеющий. При виде того, как Евран морщится от резких звуков, время от времени держится за висок, я испытала мстительное удовлетворение. Поганец рыжий!

Вермена не было. И слава богу! Так как при любом упоминании Синего я бесилась неимоверно! Едва тупую, влюбленную курицу из меня не сделал!

Адису же продолжало хронически не везти. Судя по слухам, рассказанным Ровеной невинно хлопающей длинными ресницами, Лорд сегодня упал в кусты роз. Трижды. Мне очень захотелось спросить, «кусты сами за Верменом бегали или просто неожиданно на тропинки выскакивали»?

Но на самом деле я была очень благодарна Хранителям. Что Лирвейну, который не разбираясь, просто скрыл лицо и разукрасил прекрасный лик Синего, что фейри, что внесла свой вклад.

Впрочем, как рассказывала Мариоль, неприятности фаворита Ингрид Вьюжной такими мелочами не заканчивались. У него сломались сразу два личных механических экипажа, и появился поклонник нетрадиционной ориентации, который надоедал Лорду серенадами неприличного содержания под окном. Притом трубадура поймать не могли. Он как испарялся из сада. Вдобавок, кошачьи свадьбы вдруг стали устраиваться осенью и непосредственно под окнами Синего. Исключительно в четыре часа утра.

Если учитывать специфику пакостей… не надо быть семи пядей во лбу, чтобы понять, чьих это рук дело.

Очередной день начался вполне неплохо, правда к вечеру, я все равно устала. Но необходимости присутствовать на ужине в «близком кругу» это не отменяло. Несколько облегчало положение то, что Пламенеющего не было.

А еще и то, что я узнала от Ярра… Что именно стараниями Рыжа я просидела в имении до двадцати лет. Что мною не «распорядились в интересах державы». За такое ему огромное спасибо, конечно, но я все равно не понимаю цели этого. Вечно такая ситуация продлиться не могла, рано или поздно, меня бы все равно выволокли из захолустья… Тогда зачем? Или у тебя все же был какой-то план, мой хитрый друг? А ведь был… Алый никогда не стал бы играть в слепую. Стало быть, у Рыжа были на мое высочество какие-то конкретные виды. И как-то мне это совсем не льстит и не обнадеживает…

Из-за всех этих переживаний заползла я в комнату уже никакая. В случае с фейри вообще и Светоч в частности, «вечер» это понятие сильно растяжимое, так что пойду-ка я искупаюсь. Тем более Хранительница не постесняется постучать и сообщить о своем прибытии.

Мои догадки оказались верны, «вечер» у Ро наступил уже в двенадцатом часу.

Я к тому времени успела не только искупаться и нормально поесть, но и поучиться.

— Здравствуй, — поздоровалась усталая фейри и обессиленно опустилась в ближайшее кресло.

— Откуда ты такая замученная? – поинтересовалась, закрывая книгу.

— По розарию леди Надин вир Толлиман, сегодня изволили потоптаться несколько любимых лошадей ее венценосного сына, — уныло сообщила девушка. – Конечно, виновные в побеге копытных были наказаны, но мне от этого не легче.

— Пришлось выращивать новые цветы? – догадалась я.

— Верно, — кинула она. – А я все же не Земля, и в таких количествах это для меня сложно. Как итог: перетрудилась, так что еще и танцевать сегодня придется…

— Бедная, — искренне посочувствовала, встала, достала из-под кровати припрятанную там бутыль с «Ардагором» и предложила фейри тонизирующий напиток.

Ро обрадовалась бутылке, как родной, и быстро ее у меня увела.

В единоличное пользование я его не отдала, так что по стакану мы выпили вместе.

— Вот! – быстро встала уже бодрая и почти веселая нимфа. – Чувствую себя человеком!

Я секунду осознавала эту фразу и ее неправильность, а потом рассмеялась. Садовница, недоуменно хлопнула ресницами, но вскоре комизм дошел и до нее.

— Ну, полноценной, полной сил фейри. Вставай, Аля. Я отведу тебя, но говорю сразу, — не удивляйся.

— А там что-то настолько неожиданное? – полюбопытствовала я, проходя в молочно-белый туман портала.

— Ну, как сказать… — протянула Ро.

— Что-то тут темновато, — озадаченно сообщила я секунду спустя.

Раздался негромкий хлопок, комнату залил мягкий янтарный свет,  и негромкий голос произнес:

— Приветствую вас, Александра.

Я резко повернулась и с трудом удержала челюсть от падения. Во-первых, это была не портниха. Портной. А во-вторых, им оказался тот самый Князь фейри с которым, я отплясывала в «Триэле», и который обещал встречу. Помнится, сама Свет и просила меня от таких знакомств воздержаться. Если, конечно, мне срочно не нужно стать женщиной, в полном смысле этого слова.

Кинула на Светоч  недоуменный взгляд, та только пожала плечами:

— Позволь представить тебе мастера Тинай.

— Рад нашей новой встрече, леди,- фейри как-то незаметно оказался возле нас, мне ничего не оставалось, как протянуть ему руку дня поцелуя. Князь лукаво сверкнул темными глазами и коснулся костяшек теплыми губами.

— Боюсь, что не понимаю, о чем вы, — вежливо улыбнулась, аккуратно высвобождая пальцы. – Я ранее не имела чести быть с вами знакомой.

Вернее имела, но в виде Альены. А сейчас я принцесса.

— У леди такая короткая память, — улыбнулся Князь.

— Аля, он иллюзионист, — немного устало вздохнула Ро. – Князь Тинай, по прозвищу Мираж. Твои иллюзии для любимца Грез, как легкая дымка.

— Вот как, — с интересом осмотрела фаворита ненормальной стихии.

— Именно, — еще раз поклонился Тинай. – Леди, час поздний. Потому предлагаю перенести светскую беседу на другое время. – Мираж развернулся, подошел к каминной полке, налил бокал вина, потом уселся в кресло, судя по всему не испытывая ни малейших угрызений совести от того, что дамы стоят. – Излагайте!

Я подумала и, не спрашивая разрешения (приглашения, судя по всему, точно не дождусь), села на диван напротив. Ровена, встала за мной, и положила руки на спинку диванчика.

— Мне нужно платье к Балу Цветов, — решила не утомлять присутствующих долгой предысторией.

— А чем вас не устраивают придворные портные? — мужчина склонил голову набок, от чего искры камина золотом рассыпались в черных волосах фейри.

— Многим, — улыбнулась в ответ. – Давайте, не стану распространяться? Просто… мне нужно что-нибудь интересное. Необычное.

— Любопытно, — Князь покачал бокал с багровым напитком и задумчиво поднес его к губам. Отпил, довольно кивнул и вновь пристально на меня уставился. Ну как на меня… На тело. Такое ощущение, что раздели, осмотрели, раскритиковали, но в общем-то сочли годной к употреблению.- Я согласен. Но есть условия. — У меня тоже, — недовольно взглянула на наглого типа. – Князь Тинай, прошу вас в дальнейшем воздерживаться от настолько откровенных взглядов. Все что вы хотели, как мастер увидели еще в «Триэле» или в первые минуты моего к вам сегодняшнего визита. Потому, ваше поведение  сейчас трактуется мною не иначе, как хамство!

Позади, раздался тихий смешок Ровены. Хранительница на миг ободряюще сжала мое плечо, и я поняла, что действую в верном ключе.

— Прошу прошения, принцесса, — склонил голову брюнет. – Итак! Каким вы видите свой наряд?

— У меня только два условия, — я вновь доброжелательно улыбалась, теперь ничего не напоминало о том, что мы с мастером недавно столкнулись самомнениями. – Оно должно быть двуцветным. Алый и синий. В равных пропорциях.

— Надо же, — мурлыкнул фейри, отставил бокал и резко подался вперед. – Ее высочество осознает последствия своей прихоти?

— Вполне, — резко кивнула в ответ.

— Рисковая девочка, — вновь откинулся на спинку кресла Князь. – Но я согласен.

«Девочку» покорно проглотила. Этот тип может быть меня раз в десять старше.

— Тогда все остальные нюансы оставляю на ваше усмотрение. Вот только… В платье больше не должно быть ничего скандального, кроме цветового расклада.

— Конечно. Собственно, это и было мое условие. Я учитываю пожелание клиента, но оставляю за собой право на импровизацию, — кивнул Тинай и текучим движением поднялся. Мне, в отличие от невоспитанного хозяина дома, манеры сидеть не позволили. Я встала, поправила немного смявшиеся юбки, вскинула голову и успела увидеть летящее в меня заклинание. Недолго думая, рухнула на пол, пропуская связку над головой, и швырнула в ответ слабеньким электрическим зарядом. С той стороны раздался удивленный возглас, а потом ругательства.

Я взглянула на Ровену, но Хранительница на случившееся никак не отреагировала. Если, конечно, не считать реакцией широкую улыбку.

Поняла, что чего-то не поняла, и решительно встала. Красиво и стремительно не получилось. Все же большое количество нижних юбок грации не добавляют. Такие платья как-то не подразумевают, что благородных дам станут ронять. Да и если роняют, то, как правило, виновники и поднимают. А мне пришлось самой!

В своем же кресле обнаружился малость потрепанный Князь. Взглянул на меня и внезапно расхохотался. Причин веселья я так и не увидела .

Но Миражу было не до моего возмущения. Вернее фейри немного успокоился, взглянул на меня и снова рассмеялся.

— Ро! – наконец, немного пришел в себя этот эксцентричный тип. – Ты поняла, что произошло?! Она меня поджарила! Случайно, но смогла! Перспективная девочка!

— Мы знаем, — хихикнула за плечом Светоч. – Но ты сам виноват.

— А меня никто просветить не собирается? – недовольно скрестила руки на груди. – Вместе повеселимся.

— Просто Тинай у нас, невероятного самомнения, — улыбнулась Ро. – И теперь вот веселится из-за того, что его чудную шкурку подпортила молоденькая, почти необученная волшебница.

— И самое обидное, что я просто хотел с вас мерки снять!

— Так предупреждать надо! У меня же рефлексы…

— Это какая жизнь, если такие рефлексы? – с фейри все веселье как ветром сдуло, и теперь он был серьезен.

— Хорошая, жизнь, — улыбнулась в ответ. – Живу, дышу, чувствую каждый миг.

— Фаталистка.

Мда, я  это слово как ругательное скоро воспринимать стану.

— Так, — Князь встал и размял пальцы. – Александра, предупреждаю. Внимание, снимаю мерки!

Вот ехидна!

С пальцев мужчины сорвалась тонкая вязь заклинания, окутала меня невесомой паутинкой и вернулась к хозяину.

— Хорошо, — кивнул тот. – Жду вас через два дня.

Мы согласились, и Хранительница создала портал.

Шагнула в туманную дымку, и когда вышла, в который раз за сегодняшний вечер удивилась. Думала, что нимфа вернет меня во дворец, но мы оказались на улице.

Подняла глаза и увидела знакомую вывеску «Триэль».

— Не составишь мне компанию? – спросила подошедшая Садовница.  – А то… не хочу одна.

— Почему? – удивилась я.

— Хозяин, — поморщилась фейри. – После прошлого танца, ненавязчивые ухаживания Кея переросли в настойчивые.

— Вот как, — вскинула брови я. – Но знаешь, после такой провокации, что ты устроила тогда, это неудивительно.

— Да кто же знал! – возмутилась Ровена. – Я ж неопытна в отношениях. Не думала, что безобидный танец повлечет такие последствия!

Я вспомнила танец и не согласилась с тем, что он был безобиден.

— Проще говоря, ты теперь боишься и бегаешь от него, как от огня?

— Что-то вроде того, — вздохнула Светоч. – Я бы и сейчас не пошла сюда, но в это время суток «Триэль» самое предпочтительное место для моей задумки.

— Тогда что стоим?

Мы переглянулись, прыснули и зашли в здание.

Спустя минуту выяснилось, что Кея сейчас нет, и вообще сегодня он еще не появлялся. Фейри  вздохнула с облегчением и улетела танцевать.

Я притянула поближе чашку с крепким чаем и с любопытством стала оглядываться. В прошлый раз зал был чем-то невообразимым, искрящимся и производил впечатление дорогого заведения. Сегодня же, «Триэль» скорее напоминал таверну средней руки. С интересным антуражем, в виде картин и предметов старины,  стоящих в нишах, висящих под потолком или на стенах.

Пока я осматривалась, Хранительница закончила свой первый тур и прибежала обратно. Увела у меня кружку и за раз выпила почти половину. Чай был горячий, потому после этого я невольно зауважала ее еще больше. Поймала себя на этой мысли и засмеялась.

Ро кинула на меня вопросительный взгляд, но я отрицательно покачала головой. Не важно.

— Натанцевалась?

— Какое там… – грустно вздохнула кудрявая. —  Я сегодня очень много работала. И вчера. А не танцевала почти неделю. Так что вот она расплата.

— Это что, интимную жизнь надо в таких же количествах иметь? – я ужаснулась от перспектив.

— А вот этого не знаю.– Развела руками кудрявая. – У мужиков спроси, сколько там допустимо целибат держать, пока крыша совсем уж не попрощается.

— У ко-о-ого? – шокировано переспросила.

— Ну, у Лира например… — задумалась Свет. – Или Асгарда.

— А почему не Ярра или Лиса? – внезапно заинтересовалась я.

— Потому что Лир и Ас — чокнутые трудоголики, — пояснила девушка. – Пока совсем не припечет, не побегут по бабам. Стало быть, у них и спрашивать…

Представила себе, как спрашиваю у Оружейника… Резко поплохело. Впрочем, воображаемая реакция Лирвейна меня тоже не порадовала.

— Лучше воздержусь…

— Как знаешь, — пожала плечами нимфа, допила остатки моего чая и уже собралась сбежать, как двери со стуком распахнулись.

Когда я услышала дружный мужской смех со знакомыми нотками, то сначала даже ушам не поверила. Как оказалось зря.

Ибо стоило развернуться, как догадка подтвердилась.

В таверну, в обнимку ввалились заклятые друзья-конкуренты: Алир Хор и Евгран Пламенеющий.

Почему в обнимку, я поняла спустя пять секунд. Судя по всему, мужики были в том состоянии, когда голова еще худо-бедно соображает, но ноги уже заплетаются.

Решение пришло молниеносно. Я щелкнула пальцами, корректируя свою иллюзию, наложила морок на спутницу, и теперь задумчиво смотрела на рыжего и блондина.

— Ну и что будем делать с твоей, — Рыж оглядел помещение и неопределенно повел рукой. – Ну или моей…

— Заткнись – мы уже все обсудили, — недовольно рыкнул на него «дядюшка», потом недоуменно оглядел приятеля и спросил. – А ты вообще со мной зачем?

— Так мы же по отдельности ходим плохо, — с охотой пояснил Ев. – Вот и решили друг друга проводить.

— Да… — нахмурился Алир. – А потом как?

— Что? – продолжил «гениальный» диалог Рыжик.

— Да ничего, — озадаченно почесал длинноватый нос Хор.– Так что мы тут делаем?

— Не знаю, — всерьез озадачился Пламенеющий, потом неопределенно взмахнул рукой. — Просто шли, шли… и зашли!

Собеседники по кривой доплелись до ближайшего столика, оказавшимся соседним с нами, и продолжили разговор.

— Как правило, заходят, чтобы выпить, — продолжил логическую цепочку блондин и взмахнул рукой, подзывая официанта.

— Считаешь, что нам надо еще? – с сомнением спросил его рыжеволосый собеседник. Но тут принесли бутылку чего-то бордового. Вот тебе и враги.

Пихнула Ровену и прижала палец к губам. Та понятливо кивнула, судя по горящим глазам фейри, ей тоже было интересно.

— Итак, — Рыж открыл сосуд и разлил по бокалам. – На чем мы остановились?

— На твоих обвинениях в моей связи с племянницей, — отрыто ухмыльнулся Алир.

Ровена изумленно на меня уставилась. Я покраснела.

— Она тебе кто угодно, но не родственница, — нехорошо прищурился Евгран. – Ты же не думаешь, что за десять лет, плотного с тобой общения, я не понял…?

Рыж замолчал, но недосказанность повисла в воздухе, и всем, кто знал о том, что Хор всего лишь маска, стало понятно, что алый безопасник это тоже осознает. Вай, как красиво. Но надеюсь, что невзирая на весь ум рыжего, он не догадался, что под «маской» Железного Лорда скрывается именно Хранитель. Так как если понимает… Может быть плохо. Хранители те еще акулы.

— Кстати, — Евгран откинулся на спинку стула, поднял бокал на уровень глаз  и посмотрел сквозь него на блондина. – Не то чтобы я считал тебя совсем уж беспринципным гадом, но все же. Если меня уберут, твое инкогнито не останется в тайне. Вернее то, что ты фальшивка. Настоящего имени я не знаю, не нервничай так.

— Ты кинул весомый камешек на чашу весов, — нехорошо ухмыльнулся имперский безопасник.

— Вот и отлично, — кивнул рыжеволосый. – Потому как ты бы все равно этот вариант обдумывал. А мы с тобой вроде как друзья… не мог же я позволить тебе бесполезно, а в перспективе и вредно, тратить драгоценное время?

— Я что тебя все эти годы вытаскивал только для того, чтобы сейчас самому на тот свет отправить? – поморщился Лир.

— Знаешь… — Рыж прищурил малахитовые глаза. – Мы с тобой похожи. И я бы, наверное, всерьез обдумывал такой вариант.

— Какой ты нехороший, — тихо рассмеялся блондин, покачал вино и решительно отпил. – А неплохо…

— «Триэль» — пожал плечами Евгран. – Как Кей обходит таможню дроу, чтобы такие раритеты достать, для меня загадка. Итак, продолжим?

— Давай, — благосклонно кивнул блондин.

— Так вот, — Рыж отставил бокал, и на минуту замолчал, неторопливо прокручивая на пальце клановый перстень с крупным рубином. «Дядя» его не торопил. Похоже беседы такого толка, для них все же не в новинку. Прекрасно знают как себя вести друг с другом. И, что самое странное, при всех жуткостях, что они сейчас обсуждали, агрессии или напряжения не ощущается. Просто… дежурная угроза, чтобы приятель-оппонент вдруг не забыл о том, что менять ситуацию нежелательно.

— Знаешь, а ведь девушек мы с тобой делим впервые, — вдруг задумчиво протянул Ев. – Нет, конечно, соревнования на этом поприще в нашей жизни тоже были, но… несерьезно. А вот чтобы одна так основательно зацепила и тебя и меня…

— За меня не говори, — нахмурился блондин.

— Вешай лапшу на уши прелестной Альене. Ты ее хочешь, но не трогаешь. Девочка же еще невинна… Вывод: относишься не так как к другим.

— Дорогой мой друг, — скривил губы к ироничной усмешке Лир. – А ты не подумал ли о том, что я работу и эпизодичную личную жизнь не смешиваю?

— Думал, — довольно улыбнулся Пламенеющий. – Если честно, то я настолько хорошо о тебе думал довольно долго. Если быть точным до того момента, как ты нас застал.

— А вот про это, лучше не напоминай, Кот блудливый, — прищурился его собеседник. – Кстати, зачем ты предложение сделал?

— Честно? – вздернул бровь Алый. – Первый порыв, — это сделать тебе гадость, но потом… а мне ведь и, правда, пора жениться…

— Что?! —  в шоке округлил серые глаза Алир. – Тебя по голове никто не бил?

— С чего это такие сомнения в моем душевном здравии? – рыжеволосый рассмеялся и перебросил косу с плеча за спину. Невзирая на неподходящее время и место я машинально отметила, что искрящиеся в свете ламп медные волосы просто великолепно смотрятся на камзоле глубокого зеленого цвета. Мда, подлецу – все к лицу. Посмотрела на другого подлеца, столь рьяно радеющего о моей чести, и скривилась. Этому тоже все к лицу. Хоть и в черном, да еще с такой перекошенной рожей имперский безопасник казался мрачной вороной, но все равно был хорош! Но как они меня обсуждают! Мер-р-рзавцы!

— Ты решил жениться. – Лир развел руками. – Это же практически диагноз!

— Ну, почему же, — пожал плечами бессовестный приятель детства. – Лорд Мелькиор, приходящийся мне отцом, давно намекает на то, что желает видеть это колечко на женской ручке, — он поднял руку, и фамильный перстень блеснул багровой искрой. — И потому, пока не подсунули не особо лично мне симпатичную «ручку», я предпочту выбрать ее сам.

— Насколько я помню, сейчас тебе активно сватают принцессу, — начал Лирвейн, напряженно вертя напиток в руках. – Настолько не понравилась? Она вроде не особо страшненькая…

Что-о-о?! Это я-то «не особо страшненькая»?! Вот сволочь! Вот когда он на меня с поцелуями кидался, так я была вполне себе симпатичная! Ну, я теперь тебе устрою! Не знаю что и как, но точно устрою!

— Не в этом дело, — отмахнулся Рыж, и мною завладела жажда мести еще и этому типу. Я, между прочим, его близким человеком считала. А он даже слова в мою пользу не сказал. Впрочем, Пламенеющий немного реабилитировался. – Она привлекательная. Просто на престол я не хочу. Очень сильно.

— А отец знает о том, что сын не удался? – ехидно осведомился блондин. – Какое потрясение… Единственный сын, Наследник Клана и не хочет упрочить положение семейства еще больше. На трон не хочет…

— Замолкни, — обманчиво ласково произнес Ев. – Ты знаешь, что этой темы лучше не касаться. Сам же неоднократно лечил меня после особенно ярких проявлений отчего гнева.

— Но в последние годы ситуация изменилась.

— Я стал чуть более покладистым и гораздо более хитрым, — лицо меднокосого как закаменело, только зеленые глаза нехорошо блестели.

— Впрочем, в плане взаимовыручки мы с тобой в расчете, — со вздохом провел рукой по волосам Железный Лорд. – Вернее уже со счета давно сбились.

— Да, ты тоже у нас регулярно влипал, — кивнул Евгран. – Предлагаю вернуться к изначальной теме.

— Да, запросто, — легко согласился Хор. – Не отдам.

— Что? – удивился его собеседник.

— Все, – пожал плечами блондин. – Умерь аппетиты. Альену не получишь.

— А ведь ее не так зовут, верно? – прищурился Пламенеющий. – Кто она, Алир?

— А может тебе еще пароль от сейфа и ключи от архива вручить? – поразился наглости коллеги имперский безопасник.

— Понятно. Значит, не скажешь.

— Неа, — покачал головой тот. – Кстати, если разговор закончен, то думаю можно немного и поразвлечься.

— Ты про двух очаровательных барышень за соседним столиком, что нас подслушивают? – вопросительно вскинул медную бровь Алый.

Ровена вскочила и сильно дернула меня за руку. Я, поняв к чему дело, идет, конечно же, задерживаться не стала и побежала за ней. Краем глаза заметила, как Лир перескочил через стол и рванул за нами. Рыж от него не отставал. Твою же мать! Ну, конечно же! Нашли, кого подслушивать! Глав структур безопасности с огромным стажем!

Когда на пути к двери перед нами внезапно вырос Лир, то я испуганно завизжала и автоматически разбила о его голову большую кружку, которую машинально стянула со стола.

Ровена расхохоталась, обогнула зашатавшегося мужчину и побежала дальше.

— Что смешного?!

— Он нас убьет! – так же радостно сообщила фейри.

Я не нашлась, что ответить, потому все внимание посвятила насущной проблеме «Как удрать от красивых мужиков». Неправильные мы какие-то женщины…

Вылетели из «Триэля», как ошпаренные. Но вот лично мне бежать было немного сложновато из-за одежды. Это Ро скачет как козочка, потому как в своем ромийском наряде бегает. Я выпустила руку фейри и попыталась совершить подвиг. Надо попытаться на бегу поднять верхнее платье и добраться до завязок нижних юбок. Сказать оказалось сложнее, чем сделать, но я справилась. Ткань светлым пятном осталась лежать на мостовой, я на ходу обернулась и послала на нее искры огня. Вспыхнуло как промасленное. Вот и отлично. Теперь по личным вещам не выследят. Конечно, у меня весь гардероб заговоренный, но рисковать нельзя.

— Молодец, — сосредоточенно сказала Хранительница, когда я ее догнала. – А теперь будет сложно.

Спросить «почему», я не успела, с крыши спрыгнула темная тень. Тусклый свет фонаря вызолотил волосы преследователя и янтарем отразился в хищных зеленых глазах. Все же догнали! Я развернулась, но увидела, что другая сторона переулка тоже перекрыта медленно приближающимся Лирвейном. Судя по злобному лицу, кружку он не простил. Видимо голова болит.

Ро запихнула меня себе за спину и что-то быстро выплетала.

— Идиотская ситуация, — пробормотала кудрявая.

Я была с ней полностью согласна. Удирать от своего же Хранителя и учителя, причем в компании с его коллегой. А блондин с энтузиазмом ловит нас вместе со своим вроде как врагом. Притом врагом по всем фронтам. Куда не кинь – всюду они конкуренты.

— Ну, куда определим девочек? – хищно оглядел нас Евгран.

— Ко мне так полагаю, — не отставал от приятеля в жутковатости оскала Алир. – Но сначала надо выяснить на кого работают.

— Почему к тебе?! – возмутился Алый. – Или опять злоупотреблять служебным положением будешь? Смотри, какие хорошенькие!

— Не суди обо всех в меру своей испорченности! – недовольно фыркнул блондин.

— Я пошутил, — отмахнулся рыжий. – Кстати, одна «рыбка» что-то выплетает интересное. Странный почерк…

На этом этапе «дядя» прищурился и подался вперед. Потом сделал какой-то странный жест и Ро еле заметно кивнула. Хор коротко выругался, быстро создал какое-то заклинание и кинул в Пламенеющего, пока Рыж на него не смотрел, разглядывая плетение фейри. Одновременно с этим в Алого запустила свою связку и фейри. Рыжик закатил глаза и упал на мостовую.

— Быстро ушли отсюда, — зло посмотрел на нас безопасник. – Он на минуту вырублен, не больше.

— В тебя кинуть? – поинтересовалась Ро, выстраивая портал.

— Да. А то заподозрит.

Княгиня «приласкала» неведомой штукой и Водника. Тот только покачнулся и поморщился.

Вышли из портала у меня в спальне.

— Что делать будем? – устало спросила я, опускаясь на постель.

— Про тебя не расскажу, — вздохнула кудрявая. – У меня много приятельниц, так что должен поверить.

— Спасибо, — с благодарностью посмотрела на нимфу.

— Не за что. Мне тоже ничего приятного не скажут, если узнают. Потому я и о себе забочусь тоже.

— Ну, куда же нам без взаимной выгоды? – тихо рассмеялась я.

Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 9

Глава 9. Любовь нечаянно нагрянет, когда ее совсем не ждешь!

Жизнь — это весьма нездоровая штука,

ведь тот кто живет, обязательно, в конце концов, умирает.

Лец

— Ну, как все прошло? – сразу кинулась ко мне Мари.

Я задумалась, неопределенно взмахнула рукой и максимально честно ответила:

— Странно, но забавно.

— Это как? – озадачилась фрейлина. – Пойдем, кстати, нам на примерку надо, по дороге расскажешь.

Я послушно пошла следом за Мариоль, рассказывая все, что произошло в кабинете.

— Ну, ты даешь! – рассмеялась подруга, критически меня осмотрела, поправила прическу и потянула дальше. – Это надо же! Объяснять едва ли не главному финансисту двора все на таких примерах.

— А что я могла ему сказать? – задумчиво пожала плечами я. – Максимум высказать претензии. И то, это было бы пустым звуком.

— Но он согласился на услугу.

— По одной простой причине, — улыбнулась в ответ. – Я была занимательна. Ему было интересно. Так что все это полностью инициатива Мерцающего. Но своей цели я добилась. Теперь он хорошо ко мне расположен.

— А если бы не смогла?

— Я рассчитала, — хитро покосилась на подругу. – За Кейраном наблюдаю уже два месяца, потрясла Хранителей на информацию и составила определенное мнение на счет Советника. И как видишь, не ошиблась. И…знаешь, я сейчас делаю очень много глупостей… — задумчиво протянула. – И пусть нельзя себя настраивать на неудачу, но… Ведь шансы у меня пятьдесят на пятьдесят. И не хватало еще, чтобы я последние две недели своей жизни прогибалась под мнение двора! Если уцелею, то разговоры уже будут совсем иными. Я стану полноценным Проводником, по силе равной Хранителям. И назначат дату коронации… То есть все мои чудачества отойдут на второй план. Если же что-то пойдет не так, мне будет все равно, что именно скажут на похоронах.

— Аля, хватит ныть, — неожиданно жестко сказала Маришка и, не глядя на меня, продолжила. – Я тоже прекрасно все это осознаю и в общем  одобряю твою тактику, но вот то, что ты так решительно настроилась на гибель, мне не нравится. И хочу тебе напомнить, что если моя госпожа не вернется с испытания, то ее первую даму в лучшем случае отправят обратно. В худшем… есть варианты. Так что очень тебя прошу, хватит падать духом. Терпеть не могу панику без причины.

Я несколько минут молчала в некотором шоке от такой отповеди. Но потом произнесла:

— Прости… Я поняла.

— Вот и отлично, — улыбнулась Мариоль. – А мы пришли. Сейчас примерка…

— А потом надо найти Ровену, — решительно кивнула я.

— Зачем? – удивилась подруга.

— Потом, — я уже открывала двери.

А Садовница… Для моей задумки придворная портниха не подходит.

Следующий час меня вертели как куклу и подгоняли по фигуре красивое платье цвета слоновой кости. Я покосилась на золотую ленту, что висела на спинке кресла и на балу должна была быть вплетена в традиционную косу. По платью и ленточке можно было понять, что сердце ее высочества свободно, и она принадлежит только золотому цвету императоров.

Этот бал будет интересным! И не только из-за его особенностей.

Все они у меня попляшут! И Рыжий, и Лир-Хор, которым я тоже сделаю пакость.

Хотя дела никто не отменял. А потому, воспользуемся тем, что на этом празднике именно дамы приглашают кавалеров и вытащим на танцы Мерцающего, Люциана Туманного и посла дроу. Надо пообщаться с этими примечательными джентльменами. Особенно с остроухим интриганом, который время в Изначальной, судя по ругани «дяди», проводит чрезвычайно плодотворно. Для Подгорного Королевства, разумеется.

Наконец, нас отпустили, и я увлекла Мариоль в сад. Покрутилась, ориентируясь, и решительно направилась в сторону оранжерей Садовницы.

— А ты уверена, что нам стоит с ней общаться в этих ролях? – осторожно спросила Мари. – Все же ты принцесса, а Ро у нас легкомысленная фейри, которая хоть и в почете, но особа весьма скандальная.

— Скандальная? – с любопытством посмотрела на подругу.

— Да, — хихикнула та. – Сейчас это все дела минувших дней, но пять лет назад, когда босоногая нимфа появилась тут в качестве Садовницы, было крайне весело. Она ведь одевается соответственно только на большие приемы. А вот работает или в ромийских платьях, или в крайне непритязательных нарядах.

— И что? – недоуменно спросила я. – Она фейри, положено чудить, да и к экзальтированности дивных всегда относились снисходительно.

— Это да, — согласно кивнула фрейлина. – Потому ропот по этому поводу утих достаточно быстро. Но потом появились новые причины. Фейри — красивая, необычная и притягательная. Естественно, она привлекала внимание мужчин разного рода. В том числе и не особо хороших. Не знаю, какое количество поняло слово «нет» и мирно отвалило, но вот одно время очень многие господа ходили поцарапанные и из сада возвращались ободранные. По их объяснениям случайно падали в кусты роз, шиповника или еще чего не менее колючего.

— Ясно, — рассмеялась я. – Правильно! Так их!

— Но все вокруг не дураки и прекрасно понимали, что это дело рук маленькой фейри.

— Кстати я видела их с Кейраном. Он ее на свидание приглашал.

— Да ты что? – удивилась Маришка. – Коршун и фейри-Ро…

— Она не согласилась.

— Они такие разные, — вздохнула Мариоль. – Но возможно так и должна быть?

— Не знаю, — развела руками. – Но вот Советника и Садовницу я себе как-то слабо представляю вместе. Настолько полярные… Еще и боязнь мужчин у Хранительницы… если уж Хранители ничего не смогли сделать.

— Где не справляется магия, совладает любовь.

— Смелое заявление, — раздался звонкий голос Ровены. – И вообще, у вас такие интересные разговоры, девушки!

— Здравствуй, — приветственно кивнула стоящей в одном из боковых проходов живой изгороди фейри.

Конечно, было неудобно из-за того, что она услышала, как мы ее обсуждаем. Но в такой ситуации есть несколько вариантов. Смутиться и сбивчиво извиниться. Спокойно поздороваться, обсудить дело и уже потом повиниться. Ведь, я и правда поступила некрасиво.

Прямо посмотрела в темные глаза нимфы и та еле заметно качнула ресницами, показывая, что согласна перенести обсуждение этого инцидента на более поздний срок. Вот и замечательно.

Светоч щелкнула пальцами, и воздух вокруг на миг дрогнул.

— Леди, такие разговоры не стоит вести в подобных местах, не подумав, о том, что вас могут услышать посторонние.

— Ты права, — поморщилась от собственной глупости. Вообще что-то в последнее время делаю много того, за что потом краснею. Безалаберная стала до безобразия.

— Как понимаю, вы меня искали, — улыбнулась Ровена.

— Верно, — кивнула в ответ. – Ро, мне нужна портниха, талантливая, но желательно не известная широкому кругу и, естественно, не болтливая.

— Вот как. – Фейри задумчиво провела ладонью по яркой ткани своей лоскутной юбки. – Есть такая.

— Отведешь?

— Это тоже фейри, — кинула на меня острый взгляд Хранительница. – И, как правило, шьет только для нас, или тех, кого мы рекомендуем. Как понимаю, тебе нужно что-то очень необычное?

— Да. И  нужно к балу.

— Мало времени осталось, – недовольно покачала головой Ровена. – Не успеет, наверное… Хотя спросим. Послезавтра вечером, я за тобой зайду, Аля.

— Хорошо.

Мы разошлись, я хлопнула в ладоши, распыляя заклинание Ро.

— Не буду ни о чем спрашивать, — проницательно посмотрела на меня Мари. – Тут ты права, лучше взглянуть. И мешать развлекаться тоже не буду.

— Я в тебе не сомневалась!

На этом мы разошлись, взаимно довольные друг другом.

Сейчас же я неохотно шла на встречу с Адисом Верменом. Неприятия этому добавляло и то, что сегодня мы будем гулять без моего неизменного конвоя из фрейлин. Синий пригласил мое высочество на выставку скульптур в Фиолетовом Павильоне дворца.

Произошло это на очередном «семейном» ужине, Император так требовательно на меня смотрел, что я не могла отказаться. Все же умный этот Лорд! И как-бы я к нему не относилась, данного факта это не отменяет. Даже то, что он не замечен ни в чем особо предосудительном, уже о многом говорит. Коршуном не замечен!

Пока я размышляла об этой со всех сторон примечательной личности, то, наконец, дошла до ворот фиолетового павильона. Возле правой створки стоял Лорд Вермен и приветствовал меня обаятельной улыбкой и изящным поклоном.

Я присела в положенном реверансе и подала руку для поцелуя, мимолетно поблагодарив моду за мнение, что на леди должны быть перчатки.

Вот что забавно, так это то, что против прикосновений Лира или Рыжа к обнаженной коже я не возражаю. Ярр тоже отторжения не вызывает. А этот… как представлю, что прикоснется, то хочется брезгливо скривиться. До сих пор не понимаю, почему так реагирую на этого очень красивого и галантного мужчину.

— Леди, вы прелестны, как и всегда, — Синий предложил мне руку, и я с улыбкой ее приняла. – Сегодня чудесная выставка работ мастера Тинай Миража.

— Кого? – ошеломленно хлопнула глазами я.

— О, да, именно фейри, — с готовностью кивнул Адис. – Они вообще птицы редкие, а уж тех, кто делятся своими творениями, вообще единицы. Этот Князь один из немногих.

Надо же! Работы фейри! Это очень интересно!

— Очень интересно, — совершенно искренне ответила и как бы между делом спросила. – А увидим ли мы самого маэстро?

— Если на то будет желание скульптора, — пожал плечами Синий. – И, конечно, если он вообще тут.

Ага…

В последующие полчаса выяснилось, что скульптор фейри отличный. Впечатление от творений Миража не испортило даже присутствие Адиса Вермена! Впрочем, сегодня мне в обществе этого Лорда было на удивление комфортно. Странно… Или это потому, что мужчина разбирался в этом направлении искусства, и мне было интересно с ним говорить? Да и Синий не пытался очаровать, а просто общался.

Эти несколько часов пролетели довольно быстро и увлекательно. Я осталась довольна. И не только напоказ.

После прогулки состоялся торжественный ужин, который несколько затянулся. Так что теперь я медленно шла по Северного крылу к своей комнате.

Темнело быстро, но в этом павильоне дворца, в отличие от остальных коридоров Золотого, всегда освещение оставляло желать лучшего. А в некоторых кулуарах и вовсе отсутствовало. И не из-за халатности слуг, как я подозреваю. Леди Надин не тот человек, потребности которого можно игнорировать. Так что полагаю, что ей просто так нравится.

И понимаю ее…

Пустынные длинные переходы, тишина, и даже звук моих шагов глушит толстая ковровая дорожка. Разум очищается, на душу снисходит спокойствие. Не знаю, какими чарами оплетали Северное первые императоры, но до такого мастерства мне очень далеко. Сейчас я могу только разглядеть это ажурное, почти эфемерное плетение, что покрывает стены.

Тут, лунный лучик выхватил из тьмы холодный серебряный блеск, и я заинтересованно остановилась. Подошла к окну, решительно отдернула плотную гардину и увидела лежащие на подоконнике мужские карманные часы.

Они заманчиво поблескивали в молочном свете луны, я машинально протянула руку к притягательной вещице. Но пальцы в нерешительности замерли в нескольких сантиметрах от поверхности. Отвела руку, быстро сплела сканирующую связку и окутала ею механизм. Спустя миг заклинание вернулась обратно, и я недоуменно пожала плечами. Часы как часы…

Уже не колеблясь, взяла их в руки, щелчком пальцев зажгла светлячок и начала рассматривать. Старинные, с интересным асимметричным рисунком на крышке, без каких либо камней. Только насечка… Осторожно провела пальцем по гладкому металлу.

Хронометр в ответ коротко что-то мурлыкнул, я вздрогнула и выронила его. Она (он – хронометр или они – часы, но лучше он) тихо упала на ковровую дорожку, продолжая завлекательно поблескивать серебристым бочком.

Наклонилась, секунду помедлила, но все же подняла их. Открыла и посмотрела на циферблат. Десять вечера. Потому и урчали, наверное… Звук приятный. И сама штучка очень интересная. Оставить что ли? Просто поношу при себе несколько дней, если хозяин их найдется, то отдам.

Сжала диск в ладони, минуту помедлила и убрала в карман.

Когда пришла в свои комнаты, то разделась, вытащила находку и положила на прикроватную тумбочку. Сама отправилась в ванную.

Все же в жизни без прислуги есть свои прелести. Лично мне после трудного дня никого не хочется видеть. Конечно, некоторые наряды нельзя снять самостоятельно, но сейчас я не в таком.

После того, как отмокла в воде, то закуталась в мягкий халат и забралась в постель. Часики еще раз мягко мурлыкнули, я сонно улыбнулась и закрыла глаза. Какой все же приятный звук.

Утром проснулась сама, хоть Лирвейн сегодня и не приходил, но, видимо, практика ранних подъемов начала давать свои плоды. Да и легла вчера в виде исключения еще до полуночи.

Неторопливо встала. Умылась, приказала принести завтрак в мою гостиную. Сгребла с тумбочки часы и положила их в карман. Мысль о том, что хотела бы носить их на виду, благополучно отодвинула на второй план.

Они вновь заурчали, и на моих губах появилась довольная улыбка. Все же, и правда, звук очень приятный и ненавязчивый!

За завтраком просматривала свое сегодняшнее расписание.

Мда… неоптимистично! Но делать нечего! Решительно допила кофе, и вышла из апартаментов.

Первые полдня прошли напряженно, потому что сегодня Сталь впервые воспользовался тем, что на аудиториях стояли сферы отражения, и не стеснялся в комментариях.

Асгард был непривычно злобным, что явилось для меня большой неожиданностью, так как на занятиях Оружейника я, как правило, отдыхала морально. Легче там не было, но он всегда был безупречно корректен. В отличии от неизменно весело-язвительного Ярра, ироничного до издевательства Аэрлиса и Ровены, которая объясняла так запутанно, что мозг в макраме заплетался.

В конце Ас, конечно, извинился за некоторую резкость, но впечатления это не сгладило. Оказывается «честь и совесть» компании Хранителей тоже далеко не непогрешим.

После занятия, бесцельно бродила по западной анфиладе, которая в этот час была пустынна. Часики ласково мурлыкнули и я невольно улыбнулась. Как мне нравится этот звук… И касаться их нравится. Гладить пальцами прохладный металл, чувствовать подушечками неровность насечки… Так не хочется возвращать владельцу. Потому и ношу в кармане. Чтобы не видели.

Тут на том конце коридора появилась высокая фигура, облаченная в синий костюм. Мое сердце непонятно от чего, забилось быстрее. Когда же мужчина подошел ближе, то я отстраненно подивилась таким своим реакциям на Адиса Вермена.

— Леди, рад вас приветствовать, — поклонился Лорд и поцеловал мою руку. И на сей раз у меня не было, даже, тени досады от того, что его губы коснулись обнаженной, не защищенной шелком перчатки кожи. Наоборот, было… приятно.

— Здравствуйте.

А теперь вопрос. А почему я покраснела?

— Принцесса, вы сегодня, прелестны, — обласкал меня лазурным взглядом златовласый красавец.

Я потупилась и рассеянно накрутила на палец завитую прядку волос.

Краем сознания я поражалась тому, что делаю и тем чувствам, что вспыхивали во мне при виде Синего.

— Э-э-э, — по-дурацки протянула я. – А который час?

Адис вскинул светлую бровь, но полез в нагрудный карман, вытащил оттуда странно-знакомый предмет. Открыл крышку мурлыкнувшего приборчика и сказал:

— Сейчас начало шестого, — он убрал его обратно и вопросительно взглянул на меня. – Что-то не так?

— Нет, — покачала головой и, наконец, оставила в покое локон. – Просо ваши часы…

— Что? – обаятельно улыбнулся молодой мужчина, и мое сердечко опять заколотилось быстро-быстро. Да что же это такое?!

Не говоря ни слова, я вытащила из кармана свою вчерашнюю находку и нехотя протянула ее Синему.

— Наверное, это ваше? – расставаться с вещицей мучительно не хотелось, но я же обещала, что если найду владельца, то отдам.

— Не совсем, — лукаво улыбнулся Лорд Вермен. – Я потерял их, но если учесть, что она все равно попала к той, для кого предназначалась…

— Это мне?! — обрадованная, что часы не придется возвращать, я прижала их к груди, а потом, быстро, чтобы Синий не передумал, убрала их в карман.

— Вы такая… — задумчиво оглядел меня златовласый.

— Какая? – смутилась, украдкой рассматривая себя в отражении окна. Вроде все в порядке.

— ЧуднАя, — с каким-то печальным вздохом сказал он. – Я рад, что вам нравится этот подарок, леди.

— Как-то… нерадостно прозвучало, — прищурилась я. Также постепенно начинали доходить детали нашего диалога. И они мне очень не нравились.

Но тут Адис улыбнулся и меня снова как пыльным мешком ударило! Дыхание перехватило, а в глазах, чуть ли не звездочки заплясали.

Синий снова достал часики, они как всегда приятно пропели при открытии, и я вдруг заметила, как восхитительно играет заходящее солнце на его волосах!

— Леди Александра,  вы собираетесь ужинать с Императором? – поинтересовался Лорд, предлагая мне руку.

Я ее приняла, уже в который раз за последние десять минут покраснев. Ответила, что да, кушать стану с отцом. Одновременно, осознавая, что, даже, если бы этого не было в планах. То все равно туда бы пошла.

— Тогда, возможно, вы согласитесь, пройтись со мной по саду? – галантно предложил Вермен.

— Разумеется!

От него очень приятно пахло. Не приторными одеколонами, которые я улавливала раньше, а какой-то свежестью с примесью хвои. Такой… ассоциативный запах… Но вот с кем? Я втянула воздух, пытаясь прочувствовать оттенки. Озадаченно нахмурилась. Теперь вокруг царил запах моря, соли и специй. И он тоже мне кого-то напоминал… Что-то с памятью. Не помню.

Мы больше часа гуляли по парку, и с каждым мигом, Лорд казался мне все ближе, роднее и желаннее. Почему он раньше вызывал такое отторжение?! Часики еле слышно, запели и я неосознанно прижалась к нему еще ближе. Какой высокий! Сильный!

— Моя леди? – раздался неуверенный голос справа.

Я оторвала очарованный взор от Лорда и посмотрела на стоящую в стороне подругу.

— Да, Мариоль?

— Вам надо переодеться к ужину, — с намеком произнесла темноглазая.

— Разве? – рассеянно отозвалась я. – Мой наряд подходит…

— Леди, как всегда восхитительна, — обласкал меня взглядом Адис.

Расплылась в улыбке, жестом отослала фрейлину и продолжила прогулку с Синим.

Мариоль, и правда, ушла. Вернее, почти убежала куда-то вглубь сада.

А через десять минут появилась в сопровождении садовницы и Коршуна. Кейран что-то тихо сказал Синему Лорду и тот кинул на меня раздосадованный взгляд и согласно кивнул. Извинился и мужчины ушли.

— Так, — зловеще начала фейри. – Алечка, посмотри-ка на меня!

— Да? – подняла на Хранительницу безмятежный взгляд.

— Странно, — медленно обошла вокруг меня Ровена. – Никаких следов воздействия…

— Но не могла же она сама так вдруг его оценить?! – всплеснула руками Маришка.

— Кого? – поинтересовалась я.

— Вермена! – хором выдохнули девушки.

— Сиииний, — блаженно закатила  глаза я. – Девочки. У него такие глаза! Как небо летнее! А волосы! Золотые-золотые!

— А ты зато теперь дура-дурой, — сделала вполне очевидный вывод Ро. – Мари, ее надо в резиденцию. Тут явно что-то нечисто, но я не могу понять что…

— Как в резиденцию?! – всполошилась я., – Мне туда нельзя!

— Почему это? – прищурилась Свет.

— Потому что через, — открыла часы и ойкнула. – Через сорок минут ужин!

— С каких это пор ты воспылала любовью к мероприятиям такого рода? – подозрительно спросила Маришка.

— Так там сегодня Адис будет! – возбужденно подпрыгнула я.

— Он там и раньше бывал, но особого воодушевления от этого ты не ощущала, — покачала головой подруга и переглянулась с фейри.

Та еле заметно кивнула и сделала пас, я оглянулась в поисках результата воздействия, но тут подруженька меня сильно толкнула, я сделала два шага назад и провалилась в белесую дымку.

Вышла в общей гостиной, зло рыкнула и выругалась.

Ярр и Асгард изумленно на меня уставились.

— Постройте портал обратно в Золотой, — приказала я. – Быстро!

— Леди, что с вами? – изумленно оглядел меня Оружейник.

— Что-то не то, — первым сообразил Искусник.

Тут открылся второй портал и в комнате появились эти две предательницы.

— Ты не имела права так поступать! – сразу напустилась я на Ро.

— Что с ней? – спросил у коллеги Мидьяр.

— Непонятно что, — развела руками Хранительница. – Но влюбленность в Адиса Вермена налицо. Притом, еще вчера ничем таким и не пахло. А сегодня разглагольствования о прекрасных глазах и  льняных локонах.

— У него золотые волосы!  — обиделась за прекрасного Синего я.

— О-о-о, — протянул Ярр. – Шикарно! Аля. Подойди ко мне.

— Не пойду, — независимо скрестила руки на груди. Но тут пиликнули часики, я их открыла и охнула. – Полчаса! Мне срочно нужно назад!

— Так, — вскочил Асгард. – А ну-ка дайте мне эту штуку!

— Не отдам! – я отпрыгнула и прижала дорогую сердцу вещичку к себе. – Это подарок!

— Тем интереснее! – прищурился Сталь.

— Аля, отдай, — попросил Ярр.

— Нет, — независимо вздернула подбородок.

Уже спустя полминуты, когда я сидела в кресле в силовых путах, и могла только ругаться, я поняла, что до уровня Хранителей мне еще очень далеко. Потому приходилось с бессильными слезами наблюдать как это вандал-Оружейник, разбирает мои замечательные часы!

— Вот это штука! – восхищенно протянул Асгард десять минут спустя.

— Что-то интересное? – вскинул медную бровь Ярр.

— Очень! Принцип звуковых волн, Мидьяр.

— Мелодия? – изумился Искусник.

— Если бы! – судя по восторгу в глазах, Сталь был готов расцеловать неведомого мастера, который это создал. – Даже тиканье! Любой звук, который они издают, воздействует на мозг! Более того, тут на крышке, тончайшая вязь, которая анализирует состав пота жертвы, и меняет волны на индивидуальные! А мозг переводит все имеющиеся на данный момент симпатии на один объект! Все, понимаешь?! Дружба, влюбленность и просто хорошее отношение, и все ориентируется на одного!

— Тогда понятно, с чего ее так приложило, — присвистнул Хранитель Грез.

— Аля, когда ты нашла эту гадость?

— Отдай! – крикнула, и не думая отвечать на поставленный вопрос.

— Можно ли снять эффект? – тихо спросила Мари.

— Только само, — пожал плечами Асгард. – Отрубайте девочку и утаскивайте спать.

— Я не хочу! – брыкнулась я.

Но тут из-за спины разделся злооой голос.

— Сейчас захочешь!

— Уберите его от меня! – независимо вздернула подбородок я. – Не хочу видеть этого наглого хама.

— Я тебе сейчас покажу хама, — весело пообещал Лирвейн, встал передо мной и заставил посмотреть ему в глаза.

— Сначала я. – возразила фейри. – Если вы помните, то разум, это моя специализация. Так что сейчас сделаю, что смогу, потом ты Лир. Твоя задача эмоциональный фон. И в завершение. Асгард переориентирует эту игрушку, и оставим на ночь в Алиной комнате. По идее, к утру она должна прийти в себя.

— Хорошо, — отошел Лирвейн.

— Алечка, — мягко пропела Княгиня. – Посмотри на меня, солнышко.

Я заглянула в черные глаза и уже через миг, себя не помнила.

 

Пробуждение было приятным.

Мне было тепло, хорошо, только нос что-то щекотало. Я чихнула, сонно мурлыкнула и теснее прижалась к стенке. Стенка вздохнула и крепче обняла меня в ответ.

Глаза я распахнула моментально!

К сожалению, смуглая мужская грудь перед носом внушать в меня оптимизм не торопилась. Так же как и испаряться в никуда. Я в панике прикусила губу. Ой-ой-ой!!!

— Проснулась, — раздалось над головой.

— Ты кто? – полушепотом спросила я, опасаясь поднимать глаза.

— М-м-м… — растерялся сосед по кровати. – А есть варианты?

— А я ничего не помню, — трусливо призналась я. – Но боюсь.

— Я твоя златокудрая мечта, — издевательски пропел на ухо этот гад. – С глазами синими, как небо летнее, высокий, сильный, желанный! Адис Вермен!

— Что-о-о?! – в панике подскочила и шарахнулась в сторону.

— Аля, ты меня задавишь! – раздался сонный голос с той стороны.

– Что тут происходит?!– жалобно выдохнула я, глядя на растрепанную Ровену, которая пыталась приподняться на кровати. Перевела взгляд на мужчину и взвыла.

— Лечение, —  хмуро поведал Лирвейн, и быстро встал. Всклоченные белоснежные волосы рассыпались по обнаженным плечам.

— А почему в постели?!

— Потому что некоторые ночью рвались к любви всей своей жизни, – устало поведала Ро. – Вот нам с Лиром и пришлось тебя контролировать.

— О-о-о, — отвела взгляд я. – Понятно.

— Вот и отлично, — Лирвейн фыркнул, накинул рубашку, но застегивать не стал. Подошел ко мне, схватил за подбородок и заставил посмотреть на него. – Так… Вроде все хорошо.

— Ага, — подошла Ро.- Нормально. Даже, во дворец можно возвращаться.

— Пусть лучше день в резиденции проведет, — несогласно покачал головой Водник. – На глазах. В Золотой завтра тогда. А сейчас Мариоль замаскируем и отправим туда.

— Тоже выход, — согласно кивнула Свет. – Аля, одевайся и пошли завтракать.

— Ладно, сейчас спущусь, — покорно согласилась я.

На этом меня оставили.

День прошел в реабилитации, а на следующий, и правда, перенесли в Золотой и все пошло по старому.

Вот только Адис Вермен мне на глаза некоторое время не попадался.

А по дворцу ходили слухи о вконец распустившихся грабителях, которые не постеснялись залезть во дворец только для того, чтобы дать сиятельному Лорду в морду.

В тот же вечер, я заметила у Лира разбитые костяшки пальцев…

Приятно!

Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 8

Глава 8. О цыплятах, жабонятах и экономических взаимоотношениях.

Все уже так плохо, что хуже быть не может.

 Следовательно, может быть только лучше. Логично?

Макс Фрай

Утро началось буднично. С Лира.

— Вставай.

— Уйди, нечистый! – вспомнила где-то услышанное выражение.

— Кто-о-о?!

Малодушно попыталась спрятаться под подушку. И вообще я его видеть не хотела после всего, что этот гад устроил! На полигоне полной идиоткой выставил,и меня там чуть хондрий не сожрал, потом в департаменте ввалился на самом интересном моменте!

— Аля, мне это надоело! – угрожающе раздалось над головой.

— Лир, уйди, а? – жалобно протянула я. – Тебе мало того, что в последний раз устроил?

— Ну, не уследил, признаю, — вздохнул блондин.

— Не уследил?! – резко села и зло посмотрела на Хранителя. Захотелось очень много ему сказать, но все что приходило на ум уж точно окончательно испортит наши и так непростые отношения с Водником. Потому я прикусила язычок и подчеркнуто вежливо попросила. – Лирвейн, не могли бы вы покинуть мою спальню?

— Как скажете, ваше высочество, — чуть заметно поклонился мужчина, развернулся и вышел, аккуратно придержав дверь.

Мне кажется или мы опять на «вы»?

О-о-о-о! Ну, вот за что мне это?!

После тренировки, которая прошла на все той же подчеркнуто-официальной волне, блондин перенес меня в резиденцию, где перепоручил Асгарду.  Оружейник промучил меня еще несколько часов геометрией силовых потоков планеты, потом отправил выковыривать Маришку из цепких лап нашего штатного химика и переодеваться. Пора было возвращаться в Золотой дворец.

Когда я осторожно открыла дверь лаборатории, поняла, что в этот раз подругу спасать не обязательно. Они с Лисом склонились над какими-то расчетами и ожесточенно спорили, поочередно тыкая то в одну, то в другую схему.

— Я тебе говорю, что ошибка, потому что мы тут подставили значение «а», а нужно было перемножить «а» и «с»!

— Ты вообще, где исходные смотрела?! – рыкнул Аэрлис. – На формулу глянь! Все в этом отрезке правильно. Это на финише уже сглупили и просто неправильный знак поставили, вот и получилось невесть что…

— Все тут со знаками верно! – воскликнула Мариоль, и отпихнула Тьму плечом, чтобы встать поближе к столу.

— Ребята… — нерешительно позвала я.

— А? – вскинулись химики-биологи.

— Мари, нам пора.

— Идем, — подруга с сожалением покосилась на уже порядком потрепанные листочки и стянула с себя на удивление чистый сегодня халат. Повесила на вешалку и направилась ко мне.

— Подожди, — окликнул ее Тьма, положил их расчеты на чистый лист и провел над ними рукой. Все отпечаталось на листе, которые он сложил, взял какой-то учебник и передал все это Маришке.

— Издеваешься? – с тоской обозрела все это подруженька.

— Пока и не думал, — улыбнулся зеленоглазый. – Но ошибку найти надо, а мне некогда этим заниматься, так что поручаю тебе. В книжке найдешь все необходимое. Если не справишься – зови меня.

— Как скажешь, — вздохнула девушка и взяла предложенное.

Мы вышли из лаборатории, и я с тревогой посмотрела на задумчиво улыбавшуюся Мариоль.

— Не надо, — ответила на невысказанный вопрос темноглазая.

— Я все равно волнуюсь, — покачала головой в ответ.

— И я за тебя переживаю, — она поймала мою ладонь и крепко сжала. – Я постоянно за тебя боюсь, Аля. А сейчас так вообще… Скоро твое испытание.

— Все будет замечательно, — сказала с уверенностью, которую, не ощущала, чтобы хоть как-то успокоить подругу.

— Хорошо, — тихо произнесла она.

— А теперь, пошли, — шутливо дернула ее за косу. – Совсем скоро мои торжественные поминки, на которых я должна присутствовать. Так к ним еще и готовиться надо…

— Безобразие! – поддакнула девушка. – Может еще катафалк заранее заказать?

— Ну, это преждевременно, — хихикнула я. – Но вот то, что к моим торжественным проводам я же и готовиться должна – ни в какие рамки!

— Ну, тут допустим, тебе просто поручили потренироваться на первом же крупном торжественном мероприятии.

— Но ситуация все равно получается весьма забавная, — я покачала головой. – Особенно если учесть, что это совпадает с Праздником Цветов.

— Ну, так повелось, «провожать» Наследников за две недели до самого Испытания, — пожала плечами Маришка.

— Эх, красота, — блаженно прищурила глаза я. – Вот представь! Я вся в цветах, в светлом платье! Хоть прямо так в гробик складывай! Смотреться буду – шикарно!

— Принцессы могут одеть любую цветовую гамму, — улыбнулась подруга. – Это гости должны фоном для великолепия цветов служить. Ну и императорской семьи.

— А я вот буду следовать традициям! – вздернула подбородок я. Но тут в голову пришла идея и я резко остановилась. – А хотя нет!

— Александра, ты меня пугаешь, — в показном испуге схватилась за сердце моя первая дама.

— Спокойно, — ласково улыбнулась в ответ. – Просто насколько помню, оттенки платья свидетельствуют о том, к какому цвету принадлежит избранник дамы… Бу-у-удет им избранник! – в предвкушении потерла руки я. — И скандал им будет!

— Так, — ухватила рванувшую вперед меня за рукав подружка. – А ну-ка рассказывай!

— Я покажу-у-у! – отцепила пальчики брюнетки, и с хохотом рванула дальше по коридору. Перед поворотом остановилась, показала подружке язык и весомо добавила.  – Потом!

За  спиной услышала ругань Маришки на магию, которая так отвратно влияет на ее здравомыслящую подругу.

Правда убежала я недалеко. Почти сразу в кого-то врезалась и не полетела на пол только потому, что «преграда» успела меня подхватить и прижать к себе.

Подняла глаза, увидела удивленного Лира, хихикнула, подпрыгнула, поцеловала волшебника в щеку, чем вызвала выражение еще большего изумления на смуглой физиономии.

— Спасибо! – оглянулась, увидела выбегающую из-за поворота Мари, рывком высвободилась из сжавшихся чуть крепче рук блондина и уже на бегу крикнула. – Задержи ее!

— А ну пусти! – взвыла где-то позади Маришка.

Я даже обернулась от удивления! Разумеется, Лир и не думал ловить подругу, это тут каким-то образом оказался Аэрлис. Вернее  Хранитель вышел из портала, и в него врезалась его ученица.

— Что это за театр абсурда? – ошарашенно поинтересовался Водник.

— Без понятия, — пожал плечами Тьма, пытаясь удержать Мари.

— Ты за что меня ухватил, кошак блудливый! – возмущенно выдохнула подруга.

— Что под руку попалось, — ехидно ответил Лис. – Специально не искал, вот честно!

— Да если бы оно тебе в первый раз попадалось! – зло рыкнула моя первая дама. – Руки убери, гад!

— Та-а-ак! – быстро вернулась и встала в классическую позу «скоро будет скандал». В простонародье называется «руки в боки». Есть еще восточная интерпретация «а мне плевать, где у тебя тюбетейка!». – Что значит не в первый раз?!

— Аля! – подруга, наконец, выбралась из объятий странно довольного Аэрлиса, одернула платье, пригладила волосы и спрятала за спину туфли, которые сняла, когда за мной гонялась.

— А вот действительно… — подал голос Лирвейн, внимательно разглядывая стоящего напротив коллегу.

— Вы бы вообще молчали! – взвилась Маришка. – Мне тоже есть, что вам напомнить!

— В смысле? – заинтересовался оборотень и посмотрел на Лира, который отвел взгляд и смущенно почесал кончик носа.

Я при виде этой картины снова захихикала.

— Пошли, магичка в неадеквате! – недовольно фыркнула брюнетка, схватила меня за запястье и потянула за собой.

— Идем, — послушно кивнула, подобрала подол и, пританцовывая, двинулась за ней следом.

— О-о-о! – протянул позади Тьма. – Проследи, чтобы она настойку листивиока выпила.

— Хорошо, — не оборачиваясь, кивнула Мариоль.

— А с тобой Лир, мы сейчас поговорим, — зловеще донеслось позади.

— Может не надо? – задумчиво спросил Хранитель Воды. – А то, как выясняется, и мне есть о чем, с тобой поговорить…

— Ой, как интересно, — затормозила, как только мы зашли за угол.

Подруга сначала хотела меня потащить дальше, но потом остановилась и тихо ответила:

— И правда, занятно…

— А ну кыш отсюда! – раздался дружный мужской рык.

— Не больно-то и хотелось, — разочарованно скривившись, удалились переодеваться. На сей раз по-настоящему.

Через полчаса мы спустились в холл, и Оружейник перенес нас в Золотой. Там, как говорится, «с рук на руки» сдал эскорту и оставил на растерзание нашим болонкам.

— Ваше Высочество, вас так долго не было, а до праздника Цветов осталось всего ничего! – Щебетала леди Вирит, немилосердно творя на голове что-то полагающееся мне по статусу.

— Аккуратнее, — недовольно посмотрела на фрейлину, когда она в очередной раз слишком сильно дернула  волосы.

— Простите, — опустила глаза блондинка.

— Ничего, — махнула рукой. – И не так уж и долго я отсутствовала. В свете того, то предстоит, еще и мало.

— Вы боитесь? – любопытно пискнула какая-то из новых девушек, что ко мне приставили. Как я заметила, они в последнее время вообще размножаются в геометрической прогрессии…

— Нет, — улыбнулась я и спросила, ощущая себя последней старой кошелкой. – Кстати, деточка, а вы кто?

Деточку выпихнули вперед ее «добрые» подруженьки, и она застыла, панически глядя на меня. Я покровительственно улыбнулась и поманила ее пальчиком, под перепуганным взглядом ощущая себя как минимум аллигатором.

— Леона Милите из Белого Клана,  — прочирикал цыпленок, обмирая от страха.

Нет, ну я что, такая ужасная?

— Понятно, — расплылась в довольной улыбке. – Леди Вирит?

— Да, ваше высочество? – Присела в реверансе самая умная шпионка в моем окружении. Хотя… Я же ее к таковым отнесла, а значит уже не самая.

— А что тут делает этот цыплячий выводок? – поочередно ткнула пальцем в еще двух таких же трепетных, мигом побледневших ланей.

— Ваше Высочество, — осуждающе прокатилось по будуару.

А вот и не замолчу! Я тут, можно сказать, последние две недели доживаю! Имею право!

— Девушки, на момент моего появления в Золотом, вас было четверо. И это вместе с моей первой дамой, — поднялась с пуфика и медленно прошлась по комнате, поочередно глядя на каждую даму и четко проговаривая слова. – А сейчас десяток, и половина это выше упомянутые жабонятки, а другая, — я встала напротив яркого образца с наглючим взором и повела рукой пытаясь подобрать точное слово ее характеризующее. Приличного термина найти не смогла, но все равно выкрутилась. – А другая, полная им противоположность!

«Цыплята-жабонята» стояли бледные и перепуганные. Девушки, чем-то подобные той первой, что пытались мне навязать, как только я приехала, держались уверено. Значит по протекции…

Ну, хватит! Я долго молчала, но десяток фрейлин на меня одну – многовато!

— Принцесса, согласно дворцовому уставу у вас в свите должно быть по одной представительнице от каждого клана.

Я сдержала недовольную гримасу и продолжила игру.

— Вас тут десять. Кланов восемь. У кого из нас плохо с арифметикой?

— У Лорда Мерцающего, — выдал кто-то особенно наглый.

Я обернулась и поняла, что тот самый первый куренок. Хотя скорее все же жабочка.

— Да, да, да, — согласился остальной курятник.

И Коршуна не боятся! Как интересно! Или это и правда Кейран?

— Так, — села на тахту. – В рядочек и перекличка.

— Что? – ошеломленно чирикнул кто-то.

— Я тут знаю только трех особ, — пояснила. – Так что представляемся, дамы, и говорим, какому Клану я должна выразить благодарность за ваше тут присутствие.

Спустя пять минут, поняла, что очень хочу отвертеть Мерцающему его хитрую башку. Так как три дамы из десяти были Белыми. Еще две из Алого клана, на остальных оставался совсем небольшой расклад. Девушек из некоторых Кланов вообще не было.

— Значит так! – зло прищурилась и ткнула пальцем в первых трех, что были тут изначально, и наугад указала на еще трех, поумнее на вид. – Вы пока остаетесь. Потом конфиденциальная беседа с каждой и вынесу окончательное решение. Остальные – свободны.

Тяфвкать болонки не посмели и покорно вышли. Только сейчас я заметила замершую в дверях Мари, которая задумчиво глядела на меня.

— Леди, Мариоль, вы закончите с моей прической, — жестом подозвала ее. – Барышни, вас попрошу выйти.

Изрядно поредевшая стайка девиц, вымелась из комнаты, оставляя нас одних.

— Ну, ты и анаконда у меня! – пару раз хлопнула в ладоши первая дама, как только за девушками закрылась дверь.

— Что? – непонимающе посмотрела на Мари.

— То, что тебе этих «цыплят-жабонят», еще припомнят. — Хихикнула подруга и взялась за расческу.

— Сами виноваты, — пожала плечами я. – Кстати, что у нас там по плану.

— Через час примерка бального платья, а потом занятия.

— Отлично, — довольно мурлыкнула я.

— Для чего отлично?

— Есть время нанести визит нашему изворотливому Советнику!

— Оно тебе надо? – устало спросила Мари.

— Надо. – Решительно кивнула я. – Мерцающий совсем меры не знает. Так что… будем договариваться!

— Ты о чем? – нахмурилась Маришка.

— Ну, не думаешь же, что Кейран их только по доброте душевной сюда пихнул? Во-о-от! – наставительно подняла палец. – Что-то ему за это дали. Так вот… делиться надо!

— Аля, а не рановато ли тебе с ним играть?

— Ну, знаешь… — грустно рассмеялась. – При худшем раскладе мне жить осталось полмесяца.

— Так! – Мари отпустила мои многострадальные волосы и села напротив. – Фаталистка моя! Чтобы я от тебя такого больше не слышала, все понятно?! А то… О! Мы тут с Лисом, работаем над формулой, которая способна на краткое время оживлять мертвых. Вернее не оживлять, а возвращать на какое-то время дух. Если помрешь, я тебя верну и буду, выносить тебе мозг, все двое суток, которые, дает зелье! – тут подруга нехорошо улыбнулась и зловеще закончила. — И не только в переносном смысле.

— Ты меня пугаешь, — честно сообщила, на всякий случай, отодвигаясь от нее.

— Я шучу! – расхохоталась девушка, потом подалась вперед и порывисто меня обняла меня. – Зато ты немного повеселела. И вообще! Настроение у тебя для задуманного, должно быть бодро-наглое!

— Ага, — улыбнулась я и беспечно тряхнула задорными кудряшками, что мне сегодня накрутили.

Вот с таким настроем мы вышли из моих апартаментов и резвенько направились в главное крыло дворца искать кабинет Советника Императора.

Кабинет нашли быстро. Слуги, правда, смотрели на нас крайне удивленно.

— Я одна, — уверенно потянулась к округлой ручке.

— Как это? – перехватила мою ладонь Мари. – Неприлично.

— Что? – переспросила я.

— Он мужчина, тебе нельзя с ним наедине быть, — пояснила Мариоль.

— Знаешь… — задумчиво посмотрела на нее я. – Возможно, ты права, и я правда стала фаталисткой. Но вот честно, мне сейчас все равно.

— Как хочешь, твое высочество, — со вздохом отошла подруга. – Но смотри мне!

— Не волнуйся, — улыбнулась в ответ. — Все будет хорошо. Не съест же он меня!

— Ага, разве что поклюет.

— Не будь пессимисткой,  — подмигнула упавшей духом Мариоль и решительно зашла в приемную.

Вопреки ожиданиям секретаря на месте не оказалось. Закралась противная мысль, что Коршуна тут вообще нет, и я зря скребла в себе решимость и мужество. Но тут, ответом на мои мысли, распахнулась противоположная дверь, и в проеме показался нагруженный какими-то бумагами Белый Лорд.

— Здра-а-авствуйте, господин Советник, — обрадовалась я его явлению.

Кейран моей радости не оценил и от неожиданности выпустил из рук одну из папок. Та со стуком упала на пол, и ее содержимое разлетелось по комнате. Как воспитанная девушка, бросилась помогать собирать.

— Леди Александра, — Кейран поправил очки, оглядел меня и спросил. – Что вы тут делаете?

— Я поговорить с вами хотела, — доброжелательно улыбнулась в ответ.

— Правда? – настороженно осведомился пронырливый Советник.

— Конечно.

Мы, наконец, собрали все бумаги, отдала Мерцающему свою стопку, он положил ее в папку, еще раз вернул сползшие очки обратно на переносицу и жестом предложил мне пройти в кабинет.

Я зашла и с любопытством оглядела просторную, светлую комнату, отделанную в пастельных тонах. Особенное восхищение вызвали огромные окна, они занимали всю восточную стену, не были одеты в шторы, но это не создавало ощущения дискомфорта. Все было… в стиле. Лаконично, приятно глазу. Как и хозяин кабинета.

Опустилась в кресло, поймала внимательный взгляд севшего напротив Кейрана, и подавила желание поежиться. Я сюда пришла с конкретной целью, потому надо, наконец, приступать к разговору. А там уже посмотрим, чего можно добиться от Коршуна, имея на руках его промахи. И пусть я пока бесправная принцесса-бастард, а он почти всесильный Советник и серый кардинал столицы. Я хоть и молода, но часто новичкам везет. Как впрочем, и дурочкам. И вот мне совсем не важно, благодаря какой из этих двух закономерностей фортуна повернется ко мне лицом.

— Хотела спросить, с кем согласовывается штат моих придворных дам? – мило улыбнулась я.

— Высшая инстанция это я, но, как правило, просто подписываю документы о назначении, ну и изредка сам ставлю людей.

— И что вы совсем не смотрите, что подписываете? – еще более ласково спросила. – Лорд Мерцающий, — тут пожалела, что в отличие от Советника не ношу очков и, стало быть, мне нечего величественно поправить. Жаль! Но вернемся к нашей игре. – Не далее чем час назад, я решила все же пересчитать своих дам, которых, каким-то непостижимым образом с каждой неделей становится все больше…

— И что? – благожелательно осведомился Коршун, который, разумеется, и не думал терять присутствие духа.

— Десять девушек, — ответила в том же тоне, что и мужчина. – Это уже выходит за пределы кодекса. И среди них почему-то три Белых и две Алых. Нет представительниц трех кланов.

— Как странно, — задумчиво протянул Коршун.

— Очень, — согласилась я.

— Хорошо, уберу лишних, — Кейран снял очки, вытащил из нагрудного кармашка платок и начал медленно протирать стекла, все так же пристально глядя на меня глазами цвета бренди. Я в очередной раз поежилась от холодного выражения этого красивого янтарно-карего цвета. Начинаю понимать, почему Ровена так от него бегает…

Вернемся к теме.

— Можете не утруждаться. В данный момент у меня осталось шесть фрейлин и, плюс первая дама.

— Очень интересно, — с любопытством посмотрел на меня Советник и вернул очки на острый нос. – Разогнали?

— Именно, — лукаво трепыхнула ресницами я.

Кейран, отвел взгляд и попытался сдержать улыбку. Похоже, наш «содержательный» диалог забавляет не только меня.

— И что вы в таком свете от меня хотите? – все же вывел наш разговор на деловую прямую Советник.

— Что вы знаете о товаро-денежных взаимоотношениях? – с ходу поставила мужика в тупик я.

— Эм? – это все на что хватило Мерцающего, но спустя миг реабилитировался. – Вообще-то, я экономист.

— Замечательно, — потерла лапки и хищно уставилась на Белого. – Значит, мы с вами поймем друг друга.

— Излагайте, — откинулся на спинку кресла Коршун.

— Давайте обозначим ситуацию, — потянулась к столу, стащила с него лист, убедилась, что он чистый и спросила у оппонента. – Карандашики есть?

— Цветные? – ошарашенно спросил Кейран.

— Желательно, — радостно кивнула я.

— Сейчас, — он обошел стол порылся в ящиках и вытащил упаковку карандашей. Я мимолетом такому удивилась, но тотчас переключилась.

Сначала взяла карандаш с простым грифелем и разделила лист на две половины.

— Итак, — посмотрела на Советника. – Предположим, что вы компания «Кейран и КО».

— Что? – ошеломленно переспросил Мерцающий.

— «Ко», — недовольно повторила я. Тут раздался смешок, но когда я подняла взор, лицо Белого было невозмутимым. – Продолжим. Допустим, вашей компании, частное лицо заказало восемь… — тут я задумалась. – Вот! Яиц! Разных цветов.

— Заказ мое «Ко», как я понимаю, приняло? – Кейран уже не пытался скрыть широкую улыбку.

— Верно. Итак, ждем мы свои восемь яичек строго определенного колера, — нарисовала на  одной половине листочка  аккуратные овальчики и заштриховала их соответствующим цветом. Полюбовалась на результат и продолжила: — Поставщик предложил предоставить товар постепенно, и заказчик согласился, — посмотрела на придворного, пытаясь понять, осознает ли он подтекст нашей шуточной беседы. – Но спустя некоторое время обнаружилось, что имеющийся товар не соответствует заявленному. Что в таком случае бывает с таким недобросовестным снабженцем?

— Тут есть варианты, — с интересом посмотрел на меня Мерцающий. – Но, как правило, стороны все же ищут компромисс.

— Я рада, что мы с вами мыслим в одном направлении!

— И что же провинившийся может предложить в качестве извинения?

— Ну, это как правило предлагает сторона «Ко», — мило улыбнулась. Села обратно в кресло и выжидающе уставилась на Коршуна.

— Ну, во-первых, — советник последовал моему примеру и сел, – мы предоставим потребителю требуемые восемь… яиц, нужной расцветки.

— А моральная компенсация? Ведь те пернатые, которые устроили судьбу яичек, наверняка были вам… благодарны.

— Не всякая благодарность, измеряется в звонкой валюте, — тонко усмехнулся Кейран.

— Тогда может, мы оставим услугу? Ведь хорошая репутация так много значит…

— Как хорошо, что мы с вами друг друга поняли, — открыто улыбнулся Белый.

— Тогда позвольте удалиться.

Встала и уже открывала дверь, как меня окликнули.

— Леди Александра, — обернулась и наткнулась на внимательный взгляд желто-карих глаз. – Я в восхищении.

— Благодарю, за комплимент, лорд Мерцающий, — присела в реверансе, поднялась и решительно вышла из кабинета.

Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 7

Глава 7.  Наглость – второе счастье.

Себя надо любить и хвалить.

Не поручать же такое ответственное дело чужим людям?

Макс Фрай

Следующий день прошел в Департаменте «дяди».

Когда  проходила через приемную, то удивилась большому количеству цветов. Но так как сильно волновалась перед встречей с «оборотной стороной» Хранителя воды, то не обратила на это внимания.

Первое, что сообщил мне Хор, как только я появилась в кабинете, было:

— Ваш поклонник, завалил цветами полдепартамента и изрядно нас всех достал. Уже устали твою замену от него прятать.

— Зачем? – удивилась я. – Пусть походит на свидания. И Пламенеющему приятно и нам спокойно.

Алир иронично вскинул брови и снисходительно на меня посмотрел.

— Альена, ваш  несостоявшийся жених не дурак, как это не прискорбно, — он запустил пальцы в волосы и закончил. – Потому обмануть его не получится.

Тут раздалась мелодичная трель, и голос Леславы произнес:

— Мой Лорд, пришел посыльный.

— Если с тем же, с чем и предыдущие пять раз, то пусть катится обратно! – Зло рыкнул безопасник.

— Эм… — протянула секретарша. – Вообще на этот раз с документацией. Но отправитель тот же…

— Принеси, — махнул рукой блондин.

Девушка прошла в кабинет, приветливо улыбнулась мне и положила на стол к начальству несколько конвертов. Затем быстро вышла.

Хор брезгливо поднял один за краешек и критически оглядел со всех сторон. Я спрятала улыбку. Такой мужчина нравился мне гораздо больше. Он более… искренний и настоящий, что ли?

Мужчина тем временем вскрыл два послания, и откинулся в кресле, держа оба в руках.

—  Вот что бы это значило? – уныло осведомился он. Отвечать я, разумеется, не стала. Во-первых потому, что не знала темы, а во-вторых, судя по всему, вопрос был  риторический. – Вот первое, начинается вполне стандартно «заместителю начальника, достопочтимому» и прочее. Опять шпионку обратно просит. – Блондин покрутился в кресле и задумчиво сообщил в тишину. – А вот не отдам! – он снова кинул взгляд на бумаги. – А второе крайне неуважительное. Хотя бы из-за вступления! «Если ты, Пес плеши…» мда, опустим «сегодня не придешь, то…» тоже опустим.

Тут безопасник кинул на меня смущенный взгляд. Как будто только вспомнил, что я вообще тут.

— Эм… леди, я несколько увлекся, прошу простить, — коротко поклонился мужчина. – Я вчера много работал с силой, почти досуха опустошен был, потом восполнение. Надеюсь, вам не надо объяснять психические особенности человека после такого.

— Ничего страшного, — безмятежно улыбнулась я.

— Вот и отлично, — сухо кивнул тот. – Меня ждут дела, а тебя я попросил бы просмотреть эти договора. Что посчитаешь нужным – подпиши и отдай Лесли.

— Эм… — я ошеломленно посмотрела на него. – Но как?

— Ты мой представитель, забыла что ли? – недовольно посмотрел на меня собирающий какие-то документы в папку блондин. – И вообще, давно пора вникать.

С этими словами, он быстро нацарапал что-то на листе бумаги, затем смял оба послания Евграна, выкинул в корзину, а сам направился на выход.

В приемной, бросил листик на стол Леславе и приказал отправить Пламенеющему.

Я озадаченно проводила взглядом «дядю», потом не менее задумчиво осмотрела стол зама.

Ну что ж… Поехали.

Я осторожно встала и приблизилась к креслу. Нерешительно в него опустилась, ощущая себя очень неуверенно. Поймала себя на глупой мысли-фантазии, что сидение сейчас отрастит себе зубки и тяпнет, собирающийся опуститься на него отнюдь не начальственный зад.

Слава стихиям ничего такого не произошло.

Я выдохнула и решительно притянула к себе бумаги. Так… Это у нас смета на снаряжения для боевых команд. Не решусь подписывать. Пусть блондин сам решает. Кстати, а где он вчера успел «досуха» выложиться? Они же с Ярром оставались разговаривать… Не подрались же с Искусником… Бред.

Хотя работа у Лира опасная, вполне мог и ночью сорваться, если дела требовали его присутствия.

Так-так-так… Эти два можно подписать. Дежурные доки, ничего важного, но необходимы, чтобы дела не тормозились.

А это у нас что? Причем тут договор о найме на работу нового уборщика? И что он делает на столе у зама, если таким отдел кадров занимать должен? Надо отложить отдельно.

Но как я не старалась погрузиться в работу, все равно до конца это не выходило. Взгляд неудержимо притягивала корзинка с выброшенным туда очень интригующим меня посланием. Все же интересно, что там Рыж еще ему понаписал!

Я все же решилась, встала и  крадучись направилась к урне.

Эх, как низко мы пали! Но ведь все во имя благой цели! Ага… любопытства.

Быстро выудила оба листочка и метнулась в подсобку. А что?! Вдруг кто войдет?

Села за столик и взяла первый листик. Осторожно расправила и вчиталась. Послание и правда было сугубо официальным, но настолько вежливо-закрученным, что поневоле закрадывалась мысль, что писавший издевается. Впрочем, вероятно догадки недалеки от истины. Так! А теперь второе!

Я вчиталась в строчки выведенные красивым, летящим почерком и невольно округлила глаза.

Здравствуй, дорогой мой приятель.

«Дорогой» в самом прямом смысле, ибо меня окончательно достало то, что твои орлы лезут всюду и портят моему ведомству всю малину. Прекрасно знаю, что ты испытываешь ко мне не более теплые чувства по аналогичной причине.

И все бы ничего, если бы не существовало СБ остальных кланов, которые в отличие от нас с тобой, сейчас оставляют свои склоки и пытаются сплотиться. Не знаю как тебе, но мне крайне не нравится практически объединение Белой и Синей структур. Надеюсь не нужно объяснять, чем это грозит?

Так что предлагаю встретиться на нейтральной территории и все обсудить.

И если ты Пес плешивый, так и будешь дурака валять, то я вспомню старые времена и все же прорежу тебе шерсть!

P.S. Кстати, есть что обсудить, помимо рабочих моментов. Например, наши симпатии к девушке с чудесным именем на «А»

Искренне твой, Кот.

Мда… Многозначительно.

Вот только… Что значит «симпатии»? Он ведь должен думать, что Хор мой дядя.

Ничего не понимаю.

Да и может это вообще не про меня.

Ладно, в этой сфере данных нет. Так что перейдем к другой информации. Объединение Белых и Синих, это плохо. Более того, это очень плохо. Если кланы вновь станут монолитной силой, повязанной общей выгодой, то я мало что смогу сделать.

В любом случае, проблем будет неописуемо много. Уже сейчас, не представляю, как можно бескровно сесть на трон…

И как только я стану настоящей Наследницей, то начнется совсем другая игра.

Потому как на пешку в начале поля, внимания почти не обращают. А вот если она в шаге от того, чтобы стать ферзем…

Все же нужно брать в оборот леди Надин и как-то добираться до Люциана Туманного. С нынешним Серебряным главой, я конечно виделась, но поговорить в частном порядке с ним не получилось. А бывший глава мало того, что имеет немало рычагов в своем клане, так еще и возглавляет Магический Государственный Университет.  Правда, судя по слухам, Люциан чем-то очень хорошо насолил дроу, и те открыли на него охоту. Потому за пределами МГУ его директор появляется, только если не может отвертеться.

Кстати, нужно подумать, как на этом можно сыграть. Вернее можно ли договориться с чернокожими нелюдями и выторговать у них жизнь такого перспективного типа.

Так! По поводу политической ситуации, вполне могу потом потрясти Лира-Хора. А пока надо вернуться в кабинет и наконец, заняться делами. А то вернется наш «великий и ужасный», а у меня ничего не разобрано. Да и после этого не помешает позаниматься магией. Вчера произошла просто отвратная штука! Из-за неуравновешенности, я  даже силу удержать не могла! Это уже ни в какие рамки!

Я уже подходила к столу, когда услышала голоса в приемной. Протестующий Леславы и негромкий мужской баритон.

Потом двери распахнулись явив мне начальника СБ Алого Клана.

— Леди, Альена, какая приятная неожиданность, — зеленые глаза Евграна вспыхнули торжеством, мужчина быстро закрыл дверь перед носом у возмущенно вскрикнувшей Лесли и продолжил. – Вас было чрезвычайно трудно застать всю эту неделю.

— Так получилось, — честно ответила я, медленно отступая. Я и правда не знала, по каким именно причинам посылали Пламенеющего. Да и вообще надо признать старалась не загружать голову тем, что мне не понадобится. Слишком много материала, который нужно усвоить, так что забивать голову своими иллюзорными двойниками,  не считала нужным.

— Очень интересно, — прищурил малахитовые очи наглый, беспринципный тип напротив. Почему такие нелестные эпитеты? А кому бы понравилось, если симпатичный вам мужчина ухаживает сразу за двумя девушками. И это только то, что мне известно! О том, что ни с принцессой, ни с Альеной,  он пока не позволял себе вольностей личного характера, я предпочитала не думать. Намеки с его стороны были более чем откровенные!

И вот мне интересно… А что бы делал Рыж, если бы «дядя» дал согласие на помолвку?

Я так задумалась, что не заметила, как рыжеволосый подобрался слишком близко.

Вздрогнула, испуганно вскинула голову и оказалась едва ли не нос к носу, с нависшим надо мной мужчиной. Нервно сглотнула и решила, что такая близость это очень неприлично. Как и то, что у меня от нее почему-то подгибаются коленки и вообще надо дышать пореже! А то когда он рядом, невозможно абстрагироваться от запаха моря, юга и горячего ветра.

— Эммм, — нерешительно протянула, надеясь, что мужчина поймет причину моего румянца и все же соизволит отодвинуться.

Не соизволил.

Более того, он подался вперед и оперся рукой о стол за моей спиной. Так что сейчас рыжая сволочь была совсем близко, чем вводила меня в смущение, прекрасно это видела и наслаждалась ситуацией.

— Что? – невинно осведомился бессовестный провокатор.

Мне ничего не оставалось, кроме того, что упереться ладонями в сильную грудь, немного его отодвинуть и шагнуть вправо. Дальше я намеривалась стремительно развернуться и удрать на другую сторону стола.

Но планы рухнули. Потому как справа буквально в полпяди от бедра оказалась вторая рука Пламенеющего. Изумленно округлила глаза и в шоке на него уставилась.

Положение было самое что ни на есть, двусмысленное. Я около стола в капкане его рук и уже почти нависающий надо мной Евгран. Мужчина чуть подался вперед, я отшатнулась, а в колдовских зеленых глазах сверкнули бесовские огоньки.

В следующую секунду, по шее скользнули горячие пальцы. У меня сбилось дыхание, и я машинально пыталась отодвинуться. В итоге неожиданно села на стол. Мужчина быстро этим воспользовался, придвинувшись еще ближе. От такой полномасштабной атаки, у меня не то, что дар речи пропал, — мыслительные процессы остановились! Все что я могла это беспомощно хлопать глазками.

По ключице скользнула гладкая медная прядь, выбившаяся из косы Пламенеющего, а горячие губы прошлись по виску.

— Страшно? – обжигающее дыхание и быстрый поцелуй в ухо заставили меня дернуться.

Ответить я была не в силах. Потому за меня это сделал Рыж.

— Не сказал бы… — рука Ева соскользнула с шеи на плечо, он томительно медленно провел по спине, и я с трудом удержала рефлекторный порыв изогнуться ему навстречу. – Но глаза-то какие ошеломленные-е-е. Алечка.

— Что? – остатками сознания удивилась я.

— Думала, я не пойму, маленькая поганка? – нежно-нежно спросил он, приподнимая подбородок и заставляя посмотреть на него.

— Как?!

— Ну, то, что вы, меня игнорируете, не новость, — выдохнул он мне прямо в губы. – Ваш дядя, так вообще на диво невежливый тип. А ведь, я имею право, – тут он властно обхватил меня за талию, притягивая ближе к себе. Краем сознания я понимала, что это все сейчас уж совсем неприлично выглядит. Тем временем горячие губы мимолетно коснулись скул, потом глаз, заставляя опустить ресницы. – На ваше… время.

«Но не тело же!» Захотелось завопить мне и поскорее вывернуться. Но я сидела как очарованный кролик и не думала начинать трепыхаться.

Только пыталась сообразить, что он все же имел в виду под «Алечкой». То ли просто вольность, сокращение от «Альены», то ли и, правда, все понял. Впрочем, ведь его следующие фразы это опровергали. Просто наглеет.

О-о-ой, наглеет! Поняла, когда ощутила поцелуй на шее.

Так, надо стряхивать с себя это оцепенение и что-то делать.

Я решительно подняла голову, и сказала:

— Хва… — закончить не успела.

— Поздно, — его губы были всего в нескольких сантиметрах от моих, и преодолеть это последнее расстояние ничего не стоило.

Если бы у него было еще хотя бы две секунды.

Дверь с грохотом распахнулась. Евграна с меня практически снесло и впечатало в противоположную стенку. От входа раздался неестественно спокойный голос:

— Убъю.

Я обозрела «оптимистичную» картину: криво стоящая дверь, злобный Алир Хор, любопытно выглядывающая из-за его плеча Леслава. Потом смущенно поерзала на столе, скрестила ножки и честно призналась:

— Это не то, что вы подумали!

«Дядя» ничего не ответил.  Меня просто очень невежливо взяли за шкирку и запихнули в сверкающий портал.

Вывалилась у себя в спальне в доме Железного Лорда.

Твою же маковку!

Как я могла так вляпаться?!

Нервно прикусила губу и забегала по комнате. По ее центру очень удачно лежал небольшой круглый ковер. По нему я и носилась, то по кругу, то просто по ломаной прямой.

Итак, что мы имеем?

А имеем мы вконец оборзевшего Рыжа, злющего «дядю», и главную сплетницу Департамента, которая видела всю сценку.

И попробуй, кому докажи, что он меня не целовал даже!

Прижимал-то крепко и губы совсем рядом были!

Вай-вай-вай!!!

Я резко остановилась и села на коврик.

Так. Надо успокоиться. Привести в порядок мысли и решить, что делать дальше.

Во-первых: причины злости Лира. Вот какого он так взбеленился?

Непонятно.

Во-вторых: а Рыж понял, что я это я? Или просто решил все же прибрать к рукам Альену, вот и перешел в решительное наступление?

И то и другое не внушает оптимизма.

Вот мне что проблем было мало?!

Так! Пока ничего неизвестно, а потому приму ту игру, которую, поведет Пламенеющий.

И вообще нужно прекратить думать о мужчинах.

Мне сегодня вечером надо вернуться во дворец, потому как сегодня ночью прием в честь грядущего испытания моего высочества. То есть прощальные гуляния.

Лучше бы мне на вечер дали вернуться к маме-Амалии. Была бы более счастлива.

Но кто же меня спрашивает?

Испытание-испытание-испытание.

Неделя осталась. Всего-ничего.

В голове мелькнула постыдная мысль, которая окрасила щеки румянцем.

Если я там не выживу, то может все же последовать совету Ровены?

А что? Совращу кого-нибудь из мужиков, хоть узнаю, что это такое напоследок. Но кого?

Мда. Кандидатуры две.

И как-то слабо я себе представляю «совращение» надо признать.

Так что пусть все идет, как идет. Выживу – отлично. Не выживу… А тоже отлично!

Я уже хотела подняться, как в комнате заискрился портал и спустя секунду, из белого света вылетела фейри-Ро.

— Ну, ты даешь! – восхищенно поведала девушка и плюхнулась на кровать.

— Что? – с опаской уточнила я.

— Как что?! – возмутилась черноглазая Садовница. – Вот расскажи мне, что нужно сделать, чтобы до такой степени довести Лирвейна? Он злой был неимоверно! Так что ты сотворила-то?

— Я ничего, — смущенно отвела взгляд, но потом сжала кулаки и возмущенно воскликнула. – И вообще он сам пришел!

— Кто? – удивилась Свет.

— Пламенеющий! Скотина рыжая!

— И что хотел?

— Не знаю, — покраснела я. – Но как итог, когда распахивается дверь, то видна красивая картинка: я на столе, он меня обнимает.

— О-о-о! – восхищенно зааплодировала девушка. – Так это же хорошо!

— Почему? – не уловила логической цепочки, которая привела фейри к такому странному выводу.

— Как это? – удивилась Хранительница. – Тебе же мужчина нужен. Конечно Евгран с политической точки зрения не самая удачная кандидатура, но ведь и не с принцессой это произошло, так ведь?

— И? – все еще не понимала я.

— Он красивый, — многозначительно улыбнулась Хранительница. – Обаятельный и судя по всему прекрасно знает, что делать с женщиной. Как раз то, что тебе надо!

— Да ты что! – я вскочила и снова забегала по комнате. – И как ты себе это видишь?!

— А тебе ничего и не надо делать, — не поняла причин моей злости нимфа. – Просто чуть поменьше трепыхаться. А дальше он все сам!

Я вспомнила, что вообще не трепыхалась и смущенно покраснела.

— Ро, все не так просто… — нервно сцепила пальцы в замок.

— Есть что-то, чего мы не знаем? – раздался тихий голос позади меня.

Я вздрогнула и порывисто обернулась. У дверей стоял Мидьяр и внимательно на нас смотрел.

— Не пугай так! – выдохнула я.

— Надо «сетку», наконец, научиться раскидывать, — укоризненно взглянул на меня Ярр. –  И не только на уроках, это должно быть рефлексом. Тогда и неприятных неожиданностей такого рода не будет.

— Хорошо.-  Поморщилась я.

Хранитель Грез тем временем опустился в ближайшее кресла. Положил руки на подлокотники и расслабленно откинулся на спинку.

— Рассказывай, — кивнул мне Искусник. – Я давно заметил… неправильность, ваших отношений.

— Не понимаю, о чем ты, — беззаботно улыбнулась и села на кушетку напротив.

— Ладно, — поморщился ленейри. Достал из воздуха переливающийся стилет и порезал ладонь. С бледной кожи сорвалась алая капля, но долететь до пола не успела. – Я, Хранитель Грез,  Мидьяр из рода Ле-Кинаро прозванный Искусником, клянусь силой своей стихии, что никому не расскажу, о том, что узнаю сейчас. Разглашение допустимо только в случае угрозы Империи, при умалчивании информации.

Кровь вспыхнула лиловым пламенем. Клятва услышана.

— Я, Хранительница Света, Ровена из рода тиль Делвин, прозванная Светочем, клянусь.

Вторил ему звонкий голос фейри. Ее кровь тоже сгорела, но в белом огне.

Все. Пути отрезали.

Но… ведь такое утаивать и правда нежелательно.

— Мы и раньше знакомы были… — неуверенно начала я. – Давно.

— Так и знала! – радостно воскликнула Ровена, но осеклась под осуждающим взглядом барда.

— Когда, как и почему? – коротко и по деловому, спросил Мидьяр.

— Восемь лет назад. Я его нашла в лесу недалеко от имения. Рыж умирал. Но понял, кто я такая и уговорил поделиться силой. Собственно он меня и распечатал.

— Вот как. – Задумчиво прикрыл полночно-синие глаза Хранитель. – Сколько вы провели вместе?

— Неделю, — созналась я.

— Как понимаю, общались плотно, — коротко резюмировал Ярр. – А я еще  думал, какого же, он так обеспокоен был судьбой неизвестного бастарда!

— В смысле? – нахмурилась я.

— Видишь ли, мы с Лиром очень заинтересовались причиной, почему единственную принцессу, хоть и незаконнорожденную, до сих пор не выдали замуж, — пояснил Искусник. – Рыли почти три месяца и результатам очень удивились.

— Неужели Пламенеющий?! – от такой новости, Ровена даже привстала с покрывала, на котором, так комфортно разлеглась.

— Верно, — кивнул Мидьяр, задумчиво накручивая на палец медную косичку. – Мы еще долго думали, зачем ему это. Ведь, если бы хотел для себя, то стоило намекнуть Императору, и доставили бы тебя Алому, за один день, да еще и ленточкой красиво перевязали.

Ой-ой-ой. Спасибо Рыжу, конечно, но тогда есть большой такой вопрос. А что ему надо?

— Да, — вздохнул Ле-Кинаро. – Тогда не нужно бы было, такой сложной, многоуровневой интриги, — синеглазый усмехнулся и сделал мне своеобразный «комплимент». – Он на эти цели потратил очень много денег, сил и времени. Подключал всех кого мог. Кого не мог, шантажировал, угрожал или устранял. Так что… гордись, Алечка.

Гордиться мне категорически не хотелось.

Слово «устранял» неприятно резануло.

— Как будто вы иные, — тихо сказала, с вызовом глядя в синие глаза напротив. – Методы у вас те же, Хранитель. И не надо тут такого показательного осуждения.

— Мы такие же, — охотно согласился Мидьяр. – Те из нас, кто с головой в делах и политике. Те, кто ведут «двойную» жизнь. Долгую жизнь… Со временем, рамки морали и этики очень сильно раздвигаются, ваше высочество.

— А у некоторых они изначально от твоих отличались, — добавила Ровена. – Среди Хранителей много нелюдей, если ты забыла.

— Помню, — вздохнула я. – И… если у нас сегодня вечер откровений, то может, и о себе немного расскажете?

— Оно тебе надо? – вздохнул Мидьяр и устало потер виски.

— Она имеет право, — за меня негромко ответила фейри.

— Хорошо! – Ярр подался вперед и положил подбородок на сцепленные руки. – Спрашивай.

— Безумный Бард. – Тихо сказала я.

— О-о-о! – он зло ударил рукой по подоконнику. – Другой вопрос Аля.

— Но… – недоуменно вскинула брови, правда следующий миг решила, что каждый имеет право на тайны и решила снять вопрос.

— Хотя ладно, — внезапно расслабился мужчина. Он откинулся на спинку кресла и с минуту просто задумчиво крутил в пальцах постепенно темневшую золотистую косичку. На исходе этого времени волосы приняли насыщенный темно-медный оттенок. – С чего бы начать… Пожалуй с истоков.

Ярр распахнул глаза и я провалилась в синюю бездну, зачарованно наблюдая как в ней гаснут золотые звезды. Все же почему-то в его глазах я каждый раз теряюсь…

— Только не уходи туда, — тихо попросила волшебника Ровена.

— Не буду, — улыбнулся Мидьяр. – Я уже научился не тонуть в этом, — Хранитель перевел темный взгляд на меня. — Аля… Тут все просто и старо как мир. В Изначальный мир, меня вытянуло на грани помешательства. За полгода до этого умерла моя жена и маленькая дочка, — Ярр вновь прикрыл глаза и сцепил руки в замок. Только по тому, как побелели стиснутые костяшки, я поняла, какой ценой ему дается внешнее спокойствие. – На руках. Медленно угасая, и я ничего-ничего не мог сделать. Только быть рядом… Я и был. До последнего вздоха дочери. С каждой секундой сходя с ума.

Мне становилось все более и более жутко. От того, как темнели волосы волшебника, сменяя цвет с багрового на чернильно-черный. От того, какие эмоции тенью мелькали на резком лице.

Искусник же продолжал,

— Наверное,  последовал бы за ними сразу, как только смог, — Ярр все еще сидел с закрытым глазами и я была ему за это благодарна. Так как боли мне хватало и в голосе мужчины. – Если бы не дочка. Перед… тем как, —  тут мужчина замер на полувдохе, резко выдохнул и сильно прикусил губу. Потом продолжил. — Она схватила меня за руку, и сказала всего две фраза «Должен жить. Обещай». Я… пообещал. Поклялся. Потому, пришлось жить, — по губам Ярра скользнула кривая ухмылка, и последовал короткий, но жутковатый смешок. – Но сходить с ума мне никто не мешал… А потом меня выдернуло сюда. И Иссо обрадовал новостью, что отныне я становлюсь Хранителем его стихии.

— Иссо? – воспользовалась возможностью сменить тему я.

— Иссо, — повторил Ярр. – Твой недавний знакомец и мой покровитель. Полного имени не знаю. Он не представлялся, а я не настаивал.

— Понятно…

— Так что силой меня наделили и отправили в свободное плавание, — продолжил рассказывать Ле-Кинаро. – С наказом развлекаться. Так как он это любит, — мужчина тихо рассмеялся и от этого звука меня продрал озноб. – Я же подробно рассказал, куда он может идти со своими предложениями, и в каком гробу вижу все обязанности Хранителя. Но один наказ исполнил! Развлекался. По полной программе. Тогда и появилось прозвище «Безумный Бард», — на лице Мидьяра появилась полностью оправдывавшая его тогдашнее прозвище улыбка. Но через секунду она пропала, волшебник поджал губы, дернул себя за прядь волос и продолжил. – Но, к моему сожалению, работу еще никто не отменял. И неадекватный Искусник был никому не нужен. Потому Лир и Асгард взяли меня за шкирку и притащили в резиденцию. Там собственно мы и сошлись ближе. После того как, эм…разговорились, — судя по всему, этому, в традиционных мужских традициях, предшествовал мордобой, а потом они очень хорошо «разговорились» за бутылкой. Того же «Стикса» к примеру. Это не тогда ли возник тот милый обычай, ежегодно сидеть «за жизнь»?

— Почти сразу меня пристроили в Департамент, и пришлось вникать во все дела. Да и те обязанности, которые накладывал статус Хранителя, тоже не испарились, пока я ими пренебрегал. Но безумие никуда не делось. Ему временами требовалась свобода. Потому, Бард продолжал выступать, — Ярр, наконец, открыл глаза и безмятежно улыбнулся. — Вот и все…

Если бы не беззвездная ночь в его взгляде, то я бы может и поверила…

Ох, Ярр. Не все. Не отпустил ты это. Пока в тебе живет он.

— А со мной все еще проще, — раздался голос Ровены. Я повернула голову и увидела, что фейри свернулась калачиком на покрывале и смотрит перед собой невидящим взглядом.  – По поводу мужчин… Давай без подробностей? Просто… нехорошо поступили. С тех пор я и боюсь их до полной потери концентрации и соответственно контроля над силой. – Ро замолкла, потом села, встряхнула головой, и слабо улыбнулась. – Но потом меня перенесло в Изначальный, и Свет избрал Хранительницей. И тут во всей красе встала проблема с гормональным фоном. Остальные Хранители на эту тему не заморачиваются, просто имеют несколько постоянных любовников. А я тогда даже простое прикосновение мужчины была вынести не в силах … — Тут Ровена с благодарностью посмотрела на Мидьяра. – Но ребята помогли, и со временем я смогла хоть в танце от этого абстрагироваться.

— Да, было сложно, но мы справились, — с нежностью посмотрела на девушку Ярр.

— Вы? – переспросила я.

— Лир, Ас и я. – Подтвердил музыкант, волосы которого с каждым мигом светлели, постепенно возвращаясь к привычному солнечному цвету. – Особенно Лирвейн. Он же у нас интуит. Знает, как нужно действовать. Именно потому ему тебя и поручили.

— Ага… — грустно улыбнулась я. – Нужна не сломленная императрица, так?

-Нужна та, кто сможет ею стать и не потерять себя. — Спокойно подтвердил бард  – Именно потому и поручили твое перевоспитание интуиту. И хочу заметить, что не прогадали. Результаты мне нравятся.

Я скривилась. Нравится им. Хотя… мне тоже нравятся. Как это не забавно.

Так, надо менять тему, потому как эту я развивать не хочу.

— Ро, а почему ты не пошла к своим?

— Мне сородичей хватило еще в своем мире, — скривилась Садовница. – Да и… опять эти косые взгляды. Ведь такая ирония – неполноценная Княгиня.

— Ты Княгиня? — потрясенно охнула я.

— По рождению, да. — Согласно кивнула девушка, задумчиво крутя в пальцах черный локон. – Но дара у меня нет. По граням миров, ходить не могу.

— Мда… — протянула я, не зная как еще заполнить паузу.

— Думаю, теперь мы в расчете, — хмыкнул Мидьяр.

— Более чем, — задумчиво кивнула я.

— Я пойду, — внезапно поднялся Искусник.

— До завтра, — попрощалась я. Волшебник улыбнулся на прощание и скрылся в лиловом мареве телепорта.

— И мне пора, — сползла с постели фейри. – У тебя впереди сложное время.

— Да, через несколько дней бал во дворце, а потом и испытание совсем близко, — вздохнула я. – Еще Лир… Чтоб его.

— А что? – склонила голову набок Ровена.

— Я не понимаю его отношения, — честно призналась. – Вот совсем.

— Ну, это и я могу тебе сказать, — девушка хитро на меня посмотрела, и стала накручивать на мизинец кучерявую прядку. – Романы с подопечными крайне нежелательны, а с теми подопечными, чьи приказы в дальнейшем станут для тебя последней истиной, так вдвойне. Ты его Императрица, Аля. И Лир прекрасно это понимает.

— Эм… — отвела глаза я.

— Думай, — улыбнулась Садовница. – Это вообще полезное занятие. И…

— Что?

Фейри танцующей походкой прошлась по спальне, легким пассом открыла портал, застыла на краю, обернулась, шкодливо подмигнула и шепнула:

— Вообще Евгран это не последняя подходящая кандидатура. Мне, например,  всегда больше нравились блондины!

С этими словами кудрявая поганка скрылась в белом тумане, не оставляя шанса ей ответить.

Так что я просто расстроено запустила подушку в то место, где несколько секунд был портал, и поплелась в ванную.

Завтра сложный день, а спать осталось всего часов пять. Так что не буду тратить их на бесполезные раздумья и метания. Не буду, сказала!

Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 6

Глава 6. Особенности обучения: недочеты и их последствия

Образование — вещь превосходная, но хорошо бы иногда помнить,

что ничему из того, что следовало бы знать, научить нельзя.

Оскар Уальд

На следующий день подъем снова был ранний, и надо мной изощренно издевались Лирвейн на пару с Асгардом. Вернее эти гады загнали меня на полигон, а сами повисли в нескольких метрах надо мной. Лир сказал, что если смогу уйти с этого поля, то могу быть свободна. Злобно посмотрела на безмятежного блондина.

На этом внимание к моей персоне свелось к минимуму, и Хранители с самым умным видом начали обсуждать какую-то непонятную псевдонаучную штуку.

Огляделась и поняла, что никаких зрительных препятствий для моего счастливого воссоединения с завтраком нет. Но так просто быть не могло… Посмотрела наверх. Мужчины замолчали и теперь с любопытством наблюдали за мной. Мда… Дело точно нечисто.

Сделала осторожный шаг. Ничего не произошло, но вот Хранители о чем-то тихо переговорили и даже хлопнули по рукам. И как это понимать?

Решила не обращать на странности Водника и Оружейника внимания, и медленно пошла вперед.

Вдруг, меня что-то подсекло под ноги, резко дернуло вверх и там опутало чем-то невидимым.

Вися в трех метрах над землей, и не в силах пошевелить ничем кроме головы, я поняла, что сегодня с учителями явно что-то не так.

— Леди вы меня разочаровываете, — раздался спокойный голос Лира. – Ведь сразу поняли, что не все в порядке и так просто быть не может, но тем не менее, просто пошли вперед.

Опять на «вы»? Все еще за вчерашний вечер злится? Вай, какой обидчивый. Хотя я и правда вела себя не совсем правильно. Проще говоря, доставала учителя как могла. А все потому, что много работала с силой! Только поэтому!

Но я промолчала, так как он был полностью прав. Так привыкла что беловолосый, разжевывает материал и почти всегда дает инструкции к действию. В итоге, совершенно не проявила инициативы. Я ждала команды! Как зверушка дрессированная! И сейчас мне явственно показали всю глубину падения.

— Хоть зрение переключите, — подсказал Асгард. – Думать о своих ошибках станете потом. Сейчас вам надо выпутаться из той паутины, в которую вы так неосмотрительно угодили.

Вздохнула, прикрыла глаза, а когда снова их распахнула, очень захотелось выругаться.

Во-первых, то, что творилось с нитями на полигоне, описанию не поддавалось. Столько пространственных ловушек, что оставалось только удивляться изобретательности и усидчивости их творца. Ведь их надо было именно плести, тут заготовленные шаблонные не пойдут. Хранители у нас не кружевницы, да и времени это занимает, ой, как немало… Вывод: что-то здесь нечисто…

Вспомнила, как вчера Лирвейн пытался рассказать мне о различных пространственных тварях, которые охотятся на магов, но я постоянно отвлекалась.. А еще, так как  много занималась с Хранителями, а потом сама плела связки и оттачивала ментальные щиты, к вечеру была несколько не сдержанна на язык. Потому, невозмутимая длинноносая физиономия блондина действовала на меня как красная тряпка на быка и потому я прилагала все усилия, чтобы добиться от него хоть призрака эмоций. В конце концов, он просто закрыл книгу, с громким хлопком бросил ее на стол и осадил меня так, что из головы мигом вымелась вся игривость. Сказал, что изучать дальнейший материал предоставит в одиночестве, но непременно проверит, насколько хорошо я все усвоила.

И теперь его угроза сбылась.

Присмотрелась и заметила в дальнем углу полигона какое-то темное пятно, которое медленно переползая с нити на нить, двигалось ко мне.

— Лир, ты совсем с головой распрощался?! – дернулась в своем коконе, стараясь подавить зарождающуюся панику.

— Сказал же, что проверю, — невозмутимо отозвался блондин. – Заодно и физподготовку, а то мучаюсь с тобой почти каждый день, а результаты не оптимистичные.

Я промолчала.

— На первый раз тебе дается фора, — прозвучал голос Лира, мои путы ослабли, и я полетела вниз. Приземлилась уже сама. Спасибо «альпинизму».

Надо стряхнуть с себя оцепенение, удивляться «подлости» Хранителей стану потом. В конце концов, когда-нибудь они должны были перейти от теории к практике. А то, что без предупреждения… Что там про эту тварюшку-паучишку известно? Кажется, про него мне Лир успел рассказать устно. Видимо потому именно эту «прелесть» и выпустили.

Тварь в высшей степени противная. Особенно тем, что обитает на двух уровнях реальности, и плетет свою паутину из силовых лент. Притом капканы и силки ставят такие, что легендарные северные охотники могут смело вешаться от зависти. Впрочем, так как север у нас был во владениях Белого клана, эти прагматики не вешались, а перенимали у пожирателя опыт. В этом все Белые. Даже у смерти они напоследок возьмут урок.

Так… хондрик плетет ловушки, и жрет в них попавших. Так как в наш прогрессивный век жертвы ему попадаются крайне редко, кушает паучара долго, что естественно жертву не радует, так как ее стараются подольше оставить в живых. Сначала жалом вытягивает магическую силу, а потом так сказать учиняет физическую расправу.

Перспективы не вдохновляли.

— Что мне с ним делать?! – закричала, подняв голову.

— Хоть что-нибудь, — практически попросил меня Лирвейн. – Если ты что-то с ним сделаешь, это уже будет праздник.

— Издеваешься?! – возмутилась, отступая от медленно ползущего в мою сторону пожирателя. — Что я с ним сделаю?! Мы не изучали!

— Как это не изучали? – поджал губы Лир. – Мы не просто изучали! Я тебе даже связки показывал и, если бв в это время у тебя случился приступ вредности, то это не моя вина!

— А я вам не мешаю? – вскинул бровь Асгард.

— Ни капли, — недовольно выдохнула я.

— Дать подсказку? – спросил Ас.

— Дать, — ответила, уже чуя недоброе.

— Повернись, — улыбнулся Сталь. – Когда им надо,  бегают они быстро.

Вместо того чтобы повернуться, я сразу бросилась в сторону, перекатилась и снова вскочила.

Ох, ты ж мама! Какой противный…

Хондрик был не особо крупный, мне по колено, но на этом его безобидность и заканчивалась. Никогда не видела пауков в таком так сказать масштабе и надо признать, что и не хочу расширять кругозор. «Просветитель» на мои желания плевать хотел и целенаправленно полз в мою сторону.

Так… А что я собственно могу?

Для начала окутала себя непроницаемым защитным плетением. Потом немного подумала и набросила его и на хондрика тоже. Тварюшка остановилась и озадаченно оглядела окруживший ее щит. Потыкала в него лапкой, поняла, что он непроницаемый и начала расплетать.

Пока он с ним расправился, я отбежала на метров двадцать и даже успела немного подумать. Но как только с паучишки упали последние нити, он так стремительно рванул ко мне, что я едва успела набросить на него второй защитный полог, но уже более укрепленный и с привязкой к земле. Подумала еще немного и пропустила через нити ток. Хондрика слегка шибануло, и он на минуту замер. Потом начал что-то плести, а когда полетел и этот щит, поняла, что поганец сделал заземление! Да какой же у тебя интеллект, пожиратель?!

На этот раз он успел до меня добежать и даже принялся за мою защиту. Завизжала, обвила гада огненной лентой и, не проверяя результат, опять сделала ноги.

К сожалению, бег осложнялся тем, что весь полигон был окутан паутиной пожирателя, а влетать в ловушки мне было категорически запрещено, так как тогда «экзамен» можно считать неудавшимся.

Я ни капли не боялась. Ведь над головой висели два Хранителя, которые не позволят, чтобы со мной что-то случилось. Но все равно хотелось показать, что я не на всех занятиях ушами хлопала.

Та-а-ак! Схватить гада, отшвырнуть подальше, накрыть щитом, отбежать к Хранителям и демонстративно думать.

Блондины косились на меня с интересом, видимо ожидая какого-то результата от мыслительной деятельности.

Увы, результатов не было.

— А может еще подсказку? — просительно посмотрела наверх.

Лир рассмеялся и требовательно протянул Асу ладонь, тот поморщился и что-то в нее вложил.

— Это что? – подозрительно осведомилась я.

— Да мы спорили, сколько ты продержишься и как скоро прибежишь спрашивать совета,  — с удовольствием опустил мое самомнение на уровень земли Лир.

Уже возмущенно открыла рот, чтобы сказать, кем является противный водник и, что я думаю о его методах обучения и этичности ставок на свою же ученицу, но не успела. На меня со странным шипением несся назойливый хондрик. Я бросила перед ним очередной щит и пошла на новый заход по полигону.

— Гад! – обласкала Хранителя, в очередной раз пробегая мимо.

— Знаю, — рассмеялся мне вслед Лир.

— Ладно, — пыталась отдышаться,  искоса поглядывая на беснующегося за пятью щитами хондрика. Первый уже начинал разлетаться. – Все, что могла перепробовала, холодное оружие не поможет, это точно помню. Я не знаю чем его прикончить.

— Не все, — невозмутимо ответил Хранитель Воды. Он снова получил что-то от морщившегося Аса. – Интервалы времени ты рассчитывать не умеешь.

— У тебя совесть есть? – устало спросила и, не дожидаясь ответа, пошла к почти разнесшему последнюю защиту пауку.

Была одна мысль.. Но опасно… Придется дождаться пока он станет свободен, иначе никак. И после этого быть на достаточно близком расстоянии.

— Аля, — обеспокоенно окликнул меня Лирвейн.

— Иди ты, — невежливо отозвалась я.

Так… Пожиратель был в метрах пяти от меня, когда разлетелись последние ленты, и он оказался свободен. Но, к сожалению, из под полусферы с отверстиями, над которой я думала во время забегов, он выскользнул, и нити стихий пронзили уже пустую «клетку».

Стремительно развернулась, но сбежать не успела, так как меня что-то дернуло за ногу, и я упала. Едва успела подставить руки и ударилась не так сильно, как могла бы, но воздух из легких это все равно выбило, да и ладони как огнем горели. Я резко перевернулась, но встать не успела, по мне медленно, наслаждаясь ужасом, ползла эта тварь, поводя жалом и постепенно приближаясь к груди. Эти несколько секунд растянулись на невероятно долгое время, я видела каждую прожилку на уродливой голове и теле, сверкавшие разумным торжеством глаза, и предвкушение… Он уже знал, как будет меня жрать…

То, что я испытала, словами не передавалось. Потому, когда с меня ударом сбили пожирателя, на него опустилась сразу три «клетки» и тело паука пронзили нити стихий, я не испытала абсолютно ничего. Полная заторможенность и отрешенность.

— Аля! — возле меня опустился Лирвейн. Глаза волшебника были панически расширены, а смуглая кожа казалась бледной. Он помог мне сесть и сильно прижал к себе. Вот тут-то я и очнулась.

— Не трогай меня! – лихорадочно стряхнула с себя руки блондина и вскочила.

— Аля, ? — непонимающе смотрел Водник, поднялся и осторожно шагнул ко мне.

— Не подходи! – вот теперь меня уже трясло, и на глаза наворачивались слезы. Хотелось оказаться как можно дальше от этого места. От этого человека! Будь он хоть трижды орк, Хранитель и маг, никто не дает ему права так поступать!

— Ас, уйди, — резко скомандовал Лир.

— Не уходи, — истерически всхлипнула. – Вернее я тоже хочу.

— А может… — тихо начал Оружейник.

— Быстр-р-ро! – коротко рыкнул Лирвейн.

Не успела я ничего сказать, как почувствовала колебания пространства и поняла, что нас оставили.

— Сволочь! – истерика пошла по нарастающей. – Псих бесчувственный! Садист отмороженный! Ледышка!

— Я не бесчувственный, — тихо отозвался мужчина, делая мягкий шаг ко мне. – И тем более не садист. Успокойся, все уже закончилось.

— Стой на месте, — отпрыгнула я. – Создай портал, хочу уйти!

— Куда в таком состоянии? – вскинул светлую бровь Лир. – Подойди ко мне, помогу.

— Да, чтобы я к тебе подошла?! – нервно рассмеялась в ответ. – Я скорее с хондриком обнимусь!

Глаза орвира неуловимо потемнели, и он, слегка склонив голову, проговорил:

— Аля, не веди себя как ребенок. Мне может надоесть тебя уговаривать…

— Да иди ты знаешь куда, со своими уговорами?! – понесло меня. – Быстро портал сделал!

— Ты мне приказываешь? – закаменел Хранитель.

— Да! – истерически всхлипнула я, и по щекам снова покатились слезы.

— Не стану, — несколько секунд подумав, покачал головой мужчина. – У меня есть идея получше.

— Да катись ты своими идеями вот к ним вот в логово, — я ткнула пальцем в тушку паучары.

— Разве что вместе с тобой, — чуть прищурил серые глаза Лир.

— Чтоооо? – завизжала я, уже психуя по-крупному. – Да как ты смеешь! Я твоя принцесса и вообще!

Хранитель внезапно оказался рядом со мной

— Ты все слышала, — раздался шепот возле уха, и пока я пыталась это осмыслить, он продолжил. – И раз ты так хочешь отсюда уйти…

Лир чуть толкнул меня, заставляя сделать шаг назад, и вокруг заклубилось голубое марево телепорта. Когда оно рассеялось, я увидела, что мы оказались на том самом берегу моря, где некогда зародились наши относительно нормальные отношения. Но сейчас меня не могли смягчить приятные воспоминания, и я продолжила скандал.

— Ты куда меня приволок?!

Поняв, что успокаиваться я не собираюсь, Хранитель чуть наклонился и тихо спросил:

— Ты последствия осознаешь? Я не железный.

— Ты не железный! – истерически засмеялась и сама схватилась за нити, пытаясь сплести портал. Плевать, что никогда не делала. Теорию знаю же. Но и тут ждала неудача! Из-за нестабильного состояния, ленты силы выскальзывали из рук и слушаться не хотели категорически.

Посмотрела на с иронией глядевшего на это Хранителя и снова вспыхнула злостью

. – Ты псих полумороженый! – к сожалению или счастью ни потемневшие глаза Лирвейна, ни то что меня теснее притянули к сильному телу не стали сигналом для того чтобы заткнуться. – Да какой из тебя учитель?! Ты садист безответственный! Таких надо запирать и от общества изолировать.

— Да я и не учитель! – кончилось терпение у Водника. – Тобой вообще Аса надо было заставить заниматься. У него специализация в конце концов!

— И надо было! – попыталась вырваться из его рук, меня не пустили, только белая бровь провокационно поползла верх, и мне немедленно захотелось стукнуть гада. – Он хоть адекватный и таких заскоков как ты не имеет!

— Да замолчи ты уже! – не выдержал  волшебник.

— И не подума…, — закончить не успела, так как Лир просто закрыл мне рот. Ладонью. Я в немом изумлении округлила глаза и попыталась что-то буркнуть. Получилось невнятно. Но явно ругательно.

— Цыц! – «ласково» приказал Лирвейн. – Хватит.

Но я не успела никак отреагировать на такие действия, потому что раздался негромкий голос:

— Вот уж действительно хватит.

Мы с Лиром повернулись и  увидели опирающегося о скалу Мидьяра. Искусник выглядел лучше, чем вчера, но все равно утомленно.

— В самый раз, — несогласно качнул головой Водник, но меня все же отпустил.

— Ты, конечно, на это ориентирован и по идее тебе виднее, но сейчас позволь не согласиться, — ответил Ярр, посмотрел на меня, взмахом руки создал портал и сказал. – В резиденции найди Аэрлиса и скажи, что я просил тебе дать настойку листивиока.

— Хорошо, – не стала спорить и метнулась к телепорту.

Хранитель Грез остался стоять на месте, продолжая сверлить нехорошим взглядом независимо сложившего руки на груди  блондина.

Надеюсь, противному Хранителю сделают выговор за его варварские методы обучения!

Вышла я сразу в лаборатории. И тут же пришлось пригнуться. Над головой со свистом что-то пролетело, и раздался злой голос Маришки:

— А ну возьми свои слова обратно! Как ты вообще смеешь поднимать эту тему?!

— Не возьму, — иронично протянул голос Тьмы где-то позади. – Здравствуйте, Александра.

— Здравствуй, — немного нервно ответила ему и осторожно повернулась. – Аэрлис, Искусник казал, чтобы ты дал мне настойку листивиока.

— Даже так? – изумленно вскинул черную бровь Хранитель. – Хорошо.

Мужчина подошел, к шкафчику и стал пересматривать бутылечки. Потом спросил Мари:

— Не помнишь, куда его ставила?

— У тебя на рабочем столе, — недовольно ответила подруга, все еще зло поджимая губы. – На нее вообще в последнее время гигантский спрос.

— В смысле? – заинтересовалась я, осмотрелась и все же решилась присесть на стул.

— В прямом. – Развела руками подруга. – Лирвейн часто таскает, да и этот… – Маришка неприязненно взглянула на Лиса. – Тоже много берет.

— А что это за настойка?

— На травах, — пояснила Маришка. – Нормализует гормональный фон, снимает нервную возбудимость.

— Проще говоря, успокоительное с небольшими полезными для нас побочными свойствами, — резюмировал Тьма, подошел и передал мне небольшой темный бутылек.

— Ясно, — покрутила в руках настоечку и посмотрела на Мари.

— Ты свободна уже?

— Да, — ответила подруга, с некоторым вызовом глядя на оборотня.

— Иди, конечно. Я что, против? – брюнет сделал вид, что принял этот взор за вопросительный, и  обломал ей моральное торжество.

Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 5

Глава 5. Такие разные истории.

Всегда нужно знать, когда заканчивается очередной этап твоей жизни. Замыкается круг, закрывается дверь, завершается глава-не важно, как ты это назовешь, важно оставить в прошлом то, что уже принадлежит прошлому

Пауло Коэльо

Сознание возвращалось медленно и сложно. Голова болела, да и общее самочувствие находилось на отметке «средней паршивости».

— Это уже не в какие рамки! – раздался злой голос Лира неподалеку. – Нельзя было так рисковать.

— Я не думал, что так все обернется, — услышала усталый голос Ярра. – Планировался просто более сложный урок, по атмосфере, приближенный к реальной встрече со стихией. Кто же знал, что он на самом деле явится?!

— А по мне, так все повернулось даже лучше, чем мы могли рассчитывать, — а это уже Асгард. Похоже почти вся высокая компания в сборе. Только Аэрлиса пока не слышно.

— О чем ты?

— Ас, прав, — нехотя согласился Лирвейн. – Девочка познакомилась с Грезами еще до испытания и более того, получила его одобрение. Это дорогого стоит. Шансы увеличиваются.

— Да, — вздохнул Мидьяр. – Ведь, невзирая на то, что Проводник им нужен, реакцию стихий предугадать невозможно.

Осторожно приоткрыла глаза. Я лежала на диване в гостиной, судя по теплу и голосу, в изголовье у меня, сидел Лирвейн. Посмотрела в ту сторону и получила возможность убедиться в предположении. Мужчина расслабленно откинулся на спинку дивана и рассеянно вертел в пальцах кончик косы. Моей.

Почувствовал движение, повернулся ко мне:

— Проснулась. Как себя чувствуешь?

— Терпимо, — вздохнула я.

— Это хорошо, — сказал бессильно развалившийся в соседнем кресле, бледный Мидьяр.

— Господа… – решала сразу задать интересующий меня вопрос. – А почему вы не сказали, что стихии разумны?

— А это очень громкое слово, — устало прикрыл глаза Искусник. – Ты же его видела. Какой там разумный…

— Я про то, что это не просто сила, а личности, какими бы они не были.

— Проводник должен все узнавать сам, — подал голос Асгард.

— Ясно, — вздохнула и с трудом села. – Ох, что ж так плохо. Я же вроде ничего не делала.

— Ты нет, — согласился Лир, который, поддержал меня за локоть, помогая устроиться поудобнее. – Но была очень сильная нервная встряска, и еще, Грезы что-то с меткой намудрил. Воздействия такого уровня бесследно не проходят.

— Что же он вообще явился…

— Любопытно стало, — поморщился Искусник.

— А остальные, любопытствовать не будут? – с опаской уточнила я.

— Не должны, — пожал плечами Хранитель Стали.

— Вы быстро появились, — сказала я.

— Еще бы, — улыбнулся Асгард. – Грезами на весь особняк фонило, думаешь, мы не почувствовали?

— Понятно, — попыталась встать, но меня резко повело в сторону, я не осела на пол только благодаря вовремя подхватившему меня Лиру.

— Мда, — критически оглядел меня блондин, потом повернулся к остальным. – Ас, отправь Ярра отдыхать, а я отнесу Алю.

— А как же… – Ярр неуверенно посмотрел на меня, но закончить фразу не успел.

— Тоже займусь,- кивнул Лир.

— Но я… — начала было возмущаться.

– А тебя не спрашивают, — отрезал Лирвейн, создал портал, подхватил меня на руки и быстро шагнул в голубую дымку.

— А ты не много на себя берешь? – недовольно нахмурилась, и как только мы оказались в гостиной, завозилась в руках мужчины, намекая на то, что теперь меня и поставить можно.

— Отнюдь, — невозмутимо ответил блондин, подошел к ближайшему креслу и осторожно меня в него опустил. – А теперь надо восполнить запал сил. Этот гад, вытянул все, что мог, и оставил только свою стихию.

— Восполнить, — эхом повторила, а потом подозрительно посмотрела на Хранителя Воды. – Как это?

— Как-как, — вздохнул Лир. – Как обычно.

Я вспомнила, как это у нас бывает «обычно», покраснела, и из ниоткуда взялись силы, чтобы выползти из кресла и отступить за него.

— Знаешь, — нерешительно начала, настороженно глядя на волшебника. – Я пожалуй сама… по старинке! Высплюсь, и все будет хорошо!

— Не будет, — покачал головой Лир и решительно направился ко мне.

— Тогда еще и поем, — поспешно добавила, совершая короткую перебежку к столу.

— Тебе другая сила кроме Грез нужна, — покачал головой Лир.

— Ну, так я в источник схожу, — тут же нашла выход.

Лир остановился, оперся бедром о спинку дивана, скрестил руки на груди и с прищуром посмотрел на меня.

— Не поможет. В тебе только одна стихия сейчас. Притом приживается быстро. Если не поторопиться, то тебя могут отвергнуть все остальные кроме этой.

— А чем поможет твоя Вода? – признавая верность некоторых выводов, я все же прекратила отступать от блондина и остановилась.

— Р-р-разбавит, — почти помурчал мужчина. – Иди сюда.

— Как-то мне не нравится твой… — замешкалась, подбирая термин. – Трудовой энтузиазм, скажем так.

— Аля! – тихо рыкнул беловолосый. – Я что за тобой еще и гоняться должен?! Быстр-р-ро подойди сюда!

— Ладно, — с опаской приблизилась к Хранителю и остановилась в полуметре от него.

Лир закатил глаза, схватил меня за руку и притянул ближе к себе. Я молчала, краснела и отводила глаза. После прошлого опыта спокойно смотреть на него сейчас не могла.

Мужчина это, похоже, понял, так как тихо вздохнул и просто обнял.

Я сначала потрясенно распахнула глаза, но секунды шли… Ничего не происходило. Он не двигался и ничего не говорил, за что я была блондину благодарна. Потому расслабилась, положила ладони на сильную грудь и прижалась к ней щекой. Мерный стук его сердца, аромат мороза и хвои, тепло тела рядом… Как ни странно это успокаивало.

Ладонь мужчины осторожно провела от середины спины до поясницы, и  он тихо проговорил:

— Все равно этого не избежать, Аля. Ты Проводник, а я твой Хранитель.

Из всей его фразы меня почему-то больше всего зацепило словосочетание «я твой». Поймала себя на этой мысли, еще больше залилась краской и поняла, что спокойно смотреть ему в глаза, смогу нескоро.

— Ну не может не быть способа! – отчаянно прошептала, старательно выгоняя из головы кошмарно-фривольные мысли.

— Конечно, — спокойно согласился Лир.

От удивления даже про смущение забыла и резко вскинула голову. Лирвейн убедился, что я внимаю и с видимым удовольствием продолжил.

— Могу Асгарда позвать… Или Аэрлиса. Впрочем, Ровена тоже подойдет.

— Но… – ошеломленно пролепетала я.

— Решай, давай. – Улыбнулся Лир и откинул с моего лба упавшую прядку. – Время не ждет.

Я выдохнула и быстро, как перед прыжком в ледяную воду сказала:

— Я согласна! Давай!

— Что? – иронично вскинул белоснежную бровь сероглазый гад.

Ах ты!!! Я еще и озвучивать должна?! Да без проблем!

— Аса зови!

— Как?! – обалдел Хранитель.

— Обычно, — кивнула я уже прямо и без смущения глядя на мужчину. Тут в голову, весело хохоча и размахивая каким-то трофейным флагом из дальних краев, вернулся авантюризм. За ним уныло тащилось чутье на неприятности, которое немедленно оживилось, как только увидало всю картинку. Из угла разума попытался выползти здравый смысл, но эти двое ему даже рта открыть не дали! Зато я продолжила!

Похоже, сила начинала чудить. А я вместе с ней.

Ласково улыбнулась блондину, приподнялась на цыпочки, и нежно прошептала:

— А можно… вопрос?

— Можно, — заинтересованно кивнул Лир, на миг сильнее сжав кольцо рук.

— Он личный, — кокетливо потупилась я.

— Хорошо, — послушно «попался на крючок» блондин.

Авантюризм радостно потер лапки и бросился в бой!

— Лирвейн, — смущенно стала рисовать пальцем на груди мужчины незамысловатый узорчик, потом подняла глаза и полушепотом закончила. – а папеньку, ты так же как меня «лечил»?

— Алечка, — спустя секунду начал мужчина. – Ты и правда задаешь очень личные и даже можно сказать интимные вопросы.

— Какая сложная у тебя работа, — сочувственно вздохнула я.

— И не говори, — согласно кивнул он. – Подопечные попадаются просто крайне испорченные. И нет. Среди нас, на случай срочных вмешательств подобного рода, есть дамы. А если время терпит, то можно все решить без тактильного контакта.

— Ну, какие учителя, такие и подопечные, — язвительно ответила и попыталась немного отстраниться от незаметно прижавшего меня слишком близко к себе Лира. – Как сам говорил: «какие позы – такие и мысли».

Лир вдруг уткнулся в мои волосы и тихо рассмеялся:

— Успокоилась?

— Да, — с некоторым удивлением прислушалась к себе я.

— Тогда начнем, — прохладная ладонь Хранителя скользнула по моей шее и легла за затылок. Все веселье испарилось так же быстро, как и появилось.

Дыхание тотчас же сбилось, и я нервно закусила губу.

Лирвейн заставил поднять к нему лицо, и мне не оставалось ничего другого кроме как взглянуть на него. Блондин был серьезен. Темно-серые глаза задумчиво смотрели на меня, большой палец Лира рассеянно поглаживал меня за ухом, от чего по телу прокатилась легкая дрожь, а меня все больше охватывало какое-то непонятное чувство.

Я машинально облизнула вдруг пересохшие губы и заметила, как зрачок Хранителя дрогнул и заполнил собой радужку. Мужчина прижался лбом к моему, и выдохнул:

— Издеваешься?!

— Но…  — непонимающе хлопнула глазами.

— Ничего. Бери, — и не оставляя мне, да и себе, времени на раздумья, прильнул к губам.

Я послушно приоткрыла рот, позволяя Воде растворяться в себе, и старалась не думать о том, как это все выглядит со стороны. Чем это не является. И чего мне бы хотелось.

Не знаю как, но спустя несколько секунд мои ладони оказались на плечах Лира. Я пила силу, чувствовала его теплые губы на своих губах, ощущала приятный аромат можжевельника. И подавляла желание прижаться к нему ближе и сделать «первый шаг». Превратить это в настоящий поцелуй.

К счастью, когда в моей голове промелькнули эти мысли, Лир отстранился, я мельком отметила его совершенно черные глаза, где уже не было и намека на цвета грозового моря.

Хранитель Воды несколько секунд на меня пристально глядел. Поднял руку, с нажимом провел пальцем по губам и хрипло приказал:

— Спи.

Я протестующе охнула, но больше ничего сделать не успела, послушно уплывая в сон.

Вот… страус!!!

И не поцеловал!

Что обиднее?

 

Следующее утро, вопреки сложившейся традиции последних месяцев, наступило само. Само — это значит, что меня никто не будил. Не стаскивал одеяло, не поливал водой и не зачитывал над головой в голос и с выражением двенадцать основных уложений законодательства Изначальной Империи. Проще говоря, началось оно без Лирвейна.

Недоверчиво приоткрыла глаза, но противного Водника и правда не было.

Странно.

Потом, в ранее пустую и потому счастливую голову, с пинка распахнув двери, вошли воспоминания вчерашнего дня.

Я секунду посидела, осознавая размах подставы, а потом со стоном рухнула обратно на подушки.

Меня в очередной раз можно поздравить!

На этот раз ничего предосудительного не было. Внешне. И во время обмена. А вот то, что этому предшествовало… Как я умудрилась у него спросить о методах «лечения» мужчин?! Еще и намекая на наш с ним прошлый опыт!

Ой-ей-вей!

Потом… КАК я это спрашивала! Я с ним кокетничала. С Лирвейном.

Эти два предложения даже в голове сочетаются плохо!

Ага… Зато, как выяснилось, в реальности они сочетаются замечательно.

Продолжим? А варианты?!

Теперь возьмем поведение самого блондина. Почему он так себя вел?!

Или тоже переработал с энергией? Вот его и несло, как и меня?

Ох, права была Мариоль. Срываемся мы. Оба.

Тут в голове продефилировала одна коварная мыслишка. Остановилась, покрутилась, позволяя себя рассмотреть, и вновь свалила в неизвестном направлении.

Мне вдруг вспомнилось о том, что говорили Ро и Мидьяр. О том, что именно лучше всего приводит в норму гормональный баланс волшебника.

После вспомнились абсолютно черные глаза Лира, когда он от меня отстранился.

Вывод о том, куда мог направиться наш «легковозбудимый айсберг», напрашивался сам собой.

Сразу вспомнилась красавица-дроу из департамента. Лорд Хор у нас, оказывается, экзотику любит!

Я вскочила с постели и нервно забегала по комнате.

Нет, так дело не пойдет! Надо успокоиться! Очень!

Нет, ну каков кобель?!

Так. Все. Вдох-выдох. Он мне ничего не должен, и между нами ничего не было.

Внезапно вспомнилась еще одна деталь из разговора с Хранителями Света и Грез. Что я сама, как только начну вплотную работать со стихиями, стану неуравновешенной. И Ро прямым текстом посоветовала поискать мужчину.

Может я именно поэтому на Лира так и реагирую?

Нет, ну, правда! Вчера было самое большое погружение в стихию за все время, что я с ними работаю. Еще в какую стихию… Грезы.

Я облегченно выдохнула. Ну вот! Все объяснимо.

Зато ставит на повестку дня еще более глобальный вопрос.

Где брать этого мужчину???

Спокойствие и только спокойствие!

Интерес к Лирвейну можно кем-нибудь перебить.

Кто мне там нравится?

Уловив последние мысли, я от неожиданности даже споткнулась.

Мне кажется или такое уже где-то было?!

А если конкретнее, то в этой самой дурной головушке, но парой месяцев раньше… И по поводу другого мужчины. Я тогда думала, каким клином вышибать интерес к Рыжу. Выш-ш-шибла! Чтоб этому «клину» век бабы не видать!

Так! Обратный процесс?

Нечестно по отношению к Рыжику.

Хотя он всегда заставлял меня забыть обо всем  кроме того, что мы рядом…

Да и если выбирать кого «предпочитать» в общении принцессе, я решу оставить за бортом назойливого Синего. То есть все опять сводится к Пламенеющему.

Ох-х-х…

Я обессиленно осела на ковер.

Евгран Пламенеющий, Рыж, Рыжик.

Меднокосая осень.

К тебе привязываться едва ли не опаснее, чем к Хранителю Воды.

Так! Хорош, думать о личной жизни.

Тем более ее и правда нет.

Теперь нужно подумать о том, кто должен был занять мои мысли уже давно.

Стихия. Грезы.

Что вчера было на занятии?

Судя по оговоркам Мидьяра и этих недоразумений, что тогда приняли его облик, Искусником планировался лишь немного необычный урок. Но кому-то стало любопытно, и он решил внести разнообразие в нашу скромную программу. Креативщик, чтоб его!

В итоге состоялось предварительное знакомство с покровителем Мидьяра Ле-Кинаро.  И не сказать, что я жалела.

О потрясениях моего бедного разума, пожалуй, говорить не будем, а сразу перейдем к полезностям? Пожалуй!

Итак!

Кроме того, что у меня теперь не будут так сильно трястись коленки при встречах с сущностями такого уровня, меня еще и облагодетельствовали каким-то даром непонятного свойства.

Впрочем, Грезы обещал, что это поможет мне на испытании. И что это значит, что он меня одобрил.

Вот, правда, с чего это такая щедрость?

Что я такого занятного успела сделать за время нашего кратковременного общения?

Сказала, что мне с ним скучно, нахамила в лицо, когда он «собрался» в одного Ярра и выразила сомнения в правильности их методики подбора «кадров».

На это все он рассмеялся и вдруг внезапно проникся ко мне симпатией. Вот уж точно ненормальный. Хотя… Грезы ведь.

Чаще наглеть что-ли?

Недаром же это второе счастье. А что первое? Наверное, быстро сделать ноги, если не срабатывает второе…

Впрочем, от стихии не удерешь.

Уф! На этом все? Вроде да.

Подводим итог разбору полетов. У меня по прежнему, проблемы с двумя мужчинами, плюс полный «швах» на государственном и магическом фронте. Оптимистично? Скорее интересно. А это чаще важнее…

Я вздохнула, поднялась и направилась в ванную.

Хоть сегодня утром мне и дали отдохнуть, но занятий с Тьмой, Сталью и Водой это не отменяет. День и вечер будут насыщенными.

Особенно вечер. Так как придется встречаться с Лирвейном.

Не хочу!!!

Но кто ж меня спрашивает?

Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 4

Глава 4. Зеркала Искусства: все грани нормальности

Безумие — вещь относительная.

 Кто посмеет утверждать, что он вполне нормален?

Вуди Аллен

Я неторопливо шла по коридорам Северного крыла по направлению к апартаментам леди Надин. Вдовствующая Императрица изъявила желание видеть свою внучку. Вот и иду.

Возле роскошных дверей на миг остановилась и тихо выдохнула, пытаясь настроиться на серьезный разговор.

Лакеев здесь не было, так что вполне могла позволить себе эту маленькую слабость.

Потом все же постучала и толкнула двери. Створки с тихим скрипом распахнулись, пропуская в просторную светлую гостиную.

Старая леди сидела за шахматным столиком и в задумчивости вертела в руках одну из фигур. Надин подняла на меня глаза и молча указала на кресло по другую сторону стола.

Я послушно села. Присмотрелась и поняла, что пожилая дама держит в пальцах королеву. Леди почти неслышно вздохнула. Протянула руку с фигурой, опрокинула короля и поставила ферзя на его место.

— Красиво? – спросила она.

— Неправильно, — через секунду ответила я. – Они одного цвета.

— А в жизни не всегда все по правилам, — чуть заметно улыбнулась леди Надин.

Судя по всему упавший король это мой отец… А королева – я.

— Этого может и не случится, — сказала, кивнув на доску.

— Знаешь, Александра, — внимательно посмотрела на меня старуха. – Для всех нас будет лучше, если это произойдет.

— Это один из возможных вариантов, — покачала головой я. – Также есть вероятность, что через пару недель мы с вами уже не сможем так мило пообщаться.

— Скажу тебе как женщина, которая проводила на испытание трех Проводников и стояла за троном двух Императоров, — резко подалась она вперед. – Ты пройдешь!

— Три Проводника и два Императора? – вопросительно приподняла бровь, намекая, что если леди начала говорить, то неплохо бы дать пояснения.

— Твой отец – младший сын, — тихо сказала она, устало прикрывая глаза. – Мой старший прошел испытания, но погиб в море за месяц до коронации.

— Как… странно, — задумчиво протянула я. Чтобы утопить Проводника в полной силе это, и правда, надо постараться.

— И знаешь, что самое забавное? – вскинула бровь леди. – Что вместе с Наследником погиб и Хранитель Ветров того времени.

— О-о-о… — протянула я.

Еще и Хранитель. Совсем красиво. Это кем надо быть, чтобы их обоих там грохнуть?

— Вот-вот, — кивнула Вдовствующая Императрица. – Потом на престол взошел Александр.

Надин поднялась и отошла к окну. Темный бархат ее платья еле слышно прошелестел, когда она вновь повернулась ко мне. Я окинула взглядом прямую фигуру, застывшую в ярком солнечном свете и в который раз восхитилась вдовствующей Императрицей. Сколько же ей лет? Сколько она знает? Жена одного из величайших Императоров Изначальной Империи.

— Ты похожа на свою мать, — неожиданно сказала женщина.

— Вы ее знали? – вскинулась, с надеждой глядя на леди.

— Конечно, знала, — фыркнула та. – Она была моей фрейлиной.

— Но… — начала, было я.

— Почему допустила твое рождение? – улыбнулась женщина. – Вообще-то они меня не спрашивали, знаешь ли. Твоя матушка влюбилась, а у моего сына оказалось достаточно беспринципности для того, чтобы этим воспользоваться.

— Вы сами знаете, что нежданная беременность в столице может решиться весьма легко, — тихо сказала я.

— Верно, — кивнула женщина. – Но Елена «решать проблему» не захотела. Ее выслали в дальнее имение. Как раз туда, где ты росла.

— А потом выяснилось, что родился Проводник, — тихо выдохнула я.

— Да, — улыбнулась Надин. – Потому мы тебя спрятали и никому не рассказывали.

— А почему замуж не выдали?

— А вот это спроси у твоего отца, — рассмеялась старая леди. – Моих предложений, конечно, не поступало, но факт есть факт. Но все же, сдается мне, что своей личной свободой ты обязана кому-то другому.

— Очень интересно, — честно призналась я.

— Несомненно, — кивнула леди. – Кстати, внученька…

Услышав такое обращение, я с огромным удивлением воззрилась на «бабушку» и та рассмеялась.

— Простите, — все же взяла себя в руки,  – Просто это так непривычно и неожиданно.

— Для меня тоже, не волнуйся, — улыбнулась Вдовствующая Императрица. – Как понимаю, Александр просил уделять больше внимания Синему и Алому?

— Верно, — вздохнула я. – И что с ними делать ума не приложу.

— А тебе кто-нибудь из них нравится? – живо заинтересовалась Надин.

— А вам? – хитро спросила я.

Леди опять расхохоталась и сказала:

— Знаешь, а это сложный вопрос, — она вытянула вперед ладонь, полюбовалась на узкую кисть и поправила незаметно сползшее чуть влево колечко. – Тут есть две стороны медали. Политическая и личная. С политической точки зрения наиболее безобиден Адис Вермен. Пламенеющий это.. даже не акула. Это скат. Одно касание и ты мертв.

От этих слов меня продрал озноб. С такой стороны я Рыжа еще не рассматривала. А, похоже, пора.

— А с личной точки зрения?

— А с личной, — леди вдруг легко улыбнулась. – Мне нравится Евгран. В нем нет жестокости его отца, зато изворотливости в рыжем на пятерых. И… обаятельный мерзавец!

— Это точно, — кивнула и аккуратно расправила манжет. – А я… скажем так, ваше мнение разделяю.

Мы немного помолчали в задумчивости глядя на шахматную доску.

— Сыграешь со мной? – внезапно спросила Надин.

— Я не очень хорошо играю, — неуверенно ответила ей.

— Это поправимо.

— Леди Надин?

— Да?

— Простите, что не по теме, но мне можно не выходить замуж в ближайшие годы?

— А это как себя поставишь, деточка, — усмехнулась Вдовствующая Императрица. – Как себя поставишь…

Дальнейший час прошел в почти непринужденной беседе и увлекательной игре. Конечно, мы больше общались, чем играли.

В конце аудиенции Надин сказала, что если она не разгромила меня в пух и прах в первые же десять минут, то у меня неплохие задатки тактика. Я порозовела от удовольствия и поблагодарила струю леди за столь лестную оценку скромных способностей.

Так что в свои комнаты я шла очень довольная и в превосходном расположении духа. Впереди выходные, которые мы с Мариоль проведем в резиденции. Там можно не так сильно «держать лицо» и следить за каждым шагом. Можно немного себя отпустить… Наверное, именно по этой причине эти редкие дни рядом с Хранителями так нами ценились. Они были максимально открытыми и искренними. Или просто настолько сливались со своими масками, что фальши уже не ощущалось…

С такими мыслями я подошла к своим апартаментам. Открывая двери, уже мысленно перебирала, что нужно взять с собой. Прошла через гостиную и, наконец, оказалась в спальне. Хлопнула в ладоши, зажигая светлячок. Эм… Как было темно, так и осталось. Что это такое?

Вздохнула и сплела светилку сама. Огонек робко расправил лучики и взмыл к потолку. Та-а-ак. Теперь можно отпустить. Только аккуратно, чтобы не взорвался как в прошлый раз.

— А ты прогрессируешь! – раздался громкий голос, который заставил вздрогнуть, машинально перестроить нити контроля швырнуть огонек в сторону звука.

Вокруг высокой фигуры на миг полыхнул шит, который без остатка впитал мой шарик. Я тут же сформировала ледяные иглы и отправила вдогонку потерпевшему поражение огню.

– Аля, ты с ума сошла?!

— Что? – растерянно спросила, сдерживая уже готовое сорваться с пальцев заклинание.

— То, — мужчина щелкнул пальцами, и комната озарилась неярким светом, явив, наконец, во всей красе немного потрепанного Рыжа.

— Ты это откуда такой? – красноречиво обвела рукой его наряд.

— С работы! – коротко рыкнул Евгран. – Кто же знал, что салочки со смертью для меня сегодня не закончены?! А если бы я щиты снял?!

— Эм, — быстро подошла к приятелю и с тревогой заглянула в зеленые глаза. – С тобой все в порядке?

— Да, но не твоими стараниями, — фыркнул рыжеволосый.

— Ну, я же не знала, что это ты, — сделала ответный выпад. – У меня с некоторых пор нервы никакие!

— С каких это? – полюбопытствовал мужчина, опустился в кресло и откинул с глаз упавшую медную прядку.

Все это позволило мне немного прийти в себя и понять, что я едва не проболталась по то, что случилось с Альеной.

Вай-вай. Теряю бдительность, а это плохо!

— Как в столицу приехала, — вздохнула я. – Ты, пожалуйста, не пугай меня так больше.

— Приму к сведению, — медленно кивнул Рыж.

— С чем пожаловал? – решила напомнить Пламенеющему о цели его визита.

— Соскучился, — расплылся в обаятельной улыбке этот мерзавец.

— А вот не верю, — скрестила руки я. – Ты появляешься максимум раз в неделю. Если бы скучал, то приходил бы чаще.

— Родная моя, — прищурил глаза мужчина напротив. Такое обращение отдалось чем-то теплым где-то внутри меня. – А ты не забыла, что во дворце ты бываешь хорошо, если три дня в неделю? Тебя вообще-то весьма проблематично отловить.

— Об этом и правда, не подумала, — смутилась я.

— Вот, — наставительно поднял палец Рыжий. – А еще меня обвиняешь!

Я молча улыбнулась, внимательно рассматривая Алого и ощущая то самое, что чувствовать не должна. Радость, легкость, счастье. Я и правда очень по нему скучала.

Он быстро поднялся с кресла и через секунду оказался возле меня. Еще спустя миг подхватил на руки и затащил в телепорт.

Вышли мы на какой-то крыше, откуда открывался восхитительный вид на ночной Лиман. Но мне было не до красот столицы!

— Ты сдурел?!

— Почему это? – лукаво сверкнул глазами Еврган. – Просто я не стал терять время на объяснения и аргументацию. Ты бы все равно согласилась, так смысл?

— Ну, ты и нагле-е-ец! – почти восхищенно протянула и зябко обхватила себя рукам за плечи.

Все же осенняя ночь, а этот поганец вытащил меня на свежий воздух в одном платье.

— Ну-у-у, — мужчина легко запрыгнул на бортик и осторожно прошел по краешку.

Я с тревогой за ним наблюдала, хоть и понимала, что Рыжий никогда не сделает то, в чем не уверен, но все равно смотреть, как он ходит по краю, было страшновато.

Лучи полной луны серебром играли на светлых вставках его камзола и растворялись в темном шелке медных волос, лишь изредка вспыхивая стальными отблесками.

— Зачем мы здесь? – тихо спросила, подошла к краю крыши и глубоко вдохнула стылый ночной воздух.

Едва слышные шаги раздались слева от меня, потом Рыж мягко спрыгнул на камни. Через секунду я ощутила его присутствие за спиной, послышался шорох ткани и вот мне на плечи опустился форменный камзол. Я рассеянно закуталась в него и не отказала себе в удовольствии на миг уткнуться носом в мягкую бордовую ткань и вдохнуть присущий этому мужчине запах моря и юга. Соль, пряности и ветер. В этом весь ты, моя рыжая осень.

— О чем думаешь? – раздался над ухом негромкий баритон.

Я вздрогнула от неожиданности, подняла голову и с улыбкой ответила:

— Жду твоего ответа. И кстати, где мы?

— Ну, сегодня хорошая ночь, — пожал плечами Рыж и опять запрыгнул на бортик.

Улыбнулась, наблюдая за тем, как в хладнокровном безопаснике проявляется все больше и больше чего-то мальчишеского. Того неуловимого, чего мне в нем все это время недоставало, наверное. Он был таким, когда мы встретились впервые… Сейчас уже нет. Впрочем, прошло восемь лет. А это немало. Очень немало.

— Ты вот сейчас ничего не прояснил, — недовольно фыркнула и отошла к противоположному краю.

Алчно покосилась на бортик, от души завидуя мужчине, на котором были высокие рифленые сапоги, а не туфельки. И, стало быть, он на такие фокусы был вполне способен. А мне нельзя-я-я.

— Мы на крыше моего дома, — раздался тихий смешок Рыжа, который уже успел переместиться на мою сторону.

— Да-а-а? – заинтересованно протянула и теперь уже с любопытством оглядывалась. – Кстати, драгоценный, а ты в курсе, за после всего, что между нами было, по всем законам высшего общества ты просто обязан на мне жениться?

Рыж чуть с бортика не свалился!

— Ты это поосторожнее с такими заявлениями, — выдохнул Пламенеющий и спрыгнул на пол.

— Почему? – невинно поинтересовалась, всеми силами стараясь удержать на лице серьезное выражение.

А что?! Ему можно делать предложение, только чтобы насолить «дядюшке», а мне и поразвлекаться нельзя?

— Потому, что я могу воспринять их всерьез, — ухмыльнулся рыжий.

Я опешила. Такого ответа точно не ожидала. Думала, что он станет в лучших мужских традициях юлить и увиливать. Но как выяснилось, опять недооценила Алого.

— Рыж, я пошутила, — тихо сказала, прямо глядя на него.

— Знаю, — спокойно кивнул он. Потом встряхнул головой, беспечно улыбнулся и сменил тему. – Аль, я голодный. Так что предлагаю тебе составить мне компанию за трапезой.

— Не имею ничего против.

— Тогда два варианта. Или спустимся в дом, или я ограблю кухню, и поедим тут.

— Второй вариант предпочтительней, — благоразумно ответила, понимая, что спускаться к нему мне нежелательно. Не сейчас. Я пока не готова к новому этапу.

— Хорошо, — улыбнулся Алый. – Тогда подожди, я быстро.

Оставшись одна, вздохнула и поплотнее закуталась в камзол Пламенеющего.

Как-то совершенно по-идиотски у нас все получается. Оба ловим моменты, когда можем оставить позади свои маски и на время стать почти собой. Чуть более искренними, чуть более свободными. Позволить себе немного больше.

Но это не может не отражаться на отношениях принцессы и Пламенеющего. Уже отражается. Это видно.

Что же делать? Отказаться? Но я не хочу. И он тоже. Иначе бы не приходил.

Не хочу думать о будущем. Пусть я опять веду себя как тот самый неоднократно воспетый Лирвейном страус. У меня этого будущего может вообще не быть. Потому я возьму от жизни все то, чем она милостиво меня одаривает. И не важно, что это. Последние жаркие лучи осеннего солнца, шалости, в которых можно не оглядываться на высокое мнение моих покровителей, или теплота встреч с Рыжем.

Послышался скрип отворяемой чердачной двери, а затем негромкие шаги.

— У тебя такое решительное выражение лица, — тихо проговорил Ев. – О чем думаешь, Аля?

— Сейчас, о том, что не хочу об этом говорить, – ласково улыбнулась другу, взглядом прося прощения за скрытность. Впрочем, она у нас постоянно в спутниках…

— Как скажешь, — кивнул мужчина, признавая мое право на молчание.

— Что принес? – сунула любопытный нос в корзинку.

— По мелочи, — фыркнул Рыж, расстилая плотный плед на деревянном настиле в углу крыши. Предусмотрительно. Все же на камнях сидеть не самое умное решение.

— Вижу-вижу, — довольно протянула, с блаженным видом медитируя над корзиночкой. – Чую, вернее.

— Да, кухарка у меня хорошая, — согласился Евгран. – С детства ее выпечку люблю. Отец не разрешал нас баловать, но она тайком кормила сладким. Вот сейчас, как появилась возможность, забрал ее к себе, и теперь никто не мешает есть вкусное в неограниченном количестве!

— Ты любишь сладкое? – удивилась я. – Хотя, да. Забыла, извини.

— Люблю, — кивнул Рыж. – Мы всегда любим то, что нам долго запрещали.

При этом он так внимательно посмотрел на меня, что в голову закрались нехорошие мысли о двусмысленности фразы. Решила не обращать на это внимания и продолжила в прежнем ключе.

Покрывало было расправлено, Рыж попытался отобрать у меня еду, но я не отдала. В итоге раскладывали все же вместе.

— Да, тут ты прав. Нам с Мари мало что запрещали, кроме откровенно опасного. У нас было счастливое детство и юность.

Мужчина критически оглядел «сервировку» и сел на плед. Я опустилась в метре от него, на что он только недовольно фыркнул и притянул ближе, заставив опереться на него спиной.

— Это хорошо. Значит не зря.

— Что не зря? – не поняла фразы и заинтересованно взглянула на приятеля.

Тот улыбнулся и легонько щелкнул меня по любопытному носу. Я поморщилась, недовольно на него посмотрела, но настаивать на развитии темы не стала.

— Расскажи о своем детстве, — схватила какую-то булочку и радостно пискнула, обнаружив в кувшине молоко. Мням! Давно не пила!

— Какие-то у тебя вопросы… — вздохнул Рыж и обхватил меня рукой за талию, устраивая поудобнее. С улыбкой посмотрел на мое воссоединение с кружкой молочка и тихо рассмеялся. – Какая все-таки ты…

Уточнять не стала. И так понятно. Что сейчас выгляжу дите-дитем. Но булочка свежая! Молочко! Как дома! Откусила хрустящий краешек и зажмурилась от удовольствия.

Вот так мы и сидели. Сначала поели, а потом просто разговаривали, молчали, смотрели, как в небе вспыхивает все больше алмазов-звездочек. Я привычно перебирала теплые медные пряди, прижималась к сильной груди, слушала бархатные переливы тихого голоса. Он опять избегал личных тем и прошлого, но с охотой рассказывал о том, где бывал и что видел. Страны, обычаи, народы. Это тоже было очень интересно. Частная жизнь рыжей осени интриговала меня не меньше, но я отдавала себе отчет, что если он расскажет сам, то будет иметь моральное право на откровенность с моей стороны.

Потом, когда я уже почти засыпала в его руках, Евгран перенес меня обратно в резиденцию.

Прощались мы как обычно очень быстро. Потому, что если это происходило долго, он, как правило, задерживался. И сильно. Иногда до утра. А опять прятать его в шкафу и молиться, чтобы фрейлины не нашли самого Пламенеющего, или не увидали какую-нибудь улику, в виде длиннющего рыжего волоса, мне вовсе не хотелось.

 

Следующее утро началось с Мариоль, которая с огромным трудом, но меня все же подняла.

— Ты что вчера делала? – недоумевала до противности бодрая девушка. Вытащила меня сонную из постели, и толчком задала направление к ванной комнате.

Я сочла за лучшее ретироваться и не освещать этот вопрос.

Потом мы собрались и пошли в телепортационный зал дворца. Там меня ждал Хранитель в официальном наряде. Судя по черно-белой маске, это Аэрлис. Тьма склонился в коротком поклоне и открыл портал в резиденцию.

В холле замка, Лис скинул капюшон, снял маску, с ходу утащил и мявкнуть не успевшую Мариоль, а меня послал. К Ярру.

Я ошеломленно проводила взглядом эту сумасшедшую парочку. Сначала Мари пыталась возмущаться, но после того, как Лис выдал длинную заковыристую фразу непонятных терминов, подруга рванула в сторону лаборатории едва ли не быстрее брюнета.

Пожала плечами, поправила сумку и направилась к себе. Не знаю как Мари, но я в платье заниматься не собираюсь. Впрочем, если учитывать специфику деятельности Мариоль, то у нее в лаборатории наверняка есть во что переодеться.

Вот с такими мыслями я медленно шла по знакомым коридорам резиденции. Надо же… Я уже почти воспринимаю это место как нечто похожее на дом. Во всяком случае, хочу сюда возвращаться. Это, наверное, что-то значит?

Меньше трех месяцев прошло, как я приехала в столицу. Изменилась, наверное… если учесть сколько всего произошло. Человек, на удивление, пластичная субстанция. Какое некрасивое слово. Но что в голову пришло.

Пока размышляла, успела переодеться и даже добраться до апартаментов Искусника.

Я толкнула дверь и изумленно замерла на пороге. По всем моим воспоминаниям, обитель этого волшебника была очень светлой, со множеством разноцветных легких тканей, подвешенных к потолку и невесомо окутывающих окна, беспорядочно разбросанными подушками, обилием зеркал.

Сейчас здесь было темно. Очень. За порогом как будто черная дыра. И согласно всем своим физическим законам она поглощала льющийся из коридора свет, не позволяя рассеять мрак внутри помещения.

— Ярр? – нерешительно позвала я, не решаясь зайти.

— Проходи, Аля, — спустя несколько секунд отозвался Искусник. – У нас сегодня не совсем обычное занятие, но не бойся.

Я прикусила губу, с опаской глядя вперед. Осторожно протянула руку и кончиками пальцев коснулась Тьмы, что начиналась за порогом. Это была именно Тьма. Но Мидьяр ведь Хранитель Грез… Он никогда не использовал эту стихию. Я с ней тоже была знакома весьма поверхностно. За два месяца невозможно в равной степени освоить все восемь стихий, хотя мы и старались.

Выдохнула и решительно шагнула вперед.

Ничего особо не изменилось, за исключением того, что свет  в глазах померк, а позади с грохотом захлопнулось дверь.

— Отли-и-ично, — довольно протянул какой-то слишком непонятный сегодня Ярр. И с каждой секундой он становился не только непонятным, но и жутковатым.

Так как кричать «да будет свет» никто не торопился, я поняла, что придется выкручиваться самой. Попыталась сплести светлячок, но ничего не получилось. Из-за концентрированной Тьмы вокруг, тонкая ленточка Света так быстро в ней растворялась, что не успевала даже на миг вспыхнуть огнем. Так…

— Не утруждайся, — оборвал мои мучения резкий голос Мидьяра. – Это мы потом разберем. Сегодня другая тема.

— Хорошо, — растеряно ответила, даже не зная, что еще ожидать от непредсказуемого Искусника.

— Значит, начнем, — в тишине оглушительно громко прозвучал хлопок, и воздух вокруг заискрился, давая тусклый, но все же свет.

Я удивленно охнула. Как будто в другое место попала… Огромная круглая комната и зеркала, зеркала, зеркала. В каждом отражалась испуганная принцесса, силуэт которой можно было различить только из-за светлого костюма. И Тьма вокруг… Вдруг где-то за моим плечом уловила движение и резко развернулась. Но не увидела ничего, кроме своего отражения в другом зеркале. По залу прокатился тихий, но жуткий смех.

Ярр ли это? Я его таким не знала. Или опять… Безумный Бард?

Как оказалось, последние фразы я произнесла вслух.

— Не совсем, — голос Ле-Кинаро послышался так близко, что я вздрогнула.

— Ты меня пугаешь, — честно сказала и нервно сцепила пальцы.

— Это правильно. Но внимание все равно не должно рассеиваться. Невзирая на любые внешние раздражители. Соберись!

Я развернулась и едва не отшатнулась от неожиданности.

Искусник висел вниз головой буквально в полутора метрах от меня. Увидев такую реакцию, он весело рассмеялся, на мгновение напомнив мне о том, какой он обычно.

Что сейчас мне будет нелегко, можно было понять только из-за колера его шевелюры. Опять черные волосы с тонкими змейками светлых косичек.

Я отступила на несколько шагов, а Ярр неуловимо быстро приземлился на пол. И стал медленно обходить меня по кругу. Создатель, да что же это такое?!

— Итак, — по губам мужчины скользнула странная улыбка.

Миг и вот уже меня обходят два Мидьяра. Еще мгновение – их четверо. Через десять секунд Искусников в зеле уже полтора десятка.

— Пожалуй, хватит, — насмешливо улыбнулся ближайший.

— Несомненно. На первый раз более чем достаточно, — согласился с ним другой.

— Девочка бои-и-ится, — насмешливо протянул один из дальних и, тихо рассмеявшись, шагнул в зазеркалье, которое на миг дрогнуло, пропуская его.

— Это естественно состояние, — возразил ему тот, что заговорил первым. Или иной? Ведь они постоянно передвигаются.

— Согласен, — появился из другого зеркала пропавший. – Но даже из страха нужно учиться черпать силу.

— Я не боюсь! – твердо произнесла, всеми силами стараясь скрыть нервную дрожь. – Просто все… очень уж странно.

Странно… Невероятно и жутко!

— Ну-да, ну-да, — с готовностью поддакнул кто-то из тьмы.

— Зачем же так скептично подходить, — рассеялся кто-то другой. – Может и правда не боится?

— Но мы же видим, — довольно протянули сразу несколько голосов.

— Может, мне все же пояснят причины этого… — я красноречиво обвела ладонью толпу одинаковых Ярров.

— Глупая, – фыркнул кто-то. – Не сообразила еще.

— Сообразила, — хихикнули где-то под потолком. – Просто хочет, чтобы мы озвучили.

— Ну, так это несложно, — пролетел по залу дружный смех. – Совсем-совсем.

Что это вообще такое?! С Мидьяром ничего общего, кроме внешности, эти шуты не имеют. Потому, что от этих за версту несет сумасшествием. И мне реально начинает становиться страшно. Но показывать нельзя.

— Все просто. Надо определить кто из нас Мидьяр ле-Кинаро.

— Да-да-да, — пропели позади. – Всего-то!

— Всего-то… – эхом повторила я. – Но как?

Вот тут зал содрогнулся от смеха и я зажала уши чтобы не слышать этого жуткого громкого звука.

— Глупая, глупая, глупая, — издевательски протянули за спиной.

— Думала, что подскажем! – веселились остальные.

— Стоп! – радостно воскликнул кто-то.

— Что? – недовольно спросил другой. – Не мешай, нам давно так интересно не было.

— Если она не разгадает, то интереса не будет, — вздохнул тот, кого я миг назад посчитала здравомыслящим. – Быстро все кончится…

— Точно, — разочаровались в «блестящей» идее остальные. – Надо дать подсказочку.

— Но ведь непростую? – мерзко захихикали над головой.

Вот же! Что это вообще такое?! Или… Точно!

— Слушайте меня! – резко прервала этот кошмар я. – Вы не Мидьяр. Я вообще сомневаюсь, что он здесь есть. Но вы его часть, его суть. Вы – Грезы!

— Угадала, угадала, — радостно захлопали в ладоши где-то справа. – Но так бы-ы-ыстро! Это не интересно! Это скучно!

— А мне вот весело, — зло сузила глаза я. Так целенаправленно и, получая удовольствие от каждого мига, надо мной еще не издевались.

— Ты, это не главное. Главное чтобы нам было весело!

— Если не будет меня, то вы вновь окажетесь заточенными в Хранителях, — окончательно осмелела я. – Опять гонения, служба носителей на кого-то другого. Ваша служба.

— Разве нам есть дело? – удивились откуда-то вообще снизу.

Я невольно взвизгнула и отпрыгнула, мысленно похвалила себя за то, что одела штаны. Кто-то пакостно рассмеялся и из пола вырос очередной Мидьяр.

— Нам дела нет, — шепнули в ухо.

— А вот и врете, — дерзко заявила я. – если бы вам не было дела, то вас бы здесь не было. Ведь Искусник планировал совсем иной урок, верно? Вам стало просто любопытно! И вы пришли!

— Мда, — расстроенно проговорило ближайшее воплощение стихии. – Она умнеет!

— Как интересно! – ко мне метнулись сразу несколько фигур. – И часто это у тебя?

— Что? – с содроганием спросила, прилагая все силы, чтобы не завизжать от подсознательного ужаса, который с каждой секундой давил все сильнее.

— Внезапное поумнение, — голосом научного сотрудника произнес ближайший. Он подпрыгнул и завис в воздухе. Щелкнул пальцами и в руках появился блокнот и перо.

Кто-то в стороне рассмеялся, послышался щелчок и вот на «психологе» появился белый халат и строгие очки. Тот недовольно глянул в сторону тех, что позволили себе самоуправство, хлопнул в ладоши и халат стал разноцветным, а очки приобрели оправу какой-то совершенно невообразимой формы. «Мидьяр» довольно себя оглядел и, наконец, перевел взгляд на меня.

— Ну-у-ус! На что жалуемся?

— На вас, — едко ответила я.

— За что?! – обиделись ненормальные воплощения.

— Ярра мне отдайте, — нахмурилась я.

— Выбирай! – развеселились Грезы.

— Так его тут нет, — заявила, полностью уверенная в своей правоте.

— Аля-ля-ля! – опять торжествовали голоса вокруг. – Пошел обратный процесс! Резкое поглупение!

— Но… — растерянно пробормотала в ответ.

— Он здесь, — довольно протянули воплощения Грез.

— И как найти?

— Ты отказалась от подсказки.

— Нет! – возмутилась, зло поджав губы. – Я просто вынесла предположение о том, кто вы такие.

— Ты нам не дала сказать, — пояснил «доктор». – А значит, предложение аннулируется.

— Это нечестно!

— Да, но интересно!

— Тогда я вообще пошла, — развернулась и решительно направилась к двери.

— Как это? – всерьез озадачились они.

Я остановилась, повернулась и с улыбкой сказала:

— А теперь мне с вами неинтересно, — передернула плечами и направилась дальше.

— Ты не выйдешь.

— Точно, — спокойно согласилась я. – Но какие у вас были лица!

Если не хочешь проиграть сразу, то надо принимать правила предложенного поля. Значит, я буду интересна.

— Нам надоело, — прошелестело по залу. – Выбирай, Проводник.

Похоже, с наглостью я перестаралась. Обиделись.

— Что? – холодея от дурного предчувствия, спросила я.

— Хранителя, — разделся неприятный смешок. – Выберешь неправильно – с тобой останется тот, на кого указала.

Представила постоянное общение вот с таким вот недоразумением и содрогнулась. Потом до меня дошел смысл высказывания, и я осторожно поинтересовалась.

— А что тогда будет с настоящим?

— Заберем-заберем-заберем! – гнусно захихикал тот самый поганец, который постоянно высовывался из пола, шастал по зеркалам и примерял на себя роль доктора.

— Вы все его части, — тихо сказала я. – Наполненные стихией, но вы все его части. Кого бы я ни выбрала, все равно, он не будет прежним.

После этих слов зал полыхнул лиловым светом, и когда сияние угасло, я увидела одну единственную фигуру. Освещение было более ярким, чем раньше, и сейчас отчетливо были видны медные волосы стоящего напротив волшебника. Успокоенная солнечным сиянием косичек я радостно выдохнула и бросилась к Искуснику. До него оставалось всего пара метров, как вдруг мужчина поднял голову и открыл глаза. Радужные и светящиеся.

Я резко затормозила.

— Не бойся, — по губам Ярра скользнула неприятная улыбка. – Я не заберу. Просто нужно поговорить серьезно.

— Слушаю, — напряглась, понимая, что развлечение закончилось, и сейчас я разговариваю со всесильной стихией. Кто же думал, что они… разумные.

— Ты права, Проводник, нас не устроит, если Хранителей опять посадят на поводок. И потому Император все же нужен. Но не рассчитывай на снисхождение при испытании. На престоле должен быть достойный.

— Правда? – любезно спросила я. – Тогда поведайте, что там делает мой папенька.

— Мы отреклись от него, — резко дернул головой Грезы.

— Вы вообще его принимать не должны были, — жестко сказала я. — Но приняли…

— Ты не знаешь, каким он был раньше, ведь верно? – улыбнулся стихия.

Странно, я всегда ассоциировала Грезы с чем-то женским… Но разговариваю… И понимаю, что это мужчина.

— Не знаю, — согласно кивнула и продолжила. – Но вы должны видеть человека. И знать, каким он станет. А «испортиться» этот Император успел еще до моего рождения.

Грезы несколько секунд внимательно смотрел на меня и расхохотался:

— Забавная! Нравишься!

— Рада, — сухо ответила я.

— Ну и замечательно, — он внезапно оказался возле меня и коснулся поцелуем лба, так же быстро отступил, щелкнул пальцами, и меня осыпала невесомая лиловая пыль, которая быстро впиталась.

— Что это? – подозрительно осведомилась, с содроганием ожидая какой-нибудь реакции организма.

— Метка, — улыбнулся он. – И защита. Поможет с другими на испытании.

— А что она значит? – поинтересовалась я.

— Что я тебя одобрил, — подмигнул стихия. – Но нам пора прощаться. До встречи, Проводник.

— До встречи, — эхом откликнулась, не зная, что еще сказать. — И спасибо.

Он ничего не ответил, а в следующий миг радужный свет медленно пропал из глаз Искусника, и на меня взглянула знакомая небесная синева. Я облегченно рассмеялась и, поддавшись порыву, обняла его.

— Аля, — выдохнул Мидьяр, обнимая в ответ.

— Ага, — всхлипнула я. Видимо от всего пережитого у меня немного сдали нервы.

— Он ушел, не волнуйся, — в этот момент, видимо, силы волшебника покинули, и он навалился на меня всей тяжестью.

С трудом удержала его и аккуратно уложила на пол. Потом подумала, и устало растянулась рядом. Сознание начало уплывать, и я уже сквозь сон услышала, как распахиваются двери.

Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 3

Глава 3. Межличностные взаимоотношения.

Помилуйте… разве я позволил бы себе налить даме водки? Это чистый спирт!

Михаил Булгаков «Мастер и Маргарита»

Лорд Хор сидел за столом и на меня старался не смотреть. И правильно делал. Судя по всему, крайней в случившемся он решил обозначить именно меня. Ну, за неимением рыжего мерзавца!

— А теперь все же вернемся к нашему давнему разговору, — наконец подал голос блондин. – Что было в вашу последнюю встречу? И Аля, прошу вас без увиливания!

Мы снова на «вы»? Я уже давно заметила, что на такое обращение что Лирвейн, что его «оборотная сторона» переходят только в исключительных случаях. Судя по всему, этот можно считать таковым.

— Он хотел продолжить общение, — со вздохом призналась. – Я отказала. Возможно, несколько резко…

— Ясно, — задумчиво протянул мужчина. Алир откинулся на спинку кресла и скосил на меня серые глаза. – Осталось понять, почему он так прицепился.

— Может, из-за вас? – робко предложила я.

— Мы никогда не отказывались от возможности сделать друг другу гадость, но это не тот случай… — покачал головой блондин. – Но в любом случае уже ничего не попишешь. Гулять ты с ним должна как минимум раз в неделю.

— Уже плюс, — вздохнула я. – Это не худший вариант.

— Согласен, — перекосило Хора. – Но это тоже плохо.

— Похоже, общение с Пламенеющим теперь будет по всем фронтам, — задумчиво пробормотала я.

— В смысле? – подобрался безопасник.

— Отец просил уделять больше внимания Евграну и Адису Вермену, — встала из кресла и отошла к окну.

— Чтооо? – потрясенно раздалось за спиной. – А почему я не в курсе?!

— Так я вот и рассказываю, — невинно хлопнула ресничками в ответ. – Ведь мы с вами только сегодня увиделись. А отец просил вчера. Вот почти сразу, как пришла, и рассказываю.

Мужчина недоуменно на меня уставился.

— Так ты разве… — на этом подлый притворщик замолк и продолжил развивать уже совсем другую тему. – Я имел в виду, что вы не рассказали Хранителям.

— Рассказала, — нагло соврала, с удовольствием наблюдая за разгорающейся в серых глазах злостью. – Просто они же не все вам докладывают, верно, «дядюшка»?

— Верно, — медленно кивнул тот.

— Так какие у меня сегодня задания? – улыбнулась я. – А то время идет, тратится бесполезно. А вы так этого не любите.

— Врунишек тоже не люблю, — проговорил Хор, не сводя с меня тяжелого взгляда.

— Вы даже не представляете, как мы с вами солидарны, — серьезно ответила я.

На этой «оптимистичной» ноте меня, наконец, отправили работать. Правда, сегодняшний день пройдет почти рука об руку с «дядюшкой». Сейчас в архив за документами, а потом обратно к Железному Лорду…

День прошел… Напряженно. В департаменте заканчивался квартал, и потому хлопот было много у всех. Хор же как заместитель главы этой структуры вообще пахал как проклятый. Мало того, что по документации дел было много, так еще и носился по всем корпусам. Я, конечно, вместе с ним. Даже, впервые, побывала в боевом подразделении департамента. Что сказать… настолько разных людей и нелюдей я мало где видела. Если по внешнему виду некоторых так и тянуло записать в бандиты, то, заметив хрупкую девушку дроу, я удивилась, что она вообще тут делает. Женщин у темных не очень много, и так просто не отпустили бы ее. Если, конечно, не сбежала.

Выводы оказались верными. Дроу сбежала буквально из-под ножа и подалась в Изначальную Империю. И не с пустыми руками. В итоге девушку взяли на службу и создали новое имя и лицо.

Притом, судя по тому, как эльфа смотрела на Хора и короткий взгляд «дядюшки» в ответ, их отношения явно не укладывались в рамки «начальник – подчиненная».

От этой мысли мне стало очень неприятно.

Наконец, блондин прекратил любоваться изгибами затянутой в светлый костюм фигурки девушки, которая разлеглась на балке под потолком.

— Лавель! – задрал голову мужчина. – Слезай!

— Так точно, — эльфийка плавно спрыгнула.

— Вот скажи, почему я должен бегать за десятниками отрядов по всему Департаменту?! – прошипел он.

— Простите, до меня не донесли ваши распоряжения, — поклонилась темнокожая женщина.

— И похоже, не только до тебя. У меня нет отчетов от половины командиров, — Хор протянул дроу лист бумаги. – Вот список. Передай всем остальным мои распоряжения.

— Как прикажете, — еще раз поклонилась она.

— И еще, — Железный Лорд хлопнул в ладоши, и по большому ангару прокатилась звуковая волна. Все присутствующие замолчали и повернулись к нам. – Архаровцы! Говорю в первый и последний раз, — тут меня вытолкнули вперед, и я испуганно вцепилась в папку, которую держала. – Это моя личная помощница, Альена. Бегать к вам с распоряжениями теперь станет она. Так что не пугать в вашем обычном стиле! А то я работников так не напасусь!

— Да мы что, мы ничего! – вразнобой раздалось со всех сторон. Потом кто-то особенно веселый добавил: – Кто же виноват, что у всех, кроме Лесли, нервы слабые! А ее ты себе забрал!

— Вот Альку мне не портить! – рассмеялся Хор.

— Личная помощница, говоришь? – заржали откуда-то сверху. – Ладно! Уговорил! Портить не будем.

От пошлых намеков и смеха я покраснела и зло поджала губы. Мужланы!

— Значит так, юмористы, — кожа покрылась мурашками от тона «дядюшки». – Кроме того, что помощница, она еще и моя племянница. А значит, шутникам я отрежу все, что не смогу оторвать. Все ясно?!

— Ясно, — улыбнулась дроу и, подойдя, провела ладонью по предплечью мужчины. – Никто твою девочку не тронет, лично прослежу.

— Да и я просто пошутил, — передо мной приземлился смуглый брюнет. – Не рычи, знаем мы, что племянница.

— Вот и отлично, — заместитель главы службы безопасности обвел подчиненных тяжелым взглядом. – Надеюсь, к этому мы больше не вернемся.

На такой ноте он резко развернулся и пошел на выход. Мне ничего не оставалось, кроме как последовать за ним.

Спустя пару часов, Хор построил портал и перенес меня в резиденцию Хранителей.

Я устало потянулась и неторопливо направилась к себе. Как раз искупаюсь, и уже время ужина подойдет.

Когда спустилась в столовую, там обнаружился тот же расклад, что и утром. Только Искусник. Мидьяр положил голову на стол и вытянул руки вперед. Эм? Спит, что ли?

— Ярр? – осторожно позвала я.

— Здравствуй, — не поднимая головы, отозвался Хранитель.

— Ты что?

— Я устал, – торжественно поведал мужчина. – Знаешь ли, бывает.

— А где все?

— Ас там же, где и утром, — уныло ответил Грезы. – Тьма и твоя подружка грабанули кухню на чай с бутербродами и унеслись расставлять и монтировать все то, что накупили. Ненормальные…

— А Ровена и Лир? – полюбопытствовала, опускаясь за стол напротив Ле-Кинаро.

— У Ро аврал на работе. Как, впрочем, и у всех нас. Айсберг скоро придет.

—  Что у Садовницы стряслось? И у тебя?

— У меня все вечное и неизменное, — невесело рассмеялся Искусник и поднял голову, явив усталую физиономию с темными кругами под грустными глазами. – Стажеры, переселенцы и отчетность. На этот раз все одновременно и в большом количестве.

— Понятно, — отозвалась, понимая, что нагло вру. – А что с Ровеной?

— У нее аукнулась продажа Советником королевских орхидей, — хихикнул немного повеселевший Мидьяр. – На носу праздник Цветов, а орхидей практически нет.

— И что теперь? – заинтересовалась я.

Ответить мне Ярр не успел, двери распахнулись и в зал вошел Водник. Весь в черном, белые волосы в небрежном хвосте, злю-ю-ющий! Красота!

— Ага! – возрадовался при виде меня Лирвейн. Я, наоборот, загрустила. – Леди, у меня к вам вопрос.

— Слушаю, — приняла максимально достойную позу я.

— Почему мы узнаем о том, что Император просил вас принимать ухаживания Синего и Алого, последними?!

— А лорд Хор, оказывается, бессовестный стукач, — спокойно ответила, глядя прямо в серые глаза, которые потемнели от гнева. Прищурилась от удовольствия и закончила. – А ведь я искренне считала его достойным мужчиной. И даже не рассказывала о некоторых его… промахах.

Судя по еле заметному румянцу на смуглых щеках, блондин все прекрасно понял. Ярр же с интересом на нас смотрел, а хандра его испарялась прямо на глазах.

— Это не Хор, — все же пришел в себя Хранитель Воды. – Я только что из дворца.

— Ну, так вы отстали от жизни, — мило улыбнулась и потянулась к стакану с водой. – Еще утром я обо всём рассказала Ярру.

Искусник с веселым изумлением вскинул рыжую бровь;  пользуясь тем, что Лир отвернулся, я умоляюще сложила ручки и состроила просительное выражение лица.

— Ну да, — улыбнулся и пошел мне навстречу Хранитель Грез. – Вот как раз хотел тебе рассказать, да все никак не вклиниться было.

Фу-у-ух!

— Ясно, — Лирвейл переводил тяжелый взгляд с меня на Ле-Кинаро, но мы отвечали ему безмятежными улыбками.

— Кстати, — раз такая пляска, то уместнее сообщить сразу. – Можете меня поздравить!

— С чем на этот раз? – ехидно спросил Лир.

— Сегодня Пламенеющий сделал мне предложение!

От такой новости Мидьяр поперхнулся соком и изумленно на меня уставился.

— Как так?!

— А вот, — развела руками в ответ. – «Дядя» Хор наотрез отказался снабжать заклятого приятеля аксессуаром в моем лице. Потому Евгран пошел на такие бредовые меры.

— Да не скажи, — поморщился Лирвейн. – Ему отказали, так что вы не жених и невеста. Но право «переубедить» остается.

— О-о-о! – восхищенно протянул Искусник и демонстративно поаплодировал. – Вот это змей изворотливый! Но уважаю! Весело живете, ребята!

— Ага, — поморщился Лир.

— А вы тоже где-то «весело живете»? – демонстративно изумилась и недовольно покосилась на развеселившегося Мидьяра.

— Я весело живу везде! – обреченно ответил Лир, потянув себя за прядь белых волос. – Куда ни пойду, там обязательно «весело живу» по всем фронтам.

— Пожалеть или порадоваться?

— Переключись на учебу, — поморщился Лирвейн. – У нас занятие еще сегодня.

На это было возразить нечего. Потому покушала и сбежала в библиотеку готовиться.

Дальнейший вечер прошел тяжко для моего уставшего мозга.

Так что, как только добралась до постели, сразу заснула.

На следующий день нам с Мариоль пришлось вернуться в Золотой Дворец,

День прошел без особых эксцессов, но и не очень приятно. Видимо, Адис Вермен уже был в курсе, что я не могу, как прежде, лишать его своего сиятельного общества. Соответственно, Синий составлял нам компанию во время послеобеденного моциона. Лорд, как обычно, был очарователен, и этим прониклись все дамы, кроме нас с Мариоль.

Вот интересно, а как Ингрид Вьюжная относится к матримониальным планам своего фаворита? Впрочем, госпоже Синего клана это может быть и на руку.

Вот и сейчас мы сидели в беседке и пили чай. Лорд Вермен, который в начале чаепития сидел напротив, каким-то совершенно непостижимым образом оказался рядом, и теперь у нас была маленькая локальная война. За мою ладошку, которую он норовил если не чувственно облобызать, то хоть взяться и проникновенно заглянуть в глаза. Я же смотрела на этого красивого мужчину и никак не понимала, почему он мне настолько не нравится. На интуитивном уровне, но все же. Я в очередной раз с любезной улыбкой высвободила руку и немного отодвинулась от Синего. Демонстративно огляделась. Отметила, что мои фрейлины уже зябко ежатся и, стало быть, пора во дворец. И вообще, прошу меня извинить, но сейчас занятия по расписанию.

Мои болонки попытались было увязаться следом, но я не позволила. Только Мариоль взяла.

— Настойчивый тип! – Воскликнула подруга.

— Еще какой, — кивнула и поплотнее закуталась в кружевную шаль.

— Вот только почему твой второй кандидат не появляется? – задумчиво протянула Маришка. – По сути, радоваться Алые должны. А стало быть, пинком отправить своего ставленника обихаживать тебя перспективную. Невзирая на его желания…

— Как ты грубо, — укоризненно посмотрела на подругу, старательно пряча улыбку.

— Я не грубо! – наставительно подняла палец вверх леди Мариоль. – Я рассудительно.

— В любом случае, Рыжа на горизонте нет, — вздохнула и передернула плечами. – Мне и так общения с ним скоро за глаза и за уши будет!

— Женишок, — хихикнула моя первая дама.

— И не напоминай, — уныло посмотрела на нее я. – Представляешь, что будет, если он решит проверить? Да и вообще, после того, что этот гад предложил Альене в прошлый раз, я не хочу с ним общаться! Сволочь двуличная!

— Ну а что ты хотела? – философски пожала плечами подруга. – Он взрослый мужчина, который давно использует все, что может, себе на благо. Даже свои чувства к тебе умудрился обернуть так, что ты ему доверилась. Рыжий делает ставку на искренность. И выигрывает.

— Да какие у него чувства! – Насмешливо фыркнула я.

— Ой, не скажи, — начала было подруга, но тут в конце дорожки появилась высокая белоснежная фигура. По алебастру одежд красным потоком расплескались волосы, и даже с такого расстояния нельзя было усомниться в том, кто именно стоит у нас на пути.

— Помяни демона, — ошеломленно пробормотала подружка.

— Добрый день, дамы, — поклонился приблизившийся мужчина и поочередно коснулся легким поцелуем наших рук.

— Рады встрече, Евгран Пламенеющий, — губ коснулась, любезная улыбка и я присела в реверансе. Мариоль последовала моему примеру.

Уловив холодок в голосе, Рыж с веселым изумлением вскинул медную бровь, по губам наглого прохвоста расплылась хитрая улыбка.

Не будь мы в относительно близких отношениях, он бы никогда не посмел так себя вести с принцессой! Пользуется, что тут никого кроме Мари нет, и позволяет себе больше! Но я буду не я, если разрешу себе ответный жест! Не дождется!

Появилось желание сказать что-нибудь неприятное. А лучше сделать. В поле зрения попалась ступня Рыжика, и мне немедленно захотелось на нее наступить. А потом еще и попрыгать.

Так! Надо тормозить расшалившуюся фантазию! Меня не оправдывает то, что я много работаю с силой. Надо держать себя в узде.

— Леди позволят составить им компанию? – осведомился Пламенеющий.

— Леди направляются на занятия, — любезно ответила я. – Так что сопроводить вы нас можете только до дворца.

— Это уже огромное удовольствие для меня, — скрыл смеющийся взгляд за длинными ресницами Рыж.

Мужчина предложил мне руку, и ничего не оставалось, кроме как ее принять.

Да, я обижалась! Этот гад полторы недели не появлялся! Потом очень эффектно нарисовался в департаменте. И не просто эффектно, а еще и результативно!

Вторую руку Евгран предложил Мари, и мы медленно двинулись в сторону замка, вежливо беседуя ни о чем.

Оказалось, что он — такой красивый — с заседания Лордов, на котором заменял своего папеньку. Мне вдруг стало очень интересно, а был ли там император. Оказалось, нет.

Мда…

Мысли и выводы  оказались неутешительны. Кланы — снова независимая и очень мощная сила, которая почти не считается с самодержцем. Ой, как все плохо. Похоже, надо начинать подбирать ключики к наиболее влиятельным представителям Кланов Империи. Начну-ка, пожалуй, с Кейрана Мерцающего.

Сразу искать Коршуна, разумеется, не стала. И вообще, не стоит забывать, что во дворце есть еще одна сила. И неизвестно, сколько нитей держит в своих старых, но по-прежнему крепких руках вдовствующая императрица Надин вир Толлиман. Не помешает, кстати, нанести ей визит. Есть темы для беседы.

За то время, что я уплыла в свои размышления, дорогая подруга, которая уловила мое состояние, вполне результативно развлекала и отвлекала Евграна. Тот периодически кидал на меня веселые взгляды, но у него хватало такта не игнорировать настолько прямой намек на нежелание в данный момент с ним общаться. Впрочем, если судить по смешливым искрам в малахитовых глазах и выражению на наглой физиономии, эту тему он еще поднимет. Потом. Наедине.

Наконец мы подошли к дверям и, когда оказались в замке, благополучно расстались.

Занятие у нас вел Аэрлис Деверо. Притом, если судить по тому, как цедила слова Маришка и как зверствовал наш дорогой учитель, они опять поссорились.

Если честно, мне это чем дальше, тем больше начинает не нравиться. Похоже, все же придется подругу «припереть к стенке» и вытрясти подоплеку таких странных отношений с Хранителем Тьмы.

Весело мы тут живем. Просто дальше некуда.

Следующее утро было солнечным. Я под благовидным предлогом покинула свой официальный конвой и теперь медленно бродила по дальнему, тихому уголку сада. Тут неподалеку были только оранжереи Садовницы-Ро и замковая стена. Так что наткнуться на кого-то из придворных в этот час было маловероятно. А это весьма удачно. Так как Гадис достал очень сильно и рекордными темпами приближался к красивой отметке «достал,  гад назойливый!».  Рыжа, что ли, демонстративно предпочесть? Может, Синий тогда отстанет? Мда. План хорош. За исключением того, что меня за такого фаворита линчуют Хранители. И «дядя». Если судить по его реакциям, своего заклятого друга на троне он видеть не желает.

А вообще, если подумать, то у меня на «вольную жизнь» осталось меньше месяца. Там уже либо вообще мирские радости заботить не будут, либо, если я все же пройду испытание, появится много новых проблем.

Потому, чувствую, в ближайшее время мне будет решительно плевать на мнение Хранителей, придворных и сиятельного батюшки. Я собираюсь взять от этих дней все!

Конечно, совсем в разнос не пойду, но почему бы не договориться с тем же Рыжем? Что он избавит меня от раздражающего внимания Синего Лорда. И… ведь мне нравится быть рядом с Пламенеющим. Правда, нравится. То есть, всем выгодно.

Решено!

А еще надо серьезно заняться укреплением своих позиций. Потому как возможная гибель — это не причина для того, чтобы спустить все на тормозах.

То есть, надо думать, на чем можно поймать Кейрана Мерцающего и как познакомиться с Люцианом Туманным. Бывший глава Серебряного Клана может оказаться весьма полезным престолу. Если будет в нем заинтересован. А чтобы понять, насколько этого типа реально привлечь на нашу сторону, нужно для начала с ним пересечься.

Тут, я услышала разговор на повышенных тонах.

Мне бы, как порядочной девушке, развернуться и уйти в противоположную сторону. Но спорящими были Кейран Мерцающий и фейри-Ро. И возникает вопрос: как же Садовница умудрилась довести Коршуна до того, чтобы он повысил голос? Это же Белый Лорд! То есть, по определению, он отлично владеет собой.

Пока я обо всем этом думала, ножки как-то совершенно непроизвольно  преодолели несколько метров, и вот я выхожу из-за угла. Надо отдать должное моему любопытному высочеству. Прятаться и подслушивать я не собиралась.  Но спорщики были настолько увлечены друг другом, что в этом не было нужды.

Судя по скучающей физиономии, Кейран уже успел устыдиться эмоционального всплеска и взял себя в руки. Мужчина облокотился о стенку, вертел в руках свой фамильный кинжал, и с иронией наблюдал за оппоненткой.

При взгляде на Ровену было понятно, что спокойствием тут и не пахнет. Девушка носилась по пятачку перед Советником и что-то еле слышно проговаривала.

— Хватит бормотать непонятно что, — усмехнулся Белый Лорд.

Видимо, Коршуну тоже было плохо слышно.

— А ты бы вообще молчал! – коротко рыкнула фейри.

Оп-па! Они у нас на «ты»? Очень интересно!

— С чего это? – вскинул бровь Кейран, все так же иронично наблюдая за Садовницей.

Ровена резко остановилась и порывисто развернулась к нему. Девушка была в своих любимых ромийских одеждах, босая, с косынкой на буйных кудрях, да еще и землей немного испачканная. Прекрасная нимфа в рабочей обстановке.

Злая, правда, нимфа. Сильно злая.

— Ты-ы-ы! – прошипела брюнетка, медленно надвигаясь на мужчину. – Ты во всем виноват!

— Голословные обвинения, – несогласно покачал головой Мерцающий и поправил очки.

— Да ты что! – издевательски протянула Ро и встала в самую красноречивую женскую позу всех времен и народов, которая красиво называлась «руки-в-боки» и сулила всем ее увидевшим особям мужского пола большие моральные неприятности.

— Именно так, — еле заметно улыбнулся Советник, с любопытством наблюдая за разгневанной собеседницей.

— Ты продал орхидеи! — ткнула пальцем в грудь Лорда Ровена. И, разумеется, испачкала светлый камзол Советника.

— А аккуратнее? – недовольно проворчал Кейран, достал платок и попытался оттереть пятнышко. – Я одежды не напасусь.

— Не мои проблемы, — независимо тряхнула головой Ро. – И вообще, ты шел в мою часть сада, более того, ты шел ко мне скандалить, так почему не продумал форму одежды?

— Знаешь, я как-то был настроен на конструктивный диалог и вовсе не рассчитывал, что высокородная леди изволит вывалять меня в земле!

— Я бы тебя в ней с огромным удовольствием закопала!

— А не судьба, — довольно улыбнулся Коршун. – И чего ты от меня хотела?

— Я от тебя хотела финансирования — до того, как ты красиво послал меня при половине двора, — зло рыкнула фейри.

— И это что, причина так мелко пакостить?!

— А что-то не так? – невинно осведомилась девушка. – Насколько я помню, Лорд Мерцающий неоднократно просил моих работников сделать что-то с пустырем у него под окнами. Я, наконец, вняла просьбам и занялась вашей проблемой лично, господин Советник.  И это невзирая на загруженность! И где ваша благодарность?!

— За что?! – язвительно поинтересовался Кейран. – За то, что госпожа Садовница настолько «оживила» территорию, что я ночью нащупал колючий кустарник?! А вечером еще удивлялся, зачем ты розочки там сажаешь. Стоило же насторожиться!

— И чем же ты его нащупал? – внезапно заинтересовалась фейри. – Если чем-то серьезным, то тебе не ко мне, а к доктору надо.

— Не поверишь! Руками!

— Если бы руками, ты так сильно бы не возникал, – хитро протянула Ровена и вдруг одним прыжком оказалась возле Кейрана. – А ну-ка, покажи ладо-о-шки!

— Ровена Делвин! Вы ведете себя неприлично!

— Да пошутила я, — хихикнула фейри.

— Ох уж, эти твои шутки, — вздохнул Советник. – Значит, так… Ты убираешь свои художества, делаешь у меня под окнами нормальный красивый цветничок, и в обмен будут тебе орхидеи в нужных количествах. Согласна?

— Согласна, — довольно прищурилась Ро. – Кстати, если бы ты тогда не спихнул половину цветов дроу, то сейчас проблем бы не было.

— Если бы ты не явилась во время приема в аналогичном виде, — Советник красноречиво указал на наряд Ровены. – То это мы решили бы много быстрее.

— Возможно, я была не права,  — вздохнула фейри. – Но тогда мне только сказали о грядущей подставе, и я на эмоциях рванула тебя искать в чем была.

— Короче, мы договорились, — снова поправил очки Коршун. – Ты убираешь тот колючий ужас и облагораживаешь территорию, а я решаю вопрос с цветами.

— А может, заодно и вопрос с ремонтом оранжереи решишь? – невинно хлопнула длинными ресницами нимфа.

У Белого Лорда восхищенно округлились глаза, и он несколько раз хлопнул в ладоши.

— Леди Ровена Делвин, ваша наглость не имеет границ! И вообще, я не казначей!

— Нашел причину, — проворчала Ровена. – Ладно, решишь это, и мы в расчете.

— Нет, — прищурился Кейран. – Ты сходишь со мной на прогулку.

С кудрявой слетел весь боевой задор, и она устало проговорила:

— Мы эту тему обсуждали, и неоднократно. Нет, Кейран.

— Ладно, — сухо оборонил мужчина. – Тогда позвольте покинуть вас, леди.

Коршун поклонился  и скрылся за кустарником. Ровена облокотилась о стенку недалеко от того места, где несколькими секундами ранее стоял Советник, и обессиленно закрыла глаза.

Я решила, что самым подходящим сейчас будет уйти, и медленно шагнула назад.

— Аля. Выходи, — раздался негромкий голос Хранительницы. – Я тебя почувствовала, как только ты тут появилась. Нимфа, все же…

— Здравствуй, — нерешительно приблизилась к Ровене.

— Ты что-то хотела? – безмятежно улыбнулась Хранительница.

— Я немного заблудилась, — соврала, чтобы хоть как-то обосновать свое ненужное любопытство.

— Конечно, — судя по тому, как сверкнули карие глаза Хранительницы, она мне не особо поверила. Потом Ро перевела взгляд на виднеющиеся шпили Золотого дворца и все же снизошла. – Не волнуйся, я тебя провожу.

Мы медленно направились по дорожке, ведущей к замку.

— Ро, — все же решила спросить я. – Получается, Советника возможно привлечь на нашу сторону?

— Советник только там, где он хочет, — тихо рассмеялась фейри. – Кейран — хитрый, изворотливый и в меру подлый тип. Идеальный политик.

— У вас с ним странные отношения, — покачала головой и, подобрав подол, перескочила небольшую лужицу, встретившуюся на пути.

– Какие мы, такие и отношения,- рассеянно улыбнулась Ровена.

— Хорошо сказала, — улыбнулась в ответ.

— Кстати, ты уже подобрала себе кандидатуру?

— Куда? – не сообразила я.

— Помнишь, что я тебе говорила? – спросила фейри. – Что после того, как  станцуешь со стихиями, тебе необходимо устроить личную жизнь. Хоть чисто на физиологическом уровне.

— Ро, — поморщилась я. – Не представляю себе этого, если честно! Так что пусть все идет, как идет. Если кто появится, хорошо. Нет – переживу.

— Глупая Аля, — рассмеялась нимфа. – Ладно, не будем развивать смущающую тебя тему.

Я с облегчением выдохнула. Вскоре мы вышли на одну из главных дорожек, и Ровена меня покинула. Я же неторопливо пошла к дворцу, с каждой минутой впадая во все более глубокую задумчивость.

Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 2

Глава 2. Безумный Бард: тень на свету

Человек без сюрприза внутри, в своем ящике, неинтересен.

Михаил Булгаков «Мастер и Маргарита»

На следующий день за нами пришел Искусник при полном параде (маска и балахончик) и перенес в резиденцию. Все же хорошо, что в свое время мы сумели добиться разрешения Императора на то, что выходные я и Мариоль проводим у Хранителей. Правда, в итоге в резиденции торчу дней пять в неделю. В Золотом мое время пытаются занять чем угодно, но не тем, что действительно необходимо изучать. Потому несколько дней в неделю Мари в личине меня заменяет, а я «развлекаюсь» или у Хранителей, или в департаменте «дядюшки» Хора. Активно так развлекаюсь…Спать некогда.

Сегодня Тьма сделал своей ученице очень приятный подарок. Отдал Маришке на разграбление запасную лабораторию. Девушка, когда это услышала, с радостным воплем повисла у оборотня на шее, чмокнула в щеку, выдернула ключ из рук обалдевшего от такой реакции мужчины и, не прощаясь, унеслась осматривать подарок.

Так что теперь радостная подружка лабораторию обустраивала и перетаскивала всяческое оборудование и материалы. Короче, у Маришки – счастье. Все же насколько оно для всех разное… Вот и сейчас: уже вечер, а она и не думает вылезать из новообретенного логова.

Мы многому научились за эти три месяца.

Раньше магией я владела только на базовой основе. И то практически до всего доходила сама.  Сейчас же Лир говорит, что, если продолжать в том же темпе, то после того, как я стану полноценным Проводником, смогу уже строить порталы сама. Соответственно, стану более свободной в передвижениях.

Лир-Хор, конечно… Двуличный блондин! Вот только… А он в курсе, что маскарад раскрыт? Точно не знает. Ведь в первый раз он меня не видел. Поймал, когда я второй раз полезла за забытыми туфлями. Интересно, а что мне это дает?

По сути, ничего.

Но… Можно подумать и придумать.

Или не стоит? Ведь, как правило, наши авантюрные мероприятия заканчиваются не очень хорошо.  «Жуткую мстю» беловолосому можно как раз отнести именно к такой деятельности.

Да и… Сама виновата. Никто специально этого не скрывал. Недомолвок было более чем достаточно. Вполне могла додуматься.

Вот с такими мыслями я шла по коридору по направлению к апартаментам Искусника, прогоняя в голове все то, что он говорил мне в прошлый раз. Все же с иллюзиями у меня дело не ладилось.

Практически подойдя к дверям комнаты, услышала блюзовые переборы гитары. Мидьяр не очень часто брался за инструмент, но лучшего гитариста я не знала, хотя уже прилично покрутилась в кругу музыкантов–переселенцев. Ведь мы теперь часто бывали в «Триэле», а там собиралась основная творческая компания столицы.

Буквально на цыпочках преодолела оставшееся расстояние и, тихонько отворив дверь, проскользнула внутрь.  В гостиной Хранитель Грез был не один. Вокруг круглого стола с уже открытой и окруженной бокалами бутылкой «Стикса» в креслах сидели Хранители Воды, Тьмы и, как ни странно, Стали.  С последним я вообще нечасто сталкивалась, так что была изрядно удивлена, застав его тут и за таким занятием. Все же Асгард был в сумасшедшей компании Хранителей «здравым смыслом», которому уходить в пьяную несознанку как-то совсем не к лицу.

Оружейник кинул на меня темный взгляд поверх круглых стекол очков, еле заметно улыбнулся и отсалютовал бокалом. Я покраснела:  похоже, этот проницательный тип прекрасно понял, в какую сторону ходили мои мысли. Мысли устыдились направления и вернулись обратно.

Хотя ребята тут психи по очереди…

Например, Лир может быть таким же замороженным типом, как и в первую встречу, а может стать язвительным настолько, что от резкостей меня удерживает лишь хорошее воспитание.

А Ярр… Временами это ненормальный музыкант с не более «здравым» репертуаром исполняемого, который творит такое, что остается только расслабиться и получать удовольствие. Но на следующий день можно наткнуться не на беспечного барда, а на начальника отдела Иллюзий и Хранителя Грез. Серьезного, собранного мужчину, и неизменными остаются только мелкие косички в закатной шевелюре.

Мидьяр, не прерывая своего занятия, кивнул мне на диван. Я скинула туфли, с ногами забралась и интереса ради потянулась было к бутылке. За что получила от Лира по рукам. В ответ очень захотелось запустить в него вышеупомянутой бутылью с эликсиром.

Но я доблестно сдержалась и ограничилась только недовольным взглядом. Лирвейн в ответ иронично приподнял белоснежную бровь и скривил губы в усмешке.

Играть в гляделки не стала. Явно у Водника язвительно-несдержанное настроение. Наверное, опять много работал сегодня. Перерасход энергии, восполнение и, как следствие,  легкий неадекват. Ну, или не очень легкий…

Кстати, с какой это радости мои драгоценные покровители решили накачаться единственным напитком, который приводит их в состояние опьянения? Да и судя по похоронным физиономиям, ничего хорошего не произошло…

На этом этапе моих размышлений музыкант начал петь. Я привычно закрыла глаза, позволив музыке и голосу увлечь меня в свое измерение.

Ох, Мидьяр. Какой же ты волшебник…

Хрипловатый голос. Мягкие переборы струн и новая картина перед внутренним взором.

О разном.

О жизни, о мечте и о реалиях.

О том, что мы не выбираем судьбу, но можем изменить жизнь. Носим маски, играем спектакли одного актера, пробуем себя на режиссерском поприще. И у некоторых даже удается… И тогда появляется возможность привлечь в свою пьесу кого-то еще…

Я приоткрыла глаза и теперь из-под ресниц наблюдала за Искусником. За тем, как огненные искры от светлячка пляшут в алой роскоши волос, играют янтарем в чуть более светлых, чем основная масса, косичках. За тем, как в глазах цвета полночного неба гаснут золотые звезды, и радужка принимает тот самый бархатный синий цвет, в который окрашивается небосвод в самое темное время суток.. Как по резкому лицу пробегают эмоции, принося понимание: насколько он больше меня видел. Сейчас Ярр не казался молодым парнем. В зрелости сидящего напротив ленейри нельзя было усомниться ни на секунду.

— «Здесь слово не станет светом, но что тебе нужды в том? – Мидьяр обжег меня пронзительным взглядом. — Здесь хочется быть поэтом, но выгодней быть шутом.»

О да… Шутом нашему Искуснику, и правда, быть выгоднее. И потом все неприятно удивляются, когда у таких вот балагуров внезапно испаряется из глаз всё веселье, а из голоса смех, который заменяется сталью твердо принятого решения. И зубы у них в три ряда обнаруживаются…

Выгоднее… все верно, Ле-Кинаро. Все верно.

Последние отзвуки давно стихли, но в комнате все еще стояла тишина, нарушаемая только  треском поленьев в камине.

— Мда, — первым нарушил молчание Лирвейн. – Вот так и живем.

– Кстати, по какому поводу праздник? –  я кивнула на бутылку с эликсиром на столе. – Да еще такой… не особо веселый.

Аэрлис  встал и налил мне сока, а остальным заново наполнил бокалы и пояснил:

— Дело в том, Аля, что нас всех вытянуло из родных миров примерно в одно время. И когда мы познакомились и узнали об этом, то все вместе напи… хм.. посидели. С тех пор это стало своеобразной традицией,  –  он сел обратно в кресло, немного покачал жидкость в бокале и отпил. – Мидьяр играет, а мы разговариваем или просто молчим.

Хранитель Грез встряхнул волосами, и насыщенный кроваво-алый цвет, что властвовал в его гриве секунду назад, стал светлеть, уступая место золоту и меди.

— Что-то мы совсем загрустили! А с нами дама, ей скучать нельзя! – синеглазый подмигнул мне.

— Дама не скучает, — с улыбкой заверила я музыканта, поставила бокал обратно на столик и обвела любопытным взором высокую компанию. – Надеюсь, я не мешаю?

— Нет, — задумчиво ответил Лир. – На удивление, нет дискомфорта от постороннего присутствия…

— А что, Ро к вам не присоединяется? – поинтересовалась я, решив пропустить мимо ушей непонятную фразу блондина. – Эта фейри по определению не может быть лишней.

— У Ровены весьма своеобразные принципы, — задумчиво проговорил Ас. – Она уважает право других на частную жизнь. И вот такие вечера она почему-то отнесла именно к этой сфере. Хотя мы всегда рады видеть нашу танцовщицу.

— У Ро вообще странные понятия о частной жизни и допустимом пределе влезания в нее, — поморщился Лир. – Как, впрочем, и у любого фейри.

— Ярр, спой еще, – осмелела я и просительно взглянула на Искусника.

— Неа, — покачал головой волшебник, а потом привстал и протянул мне гитару. Ничего не оставалось, кроме как принять инструмент.

Беспомощно посмотрела на мужчин, но наткнулась только на любопытные взгляды. Асгард и Аэрлис ранее не видели меня с гитарой, Ярр лукаво сверкал синими глазами, в задумчивом же взоре Лира было только серое  море,  на сей раз спокойное. А в воде так сложно что-либо увидеть, кроме своего отражения…

— Спой, — кивнул беловолосый.

— Но… — растерянно начала, не зная, как объяснить, что тогда решилась только потому, что Ярр задел мою гордость. Сейчас же этого никто не стремится сделать. Но… четверо мужчин, и более-менее спокойно я себя чувствую только в компании Ярра. Сталь и Тьма —  вообще «темные лошадки».

Пока в голове скакали эти мысли, я сжимала внезапно вспотевшей ладонью гриф гитары и уже подбирала слова для корректного отказа. На судорожно сжатые пальцы легла теплая, смуглая ладонь, и по телу прокатилась приятная волна, оставляя после себя какое-то радостно-искристое ощущение. Всю неуверенность и стеснительность как смыло.

Удивленно посмотрела на отстранившегося Лира, но тот только одобряюще улыбнулся. Эм… что-то он подозрительно благостный.

Впрочем, задумываться о причинах поведения Водника сейчас не хотелось.

Потому как теперь идея спеть казалась если не гениальной, то весьма достойной! Даже песня вспомнилась.

Улыбнулась присутствующим, подмигнула в ответ Мидьяру и притянула гитару ближе к себе. Пробежалась пальцами по струнам и недовольно покачала головой. Давно не играла, все мозоли сошли, пальчики нежные стали. Будет больно. Но ведь оно того стоит? Стоит!

Первые звуки гитары отозвались в тишине комнаты резким боем. Я прикрыла глаза, отгораживаясь от зрителя, вступая во тьму своего воображения. Пока во тьму…

Прогнала рисунок мелодии по кругу, вспоминая аккорды, и как только поняла, что все помню, открыла глаза и, глядя поверх голов  собравшихся мужчин, начала. Мечтать? Погружаться?

Ярр научил меня и этому. В любое дело надо погружаться с головой. Гореть им. Если ты поешь, то уже не тут. Ты — там.

Там, где слышен шелест крыльев за плечами, там, где теплые воздушные потоки держат в невесомости, там, откуда можно увидеть мир. Свою страну. И свою ли?

Она и правда — не моя… Моя, небольшая, что была центром мироздания, осталась позади, а та, на престол которой сейчас прочат, еще не приняла…

Птицы не всем даются в руки. А те грязные лапки, что порой тянутся к яркому оперению ее высочества Александры, вообще оборвать временами хочется.

Когда  закончила, передала инструмент обратно Искуснику. Мидьяр рассеянно погладил деку и вопросительно на меня посмотрел:

— Птичка, значит?

— Птички разные бывают, — с усмешкой добавил Лирвейн.

— Согласна, — качнула головой я. — Бывают певчие в клетках. Для красоты и престижа. Бывают серые и почти незаметные. Но они или очень красиво поют… или просто полезные. Но часто о последнем знают только хозяева птичек. А если пернатая достаточно хищная, чтобы стать независимой, то только она. К таким бы я отнесла Коршуна.

— А еще? – Лир откинулся на спинку кресла и с любопытством посмотрел на меня. Странный он сегодня…

— Хм… — потянулась к своему полупустому бокалу, качнула, полюбовалась на рубиновые переливы «Ардагора» и продолжила. – Падальщики еще встречаются… Крайне неприятные… так и хочется оперение проредить. Лорд Гадис, к примеру.

Я поняла, что в задумчивости назвала Синего придуманным прозвищем, только когда в комнате раздалось тихое фырканье, которое спустя несколько секунд переросло в сдержанный смех. Мда. Уже не сдержанный.

— Кто-о-о? – выдохнул Мидьяр.

— Адис Вермен, как понимаю, — за меня ответил улыбающийся Лир. Я посмотрела на такого веселого сегодня Водника и подавила желание поинтересоваться его здоровьем. Психическим. Интересно вот, а что меня завтра ждет? При таком-то сегодняшнем раскладе. Опять из крайности в крайность?

— Он, — осторожно ответила я.

— А за что ты так приласкала несчастного? – полюбопытствовал Аэрлис, откинув упавшую на лоб черную прядку.

Я невольно вспомнила, как мы с ним познакомились, и не удержалась от улыбки. Бедная Мариоль… Кстати, оборотень ей своего унижения пока не простил и в ближайшем будущем альтруизмом страдать не собирается…Ну что ж, за любовь надо платить! Даже к котам.

Тьма внимательно на меня посмотрел, я согнала с лица подозрительно довольное выражение и невинно улыбнулась.

— И все же,  почему так прозвали Синего? – напомнила мне тему разговора зеленоглазая Маришкина «любовь».

— Да оно само как-то, — пожала плечами я. – В сердцах назвала так еще на первом балу, ну а потом, когда бегала от него по Золотому и Летнему, только удостоверилась, что первое впечатление было верным.

— Мда… — насмешливо сверкнул серыми глазами Лир. – Куда только не уводит полет фантазии.

— Ага, – согласно кивнула я. – В разные стороны таскает. Мы с Мари всегда были на выдумки горазды.  С детства.

— Наставнице доставалось? – Лир рассеянно перебирал пальцами кончик своей косы, и я невольно залюбовалась серебряными искрами в волосах мужчины.

— Нет, — рассмеялась я. – От нее в случае чего нам досталось бы. Так что шутили мы безобидно и над теми, кто о нас ничего толком не знал.

— То есть над соседями, — заключил умный Асгард, который вполне успешно выловил зернышко правды среди моих иносказаний.

— Верно, — вздохнула я.

— Видимо, страсть к глупым шуткам у вашей подруги осталась до сих пор, — досадливо поморщился Аэрлис и скривился, похоже, вспомнив что-то особенно «приятное».

Похоже «Стикс» волшебников и правда пьянит. Иной причины хорошего настроения и благостного ко мне отношения Лира я не вижу, Аэрлис сегодня тоже ненормально разговорчив, да и Асгард непривычно раскрепощен. Это практически незаметно, но если учесть почти стальную сдержанность и невозмутимость Оружейника, то перемены видны. Мидьяр… А что Мидьяр? Он практически не пьет, в глазах опять сверкают искры, а волосы медленно меняют цвет на какую-то кошмарную смесь лилового и зеленого.

Я нервно икнула и спросила:

— Ярр, ты чего?

— А что? – невинно осведомился Искусник, покрутил в пальцах зелененькую косичку и лукаво сверкнул синими глазами.

— Да ничего, но… — я неопределенно взмахнула рукой и неуверенно продолжила. – Психоделичненько так…

— Аля, – откинулся на спинку дивана Грезы. – Тебе знаком термин «мне так хочется»?

— Ты уже озвучивал однажды, — покорно кивнула я.

— Так вот, с тех пор причины не изменились, — заверил ненормальный Хранитель.

— Прощайте, остатки разума, — присвистнул подобравшийся Аэрлис,  разглядывая шевелюру Искусника.

— В смысле? – осторожно спросила, зачарованно наблюдая, как лиловый медленно темнеет до фиолетового и, похоже, на достигнутом останавливаться не собирается.

— В прямом, — резко ответил Лир. – Аля, уйди.

— Но… — начала я.

— Быстро! – коротко рыкнул Водник.

— Ну зачем же? – мурлыкнул Искусник. – А вы лучше не рыпайтесь, ребята. Ничего страшного не случится, это я вам гарантирую.

— Мидьяр, я ничего не понимаю, — честно сказала я.

— Знакомься, — вздохнул Асгард и кивнул на Хранителя Грез, чьи волосы потемнели еще на несколько тонов. Темно-зеленые теперь косички тонкими змейками вились в фиолетовой гриве. – Безумный Бард.

— Эм.. – начала было я, желая сказать, что вот так, с наскока, мне это ничего не объясняет.

— Аля, — Ярр перевел на меня темный взгляд и улыбнулся. – Добрые посиделки закончились.

Я только кивнула в ответ и быстро выскочила за порог.

Конечно, любопытство не позволило мне уйти, не попытавшись узнать в чем дело.

— Мидьяр, ты совсем одурел?! – раздалось злобное шипение Лира.

Потешить любопытные ушки еще немного не удалось, так как дверь  резко захлопнулась, наподдав мне по ягодицам.

Грубиян!

Конечно, после такого «напутствия» оставаться тут было по меньшей мере глупо.

Вот противный блондин! Умудрился все положительное от себя впечатление перечеркнуть одним поступком!

Потому спать я отправлялась в совершенно непонятном настроении. Меня все еще потряхивало от нервного напряжения и любопытства. Это что же в нашем «шуте» такое проявилось? Безумный Бард, говорите? Ой, как любопытственно!

Остаток вечера мы проболтали с Мариоль, которая отловила меня по пути в спальню. Хотя честнее будет сказать, «остаток ночи»… Так как спать легли только часа в четыре утра.

Но побудка была ранней и не особо приятной.

— Доброе утро! – гаркнул над  ухом чей-то голос.

Я резко села и панически огляделась. Рядом с постелью обнаружился довольный Лирвейн, который, не оставляя мне шанса устроить скандал, сообщил, что ждет на полигоне за резиденцией,  и направился к выходу.

— Ты совсем оборзел?! – рыкнула вслед с каждым днем наглеющему все больше Воднику.

Мужчина замер на пороге, а потом порывисто развернулся и внимательно посмотрел на меня.

— Александра, тебя уже честно пыталась будить горничная. Но у нее это не получилось. Вопрос: когда ты легла спать?

Опустила глаза и покраснела. Мда. Легла поздно.

И сейчас, и правда, смутно вспоминаются попытки служанки меня разбудить.

— Эм… претензии снимаются, — смущенно пробормотала я.

— Отлично, — холодно кивнул Лир. – И поверь, от того, что мне приходится самому тебя будить, я не испытываю никакого удовольствия. Не говоря уже о том, что теряю время.

— Какой ты… – вздохнула я.

— Какой? – полюбопытствовал блондин, склонив голову набок.

— Бука, — честно ответила я и сползла с постели. Одернула сорочку, недовольно взглянула на Хранителя и подсказала, — Ты бы вышел.

Он коротко фыркнул и закрыл за собой дверь.

Все же шикарная ситуация… Лир с периодичностью примерно раз в неделю вваливается ко мне в спальню, чтобы разбудить. Нет, я, конечно, его личная ученица, но можно же решить это как-то иначе!

После тренировки Лир телепортом отправил меня переодеваться, а когда я спустилась завтракать, Хранителя там не было. Там вообще почти никого не было. Только рыжий Хранитель сидел за столом, допивал чай и просматривал какие-то документы. Волосы Ярра опять сверкали медью и золотом. Похоже, Безумный Бард испарился в никуда. Судя по строгому внешнему виду, мужчина после еды собирался на работу.

— Доброе утро, — приветственно улыбнулся волшебник.

— Доброе и приятного аппетита. А где все?

— Асгард еще рано утром упылил в свои ангары и, судя по фанатичному блеску глаз, в ближайшие сутки его можно не ждать, — пожал плечами Мидьяр. – Аэрлис утащил Мариоль покупать оборудование для ее новой лаборатории.

— Кстати, что-то Тьма подозрительно положительный, — придвинула к себе тарелку с овсянкой и задумчиво поводила в каше ложкой. – Он же ее терпеть не мог.

— Все меняется, — философски протянул Грезы.

— А Водник?

— На работу сбежал, — невозмутимо ответил Мидьяр.

— В департамент? – осторожно спросила я.

— Ну да, — спокойно отозвался Искусник, склонил голову набок и золотая косичка скользнула по синему форменному камзолу департамента переселенцев.

— Почему вы мне ничего не сказали? — со сдержанной злостью спросила Хранителя.

— А ты не спрашивала, — улыбнулся он в ответ. – И это не секрет был. Кто же виноват, что ты не сложила два и два?

— Ты представляешь, какой идиоткой я себя ощущала?!

— Ну… — в глазах Ярра хитро сверкнули золотые искорки. – А если я ему не скажу, что ты в курсе?

— И что мне это дает? – ехидно осведомилась я.

— А ты подумай.

— Ладно, — после секундного раздумья царственно кивнула я. – Не говори.

— Как скажешь, — улыбнулся Мидьяр, и мы продолжили завтрак.

Спустя полчаса накинула на себя иллюзию и Хранитель закинул меня порталом к «дядюшке». Приветственно кивнула дежурным телепортистам и направилась в кабинет лорда Хора. В приемной сидела неизменная Леслава, которая вдохновенно полировала и так безупречные ноготки.

— Здравствуй, Альена, — обрадовалась мне секретарша.

— Доброе утро, — улыбнулась в ответ. – Он на месте?

— Да, — ответила девушка. – Но занят.

— Ох, — нерешительно покосилась в ту сторону. – Вариантов особо нет.

Леслава попыталась что-то возразить, но я уже открывала дверь.

— Не отдам, — невозмутимо покачал головой «дядюшка».

— Но она из моего ведомства сбежала! – возмутился, сидящий напротив него Рыж.

— Какое невероятное совпадение! – восхитился имперский безопасник. – Помнится, меньше месяца назад у нас был похожий разговор, но у тебя в кабинете и по поводу моего «потеряшки». Помнишь, как далеко ты меня послал?

— Я не посылал, — оскорбился Пламенеющий. – Я корректно объяснил, по каким причинам не могу тебе отдать этого дроу.

— А также чертежи, к нему прилагающиеся, — покивал блондин.

— Но мы же, все равно, одна структура, — вкрадчиво продолжил Евгран.

— Вот-вот, — улыбнулся Хор. – Потому какая разница, у тебя или у меня та очаровательная шпионка? Кстати, — он повернулся ко мне, чуть прищурил серые глаза, — Здравствуйте, дорогая племянница.

— Доброе утро, — улыбнулась «дядюшке» в ответ. – Приветствую вас, Пламенеющий.

— Леди Альена, — протянул зеленоглазый змей напротив, встал, поклонился и поцеловал вынужденно протянутую руку. – Рад вас видеть, прекраснейшая.

— Взаимно, — осторожно высвободила ладонь, которую Алый прохвост не торопился отпускать.

— Альена, мы с вами не закончили последний разговор, — сразу приступил к делу Рыжий. – Вернее, закончили на не очень красивой ноте. Могу я пригласить вас на прогулку?

Опять?! Да сколько можно?! Я ему ясно сказала, что никуда не пойду с ним! И также обрисовала, как далеко он может идти со своими предложениями. Да и при воспоминании об том, что он сделал, меня начинает потряхивать от злости.

Да и не хватало еще, чтобы у тебя все же появились подозрения. Если этот скользкий тип все же соотнесет Алю и Альену… Неизвестно, что будет.

Уже собиралась корректно отказать, как раздался тихий, но от этого не менее жуткий голос «дяди».

— Кот. Не наглей.

— Не рычи, Пес, — не оглядываясь, бросил Евгран. – Девушка совершеннолетняя, и спрашивать у тебя позволения я не обязан.

— Не хочу тебя разочаровывать, — сладко улыбнулся безопасник, встал и подошел к нам. Схватил меня за руку и притянул ближе к себе. – Но я ее официальный опекун. И без разрешения не видать тебе моей прелестной племянницы.

На какие-либо действия я сейчас была не способна. Только наблюдала за этой комедией, но с каждой минутой челюсть ощущала все более сильное притяжение пола.

— Значит, так? – ухмыльнулся Рыж. – Решаемо. Лорд Хор, я официально прошу у вас руки леди Альены.

Ба-а-амс! Челюсть таки упала.

— Я не согласен, — справился с изумлением Хор.

— А не имеешь права, — довольно рассмеялся Пламенеющий. – Я сделал предложение, и согласно нашему законодательству отвергнуть его раньше, чем через два месяца, ты не можешь.

— Но и я не согласна! – наконец обрела дар речи « потенциальная невестушка».

— Тоже не можете отказать прямо сейчас, — ласково улыбнулся Рыж. – А теперь позвольте откланяться! И, леди Альена, теперь, как кандидат в женихи имею право на ваше время. Всего доброго.

— Стоять! – коротко рыкнул «дядя».

Алый, который уже направлялся к двери, замер и медленно повернулся. Темный блеск малахитовых глаз мне очень не понравился.

— Лорд Алир Хор, — тихо начал мужчина. – Вы забываетесь.

Не дожидаясь ответа, резко развернулся, чем заставил медную гриву волос разлететься по затянутой в бордовый камзол спине, и быстро вышел.

— Допрыгалась ты, — коротко резюмировал Хор.

Легенды Изначальной Империи 2. Разные судьбы нас выбирают

Легенды изначальной империи 2. Глава 1

Александра Черчень

Разные судьбы нас выбирают

Глава 1. Начало конца.

Hикогда и ничего не просите!

Никогда и ничего, и в особенности у тех, кто сильнее вас.

Сами предложат и сами всё дадут!

Михаил Булгаков «Мастер и Маргарита»

Погода была ужасная! В стекла хлестал дождь, а в полутьме за окном временами сверкали зарницы и грохотал гром.

Принцесса же, вопреки замурзанному обыкновению, сейчас была очень даже прекрасная.

Я сидела перед зеркалом и отсутствующим взглядом наблюдала за тем, как моя первая дама, леди Мариоль, превращает девушку Алю в принцессу Александру вир Толлиман.

Все же такое мероприятие как полный сбор Совета Хранителей стоит посетить во всем своем блеске. Особенно учитывая причину, по которой такие со всех сторон примечательные личности, собираются полным составом. Все восемь имеющихся штук! Какая честь…

Кроме этих со всех сторон примечательных индивидов сегодня в дворцовом Зале Стихий, еще будет присутствовать мой венценосный отец, которого, мы, к сожалению, не могли обойти радостной новостью о том, что его внебрачная доченька готова к «танцу со стихиями».

Как только Кланы узнают, что принцесса-бастард вскоре станет Наследницей, то игра выйдет на новый уровень. Если, конечно, пройду все испытания, и обрету силу полноценного  Проводника.

Ох… Как все сложно-то. Где моя спокойная деревенская жизнь? Так временами ее не хватает…

Кроме напряженной учебы и игр с Кланами, есть еще полный раздрай в личной жизни. Если конечно то, что имеется в наличии, можно так назвать…

Есть рыжий приятель детства, который вновь появившись на горизонте, занял в моем сердце важное место. Впрочем, скорее он никогда оттуда и не уходил. Евгран Пламенеющий, наследник Алого Клана и глава их службы безопасности. Рыж.

И двуличный снежный блондин, который мне мозги два месяца своими масками пудрил! А я мучилась от своей предполагаемой распущенности! Что мне и зам начальника Императорской СБ лорд Хор и Хранитель Лирвейн нравится!

Впрочем, пока мой моральный облик взлетать не торопится… Раньше трое нравились, теперь выяснилось, что их все же два. На продолжение этой тенденции рассчитывать не приходится. И, наверное, к счастью. Потому как и Евгран, и Лир-Хор это достойные мужчины.

Лир прокололся в своем маскараде абсолютно случайно, ибо никак не ожидал, что добропорядочные принцессы станут ползать по спальням своих же наставников в полночный час. Впрочем, наставник себя в этот раз повел отнюдь не образцово, так что предъявить ему мне нечего. А то придется поднять тему невоздержанности некоторых в желаниях определенного рода.

Я пакостно улыбнулась и, поймав вопросительный взгляд Мариоль, ответила:

— Да вот, радуюсь сознательности нашего водника-подводника.

Подруга покачала головой и обеспокоенно произнесла:

— Я, конечно, не против морального торжества над «противником», но тебе не кажется, что сейчас не об этом думать надо?

— Да, — сразу погрустнела я. – Совет. Интересно, а когда будут сами «танцы со стихиями»? И как это вообще технически выглядит?

— Как я понимаю, это скорее мысли вслух, – улыбнулась Мари, приколола последнюю «невидимку» к прическе и отошла в сторону. – Ну, вот… ты готова.

Я вздохнула и поднялась со стула. Выпрямилась и оглядела девушку в отражении. Забавно… Всего три месяца назад, я также стояла перед зеркалом у нас в поместье и очень волновалась перед встречей с Хранителем. Не знала, зачем он приехал, и предполагала, как я тогда считала, худшее. Что меня решили все же выдать замуж. Правда оказалась гораздо интереснее самых смелых догадок. Девушку Алю забирали, чтобы сделать из нее Императрицу.

Я смело улыбнулась Александре вир Толлиман напротив. Она послала мне ответную улыбку, расправила платье цвета слоновой кости и гордо вскинула подбородок.

Императрицу Хранители пока не получили. Но принцессу, вполне.

Проходя по гулким, пустынным коридорам Золотого Дворца я вспомнила, как впервые здесь появилась. Всего два месяца назад отчаянно трусящая принцесса-бастард, вот так же шла по этому пути. Но тогда ею владели совсем другие эмоции. И смотрели на нее по-другому. Раньше со скрытым пренебрежением, а теперь во взглядах придворных хищников, все чаще сверкает любопытство и интерес.

Уже на подходе к залу Стихий, где меня ожидал Совет Хранителей, я кинула случайный взор в один из боковых коридоров. И встретилась взглядом с глазами цвета малахита. Рыжеволосый мужчина коротко поклонился, я ответила легким кивком и сжала пальцы, чтобы они не дрожали.

Впрочем, присутствие «рыжего солнца» неподалеку как всегда придало мне сил, спустя несколько секунд я уже спокойно входила в зал, и на лице не было ни малейшего признака недавней нервозности.

— Приветствую вас, господа, — кивнула сидящим за круглым столом Хранителям.

— Добрый вечер, леди, — прошелестел безликий голос, и из-за стола поднялась одна из закутанных в серый балахон фигур.

Судя по яркой маске, на которой были нарисованы причудливые перья неведомой птицы, это был Хранитель Грез. Он же Мидьяр Ле-Кинаро, начальник отдела Иллюзий департамента переселенцев и, наверное, единственный среди Хранителей, к кому я испытываю самые теплые чувства. Хоть и самый старший из всех воплощений стихий, и продуманный не меньше своего зубастого блондинистого коллеги-безопасника. Лира-Хора, ага…

Пока я с улыбкой рассматривала Искусника, остальные Хранители тоже встали, приветствуя принцессу. Перевела взгляд на застывшие серые фигуры. Хоть как-то опознать их можно было только по разноцветным маскам. Машинально выцепила взглядом синий узор на маске водника и с трудом удержалась от того, чтобы не покраснеть. Лирвейн…

— Позвольте представиться, — вперед выступили три фигуры. Сначала поклонился мужчина с красной змеей на маске. – Хранитель Огня.

— Хранитель Земли, — склонился мужчина в маске с зеленым узором.

— Хранитель Ветра, — закончил последний.

Ага. Как понимаю, маски снимать они не будут. Традиция?

Я мимолетно коснулась щеки и вопросительно взглянула на Лирвейна. Тот согласно кивнул, подтверждая мои выводы. Ну, ладно…

Меня проводили к креслу и галантно помогли сесть. Дождалась, пока Хранители займут свои места, и всем видом изобразила готовность внимать. Они переглянулись и дружно сошлись взглядами на мужчине в белой с металлическими вставками маске. Асгард. Хранитель Стали. Мозг и здравый смысл компании, который именно по этой причине всегда «крайний».

— Думаю, причины нашей встречи всем присутствующим известны, а потому оглашать их повторно, смысла нет, — негромко начал Оружейник. – Леди, ваш «танец» через месяц.

— Где? – безмятежно улыбнулась, сжимая холодные пальцы под столом, и только этим выдавая свое волнение.

— Храм Стихий, — мелодично прозвучал голос Ровены. Светоч поправила капюшон мантии и продолжила. – Кстати, «танец» это скорее общее выражение. Просто первый Император именно танцевал. Но испытания всегда разные. Так что не расслабляйтесь, Александра.

Надо же. Даже фейри-Ро, придерживаясь официоза, величает меня исключительно на «вы» и полным именем.

А расслабляться я и не планировала. В конце концов, уже не единожды предупреждали, что испытание может стать для меня первым и последним. Если выдержу, стану Наследницей, а потом и Императрицей. Если нет… значит нет.

Но я сама решила. Папенька предлагал выбор. Первой реакцией было «А ну его с такими альтернативами!». Притом, все это высказала на первой же аудиенции, и не жалею о содеянном.

— Также мы хотели бы обсудить с вами…

Что именно хотел со мной обсудить Асгард, так и не узнала. Потому что в двери раздался резкий стук, не дожидаясь позволения они распахнулись, и на пороге появился Кейран Мерцающий из Белого Клана. Советник моего отца. Интересно, что Коршуну тут понадобилось?

Мужчина на секунду замер, но потом поправил очки, перехватил поудобнее свою неизменную папку и прошел в зал Совета.

— Доброго вечера, Мерцающий,  – раздался холодный голос Лирвейна. – Чем обязаны?

— Приветствую, Совет Хранителей, — склонил голову новоприбывший брюнет. – Сегодня я представляю тут Императора. По состоянию здоровья, сам он не может присутствовать.

— Не хочется показаться грубым, — мягко произнес Хранитель Воды. – Но это Совет Хранителей. И ваше присутствие нежелательно, лорд.

— Не хочу показаться назойливым, — почти повторил фразу Водника Кейран, улыбнулся, склонил голову и еще раз поправил и так идеально сидящие очки. – Но Император имеет право на то, чтобы быть на Совете. А я сегодня олицетворяю его интересы… и полномочия, — мужчина приподнял правую руку, позволив императорской печатке блеснуть на свету, и продолжил. – Надеюсь, теперь господа не имеют ничего против меня?

Судя по всему, возразить господам было нечего.

Я же с любопытством смотрела, как пронырливый Белый вежливо-вежливо отказывается от вынужденно высказанного Асом предложения присесть за стол, и устраивается в кресле у окна. На миг наши взгляды встретились, и я, как и в первую встречу, поразилась холодному выражению теплого янтарно-карего цвета в его взоре. Правда, на миг глаза за очками блеснули иронией, но уже в следующий момент от нее не осталось и следа. Даже задумалась, а не почудилось ли. Ведь стекло так часто искажает…

— Вы продолжайте, продолжайте, — живо проговорил Коршун. – Я вам не помешаю.

Едва удержалась от того чтобы покачать головой. Восхищенно или осуждающе? Пока не определилась. С одной стороны, наглости этого серого кардинала столицы можно поклониться, с другой… продуманный тип. До мельчайшего шага и оттенка эмоций в голосе. Значит, неспроста он так себя ведет.

 

Ох… ощущаю себя слепым котенком, который на уровне интуиции понимает «что-то не так», а объяснить причины не может. Рядом с этими акулами большой политики с зубами в три ряда, я вообще еще несмышленыш. Ну и как прикажите обыгрывать их на их же поле? Хотя… Меня пока ведут. И до конца этой партии, как минимум Совету, я нужна живой и здоровой. А там пешка станет ферзем. И следующая игра будет иной.

— Вернусь к прерванной теме, — привел меня в чувство голос Оружейника. – Как понимаете, ваша программа на ближайшие недели претерпит некоторые изменения. Но несколько дней перед «танцем» должны пройти в покое и так, как вы хотите.

Ага! Погулять перед возможной гибелью позволяют мои «щедрые» опекуны. Спасибо.

Поблагодарила я их, разумеется, без малейшего признака ехидства в голосе. Хоть чему-то во дворце успела научиться. Лицемерию в том числе.

— На этом, пожалуй, все, — поднялся Хранитель Стали.

Эм? И все? Хотя, это мероприятие исключительно традиционное и все, что надо знать мне не один раз расскажут в самой резиденции, но уже без этих безликих масок и балахонов. В гораздо более непринужденной обстановке и без лишних ушей в виде Советника.

— Тогда я удалюсь, — встала, присела в реверансе и пошла к выходу.

Уже в десятке метров от зала Стихий меня догнал Кейран.

— Ваше высочество, Император ожидает вас в своих покоях через полчаса.

— Хорошо, — согласно кивнула я.

Коршун поклонился и оставил меня.

Так… Полчаса. К себе не имеет смысла идти. Пойду-ка я в саду прогуляюсь. Весь не так давно случившийся цирк не помешает переварить в одиночестве.

Иначе как цирком данное мероприятие никак не назовешь. Потому как, во-первых, длилось это все не больше двадцати минут, а во-вторых, ничего нового и путного мне там не сообщили. И правда, дань традиции? Ох, темнят Хранители.

Пока размышляла, успела не только дойти до садов, но и ступить на одну из дорожек и теперь неторопливо шла по ней, мимолетно касаясь влажных после дождя листьев то одного, то другого дерева. Этот сад был хорош тем, что над дорожками и беседками были навесы. Можно наслаждаться свежестью, не опасаясь намокнуть или испачкаться.

Плитка под ногами была совершенно чудная. Мозаичная, узорчатая, разноцветная. Я воровато огляделась. В это время и в такую погоду здесь никого не было, а потому никто не мог мне помешать немного пошалить.

Так! Приподняла подол, встала на красную плиточку, наметила впереди «дорожку» и попрыгала вперед. Раз-два! Красный квадратик – ножки вместе, два синих – прыгаем на них.

Ой, как весело! Как в детстве!

В конце развернулась, перехватила поудобнее юбки и собралась повторить свой «поход в детство». На свою беду подняла глаза и наткнулась на смеющийся серый взгляд напротив.

Лорд Хор, наконец, соизволил отвесить Моему Высочеству поклон. Наглую ухмылку прогнать с губ, правда, не соизволил!

Высочество судорожно одернуло подол и попыталось принять позу подостойнее. На глаза упала выбившаяся из прически прядь. Закинула ее куда-то наверх. Не помогло. Предательница опять свалилась на глаза. «Дядя» не удержался и все же фыркнул.

Я почувствовала, что начинаю краснеть, потому сочла за лучшее ретироваться.

— Добрый вечер, рада видеть, прошу прощения, спешу, — пробормотала скороговоркой, развернулась и едва ли не бегом припустила по еще недавно казавшейся мне такой привлекательной мозаичной тропинке.

Чтоб эти несвоевременные приступы отходняка от магии!

В прошлый раз, когда пошла маску у Хранителя воровать, у Лира на кровати попрыгать захотела и едва ноги незамеченной унесла! Правда это меня не спасло… Туфли забыла, и пришлось лезть в спальню к воднику еще раз за ними. Чем все это закончилось, вспоминать не буду! А то покраснею еще больше…

Сейчас ему же, но в другом облике попалась! И за каким занятием! Ой-ей-ей! Маришка посмеется… Да и я, наверное. Потом. Нескоро.

Неслась я по дорожкам хоть и почти панически, но тем не менее достаточно продуманно. Как раз к той части дворца, где располагались покои венценосного отца.

Наконец, остановилась и последнюю сотню метров до южного крыла, прошла медленным шагом, позволяя себе отдышаться и настроиться на серьезный лад.

Уже в одном из коридоров столкнулась с Лилит Пламенеющей. Алая была, судя по всему, в прекрасном расположении духа и, если судить, что фаворитка шла со стороны комнат отца… да еще и в свете его приказа прийти к нему… Что-то не нравится довольное выражение лица сестры Рыжа. Ой, не нравится…

Конечно, отразиться эмоциям я не позволила. Мы с Алой леди вежливо раскланялись и разошлись.

Лакеи у дверей в гостиную Его Императорского Величества низко мне поклонились и распахнули створки.

Прошла в просторную комнату, почтительно склонила голову и присела в низком реверансе перед венценосным родителем. Император Александр расслабленно сидел в глубоком мягком кресле и внимательно смотрел на меня. Кивком позволил подняться и жестом предложил занять небольшой диванчик по левую руку от него.

Я села и вопросительно посмотрела на государя.

Скользнула взглядом по подчеркнуто аккуратной одежде, отметила легкий тремор рук и сделала вывод, что, несмотря на простой крой наряда, одевался он явно с посторонней помощью.

Да и вообще выглядел он даже хуже, чем в нашу первую встречу.

— Добрый вечер, Александра, — тихо проговорил Император. – Хочу вас поздравить…

— Благодарю, — любезно улыбнулась в ответ настороженно глядя на него.

— И поднять тему, которую, в свое время прервала своим эффектным появлением моя мать, — прозрачно намекнул отец.

О как! Значит, не отказался…

— Мне казалось, что я вполне четко высказала свою позицию, — осторожно подбирая слова ответила я. – И с того времени она не поменялась. Я «станцую» за свой трон…

— Уже «твой трон», — усмехнулся Александр. – Быстро привыкла, бастард.

— Хочу отметить, что обстоятельства моего рождения не делают чести именно вам, — спокойно отозвалась я, сжимая пальцы в волнении.

Играю на грани. Так ставить на место правителей могут только близкие им женщины. В моем случае дочь к таковым не относится.

Император прищурил серые глаза и недовольно посмотрел на меня, я подняла на него безмятежный взор и улыбнулась. Мужчина ухмыльнулся, качнул головой и все же выровнял «кривую» нашей беседы.

— Так вот… Я все же повторю свое предложение. Ты все еще можешь избежать возможной гибели.

— Знаю, — кивнула, машинально выводя пальцем узор на синем бархате подлокотника. – Если выйду замуж за указанную вами фигуру и благополучно рожу от него наследника. И даже не одного… пока Проводник не получится. Повторю: мнение на этот счет у меня не поменялось.

— Хорошо, — позволил себе вздохнуть отец. – Раз ты так упорна… Но ведь замуж все равно придется. Даже если станешь Императрицей.

— Вот оно… — задумчиво протянула я. – Ключевое слово. Я буду полноценным Проводником в рассвете сил и Императрицей. А он моим консортом. Согласитесь, есть разница.

— А ты амбициозна, — с любопытством глядя на меня, сложил пальцы в замок родитель.

— Нет, — покачала головой. – Просто между правом и бесправием, выберу все же первое. И я бы не назвала это амбициями… Скорее здравомыслием.

— Как повезло стране, — с иронией отметим Император.

— Кто знает, — спокойно согласилась я. – Может и повезло.

— Смелая, — одобрительно улыбнулся Александр. – Это хорошо. Тогда мы обсудим еще одну тему, и я больше не буду тебя задерживать.

— Слушаю.

— Я бы хотел, чтобы ты более благосклонно относилась к обществу неких двух джентльменов.

— Кого именно? – улыбнулась, уже понимая, что как минимум одно имя новостью для меня не будет.

— Адис Вермен и Евгран Племенеющий, — оправдал мои худшие домыслы папочка.

Шикар-р-рно! Слов нет, насколько восхитительно!

— Допустим, то, что вы назвали Алого, удивления не вызывает, — осторожно начала. – Но зачем еще и Синий?

— А почему нет? – вскинул бровь Император. – Они оба одни из самых достойных женихов столицы.

Ага… Для полного паноптикума «ядовитых» женишков, остается добавить только Кейрана Мерцающего. Тьфу-тьфу-тьфу! Не дай создатель! Советник, конечно, вызывает у меня как ни странно, очень положительные эмоции, но это не показатель.

— Как понимаю, это настоятельная просьба?

— Верно, понимаешь, — благосклонно кивнул царственный собеседник.

Ага… То есть почти приказ.

— Как скажите, Ваше Величество, — я встала.

— Реверансы можешь опустить, — нетерпеливо взмахнул рукой мужчина. – И сейчас и в дальнейшем.

— Благодарю.

Я поклонилась и вышла из апартаментов Императора.

Медленно двинулась по пустынному коридору по направлению к центральной части дворца. Оттуда уже к себе, в северное крыло.

Что мы имеем? А неоптимистичную картину.

Чую одного рыжего прохвоста ждет неприятный разговор, как только он снова ко мне заявится. Кстати, уже неделю не появлялся… Я даже поймала себя на том, что скучаю. Немедленно ужаснулась и засунула это чувство как можно дальше. Мне нельзя такого испытывать к Пламенеющему. Хватит того, что, когда мы вместе, я веду себя не так как нужно. А так, как хочется… хочется близости. Как в детстве, когда мы только познакомились. Забираться на колени, расплетать медное великолепие волос, перебирать теплые пряди и жадно вдыхать тот особенный аромат моря, ветра дальних стран и пряностей. И ведь, как правило, мужчина мне в этом не отказывает.

Так! Что-то меня опять унесло со-о-овсем не в те степи!

Ев. Моя рыжая осень, как же так у нас получилось… Такого покоя я ни с кем не испытывала, так хорошо только с тобой. Но это только тогда, когда есть Аля и Рыж. Днем же на поле Евгран Пламенеющий и принцесса Александра. Еще не враги, но уже соперники.

Уф…. Совсем я загрустила. Надо сменить тему.

Что у нас на второй чаше весов предложенных папенькой? Адис Вермен. Которого я еще на первом же балу прозвала лордом Гадисом. А что? Рифмуется просто великолепно и суть отражает замечательно. Синий все это время проходу не давал. Да и Мариоль, которой приходилось заменять меня под личиной, от противного Лорда практически выла.

Подведем итоги.

Как понимаю, это в данный момент ведущие кандидаты на мою руку и грядущую корону.

Кстати, если с Евом все ясно – сестренка подсуетилась, то почему в качестве «противовеса» отец поставил Синего лорда? Алые этот Клан терпеть не могут…

Мда. Сплошные «почему?»

За всеми этими думами я, наконец, добралась до северного крыла. Проходя через одну из гостиных, увидела там своих фрейлин и Мари. Глазки подруги хищно сверкнули, моя первая дама встала и выразительно указала взглядом на остальных придворных болонок. Я понятливо улыбнулась и произнесла.

— Здравствуйте, леди, — девушки присели в реверансе. – На сегодня вы можете быть свободны.

— Как скажете, Ваше Высочество, — придворные дамы еще раз поклонились.

— Леди Мариоль, вас я попрошу остаться, — улыбнулась я. Остальные понятливые дамы направились к выходу.

Как только за последней закрылась дверь, Мари схватила меня за руку и потащила в свои апартаменты. Так как мы уже шли по хозяйской части северного крыла, то не могли наткнуться ни на кого кроме вдовствующей императрицы Надин вир Толлиман. Даже слуги здесь убирали только в условленные часы, а потому видом первой дамы, тянущей за собой принцессу, удивить было просто некого. Все же хорошо, что Надин настояла на том, чтобы мы с подругой поселились именно тут.

Леди Надин. Назвать эту даму бабушкой у меня язык не поворачивался до сих пор.

Когда мы оказались в комнатах Мари, согласно переглянулись и для начала решили все же переодеться. Через полчаса уже в более удобных нарядах развалилась на ковре перед камином.

После долгого дня закованная в корсет спина немилосердно ныла. Как и все тело, в общем-то. Лирвейн и не думал снижать темп физических нагрузок, и это утро не было исключением. Опять ни свет, ни заря вытащил из постели и потащил в спортзал. Опять на «стенки». На мои вопли о сомнительной необходимости навыков альпинизма и скалолазания в придворной жизни, противный Водник не обратил ни малейшего внимания. Впрочем, как и всегда. Для Лира важно только его мнение и мнение коллег. На точку зрения двадцатилетней принцессы этот орк с возрастом наверняка прилично за тридцать плевать хотел с высокой колокольни.

Подруга лениво потянулась к большой вазе с фруктами, для удобств тоже стянутой на пол.

— Рассказывай, — повелительно кивнула Маришка, критически оглядывая выуженную грушу. Спустя пару секунд все же признала ее годной к употреблению и надкусила.

— Да особенно и нечего, — перевернулась на спину и со стоном потянулась. – Совет Хранителей прошел на удивление быстро и наверняка этой оперативности немало поспособствовал нежданно-негаданно заявившийся Коршун.

— Мерцающий? – от удивления подружка даже на локтях приподнялась и отвлеклась от поедания фрукта. – Что этот пронырливый Белый там забыл?

— Он там официально Императора представлял, — с охотой поделилась я, перекатилась обратно на живот и быстрым броском захватила стратегический объект в виде надкусанной груши.

Подруга недовольно на меня покосилась, я проказливо улыбнулась в ответ и запустила зубы в сладкую мякоть. Зажмурила глаза от удовольствия и оказалась совершенно не готова к тому, что у меня буквально изо рта стащат законную добычу.

— Понятно все с ним, — как ни в чем не бывало, продолжила подруга. – А что папенька хотел?

— О-о-о! – протянула я. – Многого! Сознательности и здравомыслия, серьезного отношения к своей жизни и дальнейшей судьбе!

— Да ты что?! – удивилась подружка. – С каких это пор он так за тебя радеет?

— Сама в недоумении, — пожала плечами я. — Вообще кажется, основной целью было воззвание к моей женской сути!

— Не поняла, — честно ответила подруга.

— Мне прозрачно намекнули, что стоит более благосклонно относиться к неким двум лордам. А конкретнее к Пламенеющему и Гадису.

— Так… — озадаченно пробормотала Мариоль. – С твоим личным хищником все понятно, а зачем папеньке Адис? У Императора ведь Алый клан в фаворе.

— Это и мне крайне интересно, — вздохнула и полюбопытствовала. – А почему ты Рыжа так назвала?

— Да потому что опасный и зубастый и не кусает, кажется, только тебя, — рассмеялась Мари.

— Просто мурлыкать и быть рыжим и пушистым ему пока выгоднее, – несогласно покачала головой я.

— Кис-с-са, — хитро прищурившись, протянула подруга.

— Неа, — перевернулась и задумчиво смотрела на пляшущие по потолку и стенам отблески и тени от пламени в камине. – Тигра. Нравится ему пока играть. Потому и отдает «хвост и уши» на растерзание девчонке…

— Сама ты как к нему относишься? – тихо спросил подруга, чуть склонив на бок голову. Я на миг залюбовалась мелькнувшими в волнистых темных волосах багровыми искрами пламени.

— Мы с тобой это уже обсуждали, — отвела взгляд.

— «Один пульс на двоих» — тихо вздохнула она. – Помню…

— Тогда, что спрашиваешь? Мое отношение к рыжему за этот месяц, к сожалению, не изменилось…

— А к блондину? – задала неожиданный вопрос брюнетка.

— К которому? – невинно хлопнула глазами. – Я прекрасно отношусь к Асу. Оружейник замечательный… кажется все же человек. Как ты думаешь, к какой он расе принадлежит?

— Я думаю, что некоторые принцессы сейчас пытаются запудрить мне мозги и увести от темы, — сладко улыбнулась Мариоль.

— Мда, — осуждающе глянула на нее я. – Тогда должна понимать, что я не очень хочу о нем говорить.

— Хорошая моя, — все так же приторно улыбаясь, протянула подружка. – Ситуация: один и тот же мужик, с которым у тебя по жизни не особенно хорошие отношения, в стиле «ссора на ссоре и ссорой погоняет» и при этом вы уже три раза целоваться умудрялись!

— Все случайно! – защищалась, ощущая, как щеки заливает жаркая краска.

— Ну да, ну да, — с умным видом закивала она. – Когда надрался с твоим же Рыжем, случайно перепутал координаты телепорта и перенесся к тебе в спальню. В темноте принял за фрейлину и попытался употребить по назначению. Вовремя завопила.

— Он потом извинился!

— Ага, а ты еще неделю при упоминании имени Алира Хора краснела, — язвительно пропела подруга. – Идем дальше.

— Может не надо?

— Надо Аля, надо! – не сжалилась Мариоль. – Потом тебя умыкнули, и наш снежный блондин примчался спасать прекрасную принцессу!

— Ага, — тихо пробурчала я. – Только белого коня не хватало.

— Так в телепорт тащить, наверняка, неудобно было! – нашлась уже давившаяся смехом Мари. – Вот и не взял коника.

— Не получилось принца из безопасника.

— Мы отвлеклись, — вспомнила подруга, и я досадливо поморщилась, поняв, что столкнуть с намеченного пути моего позора, ее не получится. – Потом, так как некоторые неопытные магички устроили себе перерасход силы, наш доблестный Хранитель самоотверженно решил помочь восстановить тебе резерв.

— У доблестного выбора особого не было, — возразила я. – Иначе я еще в портале бы загнулась.

— Таки да, — кивнула Мари и лукаво сверкнула глазами. – Но по обрывочным сведениям, некоторые очень уж увлеклись спасением, а другие дармовой энергией… так что их усыплять пришлось, а то соблазняла уже, бессовестная.

— Что б я еще раз тебе что-нибудь рассказала!

— Продолжаем, — не прониклась воззванием моя первая дама. – То, что я застала в его комнате, вообще описанию не поддавалось! А уж какой там был ви-и-ид!

— Мари! – наконец не выдержала я. – Хватит уже! И вообще, какой вид?! Я была одета!

— Зато Лир в одной простыне, — ехидно протянула брюнетка. – И ты все еще в платье, только потому, что я вовремя явилась.

— Ну и к чему ты ведешь? – устало спросила я.

— Наконец-то! — из голоса Мариоль исчезли нотки веселости. – К тому, что в этой ситуации нельзя быть страусом, Аля. Вы срываетесь. Оба срываетесь. Каждый понимает, что нельзя, но друг к другу вас тянет. Вот и получается…

— И что ты предлагаешь? – грустно спросила я, не удержалась от зевка, сонно потерла глаза и продолжила.. – И вообще… Это просто влечение. Нас ничего кроме этих срывов и отношений «учитель-ученица» и «Хранитель – принцесса» не связывает… да и нельзя. Да и… Ро ведь предупреждала. Что нужен будет мужчина, так что все вполне закономерно.

— Мда, — скептически оглядела меня Мариоль. – Надеюсь, у орвира мозгов окажется больше.

— Ты о чем?

— О том, что все не так просто, – тихо рассмеялась подруга.

— Давай оставим эту бесперспективную тему? – попросила я. – Тут столько проблем по всем остальным фронтам, что тратить нервы еще и на это, по меньшей мере, глупо.

— Хорошо, — покорно согласилась подруга. – Но надеюсь, ты все же кое-что вынесла из этого разговора.

— Несомненно, – улыбнулась и со вздохом поднялась. – Поздно уже. И день был сложный.

— Завтра в резиденцию, — с улыбкой потянулась девушка.

— Кста-а-ати, — хитро прищурилась я. – О рыжих и блондинах мы с тобой сегодня уже говорили… вот о брюнетах нет!

С подруги слетела вся блаженная расслабленность, и она недовольно на меня посмотрела.

— А о них и говорить нечего!

— О них и не будем, а вот про одного конкретного очень даже можно, — мстительно не сбилась с пути я.

— Ты, кажется, спать собиралась идти?

Я весело рассмеялась, потом зевнула.

— Ладно! Но только потому, что и правда очень устала. Глаза  закрываются. Но к этой теме мы еще вернемся!

— Напугала, — вполне искренне ответила Маришка.

Мы еще немного по подкалывали друг друга, а потом я отправилась спать.